F1 2012: Almost 100 reasons…__#75 Jaime A. Stark will never be king of Winterfell

Y antes de seguir con nuestra aventura por las tierras de Poniente, hay que recordar los acontecimientos acaecidos en Invernalia. ¿Un accidente o quizás un intento de asesinato en toda regla? Lo cierto es que uno de los pequeños Stark ha sufrido las consecuencias de andar merodeando por donde no debía.

Jaime A. Stark will never be king of Winterfell

Quizá su empuje, ese instinto que le llevaba a las alturas… o simplemente la decisión de un regente al que poco le importan los esfuerzos de un joven del Norte, hicieron que sus esperanzas de futuro se vinieran abajo. Cuando los intereses del Reino están por encima del de los individuos, entonces es cuando las verdaderas acciones de Canción del Hielo y Fuego se desarrollan. En la Fórmula 1 es más o menos lo mismo, el equipo está por encima de todo, y si creen que hay hombres más preparados para ser nombrados caballeros, no importa lo tozudo que seas, que no logras nada.

Los aires de 2012 nos traerán noticias sobre el pequeño Jaime A. Stark, y sabremos si acabará exiliado en el Muro con la Guardia de la Noche o se permanecerá escondido en las criptas hasta que una casa menor le deje jurar lealtad.

F1 2012: Almost 100 reasons…. __#76 Lewis to prove his loyalty to the House McLannister

Algunos pensarán que la temporada que viene será una más, pero nada más lejos de la realidad. En este Cancion de Hielo y Fuego que es la Fórmula 1, cuatro hombres juramentados esperan ser nombrados caballeros para la temporada que viene. Y aunque se habla mucho de dos de ellos, será por aquello de que visten los emblemas y colores propios de las casas Red Bull Stark y Ferratheon, los otros dos merecen atención.

Nuestro primer hombre es el ganador de justas por excelencia, Michael Schumachryen cuya situación ya hemos mencionado (#80 Schumachator) y el segundo, el ultracompetitivo Lewis Hamilton. El inglés perteneciente a la casa McLanniester desde sus inicios, ha pasado de ser la mano derecha del rey a no saber si va a firmar su nombramiento como Hermano Juramentado de la Guardia Real del Reino.

Hamilton to prove his loyalty to House McLannister

No se puede poner en duda la calidad de este renombrado caballero. Incluso sus rivales, aquellos con los que ha tenido más que roces en la batalla, dicen de él que es el mejor. De hecho, Fernando Alonso sin ser uno de sus mejores amigos – todos recordamos la “estrecha” relación que se entabló entre ellos en los años que el asturiano pasó con la casa McLannister en Desembarco del Rey – dijo cuando le hicieron elegir entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton:

“Si tengo que elegir, me quedo con Hamilton. Lo conozco más porque compartí equipo con él y a nivel de pilotaje, está un escalón por encima de Vettel.”

Y aunque resulta difícil pensar que este podría ser el último año de Hamilton al servicio del rey Joffrey, cosas más raras se han visto en las páginas de la Formula 1 y sin que George R.R. Martin levantara la pluma. Tampoco nadie esperaba que Button le iba a hacer oír su rugido en las batallas 2011… y vaya si se le oyó. Fue nombrado Mano del Rey, asegurándose varios años al servicio de los McLannister.

Siendo lógicos y dando por supuesto que a Hamilton le queda muchas batallas por delante, ¿volverá a firmar con el los leones dorados o jurará su volante en otra escudería? Ninguna de las partes tiene prisa por poner su escudo en el acuerdo, sólo se centran en mantener el prestigio de sus colores en el Juego de Tronos del año que viene y luego… ya se verá.

Martin Whitmarsh : “Lewis and ourselves are in a really good place, and he is in a good place. He loves the team, we know him well, so we are not putting any timeframe on it”

No le quieren poner fecha, ¿esperan que caiga en batalla o es sólo una lección buscando más compromiso? Hamilton asegura que ya han hablado del tema y que en algún momento, se sentarán y lo firmarán. Aunque las malas lenguas del paddock de Poniente, rumorean con la posibilidad de que el inglés pudiera tener a “otro”en su vida. Y que pudiera estar pensando en poner su volante al servicio de otro reino. Incluso mencionan que se vio en secreto durante la batalla de Canadá, con ese al que llaman “Pone-Cuernos” – pero serán sólo coincidencias de la vida. Lewis es un chico fiel y nunca traicionaría a los McLannister… o si?

