Almost 100 reasons…__#65 FIA, would you please make up your mind?

Y si la indecisión de la FIA respecto a los escapes soplados fue una de las constantes del año pasado, y una de las fuentes de polémica. Parece que este año no será diferente. No ha empezado la temporada y ya tenemos la primera muestra. Hace escasos diez días saltaba la liebre del revolucionario sistema de altura que había desarrollado Lotus (#70)

Que si es legal, que si no lo es… finalmente se aprueba como legal ya que es un dispositivo mecánico que no afecta directamente a ningún elemento aerodinámico, sino que actúa sobre la suspensión.

Graham Stoker, Jean Todt, Charlie Whiting & Bernie Ecclestone

Todos contentos con el nuevo invento. Todos contentos, sobre todo Lotus por conseguir un elemento al que la FIA le había dado luz verde. Pues, su gozo en un pozo. Y con él, el de otros equipos que estaban trabajando en la misma dirección, entre ellos Ferrari. Justo en la noche del 20 de enero, nos enteramos en directo en The Flying Lap – programa de Peter Windsor – que la Federación podría haberlos prohibido.

Lo aseguraba Mark Gillan, ingeniero jefe de operaciones de Williams. Al ser preguntado por este elemento, señalaba que la FIA lo habría prohibido esta misma tarde.

¿Será este otro de esos aspectos que van a protagonizar la polémica? ¿Se quejarán los equipos que desarrollaban esta tecnología? ¿Servirán de algo sus quejas? ¿Es posible que al final los den por buenos y aquellos que no los perfeccionen sufran las consecuencias? ¿O quizás los prohíban sólo para Silverstone? ¡¡¿Quién sabe?!!

Y lo que muchos nos preguntamos ya es, ¿cómo suplirán los equipos este sistema? ¿Conseguirán el mismo efecto con otro sistema que sí sea legal?

Otro de los misterios que resolveremos en la próxima temporada.

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Almost 100 reasons…__#66 Abracadabra: Blown Exhaust (III)

Pero si su uso dio mucho que hablar a lo largo de 2011, esta temporada que comienza su prohibición también dejará grandes debates. Lo que más preocupa en estos momentos es saber qué ingeniarán los equipos para recuperar lo que pierden por la nueva regulación de la FIA.

Si los escapes soplados fueron consecuencia de eliminar el doble difusor, ahora tendremos que esperar a ver las qué nos traerá la limitación de estos escapes. Poco o nada podemos adelantar, más bien podemos darnos a la imaginación y apoyarnos en las revisiones técnicas de ciertos bloggers expertos en la materia. Pero hasta que no se presenten los coches, o mejor dicho, hasta que no lleguen las primeras carreras del mundial no vamos a observar realmente estos cambios.

La diferencia más importante va a radicar en que los escapes ya no pueden apuntar al difusor, así que se perderá gran parte de la carga aerodinámica. ¿Cómo la suplirán? Pues se trabajará en el alerón delantero, por supuesto, pero será importante descubrir cuál de las diferentes soluciones al trasero serán las más efectivas.

Algunos apuntan a la posibilidad de que se coloque el escape más alto, de tal manera que podamos generar una corriente bajo el alerón trasero. Otros creen que es más probable que se tienda al uso de los escapes en los laterales, apuntando directamente a los conductos de frenos. Ambos casos tienen sus riesgos, pero bien gestionados cualquiera de los dos podría suponer la diferencia.

Si bien es posible que esa sea la tendencia, dado que no sabemos en qué están trabajando realmente los equipos en este sentido, puede que le hayan dado una doble vuelta de tuerca y encontremos algo aún más revolucionario. Que no se nos olvide que este año íbamos a contar también con sistema de control de altura (#70)- un factor muy importante a tener en cuenta – aunque justo esta noche la FIA parece haberlo declarado ilegal. Más razones aún para buscar una solución diferente a lo hecho anteriormente.

