Almost 100 reasons…__#38 Around the World in 30 days

Around the World with Bernie Fog

De sobra es conocido que Bernie Ecclestone quiere un calendario de Fórmula 1 plagado de carreras. Y aunque en principio ese sueño suyo de 20 eventos al año parece poco probable por los problemas en determinados circuitos y países (#77), por el momento todo sigue adelante según lo previsto.

Visitas a los cinco continentes y básicamente desde de su comienzo en marzo, cada dos fines de semana tendremos una carrera que disfrutar. Seguramente muchos aficionados crean que sería mejor tener Gran Premio cada semana, pero hay que contar con las complicadas logísticas que están directamente relacionadas con la Fórmula 1.

Around the world in 30 days

En un primer vistazo uno podría pensar que todo es medianamente sencillo, pero si nos fijamos sobre todo en los últimos meses del calendario, la cosa se complica. Que estén el 7 de octubre en Japón, la semana siguiente en Corea y dos después en India, es relativamente fácil. Aunque hacer que de la India lleguen con el suficiente tiempo a Abu Dhabi, ya no lo será tanto. Y no digamos si le añadimos el reto de mover el Gran Circo hasta Estados Unidos con tan solo una semana de por medio para dos días después estar en Brasil para el final de temporada.

Ya no sólo por todo el material que hay que desplazar de un extremo al otro del planeta, sino por el cansancio acumulado de los miembros de los equipos (sí, pilotos inclusive). Factores que pueden acabar influyendo en los resultados finales del campeonato.

¿Serán capaces de gestionar el estrés y hacer malabares con las fechas y vuelos para llegar a tiempo a todas partes? Esperemos que los controladores aéreos estén de nuestra parte y no acaben montando una huelga que deje a la mitad del paddock tirados en algún aeropuerto.

Almost 100 reasons…__#39 FOTA Fan Forum, Nonsense?

Es cierto que la Fórmula 1 en sí misma es una disciplina digna de admirar, pero no menos cierto es que sin los seguidores, esto no sería lo mismo. De hecho, y dado el entusiasmo de éstos y del afán de hacer el deporte más accesible, se creó el FOTA Fan Forum. Una forma de que los aficionados puedan hacer sus preguntas tanto a pilotos como a team managers, directamente.

Y nada virtual, allí cara a cara y a mano alzada pueden dirigir sus dudas a miembros de distintos equipos de la parrilla.  Un evento que hoy se celebraba en Barcelona. Y aunque muchas de las preguntas que los aficionados dirigían no ofrecían ninguna información original, más bien lo contrario ya que se centraban en asuntos de sobra conocidos; lo cierto es que tener la oportunidad de hacerlo ya es bastante.

FOTA Fan Forum Barcelona (Feb 29th 2012)

Aunque aquí también llega la discrepancia. Y es que los fans quieren algo más de protagonismo en aspectos realmente importantes del deporte. Estos últimos meses hemos oído como se especulaba con la posibilidad de que algunos eventos se cayeran del calendario o que algunos tan míticos como Spa se alternaran. Algo que los seguidores no quieren tolerar. Un ejemplo de cómo algunas de las decisiones del organismo regulador de la Fórmula 1 no se entienden. 

Pero no podemos olvidar que si bien los aficionados tienen un papel relevante cuando se habla de los números, asistentes a eventos y espectadores de distintos medios de difusión, a la hora de la verdad, ni pinchan ni cortan. Lo que nos hace pensar que estos encuentros de fans están muy bien para satisfacer la curiosidad de éstos, pero en el fondo son bastante poco útiles porque siguen dejando en evidencia las decisiones que se toman de cara a la galería y poco más.

¿Seguirán los fans siendo sólo números más o menos rentables para la Fórmula 1? ¿Deberían tomarse más en cuenta los gustos de los que siguen el deporte? ¿Será 2012 el año en el que finalmente se escuchen las peticiones de aficionados de la Fórmula 1? 

