Almost 100 reasons…__#55 McLaren joins The F1 Club

La primera regla del Club de la F1 es: Nadie habla sobre el Club de la F1. Porque como se te ocurra decir algo te cortan por lo sano. Esta mañana cuando parecía que llegaba algo de cordura al mundo de la Fórmula 1, al publicarse unas declaraciones en las que un miembro de McLaren aseguraba que siendo su coche mejor – hacia el final de la temporada – les costó hacerse con los Red Bull porque la destreza de Vettel marcó la diferencia. La locura de la F1 se ha vuelto a hacer patente: ni una hora ha estado publicada, aún así la historia ya se conoce.

La segunda regla del Club de la Lucha es: Nadie habla sobre el Club de la F1. ¿Cuál es el problema decir que su coche era mejor que el Red Bull o que por fin los rivales de Sebastian reconozcan su talento? Llevamos toda la temporada escuchando como muchos medios e incluso compañeros de parrilla ningunean al alemán y señalan al coche como responsable de todos los méritos. ¿Será que no está bien que se deje con el culo al aire a más de uno?

The first rule of the F1 Club...

La tercera regla del Club de la F1 es: La lucha termina cuando uno de los contendientes insinúa que los demás rivales van a protestar. En las declaraciones de Geoff McGrath a Autosport, el director general de Tecnologías Aplicadas de McLaren, asegura que algunas de las innovaciones van a causar controversia entre los adversarios. Y atentos porque algunas de estas soluciones para 2012, según explicaba, van a ser muy obvias en cuanto se vean y además van a decir que el equipo inglés “se prepara para la lucha”.

La cuarta regla del Club de la F1 es: Solo se menciona el reglamento en caso extremo. Asegurar que en los años pasados el equipo ha hecho una lectura mucho más conservadora del reglamento, se puede leer como: “este año hemos decidido pasarnos el reglamento por el forro”… o bueno, si no tanto, sí que darle unas interpretaciones más flexibles. Lo que alguno podría ver como un intento de insinuar que si otros equipos leen entre líneas y consiguen salir ilesos de la guillotina de la FIA, ¿por qué iban a ser ellos diferentes?

La quinta regla del Club de la F1 es: Sólo una pelea cada vez. Abrir dos frentes de batalla nunca fue buena idea, y si en uno mencionas al reglamento, y lo verdes de envidia que se van a poner el resto de equipos; mejor que no digas nada respecto al talento de Sebastian Vettel, porque es una pastilla que a muchos les cuesta tragar. (Algunos no han aprendido todavía a ser todo lo complacientes que este deporte exige.)

La sexta regla del Club de la F1 es: Se peleará sin escapes soplados y sin sistema de altura. Si a un día de presentar el monoplaza te dedicas a contar lo fantástico y revolucionario que es, igual estas condicionando las expectativas de los fans. Y si a eso le añades la guinda de la ilegalidad, vas a tener a todos los equipos mirándote con lupa y dispuestos a encontrar cualquier “pero” al reglamento. Y ya sabemos que la FIA no tiene problemas en cambiar de opinión en el último momento.

La séptima regla del Club de la F1 es: Cada pelea durará el tiempo que sea necesario. Así que es mejor no adelantarse a los acontecimientos. Y el pobre Geoff McGrath lo hizo.

La octava regla del Club de la F1 es: Si esta es tu primera temporada en El Club de la F1… TIENES que pelear. Veremos cuánto pelea McLaren en esta temporada que comienza.

[La historia original, gracias a @F1fanatic_co_uk, “McLaren ready for legality fight over MP4-27″]

Almost 100 reasons…__# 56 The end of the F1 as we know it

Si hay un rumor que suena y mucho desde hace tiempo, quizá porque cada vez parece estar cerca de cumplirse es, que el calendario de la Fórmula 1 cambiará mucho en los próximos años. Se perderán circuitos en Europa para dejar paso a nuevos eventos, nuevas localizaciones más exóticas y por qué no decirlo, mucho más rentables.