Almost 100 reasons…__#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

Red Bull consiguió llevar los escapes soplados a su máxima expresión y así lo vimos, sobre todo en las clasificaciones. Pero no todos los equipos tuvieron tanto acierto. Como mencionaba en la primera parte (#68), un pequeño error podía transformar la herramienta de las maravillas en la máquina de los horrores. Y si no, que se lo digan a Heidfeld.

Su Renault, que en vez de dirigir los gases hacia el difusor lo hacia el fondo plano tuvo unos resultados muy diferentes a los esperados. Y eso quedó patente a lo largo una temporada que fue de mal en peor.  

Fuego, fuego y más fuego… y finalmente, el que echa chispas no es el coche sino Nick cuando ve que encima le sustituyen. Los problemas con los escapes les trajeron más dolores de cabezas que alegrías. Así, podríamos hablar de otros como Sauber que por no frenar el desarrollo – los pobres confiaban en que la FIA los prohibiría – lo pagaron bastante caro.

No tanto fue el precio que pagó Red Bull por intentar forzar la máquina. A veces, si exprimes demasiado a la gallina de los huevos de oro… te quedas sin huevos y sin gallina. Suerte para los energéticos de Milton Keynes que sólo hicieron un borrón en la impecable trayectoria de su piloto estrella en el mundial de 2011.

La configuración, extremadamente agresiva en Abu Dhabi acabó por mandar a Vettel a la calle nada más empezar.

El misterioso pinchazo del alemán en la segunda curva, trajo mucha cola. Pero, como mostraba el video de Pirelli, el escape soplado tiene un gran efecto en las ruedas. Esas temperaturas mal gestionadas pueden ser fatales. Y en este caso lo fueron. Suerte que a esas alturas del campeonato y con el colchón que tenía el alemán, no importaba mucho. Pero demuestra que hasta los más grandes pueden cometer un error en una herramienta que parecía diseñada exclusivamente para ellos.

 

(Continuará…)

Almost 100 reasons…__#68 Abracadabra: Blown Exhaust (I)

Fueron los grandes protagonistas de la temporada pasada. Los escapes soplados dieron muchas alegrías pero también fueron la razón de muchos dolores de cabeza. En 2011 ya vimos cómo la diferencia venía marcada por la capacidad que los equipos tenían para desarrollarlos. Pero también, la indecisión de la FIA respecto a su restricción fue decisiva para avivar la polémica.

Con las miradas puestas en la nueva temporada y la maquinaria ya activada, ahora sólo podemos hacer uso de la imaginación. Los seguidores, los medios y sobre todo los equipos, se preguntan qué solución encontrarán sus rivales para sortear las restricciones del reglamento. Es un tema con mucha expectativa y especulación, pero ser capaces de encontrar un sustituto adecuado para el efecto que estos escapes tenían, podrá ser la gran clave de 2012.

Es importante recordar que cuando jugamos con los escapes, estamos jugando con fuego. Por supuesto que pueden suponer un gran apoyo aerodinámico, pero son muchos los factores que intervienen para hacer que sean plenamente eficientes. Si uno de los parámetros no es lo suficientemente preciso, o si el mapa de motor no se ajusta apropiadamente… o si se busca una configuración demasiado agresiva, el resultado puede ser muy, pero que muy diferente.

Antes de seguir adelante, y a grandes rasgos, el aire caliente que expulsan los escapes sirven para generar una fuerza que empuja el coche hacia el suelo, el llamado down force. Pero además, este aire caliente también llega a las ruedas y puede ser de gran ayuda. Pirelli lo explica muy fácilmente:

La polémica del año pasado vino porque algunos equipos consiguieron mantener los gases saliendo del escape incluso cuando no aceleraban. Y esto, es lo revolucionario. Configuraban el coche de tal manera que incluso cuando entraba en curva, conseguía mantener el flujo de gases y mayor down force.

Básicamente, lo que ha dicho la FIA para 2012 es que cuando se frena no se puede soplar. Así que apañároslas como podáis para encontrar una solución aerodinámica que no provenga del motor.