Almost 100 reasons…__#40 Once Upon a Time in Mexico

Un comienzo de año muy prometedor junto con la trayectoria del piloto mexicano, dejaban entrever  el potencia de Sergio Pérez. Esto era el Gran Premio de Australia, allá por estas fechas el año pasado.

Sergio Pérez, Once Upon a Time in Mexico

En su debut en Fórmula 1 conseguía llevar al equipo Sauber a la tabla de puntos con una séptima posición. Una estrategia fuera de lo común, con tan solo una parada en boxes – cuando el resto hacían entre dos y tres-, le llevaban a colocarse por delante de su compañero de equipo Kobayashi, como carta de presentación.

Una pena, que fueran descalificados por las irregularidades que presentaba el alerón trasero del monoplaza.

Tampoco le ayudó mucho el accidente durante las sesiones de clasificación, unos meses después en Mónaco. La magnitud del golpe fue tal que no pudo correr en el siguiente Gran Premio. Y aunque salió del hospital casi ileso, los sensores que la FIA tenían instaldos en el Sauber registraron datos de 80G, la mayor aceleración vista en la Fórmula 1 desde que se implantó este sistema.

Un duro golpe que no le impidió seguir desarrollando su potencial. Le costó volver a estar al cien por cien, y no sólo en lo físico, mentalmente también lo fue. Aun así, y como él mismo ha reconocido, su mejor momento fue Japón donde consiguió la segunda vuelta rápida de la carrera y la estrategia del equipo funcionó a la perfección.

Esta temporada 2012 podría ser su asentamiento en el deporte. Esperemos que pueda desarrollarse al máximo y nos dé grandes momentos en la competición. ¿Será este el año de Sergio Pérez? 

Almost 100 reasons…__#41 Official Countdown: 15 days

Después de tres meses de larga espera, vemos como se aleja el vacío de la llamada Silly Season y el comienzo de la temporada está cada vez más cerca. La última tanda de entrenamientos pretemporada comienza mañana en Barcelona. Y sólo restan 15 días para los primeros libres de Australia.

La incertidumbre va dejando paso a un entusiasmo en aumento, a grandes expectativas y sobre todo, a la puesta en pista de los monoplazas en los que todo el invierno llevan trabajando los equipos.

“Hasta Melbourne no podremos saber nada” , es una de las frases más repetidas en el paddock. En gran parte de cara a los medios, por la falta de información y el secretísimo que envuelve estas sesiones de pretemporada; pero también, de cara a sus competidores. Si bien todos han puesto muchas horas de trabajo, hasta que no se enfrenten al resto de las escuderías, no sabrán si sus esfuerzos han merecido la pena.

Porque siempre alguien puede aparecer con alguna sorpresa y porque no sabes lo fuerte que eres hasta que no te mides con alguien superior a ti. Y aunque las comparaciones son odiosas, en este deporte, tienes que medirte frente a los demás.

Parecía que nunca acabaría, veíamos Australia casi tan lejos en el calendario como en el mapa. Y ahora cuando casi contamos los días con los dedos de las manos, debemos preguntarnos si el viaje de velocidad y adrenalina que nos espera, pasará tan rápido como los coches que tanto nos apasionan. 

Almost 100 reasons…__#42 Pit Stops, Key of Speed

Red Bull, the fastest at pit stops too

Hasta el último segundo es importante en Fórmula 1, por eso un buen pit stop puede marcar la diferencia. No hay más que mirar a Red Bull que además de llevarse los dos campeonatos (Constructores y Pilotos) también es el equipo que más rápido realiza las paradas en boxes para el cambio de neumáticos durante la carrera. Han sido los más rápidos en 8 de las 17 carreras del año pasado, en paradas individuales. Pero ojo, que en la media de paradas del fin de semana, el equipo energético se lleva también la pole a los más veloces en nueve carreras.