F1 2012: Almost 100 reasons… __#77 Bernie’s 20 races dream

El propósito de año nuevo de Bernie Ecclestone es llegar a las veinte carreras. Así se lo propuso en 2011 y le salió rana. Ahora para 2012 lo vuelve a intentar, y no hemos llegado a los entrenamientos y su torre de naipes empieza a tambalearse. El año pasado ya lo anunciaban como el calendario más largo de la historia de la Fórmula 1 al contar con veinte carreras… este año volvemos con el mismo lema, ¿acabará con el mismo resultado?

Bernie's determinated to have 20 races calendar

Parece que el objetivo 20GP de Bernie no se consolida. El año pasado las revueltas en Bahrain junto con la situación político-social del país hizo que la carrera inicial se cayera del calendario. Bueno, todos sabemos que se intentó reubicar en otro momento pero es que un país no va a frenar su marcha porque el tito Bernie venga de visita.

Y esta temporada parece que la cosa no está mucho mejor. La primavera árabe se ha afincado en el país y aunque el Gran Premio sigue programado en el calendario oficial, es posible que vuelva a ser cancelado. De hecho, muchos de los integrantes del gran circo formulero, han preferido no reservar sus billetes de avión hasta que la situación no esté un poco más clara.

Sin embargo, los problemas no acaban ahí. El año pasado la inauguración del circuito de India llegó justo a tiempo para la carrera, y hasta el último momento se mantuvieron las dudas sobre su posible celebración. Muchos ya se aventuran a decir que el GP de Estados Unidos puede sufrir peor suerte y no llegar a tiempo. ¿Estarán listos para recibir a la Fórmula 1 a tiempo?

Para rematar la faena y ponerle la guinda a un pastel que posiblemente acabe por atrangatársele a Ecclestone, los problemas de financiación de la Comunidad Valenciana hacen que el Gran Premio de Europa penda de un hilo. Renegociar el contrato como sea antes que tener que pagar la multa por no poder cumplirlo, es el objetivo ahora mismo. Si bien, muchos ya lo ven fuera del calendario. España ya cuenta con otro evento en Barcelona y otros países – entre ellos Francia a la cabeza – ya se frotan las manos con la posibilidad de entrar a formar parte de la ruta oficial de la Fórmula 1.

¿Se empeñará el gran magnate en cumplir su calendario por todos los medios posibles? Descubrir si 2012 será el año en el que Bernie consigue su propósito de 20 carreras, es otra de las razones para no perderse la Fórmula 1 la próxima temporada.

F1 2012: Almost 100 reasons…. ___ #78 Is This As Good As It Gets?

John Booth in "Is This As Good As It Gets?"

Peor que la temporada pasada ya no lo pueden hacer. Y en 2012 tendremos la ocasión de comprobar si han aprendido la lección o si van a seguir dando tumbos. La sorpresa con Glock en Canadá fue eso…una sorpresa, y duró bastante poco.

Timo Glock no pudo cuidar las ruedas lo suficiente y ahí se quedaron todas las esperanzas del equipo Virgin que ahora conocemos ya como Marussia.

El equipo parece no sólo no progresar sino que va de mal en peor. ¿Es este el nivel al que pueden correr? ¿Es este el máximo rendimiento que pueden sacar, lo mejor que lo pueden hacer?

 Y como en la película protagonizada por Jack Nicholson, ¿se producirá el cambio drástico que necesita Marussia F1 Team?

F1 2012: Almost 100 reasons… #79 The German Empire Strikes Back

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana, una increíble aventura comienza… un niño de seis años se sube por primera vez a un Fórmula 1. Aunque soñaba con ser un Jedi, todavía carecía del conocimiento de la Fuerza. El pequeño Nico Skywalker creció entre carreras de bólidos, y tenía la fama de ser capaz de reparar cualquier cosa. Él mismo se construía sus amigos androides y su propio bólido.