 

(continuará….)

F1 2012: Almost 100 reasons…__#69 Senna’s Other Side of the Coin

Por fin se resolvió uno de los últimos misterios que quedaban para dar forma a la temporada que viene. Confirmándose así los rumores, Williams anunciaba el nombre de su segundo piloto, Bruno Senna.

Tanto se esperaba la noticia que no es de extrañar que el tráfico haya saturado el servidor de la página oficial del equipo. Claro, que el hecho de que se filtrase una foto del piloto brasileño con los colores de la escudería inglesa  ha avivado la expectativa de los aficionados.

Dieciocho años han pasado desde que veíamos el apellido Senna vinculado a Williams. Un flashback curioso, si además recordamos que Ayrton también pasó por Lotus en sus años previos. Evidentemente, la situación es totalmente diferente – Bruno no tiene la experiencia con la que contaba su tío cuando firmó en 1994 – pero ver de lo que es capaz sobre la pista durante toda una temporada, es una buena razón para no dejar de ver el próximo campeonato de Fórmula 1.

Bruno Senna new Williams driver

Con este movimiento en su carrera, se vuelve a encontrar en el camino con Rubens Barrichello. Las vidas de los brasileños se han cruzado en los momentos clave de la trayectoria de Bruno. En 2009, cuando parecía que iba a firmar con Brawn GP  – después de un par de intentos fallidos para entrar en la Fórmula 1 – el equipo renovó a Rubens.

Ironías de la vida, esta temporada la moneda ha caído del otro lado. En este caso el experimentado piloto, al que sólo le quedaba una temporada más para contar los veinte años compitiendo en la elite automovilística, el que ve como su compatriota y a la vez, el sobrino del que en siempre será su ídolo, toma su sitio en Williams.

Los caminos se han cruzado de nuevo con distinto resultado, ahora es momento de saber qué dirección tomará el de Bruno Senna y si sabrá sacar el máximo partido a su monoplaza para llegar lo más lejos. Sólo esperemos que el monoplaza también esté a la altura.

Almost 100 reasons…__#70 Where the magic happens

Una de las cosas maravillosas que tiene la Fórmula 1 es que la competitividad fuerza a los equipos a encontrar soluciones donde parece no haberlas. Es cierto que una vez que la temporada empieza, todo parece centrado en los pilotos y se discute si los triunfos vienen gracias a la destreza del hombre que pilota o la máquina en si misma. El eterno debate.

"You're telling me we can keep the optimal height at all times?? Unbelievable!!"

Sistemas como el que Lotus ha estado desarrollando, y que hace unos días conocíamos, nos ayudan a entender un poco más la magia de la Fórmula 1. Es un equipo humano el que, sabiendo las limitaciones del reglamento, tienen que dar una vuelta de tuerca a todo lo inventado para conseguir mejor rendimiento.

A grandes rasgos y para entender la importancia del sistema de control de altura que va a revolucionar la temporada 2012, debemos fijarnos en tres aspectos:

1. SISTEMA QUE ACTÚA SOBRE LA SUSPENSIÓN

El primero es que se trata de una mejora que actúa sobre la suspensión, y no sobre ningún elemento aerodinámico directamente. Lo que consigue no sólo lo hace legal, una cuestión a tener en cuenta cuando te las ves con un organismo como la FIA; sino que además permite regular la altura de la carrocería al trabajar directamente sobre los amortiguadores.

Un alto en el camino, para los que tienen menor trayectoria. ¿Dónde veo yo esto? Al mirar a un monoplaza es imposible no fijarse en esas barras que salen de la carrocería y que llevan una rueda al final.

F1 Lotus ride-height system

Detalle de la suspensión - Motorsport.com | Diagrama del sistema de altura de Omnicorse.it (http://xurl.es/3c6hl)

Pues bien, estas barras en forma de doble triángulo (suspensión y soportes) se conectan a un cilindro hidráulico que nos permite mantener el coche unos milímetros más alto durante la frenada.