La situación económica tampoco es que ayude, y los fans se desesperan viendo como trazados míticos de todos los tiempos podrían estar en la cuerda floja. Todavía nada seguro, pero en estos momentos parece evidente que lo último que se va a tener en cuenta es la pasión de los amantes del deporte. Los intereses económicos están por encima de todo.

FIA's new album: The End of the F1 as we Know it

Que se esté barajando la posibilidad de que se alternen las carreras entre Spa (Bélgica) y Paul Ricard (Francia) trae a muchos de cabeza, pero no sólo aficionados, pilotos como Mark Webber también se han pronunciado en contra de esta idea a través de su twitter. Sin embargo la duda sigue en el aire, de hecho hoy mismo Bernie Ecclestone se reunía en Londres a tal efecto con los dirigentes franceses que se encargarían de albergar la prueba.

No muy lejos del cicuito francés que desde 2008 no ha participado en el campeonato,  si viajamos por la costa, dejando atrás Marsella, nos encontramos –además de un viaje que puede ser muy divertido dependiendo del vehículo que lleves- otro circuito que se encuentra en una situación más dramática.

Si bien Salvador Serviá, director del Circuito de Cataluña ya aseguró que todo esto se trataba de meras especulaciones, pero eso no parece silenciar los rumores. El miércoles pasado en Vuelta Rápida, programa de motor de Vinilo FM, así se refería al asunto

Salvador Serviá: “Son sólo rumores y titulares” “Nosotros no tenemos ninguna comunicación, verbal o escrita de Bernie”

Y aquí tampoco parece haber posibilidad de alternancia con Valencia. Con la grave crisis que atraviesa España, quizá alguno no pueda renegociar un contrato más favorable. Así que podríamos encontrarnos que en 2013 dejemos de tener a circuitos de larga tradición automovilística (a excepción de Valencia) para dar la bienvenida a los nuevos.

De las 20 carreras que están previstas esta temporada que empieza, 8 son en Europa. ¿Cuántas quedarán en 2013? Seguramente la respuesta la obtengamos a lo largo de este año, y quizás más pronto de lo que creemos.

Almost 100 reasons…__#57 Grosjean, The Return of the French

Si alguien está deseando que comience la temporada, ese es Romain Grosjean. Después de un intento fallido en el que perdió el sitio en Renault ante un tal Vitaly Petrov, el piloto francés vuelve a la categoría reina y toma el asiento en Lotus, mientras el ruso se queda en territorio desconocido.

Grosjean, The Return of the French

Ha sido un año muy largo en que Grosjean no ha querido levantar los ojos del volante. Se ha concentrado en las GP2 Series y en llevarse el título de calle. Y lo ha hecho. Un dominio del campeonato parecido al que Sebastian Vettel tuvo en 2011 en Fórmula 1.

Romain Grosjean: “Estoy muy orgulloso de lo que he conseguido. Quería muchísimo este título porque era lo que me faltaba en mi carrera. Ahora lo tengo en el bolsillo. Es una sensación increíble”

Una sensación inolvidable, seguro. Pero, a pesar de la cautela que demostró al terminar la temporada, era evidente que haberse proclamado campeón del mundo de GP2 tenía mucho significado.

Romain Grosjean: “He estado en el paddock de la F1 tan poco como me ha sido posible. Ahora que somos campeones, echaré un vistazo a ver qué está ocurriendo ahí arriba, pero por el momento, mi mayor preocupación es encontrar un buen contrato para 2012 y nada más.”

Compagina su puesto como piloto de DAMS con el de tercer piloto de Lotus Renault. Tenía un pie dentro de la Fórmula 1 y sólo le faltaba una hazaña lo suficientemente importante como para que le tuvieran en consideración para la temporada 2012.  Y así fue, cuando a falta de tres carreras, el título ya es tuyo, estás diciendo mucho. Especialmente en una categoría como la GP2.

Ahora se enfrenta a su retorno en la F1. Es el momento de demostrar que la primera vez sólo le faltó un coche lo suficientemente competitivo, y que puede hacer mucho más. Además, con Kimi Raikkonen como compañero de equipo, puedes aprender mucho y avanzar como piloto. ¿Cómo será el retorno del francés?

