F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#83 Force India’s Homework

Una carrera de fondo. Así es la trayectoria de Force India en la Formula 1. Se han aplicado el cuento de despacito y buena letra, y parece que la fórmula les funciona. Después de unos comienzos irregulares, con el gran pico tras el cambio de los motores Ferrari por los Mercedes; el equipo ha ido venciendo al escepticismo general que suscitó al principio y empieza a luchar por los primeros puestos.
 
Force India cumple su sexto año con la sexta posición del campeonato, terminando con fuerza y dejando claro que en 2012 podrá pelear de tú a tú con los grandes.
 
Paul Di Resta: “Fijándonos en cómo empezamos el año y a dónde hemos llegado,  la diferencia ha sido abismal”

Sahara Force India School - Di Resta, Mallya, Hulkenberg

La próxima temporada tendrán que mantener la constancia pero además tendrán que poner mucha atención a la técnica. Por un lado, para poder ser un rival digno para los equipos que lideran la tabla, y por otro, porque ha sido su principal fallo este año.

Sus errores técnicos a comienzos de la temporada les han costado unos puntos demasiado valiosos, especialmente si nos fijamos en la pobre temporada de Lotus Renault. Con tan sólo cuatro puntos de diferencia, 2011 podría haber sido el año del equipo de Vijay Mallya.  

Paul Di Resta: “Si podemos mantener esa racha el año que viene entonces podremos plantarles cara a nuestros rivales más próximos, Renault”

Di Resta, el merecido rookie del año, se medirá en 2012 a Nico Hulkenberg. Ambos confían en un comienzo más fuerte en la próxima temporada. ¿Será capaz el equipo indio de hacer los deberes durante el invierno?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#84 Newey’s Newborn

Sebastian Vettel: “It’s like a child being born. I’m not a father but they tell me that’s how it feels.”

Newey's Newborn: RB8

Adrian Newey: “We have broken the toy (…) We have taken a step back. I do not have an advantage.”

“That’s all taken away next year. Because the car was designed around that, then we’ve got to go back literally to the drawing board and try and think ‘okay, with that taken away how do we try and re-optimise the car?”

“It’s the usual thing for Formula 1: everyone works through the winter and you know what you’ve done yourself. But you’ve got no idea what everyone else has been up to until we get to the early tests and particularly the first race.”

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season_#86 Sauber’s reliability

Comenzaron 2011 con una fuerza digna de mención. La primera mitad de temporada Sauber consiguió que Lotus Renault se sintiera entre las cuerdas. Parecían estar en racha, pero entre el problema con el alerón trasero y su poco acierto con los escapes soplados, casi pierden el séptimo puesto del campeonato. En 2012, Sauber tiene que poner toda la carne en el asador y demostrar que si son suficientemente competitivos.

Sauber 2012: Protocolo Monoplaza (Perez, Sauber y Kobayashi)

Durante la próxima temporada tendremos que comprobar la constancia de  Sauber F1 Team. Porque si bien, durante la primera mitad del campeonato pasado pudimos observar que fueron capaces de asimilar perfectamente el incidente de la primera carrera – ese alerón trasero – y del accidente de Sergio Pérez, para recuperarse gracias a Kobayashi.  Se vinieron abajo al no desarrollar el difusor soplado por escape y les costó muy caro.

Kamui Kobayashi:  “I would say from the British Grand Prix onwards, which was the ninth out of 19 races, we struggled due to the decisions made about the rules and our own technical development. We didn’t follow the direction of the ‘off throttle exhaust blown diffuser’ any further.”

¿Qué ocurrirá en 2012? ¿Sabrán adaptarse a las circunstancias? Ya sabemos las diferencias que existen entre los últimos tres puestos de la tabla de constructores. Este año Force India ha conseguido hacerse con el sexto puesto, y esto podría incrementar la distancia con Sauber. Pero esto no lo podremos saber hasta dentro de poco más de 80 días.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#87 Six World Champions on the Grid

Seis pilotos, seis estilos de conducción, seis formas de entender la Fórmula 1, seis personalidades muy diferentes… que suman un total de catorce campeonatos del mundo y, por supuesto, las ganas y el talento necesario para hacerse con sumar un título más. Sus nombres, de sobra conocidos.