Para entendernos sin tecnicismos, sería casi como si tuvieramos una cordón elástico, cuya elasticidad estuviera controlada, y pudieramos decidir cuanto se estira o se encoje. Una vez explicado esto podemos pasar al siguiente punto.

2. EFICIENCIA EN LA FRENADA

El segundo punto clave, es la eficiencia en frenada. Al poder regular la altura, conseguimos que el descenso natural que se produce cuando el coche frena – lo típico que se dice de que “se clava el morro” – se vea suavizado, manteniendo el coche en el punto más óptimo desde la perspectiva aerodinámica.

Además, hay que pensar que también afectará a la degradación de los neumáticos, ya que la frenada con este sistema ejerce menor resistencia y por tanto mayor duración de los Pirelli. De esta manera se estarían paliando los efectos negativos que la frenada tiene y podemos conseguir una mejora de unas dos décimas por vuelta, un tiempo más que precioso en la Fórmula 1.

3. Y EFICIENCIA EN LA ACELERACIÓN

Y por último, hay que aplaudir este invento porque también afecta a la aceleración.

Del mismo modo que al frenar el morro del bólido baja, cuando aceleramos tiende a subir. Con este sistema estamos evitando ese efecto negativo sobre el alerón – el coche deja de “cabecear” – y restar negativo es sumar puntos positivos.

De igual manera que conseguimos reducir el efecto que el descenso de combustible tiene en la altura del coche. Ya que según va gastándose, el coche pesa menos y tiende a levantarse. Un problema que el sistema de control de altura puede evitar y conseguir que el resultado final sea mucho más eficiente, lo que siempre se traduce en tiempos.

UN SISTEMA REVOLUCIONARIO (se mire por donde se mire)

En definitiva, es un sistema que consigue que el coche se mantenga a la altura ideal en todo momento. Un adelanto mecánico que pone de manifiesto como sin una mente pensante no tendríamos grandes tecnologías. Y como, para poder hacer frente a los más rápidos, se necesitan acciones que ayuden a mejorar los tiempos y no críticas sin fundamentos.

F1 2012: Almost 100 reasons… __#71 De la Rosa, Back to the F1

Acababa de llegar al aeropuerto de Guarulhos de Sao Paulo cuando conocí la noticia. Pedro de la Rosa acababa de anunciarse como primer piloto de HRT. Nada mejor para comenzar mi semana formulera en la última localización del campeonato. Y aunque a día de hoy, casi dos meses después no sabemos quién será su compañero en este nuevo capítulo del equipo español, sí que sabemos que ver a Pedro al volante es otra de las razones para no perderse ni una curva de la temporada 2012.

Su trayectoria en Fórmula 1, de sobra conocida, ha estado marcada por altibajos. Pero hay que reconocer que la experiencia es un grado, y los años que ha pasado como piloto reserva de McLaren le han aportado unos conocimientos muy valiosos, además de la posibilidad de volver a la competición. Algo que él mismo reconoce.

“Gracias a ellos que estoy aquí, si no hubiera trabajado con ellos no hubiera tenido oportunidad en la Fórmula 1. Soy mejor piloto ahora que en 2003, porque no solo he trabajado con campeones del mundo, sino que he aprendido mucho de los ingenieros, desde cómo arreglar un coche, a cómo hacerlo rápido”

De la Rosa, Back to the F1

Evidentemente, tenemos que ser realistas, y saber que, aunque haya mucha voluntad por ambas partes, HRT está lejos de poder levantar el trofeo de campeones; pero sí que es posible que la entrada de De la Rosa ayude a mejorar alguna posición. Y quién sabe, con suerte un día los planetas se alinean y se repite esta imagen:

La única vez que ha disfrutado del sabor de un podio de Fórmula 1 ha sido de la mano de McLaren (2006).  ¿Será capaz de añadir algo de luz a su palmarés a bordo de un HRT?  Hay que recordar que a lo largo de su carrera siempre ha estado ligado a coches con escasas posibilidades dentro del campeonato, exprimiendo al máximo las posibilidades de los monoplazas.