Un tiempo precioso que puede llegar a marcar la diferencia. Sólo hay que echar un vistazo por youtube para darse cuenta de que hay algunos pit stops completamente desastrosos que han llegado a arruinar carreras.

Esta nueva temporada, algunos equipos adoptarán sistemas de apretado para aumentar la seguridad en las paradas. Unos sistemas que mostrarán a los mecánicos, a través de luces LED, si la rueda está bien apretada o no. Evitando males mayores, y agilizando el proceso. Se busca ser más eficientes y en útlima instancia conseguir que la parada no afecte demasiado al tiempo total de la carrera. Por eso, es fundamental conseguir realizarlos en menos de tres segundos.

De hecho, Red Bull puede jactarse de hacerlo en 2.6 segundos. Incluso creen que no es imposible hacerlos en tan sólo 2 segundos o incluso menos, así lo aseguraba su Team Manager, Jonathan Wheatley.

Jonathan Wheatley: “En una ocasión el cambio de la rueda frontal izquierda lo hicimos en 1.7 segundos mientras que la derecha se hizo en 1.8. Un pit stop inferior a 2 segundos significaría que todos tuvieran su mejor día al mismo tiempo. Es improbable, pero no imposible”.

Y es que para que todo esto salga bien, no sólo se necesita un buen sistema, sino buena motivación y gran capacidad de reacción. Pero además es muy importante que cada mecánico esté en la posición que mejor se adecue a sus capacidades y saque lo mejor de sí mismo.

¿Será esta temporada 2012 la que nos deje ver paradas inferiores o más cercanas a los 2 segundos? ¿Habrá cambios en este sentido? ¿Conseguirán el resto de equipos recortar sus tiempos con respecto a Red Bull?

Almost 100 reasons…__#43 Abracadabra: Blown Exhaust (IV)

Dijeron que iban a ser muy inflexibles respecto a los escapes soplados y así lo están cumpliendo. Lo que empezó como un rumor en el paddock, pronto tuvo su confirmación. Algunos equipos habían conseguido leer entre las líneas del reglamento y encontrar un hueco para su ingenio en la configuración de los mapas de motor.

¿Y cómo se relacionan éstos con los escapes? Pues bien, cabria la posibilidad de que se eligiera una configuración de motor en la que los parámetros de aceleración – y aquí es donde está el debate – más abiertos de lo normal, ayudaran a que la corriente de gases que emiten los escapes fuera mayor. Vamos, buscando que los escapes soplen de alguna manera.

Todo esto se produce porque, según informó Charlie Whiting, un equipo se quejó a la FIA de que algunas escuderías podrían haber sabido escaparse a los parámetros que se imponen en la regulación.  Además, señaló que por el momento y por lo que ellos han estado observando tanto en Jerez como en Barcelona, en los últimos tests; no habían encontrado ninguna irregularidad en este sentido. No había nada ilegal.

Horas después, y cuando se suponía que la FIA debería haber tenido una decisión al respecto, en sus oficinas entraba Ross Brawn con la cara bastante larga, esperando a que Whiting le recibiera. Después de una media hora a puerta cerrada, en el edificio entraban Christian Horner, con algunos miembros de Red Bull y de Renault (motores). Éstos iban directos a la oficina contigua.

Cerca de dos horas se prolongó esta reunión. Que si bien era en dos oficinas distintas, debemos decir que ambas salas están unidas. Por lo que lo más probable es que acabaran todos sentados alrededor de la misma mesa.

El resultado, la FIA decide acotar aún más los límites de los mapas de motor.  Y de hecho, Whiting aseguró que lo más probable es que para Melbourne todavía sean más restrictivos en este sentido. O sea, que les está diciendo algo así como: “veo vuestras intenciones y os estoy poniendo freno, no vayáis en ese sentido”.