Recién coronado campeón del mundo por segundo año consecutivo, Sebastian Vettel. Con tan sólo un título de campeón en sus vitrinas, y habiendo sido el merecido subcampeón de 2010, Jenson Button. Después de una temporada desafortunada, Lewis Hamilton sigue recordando el triunfo de 2008. Se incorpora este año al campeonato después de un año de rallies, Kimi Raikkonen y se suma a la parrilla de campeones, con su victoria en 2007. No podemos dejarnos en el camino a Fernando Alonso, doblemente campeón 2005 y 2006; ni de Michael Schumacher, el campeón por excelencia, siete títulos a sus espaldas… en esta década los cinco primeros de 2000 a 2004.

Six World Champions on the grid

Seis campeones con sed de victoria, todos en los cinco equipos principales, que harán todo lo posible para que 2012 sea su año, y consigan plantar el deseado beso en el trofeo. Hay que reconocer que en principio, Kimi y Michael lo tienen más difícil, el primero porque un año fuera de la F1 se nota y el segundo, porque quizá los años le pesen. Como ha dicho uno de sus antiguos rivales…

Heinz-Harald Frentzen: “Schumacher ha perdido la competitividad”

Lewis y Jenson, dos campeones en un mismo equipo. Dos estilos de conducción muy dispares pero que han demostrado ser efectivos para McLaren. Ambos tienen el potencial y la próxima temporada, será el momento idóneo para poner las cartas sobre la mesa y hacerse con otro título.

Fernando, por su parte, tendrá que demostrar que su Ferrari todavía puede alzarle campeón, y así olvidarse de los cinco años que lleva sin saborear el triunfo – aunque en ocasiones lo haya tenido a tiro de piedra – y sobre todo, para quitarse una espinita….

Fernando Alonso: “Todo el mundo pensaba que cuando yo gané los dos títulos consecutivos iba a ganar después unos cuantos títulos más seguidos, pero no fue así. Luego llegó Hamilton e hizo segundo en su primer campeonato a un punto del primero, y ganó el segundo, y parecía que iba a ganar diez campeonatos seguidos, pero no ha ganado ninguno más”.

“Luego Button arrasó un año y parecía que Brawn iba a estar ganando una década seguida, pero sólo ganó un año. Ahora está Red Bull, que ha ganado dos años con un trabajo fenomenal y nadie dice que vaya a ganar diez seguidos. Veremos que pasa el año que viene”.

Y finalmente, Sebastian. El pulverizador de records tiene un año más la posibilidad de hacer historia, y no sólo porque podría intentar batir el de Schumacher con 13 victorias en una temporada, sino porque podría ser el primero en ganar sus tres primeros títulos de Fórmula 1 de forma consecutiva. ¿Lo conseguirá?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#88 Felipe Massa: “Prove Yourself”

La temporada 2012 podría ser la última para Felipe Massa. El brasileño ha tenido un año bastante pobre y si ha marcado récords han sido por conseguir las peores marcas de la escudería. Su futuro está pendiente de un hilo, y no porque los medios lo digan, el presidente de Ferrari ya le ha avisado que el año que viene tendrá que probar que vale.

Loteria Ferrari ...who will be next?

Massa lo tiene bastante complicado está temporada, por eso tendrá que darlo todo si quiere mantener su asiento en la Fórmula 1. Así que este año, con las notas no le han dado el buscado “Progresa Adecuadamente” sino que ha llegado con un “Debe Mejorar” y encima con aclaraciones del profesor.

Stefano Domenicali: “Quizás debería mejorar un poco su regularidad en las carreras. Para nosotros es vital que Felipe esté en su mejor forma. Es muy rápido a una vuelta pero su aportación esta temporada está siendo insuficiente puesto que suma cuatro quintos puestos como mejor resultado.”

Parece que este año por navidad, a Felipiño le traerán carbón. El pobre lo está pasando mal, y no porque Hamilton haya decidido no enviarle una felicitación este año, sino porque esta viendo cómo los niños se acorralan a las puertas de Maranello para cantar su particular villancico.

Sergio Perez, Jules Bianchi… e incluso Adrian Sutil suenan como posibles sustitutos. Claro que la rumorología en estos casos añade mucho ruido a la verdadera información. De hecho, se ha llegado a mencionar que Robert Kubica podría ser el sustituto de Massa en 2013.

Lo del mexicano Pérez y el francés Bianchi… era algo que se venía escuchando ya desde hace un tiempo, quizá porque ambos vienen de la escuela de pilotos italiana. Pero también porque han demostrado su buen rendimiento a los mandos de un Ferrari. Lo de Sutil…pues según algunos no es más que una maniobra para poder cerrar un contrato para este año.