Almost 100 reasons…__#58 KERS or not KERS! That is the question (II)

(continuación…)

Décimas y no segundos, ese es el problema que encuentran en Marussia. Por eso el equipo, con los peores resultados de 2011, ha decidido centrar sus esfuerzos en los aspectos más aerodinámicos y no tanto en el KERS.

John Booth: “Con los avances que pretendemos realizar este año, debemos estar centrados principalmente en la aerodinámica, ya que será ahí donde se producirán las mayores ganancias”.”Buscamos mejorar varios segundos, no solo unas décimas.”

Hay que entender que, si bien la decisión es respetable, Team Lotus sin KERS consiguió afianzar una décima posición en el campeonato del año pasado, ser el único equipo sobre la parrilla que no usa el sistema de recuperación de energía, puede ser una lacra. Y más cuando ya partes desde la última posción.

No obstante, aunque el KERS parece el apoyo ideal, hay que tenerlo muy bien desarrollado para que funcione como debe. Durante 2011 ya vimos que hay momentos en los que un sistema bien implementado consigue la diferencia y al revés. Seguramente antes de cada salida el australiano Mark Webber se hacía la misma pregunta… “¿Correré con o sin KERS?”, y la mitad del tiempo se ponía en marcha bajo el semáforo sin las alas extras que este sistema aporta.

Pero que nadie piense, que esto no es milagroso ni se puede aumentar la potencia al antojo del equipo, hay ciertas limitaciones. Y lo más importante es conseguir que el KERS no nos dé dolores de cabeza, que no nos haga entrar en la eterna duda de si fallará o no, de si rendirá como debe o tendremos problemas… Una buena gestión en este sentido no sólo será fundamental para esta temporada 2012 sino para la de dentro de dos años cuando la electricidad ganará peso dentro de la Fórmula 1.

Almost 100 reasons…__#59 KERS or not KERS! That is the question (I)

KERS o no KERS, esa es la cuestión

KERS o no KERS, esa es la cuestión. ¿Qué es más noble para un equipo de Fórmula 1, sufrir los golpes y las flechas de la injusta fortuna o tomar las armas contra un mar de adversidades y oponiéndose a ella, encontrar el fin? Correr, puntuar…nada más; y con una victoria decir que acabamos con el sufrimimento del corazón y los mil choques que por naturaleza son herencia del deporte…. Es un final más que deseable. Correr, puntuar, puntuar… y quizás rozar el podio. Ahí está la dificultad. Ya que en esa victoria de orgullo, los puntos pueden venir cuando nos hayamos despojado de la confusión técnica de esta disciplina, y consigamos aprovechar el impulso. Ahí está la clave del sistema cinético, KERS.

Pues quien soportaría los comentarios y los desdenes de los rivales en el paddock, la injusticia de los recursos, el desprecio de los seguidores y el ánimo de los patrocinadores cuando los resultados no son los adecuados. Como Hamlet en su reino de dudas en Dinamarca, los equipos de la parrilla deciden entre montar o no montar el KERS.

Un sistema que, a grandes rasgos, aprovecha la energía cinética que se genera cuando el monoplaza está en movimiento para darle un extra de potencia. Un empujoncito extra que sólo dura seis segundos, así que mejor que los aproveches bien, porque un alerón trasero abierto en mitad de recta puede ser muy peligroso. Vamos, un AS en la manga cuando nos atacan en la pista.

Pero también nos va a ayudar mucho en las salidas y durante la calificación. Recortando unas décimas muy valiosas en la Fórmula 1. En este sentido, el piloto de Caterham ha expresado lo siguiente: 

Heikki Kovalainen: “Es un avance que realmente nos permite enfrentarnos a nuestros rivales, especialmente en las salidas.” “En tiempos por vuelta, sería una mejora de unas cuatro décimas”

 

(continuará…)

Almost 100 reasons…__#60 Caterham, When Opportunity Knocks

Tony Fernandes, when opportunity knocks

Sólo por haber sido los primeros en mostrar su coche, ya se merecen una mención. Y eso a pesar de que la presentación se les vino abajo cuando la foto se filtró un día antes. Que quieras presentar tu monoplaza en una revista, y que los suscriptores reciban el ejemplar un día antes del lanzamiento oficial, es un error impagable en estos tiempos. Un coche que ha dado mucho que hablar, con un morro con calificaciones para todos los gustos.