 
Por eso, cabe esperar que junto a su capacidad de buscar el máximo rendimiento del coche, sus años como probador de Pirelli más su trabajo en McLaren, hagan el cocktail adecuado y nos den alguna alegría. ¿Conseguirá marcar la diferencia? ¿Con un coche de tercera fila, será capaz de imponerse siendo el primero en acelerar y el último en frenar?

F1 2012: Almost 100 reasons…__#72 Charles Pic, The Little Prince

Charles Pic, Le Petit Prince

Cuando tenía diez años, vi una vez una imagen magnífica en un libro sobre la Selva Virgen que se llamaba “Historias Vividas”. Representaba una serpiente boa que tragaba una fiera. Y, como en aquella memorable historia de mi compatriota y piloto de altos vuelos, yo también hice un intento de dibujar a la boa después de tragarse a su presa. Este fue mi primer dibujo:

Mi dibujo nº 1

Cuando se lo enseñé a las personas mayores y les pregunté si no les asustaba, me respondieron que “nadie se asusta de un sombrero”. ¿Un sombrero, señores? ¿Un sombrero? Si esa boa es capaz de digerir el coche de Damon Hill de una sola pieza… ¡¡qué no podrá hacer con nosotros!!

Así que alentado por las voces de los mayores abandoné mi carrera como artista. Lo vi muy claro, si algún día me tenía que encontrar con una boa en el camino, prefería ir a los mandos de un coche tan rápido como el de Hill. De esta forma, elegí convertirme en piloto de Fórmula 1.

Mi dibujo nº 2

Disfruté de los karts y progresé por el resto de categorías, dejando siempre buena huella de mi paso. Sí, es cierto que siempre me mantuve entre las segundas y terceras posiciones, y ¿qué? De hecho, el año pasado quedé cuarto del campeonato  y aun así he llegado a la Fórmula 1.

Quizá muchos se fijen en la meta y no en la importancia del camino. Un viejo amigo una vez me dijo, mientras yo miraba a aquellos que bajaban triunfantes del podio:

 – Los hombres de tu tierra, llenan sus vitrinas con incontables trofeos… y no encuentran lo que buscan.

– No lo encuentran – respondí.

– Y sin embargo, lo que buscan podría encontrarse en una sola victoria o en un único trofeo.

– Desde luego – respondí.

Y el mi amigo agregó:

– Hay que buscar con el corazón, lo que es esencial es invisible para el ojo.  

No le entendí muy bien en su momento, ni sé muy bien si todavía lo entiendo. Pero busco dar los pasos adecuados. El año pasado quedé cuarto del campeonato de pilotos en las GP2 Series. Me llevé el sabor de dos triunfos, tres poles y subí cinco veces al podio.

Me espera un gran año por delante. Marussia F1 me brinda la oportunidad de seguir mi camino hacia ese único trofeo. Ahora necesito trabajar muy duro para llegar al primer Gran Premio con fuerza, para sacar lo mejor de mi y del equipo.

Dicen de mi que me caracteriza mi determinación, John Booth el jefe de equipo de Marussia, cree que tengo una cabeza  muy madura sobre unos hombros jóvenes. Yo, la verdad es que me veo la cabeza tan joven como el resto del cuerpo, pero bueno, él sabrá.

 

Charles Pic.

 

 

 

F1 2012: Almost 100 reasons…__#73 Nico Hulkenberg looking for his future in F1

Establecerse como piloto de Fórmula 1. Ese es el objetivo con el que comenzará la temporada 2012 Nico Hulkenberg. Y es que desde que se subió por primera vez a un monoplaza en 2007, el alemán no ha conseguido hacerse con un sitio fijo… de contrato temporal en contrato temporal…como tantos otros en estos días, pero hay que reconocer que en este mundo o te haces indispensable o se olvidan de ti rápidamente.

