Pure charisma Valsecchi

The past always looks better, particularly when we speak about Formula One. Races seemed to be more exciting, drivers were icons and the whole circus was more glamorous than it is nowadays. Is it really that way?

Many things have changed, sure they have, and some even say that it changed for the worse. Obviously, we don’t get to see drivers behaving like James Hunt did back in the day, or hear drivers speaking their minds… it seems as if what Teddy Mayer (McLaren Managing Director) said once: “drivers are just interchangeable light bulbs – you plug them in and they do the job”, has come into reality.

In some ways, some of these days’ drivers are just like robots. They are told what to say and what not to. Sponsors concerns and Marketing strategies keep them from behaving natural in case that could make the money go away. Although, amongst this dull as a dishwasher PR we can still see some bright colours.

Lotus F1 Team communications are well known and described as witty and daring, and we all remember some of the greatest Kimi’s quotes which were then – cleverly – used as merchandising. However Kimi isn’t the only character the Endstone based team have.

Davide Valsecchi, Lotus’ third driver, is one of those all time charismatic drivers. He does and says things his way and so purely natural that most of the times he doesn’t even realise how funny and rare that is at the moment. Yesterday, Davide was in the Lotus at the Young Driver Tests and well, it seems he was having such a great time that didn’t want to come back to pits. As he put it: I stayed out until I thought they were going to throw the pit board at me

Valsecchi's pit board

I had the chance to meet him at Festival of Speed in Goodwood and although I’m not going to write down everything we spoke or he said or did… that’s part of our own experience; I can say that he made me burst out laughing a few times, and I wasn’t the only one doing so. However he wasn’t trying to be funny and I guess that’s what makes him more special. That’s him.

One of the top moments during that weekend at Festival of Speed was Sunday’s modern Formula One’s last run. Everyone is in the paddock waiting for an already 45 minutes delayed run. Cars ready, drivers ready… Off they go! First Marc Gene’s Ferrari, then Nico Rosberg’s Mercedes… Lotus is next, but isn’t moving. Actually the umbrella is still placed where the driver should be. So the rest of the cars go down for their run up the hill.

Where is Davide

Lotus team looking around for their driver but Davide was nowhere to be seen.

Next group of cars start arriving in the paddock. Marshalls decided to move the Lotus out of the way hoping that Valsecchi will arrive and they will be able to let him go in between groups.

No sign of Davide whatsoever.

Finally, when it seemed like they will have to call it off, he appeared running like a mad thing. Eventually he got in the car and was able to do his last run – a bit later than expected.

Where is Valsecchi (II)

So, what had happened?

The team had told him that there was 45 minutes delay and he decided it was a great moment to go running. A bit of training is always good for a professional driver. Let me tell you that this is about 4 or 5pm on a very hot day in England.

Davide is back

He when for a run around the golf course – which I reckon got more than one unhappy look from the golfers – and by the time he heard the sign for his run he was too far, and “even though I ran very fast I couldn’t get on time”.

Davide Valsecchi at Festival of Speed

Pure charisma and a completely straightforward guy, that’s Davide Valsecchi. Last winter during the tests in Barcelona, Sergio Lillo (Revista Scratch journalist) interviewed him. I don’t think he will easily forget that interview and process to get it done. But anyway, one of the highlights was the answer the Italian driver gave him after questioned about pay drivers and if any team had asked him for money in order to get a role as a third driver. Valsecchi basically said he didn’t have anything material to offer apart from his Fiat Punto and an apartment, but he was happy to give it away. And then he started laughing.

No wonder everyone put a smile on when asked about him. So I decided to talk to Emanuele Pirro, former Italian Formula One driver, and that’s what he said:

 

Valsecchi may not be the most popular one… but for sure he is a genuine man and more charismatic than many others in the paddock.

 

 

 

 

 

 

 

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Don’t let the truth ruin a good story

Con esta frase como lema, algunos se sientan frente a sus ordenadores escribiendo lo primero que se les ocurre y que, por lo general, ante el ojo inexperto aparece como la razón más plausible.  Lejos quedan ya las fuentes fidedignas y esa mala costumbre de contrastar las noticias, lo único que parece importar son las visitas en la web o la venta de papel.

Los rumores se convierten en noticias, los condicionales dan paso a las formas en presente, y sin consecuencia alguna (al menos aparentemente) convertimos la opinión o las impresiones personales, en información. De esta forma, y apoyándose en la causalidad de acciones sin relación alguna, se sostienen argumentos que no tienen ningún fundamento.

Ante esta decadencia y prostitución de una profesión con vocación social y de denuncia, uno esperaría una reacción firme de los redactores jefes o incluso de los directores de los medios. Sin embargo, éstos están aún menos preocupados por la profesionalidad de sus trabajadores y parecen buscar solo el rendimiento económico, y sin pensárselo dos veces dan por buena información que no es tal.