Aunque… toda esta parte nos la podemos saltar y llegar al momento en el que toma la difícil decisión de dejar atrás a su familia Williams, que le vio crecer, y entrar a formar parte del universo Mercedes. Y como en Star Wars, cuando el futuro Jedi es elegido por un caballero de la orden, en este caso, Schumi-Wan-Kenobi quien a partir de ahora será su maestro… adquiere el nivel de padawan.

Nico Skywalker, Schumi-Wan-Kenobi & Yoda Brawn

Llegados a este punto, que es donde nos encontramos a comienzos de 2012, Nico Skywalker se tiene que centrar en un entrenamiento práctico. Y como buen padawan acompañar a su maestro y resolver los conflictos que encuentren a lo largo de las veinte galaxias del calendario.

Tendrá todo un año en tiempos de Fórmula 1 para pasar las pruebas de sabiduría, habilidad y dedicación, para demostrar que puede seguir los pasos del caballero Jedi que le enseña y adquirir algún día ese nivel. Tanta energía hay en él, que antes de empezar la temporada, el joven padawan ya ha demostrado su valía. El mismísimo maestro Yoda Brawn ha dicho que le recuerda a Schumi-Wan-Kenobi de joven.

“A veces es como si tuviese a mi lado al joven Michael Schumacher. (…) Se sumerge en el trabajo con una intensidad apabullante, no es débil emocionalmente y tiene un talento increíble.”

Y el maestro Yoda lleva más de ochocientos años entrenando a los Jedi, sabe de lo que está hablando, por eso parece aún más contento si cabe del buen equipo que han hecho al juntar a la pareja germana. Sólo le faltó añadir:

“Un especial caso tu Padawan es. Poderoso en la fuerza y cabeza dura. Pero seguro estoy, que no otro Jedi pudo haber hecho un mejor trabajo al instruirlo.”

 Una aventura en 2012 que una vez completada nos demostrará si el pequeño Nico Skywalker es capaz de conocer y controlar la Fuerza… o si, como en la película de Lucas escucharemos a Yoda Brawn decir aquello de:

“Corrompido por el lado oscuro, el joven Skywalker ha sido. El muchacho que adiestraste desaparecido ha… consumido, por Darth Vader.”

F1 2012: Almost 100 reasons…__#80 Schumachator 2012: Judgment Season

Tal día como hoy… pero hace 43 años nacía un alemán con un futuro brillante en la Fórmula 1. El Kaiser ha levantado los mismos títulos que los otros cinco campeones sobre la pista. Es cierto que no está en su mejor momento, pero no se puede olvidar lo que este hombre ha conseguido con un monoplaza en sus manos. Su nombre: Michael Schumacher.

Este año contamos dos veteranos en la parrilla, al alemán más laureado de los últimos tiempos se suma, Pedro de la Rosa que a sus 41 años vuelve a sentarse de titular en un equipo de Formula 1. Siempre se ha dicho que la experiencia es un grado, pero es posible que a este nivel de competición los años empiecen a pesar.

Schumachator 2012: Judgment Season

Los títulos se los lleva el jovencito alemán que parece querer seguir los pasos de su admirado Michael. Pero no creamos que aquí los “abueletes” se han perdido en un patio de colegio, que la edad media de los competidores más cercanos está en la treintena.

En cine se suele decir que las segundas partes nunca fueron buenas – a excepción de Terminator 2, por supuesto – y en Formula 1 parece que pasa lo mismo. Schumacher no ha conseguido subirse a un podio. Serán las ruedas, el sistema de test al que le cuesta acostumbrarse o ese estado de ánimo que dice que no le ha cambiado, sea por lo que sea, el Kaiser pierde fuelle. Y es posible que la temporada que viene sea la última.

El contrato se acaba en 2012, el heptacampeón asegura que es una cuestión de saber si el equipo progresa en la dirección adecuada.

Michael Schumacher: “Necesito un poco más de tiempo para ver como voy y hacia dónde nos dirigimos, y necesito información para pensar si eso es lo que quiero o no.”