Nico Hulkenberg (imagen: AP PHOTO)

Para los que no se acuerden, Nico consiguió su puesto como tercer piloto de Williams en 2008, gracias a unos tiempos fantásticos durante los test de Jerez en 2007. Al año siguiente gana la GP2 con unos resultados impecables, parece que su carrera ya no tiene freno. En 2010 y a pesar de la poca competitividad del Williams, Hulkenberg consigue hacer un debut brillante: consigue puntuar en tan sólo tres carreras y una pole en Brasil, con más de un segundo de diferencia respecto al resto, que deja a todos boquiabiertos.

Y…. para de contar. La temporada pasada se mantuvo como tercer piloto de Force India y además de rodar algún viernes que otro, poco más hizo en la Fórmula 1. Por eso, este año que comienza su objetivo no está en llegar a marcar un número concreto de puntos, ni siquiera en conseguir batir a su compañero Di Resta – objetivo fuera de su alcance – sino, establecerse como piloto. Así lo ha afirmado en una entrevista con GPUpdate.net

Nico Hulkenberg: “Obviamente en Formula 1 siempre quieres batir a tu compañero. Lo que será muy complicado ya que Paul tiene mucho talento y un gran método”. “Además, necesitaré más carreras para reencontrar mi nivel de rendimiento previo. Pero seguramente la presión del uno sobre el otro ayudará a que el equipo mejore también”.

Sabiendo que su equipo tiene que hacer bien los deberes para el año que viene (#83) , ver si Nico es capaz de hacerse un sitio fijo en la Fórmula 1, no sólo para 2013 sino para muchos más años, será una de las razones para seguir de cerca la temporada 2012. Y si no lo consigue como piloto…igual le vemos de operador de cámara en alguna televisión.

F1 2012: Almost 100 reasons…__ #74 Mark Niebber force to go to the Night’s Watch

Pero si hay una historia, que de verdad tiene a todos enganchados, es la de cómo el joven Mark Niebber tuvo que abandonar los seguros muros de Invernalia para pasar a formar parte de la Guardia de la Noche. Dejar a su familia y pasar al exilio como tantos otros. Obligado a llevar las negras vestiduras y a velar por la seguridad de todos los reinos.

Mark Niebber force to go to th e Night's Watch?

A pesar de ser parte de la Casa Red Bull Stark, el futuro del norteño no está seguro. Los Stark ya han demostrado sus intereses por otras espadas. Y si bien, todos le ven vistiendo el negro, él se resiste a creerlo. Cierto es que el Juego de Tronos de 2012 podría ser su último, pero es posible que su constancia y experiencia pudieran hacerle un hueco poniendo su volante al servicio de otro reino.

Y es que, dos nuevos cachorros de huargo se acercan a la fría Invernalia con tanta fuerza y premura como el invierno. El reino del norte, después de haber hecho frente a las dos Casas más fuertes de Poniente, McLannister y Ferratheon, no puede permitirse dar un paso atrás; y dos jóvenes caballeros podrían ser más que útiles. La agilidad y agresividad propias de la juventud, podrían forzar el retiro de una de Mark Niebber.

Quien por otra parte, perdió su oportunidad de quitarse el apellido “Niebber” y renombrarse “Stark” en 2010, cuando en la última batalla del año dejó que el triunfo se le escapara entre los dedos. Y ahora, no parece levantar cabeza. ¿Necesitará el exilio para alcanzar las metas deseadas? ¿Deberá jurar lealtad a otro reino para saborear la victoria o quizá debería dejar ya paso a las nuevas generaciones y vestir el negro?

En el libro de George R.R. Martin, a Jon Nieve se le intuye un futuro prometedor, aunque bastante controvertido, será lo mismo en esta versión formulera de la historia. Esas páginas se escribirán en las próximas veinte batallas del calendario.