Mientras estas prácticas siguen adelante con total impunidad, el periodismo al servicio de la sociedad, la principal razón de ser de esta profesión, muere poco a poco. Por lo que no es de extrañar que gran parte de ese público rechace y menosprecie al periodista, metiendo a todos los que llevan ese título en el mismo saco. Como reza el dicho: unos crían la fama y otros cardan la lana.

En este sentido, y sabiendo que no habrá consecuencias, algunos a los que erróneamente se les llama profesionales de la información, moldean la realidad a su antojo con un único objetivo, que por supuesto, no es informar. Caminando indiscutiblemente hacia la crónica rosa y las habladurías, más propias de porteras que de medios (supuestamente) serios.

Ya esta bien de que la falta de seriedad y profesionalidad de algunos nos arrastre a todos. Donde ha quedado la ética periodística? Por que esperar a que el tiempo ponga a cada uno en su lugar, dando la posibilidad a otros a irse de rositas, cuando estamos hablando de algo muy serio?

James Calado ‘over the moon’ after his first day on track behind an F1 wheel

James Calado, who this morning put Force India on the top of the timesheets on the opening day of this year’s Formula 1 young driver test at Silverstone, keep his feet on the ground about it: “It’s nice to be fast but you don’t know what every one else is doing”.

The 24 year-old British driver, who learn about this opportunity “not so long ago” feels he is fulfilling a “lifetime ambition”. 

James Calado

Patricia Sánchez: First day on track, how does it feel?

A: Fantastic… It was really estrange, just left the pit lane and just couldn’t believe the amount of grip that was available. It’s completely different to what I am used to, but after a few laps I manage to get used to it. The grip and the breaks started to wear off and I was able to give some good feedback and bring some good laps times.

Considering it’s my first time, it’s pretty impressive. It’s just fantastic feeling, what a great opportunity to get the chance to have a go… what I always wanted to do… yeah! Over the moon.

Q: Well, you are not new to the car – you have done a straight-line test with the team – but I guess this is a complete different experience. 

Yeah…obviously straight-line test was good for me, learning all the controls and the steering wheel and things like that. Getting on the track for the first time, it’s like you said, a complete different experience… it’s the first time I’ve been around a corner, the first time I’ve ever had break temperature, I’ve been out the break line and thinks like that. So, just and unbelievable experience, I can’t really describe how good.

Q: We all know the route to Formula One these days is very hard but it seems obvious how much help a potential Friday role with Force India could be. Is that why you were quickest this morning?

No, you know, I’m here to do the Young Driver Tests with Force India and that’s it. And as I said is nice to have the go nice to prove that I can show some speed and lets see what happens in the future.

Leyendo entre líneas a Kimi Raikkonen

Apenas ha terminado la rueda de prensa y ya la tenemos transcrita. A veces, incluso mientras está en proceso vamos leyendo los tweets de los periodistas que se encuentran allí. Pero no tan frecuentemente conocemos los entresijos de esos momentos, los llamados ‘behind the scenes’. Y lo cierto es que esos detalles pueden darnos un ángulo un poco más completo de los protagonistas de la Fórmula 1.

Por todos es conocida la falta de expresividad de Kimi Raikkonen, incluso hemos visto a otros pilotos imitarle con gran facilidad. Pero aunque parezca mentira, detrás de esos murmullos podemos observar bastante lenguaje corporal en el finlandes.

Dentro del hospitality de Lotus, una docena de periodistas esperan en torno a una mesa a que Kimi termine su intervención con las televisiones, son las reglas. Se acerca a la puerta y antes de entrar le aborda Moko – el reputado diseñador de joyas y habitual del paddock. Es increíble ver como “El Hombre de Hielo” se derrite y se convierte en humano por unos instantes, sonríe, se mueve, firma encantado el libro que Moko le ha traído…, se entretiene un momento con su viejo amigo y se despide, a la carrera, con un toquecito en el hombro del diseñador y una sonrisa en la cara.

El semblante ya le ha cambiado, y todavía no ha cruzado la puerta.

Las grabadoras apiñadas en frente de la silla que ya ocupa un serio Kimi Raikkonen. Responde con tranquilidad y con el volumen más bajo en el que jamás he oído hablar a nadie. En estos momentos, te preguntas “me estare quedando sorda?” “conseguirán algún corte de audio válido mis compañeros de radio?”. Y es que cuando digo que el primer piloto de Lotus habla bajo es que habla tan tan bajo que solo soy capaz de oír el traqueteo de los platos de cocina, a metros de distancia, cuando estoy de pie apenas 30 cm de Kimi y concentrada en escucharle.