Caterham se prepara para la próxima temporada buscando dar un salto importante respecto a la pasada. Los problemas de fiabilidad que sufrieron como Team Lotus, han sido los primeros objetivos a solucionar para este 2012. Como tanto se ha comentado, el reglamento ha eliminado los escapes sopladores, y eso, ayuda.

Mike Gascoyne , Jefe Técnico: “El hecho de que los hayan prohibido, juega a nuestro favor. Otros equipos tuvieron mucho más tempo para desarrollarlos, y fueron capaces de sacar mucho más de los escapes que lo que pudimos nosotros, lo que resta un poco a la competición, en lo que a términos de desarrollo técnico se refiere. Pero, lo cierto es que la aerodinámica es una de las claves del desarrollo y es en lo que más recursos hemos añadido”.

Añádele el KERS y un morro ajustado a la nueva normativa, con una estética a lo ornitorrinco que muy probablemente se repetirá sobre la parrilla, y tendrás el nuevo CT-01.

El optimismo, cuando la temporada está por empezar, es un elemento común. Si tú no piensas que llevas el mejor coche, ¿quién lo va a pensar? Pero, del mismo modo, Caterham tiene a qué agarrarse. Se ponen un objetivo más ambicioso que la décima posición en la que acabaron el año pasado, y no es una locura.

En 2011 en Singapur ya nos mostraron de lo que eran capaces. Ganar a Renault les supo a gloria. Y así lo expresó el director del equipo.

Tony Fernándes: “Creo que podemos esperar un final de temporada más fuerte, ya que sabemos que podemos pelear con equipos consolidados cuando surge la oportunidad”.

El efecto que tuvo ese paquete de mejoras que llevaron al sudéste asiático es la prueba de que pueden mejorar. A pesar de que los libres parecían augurar un mal resultado.

¿Se darán las oportunidades necesarias este año? ¿Conseguirá el equipo de Tony Fernandes asentarse entre los equipos de mitad de tabla o seguirán viendo la Fórmula 1 desde la cola?

Almost 100 reasons…__#61 Jenson Button, The Invisible Man

Si retrocedemos un año, más o menos por estas fechas nadie hubiese apostado por una temporada como la que Jenson Button nos ofreció.

Jenson Button, The Invisible Man

Quizá también porque a pesar de haberse proclamado campeón en 2009, parecía pasar inadvertido. Las miradas y los focos se fijaban más en su compañero de equipo y en los rivales que en él mismo. Y le vino muy bien.

Las primeras carreras pasaron desapercibidas, comenzó sexto en Australia y se marcó cuatro podios antes de llegar a Silverstone. Y si no le habían prestado mucha atención hasta el momento, con el fallo en el pitstop en su tierra natal y el problema hidráulico que le siguió en Alemania, hicieron que casi se olvidaran de él.


Era el hombre invisible de la pista. Quizá por sus rivales pensaban más en cortarle las alas a cierto jovencito alemán, o porque los problemas emocionales de su compañero y sus consecuencias al volante, acaparaban todas las atenciones. Así que cuando tras dos abandonos logró la victoria en Hungría y vio su suerte cambiar, dejó con la boca abierta a más de uno.

La de Budapest fue particularmente especial, no sólo porque era el quinto aniversario de su primera victoria en ese trazado, sino porque celebrar su Gran Premio número 200. Además de las efemérides, Button recuperó la suerte y las posibilidades de plantar cara a los Red Bull. 


Recordando a todos los aficionado que tiene una capacidad sorprendente de hacer que una situación desfavorable le beneficie, lo que junto con una buena gestión de las decisiones respecto a las ruedas, y unas remontadas increíbles como la de Canadá, hacen del inglés un rival a tener en cuenta.