¿Tenemos que intuir que ya piensa en retirarse? ¿Se irá por todo lo alto?  ¿Conseguirá hacer algún podio? Resolver estas preguntas y saber si Schumi hará una despedida a lo Arnold Swarchenegger, en el Juicio Final: “Sayonara, baby”…como el mismo ha dicho

 “Eso es algo que descubriremos en el futuro, no en este momento.”

 Así que no queda más remedio que darle 20 carreras en 2012 y ver de qué es capaz.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#81 Third drivers and testing

Los entrenamientos son siempre uno de los grandes debates de la Fórmula 1. Para este 2012 uno de los cambios serán los tres días de test que la FIA nos ha dado como propina. Tres días de test libres que podrán aprovechar los equipos como les venga en gana, ya sea para sus pilotos reserva como para las nuevas promesas. ¿Serán suficientes?

Buemi's doubts

Unos días de entrenamientos que hacían mucha falta a un deporte que pasó de tener total libertad a la hora de entrenar a estar totalmente restringido en este aspecto. Así lo reclamaba Pedro de la Rosa hace unos meses, cuando todavía era piloto reserva de McLaren.

Pedro de la Rosa: “Hay que abrir un poco la posibilidad de entrenar, estableciendo unas sesiones mínimas controladas y limitadas para todos los equipos para que sean mas baratas. (…) Sería una solución barata y que lo que posibilita que el mercado de pilotos se mueva, a la vez que la F1 abre las puertas a los nuevos talentos.”

Y es que la situación anterior era muy injusta para los pilotos reserva. Si uno de los pilotos titulares tiene algún problema, son ellos los que se encargan de sustituirles y deberían estar en el mejor estado de forma para tener un rendimiento adecuado.

 Pedro de la Rosa: “No es justo para los reservas como yo. Hace meses que no he entrenado en un coche, en un circuito como Dios manda, mas allá del simulador. Y no es justo”.

Ahora bien, ¿cuántos viernes veremos correr a los pilotos reservas de los grandes equipos? Porque, aunque la FIA permite que los viernes puedan entrenar los terceros pilotos, no lo es lo más habitual. También hay que pensar que si a dos días de la carrera le dejamos el coche al reserva corremos el riesgo de que pueda tener algún problema con el monoplaza, incluso un accidente que pudiera dejar el coche inservible para el domingo.

Pero quizás lo más importante es saber cuántos pilotos querrán dejar de rodar el viernes para que el recién llegado al equipo pueda entrenar. ¿Cederían su sitio Vettel o Alonso en favor del tercer piloto del equipo? ¿Perderían la oportunidad de rodar, conocer el trazado y la configuración del coche, para que en el hipotético caso de que les pase algo, puedan ser sustituidos por alguien con el entrenamiento suficiente?

Preguntas que iremos resolviendo a lo largo de la nueva temporada. ¿Se sentarán los pilotos reserva en el monoplaza los viernes o seguirán disfrutando del simulador?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#82 Ferrari, the decline of the Italian empire?

Para el calendario chino, 2012 es el año del dragón, para muchos aficionados a la Fórmula 1 este año que comienza podría ser el año del caballo… o mejor dicho, del cavallino rampante. La escudería italiana no atraviesa su mejor momento, y la próxima temporada tendrá la oportunidad de mostrar que los cambios realizados en el equipo y en el coche son suficientes para plantarle cara no sólo a los Red Bull sino también a los que eran sus rivales por excelencia, McLaren.

Real Ferrari contra Red Blue Racing

Ferrari parece tener mucha confianza en sus posibilidades para 2012, aunque claro, que si ellos no confían, ¿quién lo hará?, pero eso es otra historia. Terminaron el año con un tercer puesto en el mundial de constructores, los problemas con el túnel de viento, la falta de entrenamientos en su circuito particular y lo mucho que les costaba hacer que las Pirelli cogieran temperatura, dieron como resultado el Ferrari 150º Italia. Un monoplaza muy conservador al que sólo Fernando Alonso ha sabido exprimirle cierto jugo.

Así que no es de extrañar que ahora pongan toda su confianza en el próximo monoplaza. Aunque hacer previsiones a tan largo plazo en Fórmula 1 es jugar con fuego.