Mientras que las voces que proclaman a Kubica como compañero de Alonso en 2013… se apoyan por un lado, en que su contrato Lotus-Renault ya habría terminado, que en primavera de 2012 se dice, se cuenta, se rumorea que se subirá a un F10 en Mugello para constatar que se encuentra preparado para conducir un monoplaza después de su accidente; y si su rendimiento es satisfactorio, estaría en el punto de vista para reemplazar a Massa. Pero recordemos las palabras del director deportivo de la escudería:

Stefano Domenicali: “Para el futuro de Ferrari, creo que la combinación ideal sería tener a un piloto con experiencia al lado de uno joven y con talento y en periodo de mejora.”

En esa descripción no entran ni Robert ni Massa… sea como sea, Felipe Massa tendrá que buscar las fuerzas donde no las haya para demostrar que todavía tiene potencial para ser campeón de Fórmula 1… o tendrá que despedirse de la competición con un segundo puesto en 2008, como su mejor marca.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#89 Kimi Raikkonen is back

Hamilton vs Raikkonen

Kimi Raikkonen vuelve a la F1. Una gran noticia que conocíamos después del GP de Brasil y que tiene a muchos fans contando los días hasta su regreso. Sus características más conocidas, un estilo agresivo en la conducción y un carácter difícil de olvidar. Un piloto de esos que no se calla ni media y que viven a su rollo. Su carácter frío le hizo merecedor de su apodo IceMan y parece que los barapalos del WRC no le han moldeado mucho. Su primera perla para comenzar la temporada: “Me trae sin cuidado lo que piense la gente”, aseguró en sus primeras declaraciones sobre su regreso.

Pero lo que nos va a motivar a verle en 2012… no es sólo saber si sigue en forma y es capaz de hacerse con un Fórmula 1 después de tanto tiempo, no. Lo que nos motiva a verle es que vamos a ver a Lewis Hamilton más feliz que nunca. Después de que el inglés haya tenido una temporada ligada a Felipe Massa, con repetidos encontronazos en la pista… y fuera de ella; la temporada que viene, con Kimi Raikkonen de vuelta, Lewis va a poder disfrutar mucho más. Primero, porque todos recordamos lo mucho que han peleado estos dos. Kimi y Lewis, Lewis y Kimi… persecuciones que parecen interminables, adelantamientos y movimientos un poco más dudosos. Aquí un par de ejemplos para los que tienen la memoria más ligera:

Silverstone (2007) – A partir del 5′ 33″

 

China (2007)

 

Canada (2007)

 

 Pero tenemos que esperar hasta junio de 2008 para ver que cuando rozan…saltan chispas

 


 

Kimi Raikkonen: “todos podemos cometer errores, como yo lo hice hace quince días en Mónaco, pero una cosa es cometerlo a 200km/h y otro con un semáforo en rojo y dos coches parados delante. Kubica y yo vimos el disco en rojo y elegimos parar, otro piloto lo vio también en rojo, pero no paró…”

Esto ocurría en Canadá pero tres meses después, en el mítico circuito de Spa, veíamos la batalla por la que todos recordaremos la relación entre Kimi y Lewis. La que esperamos ver en 2012.

 

Bélgica (2008)

 Saltarse la chicane supuso para Hamilton una penalización y ceder la victoria por un tercer puesto. Pero también le escuchamos definir al finlandés con las peores palabras para un piloto.

Lewis Hamilton: “Siempre conduce así, no tiene pelotas para frenar más tarde“.

Acusaba a Raikkonen de cobardía, y de haber frenado demasiado pronto, para intentar defenderse de la penalización.

De cualquier modo, cuatro años más tarde y después de los rifi rafes con Massa, dudo mucho que Hamilton vaya a estar de humor como para aguantar otra temporada de coches de choque en Fórmula 1. Razón de más para ver esta próxima temporada 2012.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season_ #90 Ricciardo vs Vergne

Dos pilotos que se conocen muy bien. Con 22 años y once carreras en Fórmula 1, el australiano parecería el favorito. Pero las apariencias engañan. Su futuro compañero en Toro Rosso, con 21 años y el subcampeonato de la Formula Renault 3.5 a sus espaldas, viene pisando fuerte. Tanto, que será el primer piloto de la escudería hermana de Red Bull y eso, a pesar de su falta de experiencia.