Ahora, la duda es… y ¿por qué  ese equipo que se quejó (y por una vez es posible que no sea la escudería que todos estáis pensando) no intentó desarrollar su potencial en este sentido? Si ves que hay una ventana abierta y puedes sacar mayor rendimiento, en vez de ir a quejarte a la FIA, sé inteligente  y úsalo. ¿Será que sus motores no se lo permiten? Tendremos que esperar a que comience la temporada para ver cómo se resuelve el asunto y para ver cuán restrictiva puede ser la FIA.

 

La saga de los escapes…

#66 Abracadabra: Blown Exhaust (III)

#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

#68 Abracadabra: Blown Exhaust (I)

Almost 100 reasons…__#44 Lotus Chassis: Take Me Home

Después de 7 vueltas en los primeros test de Barcelona, Lotus dice adiós a esta tanda de entrenamientos por problemas en el chasis. Si bien en un primer momento decidieron enviar el chasis a Endstone y que la fábrica les mandara otro para reanudar los entrenamientos el miércoles. Finalmente no pudo ser. Una decisión que se tomó en el último momento y cuyas razones siguen siendo poco claras.

Pero siempre se puede ver el lado bueno. Desde el equipo ya aseguran que tienen localizado el problema y tienen al equipo de diseño trabajando en ello. Además, siempre es mejor que los problemas te ocurran en estas fechas y no en mitad de la temporada. Y Lotus sabe muy bien de esto.

Lotus Chassis: Take Me Home

El año pasado, después de unos inicios bastante prometedores, con dos podios en las dos primeras carreras, su potencial se fue desinflando. Los problemas con los escapes fueron demasiado severos y para cuando pudieron hacer algo ya era demasiado tarde. En la Fórmula 1 ser innovador se premia, pero en el caso de Lotus Renault GP, ser demasiado radicales les causó muchos problemas. La idea de que los escapes soplasen al lateral del monoplaza no pudo competir con escapes que apuntaban al difusor trasero. (#67)

Y poco más o menos que vieron escapar la temporada. De hecho, mantuvieron el quinto puesto del campeonato casi por los pelos, con tan sólo cuatro puntos de diferencia respecto a Force India.

Este año, los problemas han comenzado en la pretemporada y todavía hay tiempo para subsanarlos. ¿Serán éstos los mayores problemas a los que el equipo se enfrente esta temporada? ¿Veremos todo el potencial de Lotus en 2012? Ver cómo evoluciona el equipo y si es capaz de hacer sudar a los Mercedes, son razones más que de sobra para seguir todas las carreras de la próxima temporada.

Almost 100 reasons…. ___ #45 Mercedes New Car — TOP SECRET

La temporada pasada fue la gran decepción. Después de haber conseguido colarse en el podio en varias ocasiones en su primer año en la Fórmula 1, los resultados de 2011 dejaron un amargo sabor de boca. Un año decepcionante en el que no consiguieron subir ni una sola vez al podio y en el que su apuesta de futuro Rosberg no consiguió sacar mucho de un monoplaza que no tenía la competitividad necesaria.

Mercedes New Car -- TOP SECRET

Pero los alemanes son muy concienzudos y se han puesto las pilas para que este 2012 sea diferente. De hecho, son los únicos que todavía no han presentado su coche – eso será mañana a primera hora en los entrenamientos de Barclona. Y la expectación va en aumento.

Que no hayan mostrado sus armas hace sospechar al resto y más cuando diversas voces ya han apuntado a que la escudería podría marcar la diferencia este año. Incluso Adrian Newey, el diseñador de los poderosos Red Bull, ata cabos en este sentido y cree que ocultan algo.

Adrian Newey: “Debe de ser algo que se pueda copiar rápidamente, de lo contrario no lo ocultarían con tanto celo”.

Algo rápidamente copiable y que, dada la atención e importancia que han adquirido los morros esta temporada, bien podría estar orientado en este sentido (#50).

Ahora la cuestión es saber si sus secretos mejor guardados suponen un cambio real en la trayectoria del equipo y logran poner entre las cuerdas a los equipos de primera línea. Tienen cinco continentes y casi ocho meses para conseguirlo, ¿lo harán?