Jenson que poco a poco fue recuperando posiciones hasta afianzarse el subcampeonato, también fue capaz de adelantar en todos los aspectos a su compañero de equipo, Lewis Hamilton. Este año, volverá a intentar hacerse con el deseado título de campeón del mundo, aunque esta vez no será tan fácil hacer la del hombre invisible y conseguir colarse entre los demás monoplazas. ¿Conseguirá rematar la temporada pasada colocándose por delante de los RedBull y consolidarse como el tercer bicampeón de la parrilla de la Fórmula 1?

Almost 100 reasons…__#62 Mrs. Coultfire

Parece mentira pero en la parrilla de la Fórmula 1 hay doce equipos. Y digo que parece mentira porque por lo general la atención se centra siempre en tres de ellos, a lo máximo en cinco. En los grandes, en los que mueven el capital y los títulos. Pero si por algo también es grande este deporte, es porque de vez en cuando los más pequeños también tienen una oportunidad.

Claro que, hacerse un hueco en el Gran Circo es muy difícil. Así lo hemos visto con las tres escuderías que triunfan por la cola que pelean entre ellas pero no consiguen obtener ningún resultado reseñable. De hecho, Marussia (antiguo Virgin) se lleva el dudoso honor de haber terminado últimos en el campeonato por detrás de HRT (#78). Dato importante si se tienen en cuenta los problemas que han tenido en el equipo de futuro cada vez más español, en esta temporada.

Mrs. Coultfire is here to make things change

Así lo ha destacado David Coulthard, que como si de su padre se tratara, les ha dado un pequeño tirón de orejas. Aunque el escocés no pierde la confianza en los recién llegados, sí que creen que deberían esforzarse un poco más.

David Coulthard: “No deberían de perder la esperanza en ningún caso, pero tienen que cambiar de alguna forma para no quedarse estancados en la parte baja”.

Además, el experimentado piloto y comentarista de la BBC también les ha recordado lo importante que es conseguir desarrollar un coche medianamente competitivo para mejorar los resultados.

DC: Un presupuesto mayor sí que ayudaría, pero no todo gira en torno al dinero, sino también a la inteligencia y el desarrollo del equipo. Necesitan gente adecuada y creativa que se preocupen por el diseño del monoplaza. Si el coche no es suficientemente aerodinámico no tendrá un buen rendimiento.”

Y dicho y hecho. Marussia se ha tomado muy en serio estas palabras y han decidido hacer borrón y cuenta nueva, diseñando por completo el monoplaza. Incluso Pat Symons, el responsable técnico del equipo, ha reconocido el trabajo que se ha hecho sobre la suspensión e incluso en los pedales. Muy contento con el proceso creativo que se está llevando a cabo, sin que eso signifique que el año que viene el equipo nos vaya a sorprender con un diseño revolucionario.

Pat Symons: “No creo que sea el momento de innovar. Cuando estás tan lejos de los de delante lo importante es hacer bien tu trabajo, por lo que hemos estudiado cada área del coche y hemos intentado mejorarás”.

Todo sea que cuando lo pongan en marcha, tenga que venir de nuevo Mrs. Cultfire a decir que no es suficiente. Por su parte, tanto HRT como Caterham trabajan a contrarreloj y seguramente también afronten un año difícil – algunos más que otros, claro – pero sin duda, el mayor esfuerzo es el de Marussia que lucha por no ser el último de la fila, otra vez. ¿Lo conseguirán? ¿Veremos alguna mejora o seguirán luchando entre ellos en una liga a parte?

Almost 100 reasons…__#63 The Doors of F1, The End?

A menos de dos meses para que el semáforo de la Fórmula 1 se ponga en verde, alguno podría pensar que ya se han puesto todas las cartas sobre la mesa. Pero nada más lejos de la realidad, todavía son muchos los secretos que faltan para que la configuración de la próxima temporada esté terminada.