Ricciardo vs Vergne

Ricciardo y Vergne han seguido la misma trazada en el aspecto profesional, fueron fichados por el Red Bull Junior Team a la vez, compitieron como compañeros de equipo en las Renault 2.0 series… y además son buenos amigos. Lo que hace que aún sean más competitivos entre ellos. Y así lo aseguran ambos en una entrevista de Adam Cooper:

Jean eric-Vergne: “(Ricciardo) He’s a great guy and I like him as a friend. We joined the Red Bull programme together so we have known one another for a long time, working together in other series. (…) We have similar driving styles and we get on well and that will be a positive factor for us next year.”

Daniel Ricciardo: “As we progressed, the rivalry got stronger between us, but the important thing is that we respect one another. We both want to beat each other more than anyone else and it’s been like that since we first raced together. It’s a good thing and means we will get the maximum out of the equipment we are given. Next year will be a proper test for both of us.”

Estilos similares, gran rivalidad y ganas de demostrar quién es el mejor. Pero además, vienen con los ojos bien abiertos. Ya han visto cómo se las gastan en Toro Rosso, y como rookies necesitan demostrar que son merecedores del sitio que Webber dejará libre en 2013. Se juegan mucho y tendrán no sólo que competir contra el resto de los equipos, sino sobre todo entre sí.  La meta para ellos no será arrebatar el título de campeón a Vettel, su objetivo es Red Bull Racing y su única oportunidad la próxima temporada, 2012.

Does an F1 driver worth less than JLo’s butt??

Cristiano Ronaldo’s legs, 100 million euros. Jennifer Lopez’s butt, 3,5 million euros. Iker Casillas’ hands, 7,5 million euros. Angelina Jolie’s lips 1 million euros. Losing your lead driver in a pre-season accident… priceless. And letting it happen twice…stupid.

 

From JLo's butt to common sense

 

Following Kimi Raikkonen’s accident on the Swatch Snow Mobile race, the wisdom of allowing F1 drivers to take part in risky extra-curricular has been called into question… again. Formula One’s fans got that dejavú feeling last saturday when they heard about IceMan being involved in a snow mobile accident. It was like living Robert Kubica‘s accident all over again.

Yeah right! Kimi’s injury wasn’t as bad as Robert’s but still. We could recall Niki Lauda‘s comments on Kubica and his words will work just as good. A week after the Polish driver crashed Lauda criticised Robert Kubica for endangering his career in formula 1. He said Lotus Renault should have banned participate in this type of event, although he drew himself pilot as solely responsible for the accident: “He has to ensure that it is able to work and his work is the formula.” “Only he is to blame for what has happened“.

And ten months after… Raikkonen almost put his first season since comeback in serious danger after he got involved in a skidoo accident. Lotus F1 Team (Lotus Renault), you have already been here so it’s time to put your thinking caps on!!!!

I believe it’s a matter of common sense (Yes, I know..  common sense, the least common of the senses). Have a look at any other sport… they don’t allow their team members to take part in in dangerous extra-curricular activities that may cost them dearly. F1 drivers are expensive assets and in my opinion, teams should not allow drivers to indulge in dangerous activities…. what do you reckon??

 

F1 2011: Te guste o no… Ni contigo ni sin ti

Hemos caído de lleno en la Temporada Rumore-Rumore o la Silly Season, y no nos queda otra que repasar la temporada pasada y aprender de ella, o ponernos a especular con los próximos movimientos en las escuderías. El juego de las sillas está llegando a su fin, y son muchos los que seguramente se queden 2012 sin jugar. En fin… creo que es pronto para hablar, porque la incertidumbre pre-temporada puede durar casi casi hasta bien entrados en febrero.

Fernando Alonso, piloto de Ferrari

Así que prefiero mirar atrás. La temporada 2011 se perfilaba para muchos, y sobre todo después de cómo se resumían los primeros test del año, como el año en el que Alonso haría resucitar a Ferrari. Pero no ha podido ser, y ha acabado convirtiéndose en el año de las esperanzas rotas, y eso, a pesar de que el propio Fernado ya ha afirmado que “esta es la mejor temporada de mi carrera hasta ahora”. Lo tiene claro, las últimas dos temporadas han sido las mejores para el asturiano, y aunque los resultados no han acompañado hay que tener presente que el piloto insignia de Ferrari tiene razón:Es difícil de repetir, terminar la mayoría de las carreras, marcando buenos tiempos, nuestras salidas fueron buenas… Por supuesto, todos luchamos por el título, pero si no es posible, tienes que aceptar que los demás son mejores.”