Fernando Alonso: “Todos pensamos que tenemos el mejor de cara al año que viene, lo pensamos nosotros y los demás equipos. Hay sensación de recuperar el terreno perdido. En la fábrica hay total concentración y unas ganas brutales de conseguir el año que viene un coche dominante. Estoy tranquilo. Ferrari puede hacer un coche ganador.”

Aunque como bien dice el prudente Domenicali, hasta que no se pare el cronómetro de la primera clasificación del año, no podremos ver si la incorporación de Pat Fry y Luca Marmorini dan sus resultados. El propio Fry ya ha señalado que el diseño del nuevo coche persigue una línea mucho más arriesgada aunque, eso habrá que verlo sobre la pista.

Mientras que para Stefano Domenicali, un punto importante a tener en cuenta es que de el año pasado a éste, la normativa no ha cambiado tanto. Y el hecho de que los escapes soplados hayan sido borrados del mapa, podría suponer una ayuda extra para que Ferrari consiga acortar distancia con sus competidores. Algunos recordarán el resultado de la escudería en Silverstone, donde se corrió sin estos escapes marca de la casa de Newey.

Esta claro que se habla mucho de Ferrari, pero es que se espera mucho más de un equipo con tanto renombre. Se espera que sean capaces de estar en las primeras posiciones y no luchando por un quinto en clasificación, para rezar que durante la carrera se obre el milagro. Y es que como el propio Alonso ha dicho:

“Hay una sobredosis de optimismo en todos los inviernos de Ferrari igual que en todas las pretemporadas del Real Madrid. Es el mejor equipo de la Fórmula 1 y siempre tienes la obligación de ser Campeón del Mundo.”

Tienen la obligación de ganar y no lo hacen. Como un Real Madrid que ve como el Barça de Guardiola amenaza su supremacía histórica. ¿Estamos viendo la caída de un imperio? ¿Podrán enmendar sus errores en 2012?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#83 Force India’s Homework

Una carrera de fondo. Así es la trayectoria de Force India en la Formula 1. Se han aplicado el cuento de despacito y buena letra, y parece que la fórmula les funciona. Después de unos comienzos irregulares, con el gran pico tras el cambio de los motores Ferrari por los Mercedes; el equipo ha ido venciendo al escepticismo general que suscitó al principio y empieza a luchar por los primeros puestos.
 
Force India cumple su sexto año con la sexta posición del campeonato, terminando con fuerza y dejando claro que en 2012 podrá pelear de tú a tú con los grandes.
 
Paul Di Resta: “Fijándonos en cómo empezamos el año y a dónde hemos llegado,  la diferencia ha sido abismal”

Sahara Force India School - Di Resta, Mallya, Hulkenberg

La próxima temporada tendrán que mantener la constancia pero además tendrán que poner mucha atención a la técnica. Por un lado, para poder ser un rival digno para los equipos que lideran la tabla, y por otro, porque ha sido su principal fallo este año.

Sus errores técnicos a comienzos de la temporada les han costado unos puntos demasiado valiosos, especialmente si nos fijamos en la pobre temporada de Lotus Renault. Con tan sólo cuatro puntos de diferencia, 2011 podría haber sido el año del equipo de Vijay Mallya.  

Paul Di Resta: “Si podemos mantener esa racha el año que viene entonces podremos plantarles cara a nuestros rivales más próximos, Renault”

Di Resta, el merecido rookie del año, se medirá en 2012 a Nico Hulkenberg. Ambos confían en un comienzo más fuerte en la próxima temporada. ¿Será capaz el equipo indio de hacer los deberes durante el invierno?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#84 Newey’s Newborn

Sebastian Vettel: “It’s like a child being born. I’m not a father but they tell me that’s how it feels.”

Newey's Newborn: RB8

Adrian Newey: “We have broken the toy (…) We have taken a step back. I do not have an advantage.”

“That’s all taken away next year. Because the car was designed around that, then we’ve got to go back literally to the drawing board and try and think ‘okay, with that taken away how do we try and re-optimise the car?”

“It’s the usual thing for Formula 1: everyone works through the winter and you know what you’ve done yourself. But you’ve got no idea what everyone else has been up to until we get to the early tests and particularly the first race.”