Las últimas informaciones nos hacían fijarnos en la parte más técnica de la Fórmula 1, y seguramente será un tema que siga trayendo cola en los próximos meses, por no decir que probablemente será el tema estrella de la temporada. Sin embargo, hay un tema recurrente que no parece resolverse y que podría modificar la parrilla oficial de 2012.

The Doors of F1 - The End?

Cuando el mercado de pilotos comenzó a moverse con cierto vigor, parecía inminente la confirmación de uno de los rumores más extendidos de la Silly Season, la destitución de Jarno Trulli. El veterano italiano asegura que el tiene contrato con Caterham y que hasta que no le digan lo contrario el seguirá yendo a trabajar como si tal cosa.

Aunque no debe ser plato de buen gusto que todos los medios estén apuntando al ruso Petrov como su sustituto. Se mencionan conversaciones avanzadas, los intereses por un Gran Premio en las frías tierras del Este y por supuesto, los billetes que podría llevar el camarada bajo el brazo… pero, por el momento sigue estando todo en el aire.

Y eso Jarno lo sabe. Cuando llevas quince años en Fórmula 1, aprendes a manejar bien tu posición frente a los rumores. El problema está en que su temporada tampoco ha sido brillante, aunque ahora se empeñe en asegurar que si el coche sigue la evolución adecuada podrá llevarlo a Q2 y mantenerse en la zona media de la tabla.

Por otra parte, hay que reconocer que los años no pasan en balde. Ya son 37 primaveras y la sed de triunfo empieza a ser más frustrante que otra cosa. Además, ya sea porque cuando estaba en su mejor momento coincidió con dos futuros campeones del mundo, Button y Alonso, o porque es uno de esos pilotos que no llegan a explotar su potencial; el italiano Trulli podría estar enfrentándose a sus últimos días en la alta competición automovilística.

Y digo podría, porque esto sigue siendo un rumor todavía por confirmar. De forma que descubrir cuántas carreras consigue sumar a las más de 250 que ya lleva a sus espaldas será otra de las razones para seguir la temporada 2012 de Fórmula 1. Que nadie se olvide que ya antes se predijo el fin de su trayectoria en el deporte en varias ocasiones, y en todas sin mucho éxito. ¿Será esta la definitiva?  

Almost 100 reasons…__#64 Where the magic happens (II)

Si la FIA no cambiara de parecer en el último momento, la vida sería mucho más aburrida. Su última decisión tiene a más de uno confundido, pero sobre todo ha hecho que tanto seguidores como periodistas tengan de qué hablar. La FIA como siempre, la chispa de la vida.

FIA, the spark of life

En este punto de la pretemporada en la que los equipos tienen que dedicarse a ultimar detalles más que ha iniciar nuevos desarrollos, los planes de muchos se quedan patas arriba. Seguro que se nos ocurren varios nombres en este punto. Evidentemente para los equipos como Lotus que llevaban meses trabajando en este dispositivo esta decisión puede suponer un mazazo cuyo efecto en la temporada que todavía no ha empezado podría ser decisivo.

Si bien, y tratando de verle el lado positivo al asunto. La decisión de la FIA nos ayudará a ver otro poco del ingenio que hace de la Fórmula 1 una disciplina tan increíble. El sistema del que venimos hablando los últimos días, suponía una revolución porque conseguía mantener al monoplaza a la altura ideal en todo momento. Todo gracias a un mecanismo que actuaba sobre la suspensión en el momento de la frenada, especialmente.

Aunque este dispositivo haya sido considerado ilegal recientemente, es posible que algunos equipos ya estuvieran desarrollando un elemento con efectos similares pero con distinto funcionamiento. El reglamento prohibiría aquellos que sean accionados por el piloto o por un ordenador directamente, pero la magia de este deporte está en que seguro son capaces de encontrar una solución a la altura y que además evite las restricciones del reglamento.

Un trabajo fundamentalmente aerodinámico que todavía no conocemos, quizá pronto algún famoso equipo de bloggers técnicos nos deleitan con aproximaciones en este sentido. Sin embargo tendremos que esperar hasta que la temporada comience para conocerlo con detalle.