Incluso es algo que corroboran muchos periodistas que viven de paddock en paddock, y no, no me refiero a la comandita de medios españoles… porque, hay vida fuera de las páginas de los medios de nuestro país, y por supuesto, fuera de los pilotos españoles (estoy hablando en plural???). Pues eso, algunos periodistas, me comentaban en Brasil que lo mejor de este año cuando han hablado con Alonso, ha sido descubrir que él realmente lo está disfrutando. Que este 2011, sí que está siendo su mejor año, nos guste o no.

Red Bull Racing se apunta una victoria 1-2 para el final de una temporada brillante

Pero del mismo modo… nos guste o no… Red Bull Racing ha demostrado su supremacía. Ha cerrado muchas bocas y ha dejado bien claro que ahora en la Fórmula 1 el dominio es suyo. Por supuesto que la máquina – RB7 – es impresionante. Pero también lo es el equipo que está detrás de ella, y como el propio Vettel ha reconocido en más de una ocasión, él sólo es una pieza más dentro del gran puzzle que es el equipo. Y no es falsa modestia. A pesar de no llegar al cuarto de siglo, aquí el chaval tiene la cabeza muy bien amueblada…serán los resquicios alemanes que le quedan a este gran piloto.

Y la temporada, nos guste o no, estaba decidida casi desde las primeras carreras. No obstante muchos no perdían la esperanza, incluso en Silverstone, en el ecuador de la competición, todavía algunos medios seguían vendiéndonos la moto de que algún equipo podría cortarle las alas a los toros austríacos, nada más lejos de la realidad.

McLaren se lo ha currado mucho, sí, lo han intentado y han estado cerca, segundos en el mundial de constructores, y Button subcampeón entre los pilotos. Pero si McLaren ha estado en boca de todos, ha sido principalmente por Hamilton. Que si no está bien, que si el segundo de abordo se lo come a la chita callando… que si ha roto con la novia y está muy triste… no era su año, pero hemos hablado más de él que si lo hubiera sido.

  • El culebrón del campeonato de F1 2011….

La historia que ha mantenido a todos en vilo ha sido la relación entre Hamilton y Massa, nuestro propio culebrón, nuestro Chocar en Tiempos Revueltos. Comenzó en Mónaco, en la sexta carrera del año, primer toque y el brasileño asegura que el piloto de McLaren le ha arruinado la carrera.

Aunque si todos recordamos ese momento es por aquella maravillosa frase de Lewis: “Igual es porque soy negro”.

Luego fueron Silverstone, Singapur y Suzuka… y especialmente Singapur porque fue doble. En clasificación y en carrera… y aquí Felipe ya no pudo más. Y nos regaló el momentazo corrillo de periodistas: “Buen trabajo, colega, buen trabajo”… mientras Lewis parece no darle más importancia que a la pajita de la que bebe.

Y por fin el esperado GP de India… esperado, porque a esas alturas de campeonato ya sólo se pensaba en dónde desembocaría la lucha Hamilton vs Massa

Y cuando los vimos acercarse, parecía inevitable… se iban a tocar y se tocarón, bien. Hasta Rowan Atkinson (Mr. Bean) nos deleitó con uno de sus caretos al verlo.

Nueva pareja cómica en el paddock

Pero lo mejor es que este último toque dio pie a numerosas declaraciones sobre el tema. El propio Flavio Briatore dijo que le hacían mucha gracia, que eran como Laurel y Hardy.

Y es cierto que sus idas y venidas nos han hecho reír…a unos más que a otros, claro, pero han dado una emoción extra al campeonato. Finalmente, y como buenos niños en el colegio. Hamilton fue a ver a Massa… y como se escucha en las radio fórmulas con la voz de Katy Perry “We fight, we break up / We kiss, we make up”.

Así, con un “respeto a Massa y estoy deseando volver a competir contra él el año que viene” por parte de Lewis… y un -no falto de rencor- “me alegra que Lewis haya venido a verme, es un gran gesto de su parte” por parte de Felipe, tras su encuentro al final de la temporada en Brasil, se acabó todo. Son como hermanos… siempre peleando…. por no decir aquello de que “los que se pelean se desean”. Quizás por eso la PussyCat Doll se fue…???? 😉

Ni contigo ni sin ti