Almost 100 reasons….__ #46 Jules Bianchi, The F1 Duel

Llega de las GP2 Series para incorporarse como piloto reserva de Force India. Pero eso no impedirá que le haga kilómetros al monoplaza de Force India. Jules Bianchi no es la primera vez que conduce un Fómula 1.

Jules Bianchi, The F1 Duel

Durante los entrenamientos de jóvenes pilotos en Abu Dhabi 2010, ya hizo toma de contacto de la mano de Ferrari, gracias a la Ferrari Driver Academy. Tercer piloto, y tercero quedó el año pasado en el campeonato de GP2. Y el mismo resultado obtuvo el año previo. Pero que sus terceros puestos no os engañen.

Este joven francés tiene potencial, es de esos pilotos que no te gustaría ver en tu retrovisor. Lucha por la posición con una determinación sorprendente, un empuje y una constancia que pondrían nervioso a más de uno.

Así comenzaba la temporada pasada. Christian Vietoris sudó la gota gorda con el incansable Bianchi.

Es capaz de mantenerse firme en los momentos más difíciles, mete el morro y apura al máximo. Y esa, precisamente, es su especialidad. Pero todavía no ha llegado su hora.

Sin embargo, tiene todo un año por delante para aprender tanto como le sea posible. Para desarrollar sus capacidades en las escasas pero fundamentales sesiones de entrenamiento, como en lo que al funcionamiento del deporte se refiere. A perfilarse como uno de los oficiales para 2013.

Cierto que su comienzo, en los pasados entrenamientos de Jerez, no han sido de lo más afortunados. Sí, estrelló el coche, nada grave pero por falta de piezas el equipo no pudo volver a la pista. A pesar del tropiezo, su debut no fue nada malo. Esperemos que consiga sacar partido a esta oportunidad como piloto reserva, para que en un futuro pueda sacar su potencial en la parrilla junto a los titulares.


Almost 100 reasons…__#47 The Doors of F1, Break on Through??

Y el último rumor que quedaba por confirmar, Petrov se queda con el sitio de Trulli en Caterham. Ese asiento, precisamente, fue de los primeros en tener el cartel de “vacante” entre los rumores del paddock. Desde Brasil, Trulli (#63) ya estaba en la cuerda floja, pero incluso, por un momento, llegamos a pensar que sería eso, un rumor. Pero no ha sido así.

Por su parte, Vitaly Petrov era el centro de las miradas especuladoras casi a la vez en el tiempo. Lotus confirmaba a Kimi Raikkonen como primer piloto, y aunque quedara un puesto libre en el equipo, nada parecía apuntar al ruso. Efectivamente, esa batalla se la llevó Romain Grosjean, en su regreso a la categoría reina.

The Doors of F1, Break on Through

Así que, con Petrov en el limbo formulero, su manager Oksana Kosachenko, hacía las llamadas necesarias para que el dinero de los patrocinadores llegaran a algún equipo de la parrilla.

Se le vinculó tanto con HRT como con Williams, los dos equipos que en principio tenían todavía una “vacante” de piloto. Cuando, casi con el comienzo de la pretemporada ambos equipos ya dejaron claro que el ruso no estaba entre sus filas, los rumores se reavivaron.

Ni siquiera verle en la presentación de Pirelli en Abu Dhabi pudo apagar las voces que le citaban ya como piloto de Caterham. Y sí, es cierto, que alguno quiso apartar las miradas haciendo creer al público que sería el piloto probador de Pirelli, no sirvió de nada.

De forma que el rumor más extendido se confirma. Los italianos se despiden de su representación oficial en el deporte después de más de cuarenta años de tradición. Ciao Jarno. привет Vitaly. ¿Qué harás este año? ¿Con un GP en Rusia a la vista seguirán apoyándote los patrocinadores hagas lo que hagas?