Habla en un único tono, en una línea apenas audible, y podrías decirle que se acaba el Mundo, y seguramente seguirá respondiendo sin cambios en la modulación de su voz. Evidentemente, no es locutor de radio, es piloto de Fórmula 1. Mientras esto ocurre, y sin cambios perceptibles para el oído humano, Kimi continua respondiendo a todas las preguntas, con las manos en los bolsillos y los pulgares en las trabillas del cinturón que no lleva. “El Hombre de Hielo” no cambia el gesto de la cara, pero mueve los pulgares a menudo, y se encoge de hombros… ese es un movimiento que repite bastante a menudo, casi como un tick ante según qué preguntas.

Casi no le oigo, pero observo como mira directamente a los ojos al periodista que le ha preguntado por su pasado en competiciones de rally. Esos ojos que dentro de la ola de frío que desprende Kimi habitualmente, parecen enternecerse cuando piensa en su momento favorito, cuando está detrás de un volante. Pero cuidado, que esos mismos ojos pueden dejarte helado en un segundo, especialmente si tienes la mala fortuna de llegar tarde y hacer una pregunta que se ha hecho anteriormente.

Dicen que los ojos son el espejo del alma. En el caso del IceMan, lo dicen todo. Las manos complementan y añaden información a una voz que aporta bastante poco. Así que no es que se pueda decir que Kimi Raikkonen es muy expresivo, pero si prestas atención puedes ver que dice mucho más de lo que a primera vista pensarías.

DESTACADAS…

Almost 100 Reasons to Follow Next 2012 F1 Season

FIA, the spark of life

FIA, escapes sopladores y otras cosas que prohibir

The Invisible Man

Jenson Button, The Story of The Invisible Man

Ferrari, ¿qué te pasa?

Scuderia Ferrari, The Decline of the Italian Empire?

Almost 100 reasons…__# 52 Duck Noses and Back Ends, What Lies Beneath

Nueva presentación y todos pendientes del nuevo monoplaza. Todos los detalles son importantes y sobre todo, hasta que no veamos su eficiencia en pista que es lo que verdaderamente cuenta, no sabremos de lo que es capaz la máquina. Pero si había un aspecto que tenía a todos expectantes es cómo solucionaría Lotus la nueva normativa respecto a la altura del morro.

Duck Noses and Back Ends, What lies beneath

Pato, ornitorrinco, delfín… son algunos de los símiles que se han usado para describir los morros de los coches que se han presentado hasta el momento. Y si bien es cierto que la aerodinámica delantera tendrá gran repercusión esta temporada, quizá estamos fijando nuestra atención en lo más obvio dejando pasar por alto algunos detalles.

Nuevas restricciones de la FIA llevan a realizar cambios con respecto a los escapes que vimos en 2011. Ahora éstos tienen que estar situados en un lugar y un ángulo determinado por el reglamento, por lo que obtener rendimiento en este sentido va a ser la clave.

Pero, ¿y si tras esto hay mucha más miga de la que nos imaginamos? ¿Por qué se han mostrado tan pocas imágenes de la parte trasera de los monoplazas? Incluso algunos como Caterham no dejan ni siquiera entrever el ángulo de inclinación de sus escapes. Es posible que tengamos que empezar a mirar más atrás y menos a las llamativas delanteras que nos enseñan. Incluso, es posible que mañana tras la presentación del Red Bull todavía nos entre más curiosidad en este sentido.

Nunca se sabe. ¿Descubriremos pronto la gran revolución de la Fórmula 1 de este año? ¿La habremos visto ya y no nos hemos dado cuenta? Ya queda menos para despejar todas las incógnitas.

Almost 100 reasons…__#53 Van der Garde, Knocking On F1’s Door

El sueño de llegar a la Fórmula 1 puede acabar atragantándosele. Un comienzo muy prometedor en su carrera que no parece llegar a cuajar del todo. Después de su quinto puesto en el campeonato de las GP2 Series llega a la categoría reina de la mano de Caterham como piloto reserva. Y eso que su nombre estuvo sonado durante un tiempo como segundo de abordo de HRT (#54)

Giedo's new album: Knocking on F1's doors

Para aquellos que no conozcan a Giedo van der Garde, diremos que es el holandés que entre 1998 y 2002 parecía estar destinado a ser un gran campeón. Kart al que se subía, campeonato que se llevaba, así como premios al mejor rookie de la temporada.

Pasó a la Fórmula Renault holandesa en 2003 y aún quedando cuarto fue nombrado el mejor rookie. Todo iba viento en popa…hasta que llegó a la Formula 3 donde todas aquellas posibilidades que venía construyendo el piloto holandés se quedaron en eso y no llegaron a explotar.

Ahora a sus 26 años vuelve a llamar a las puertas de la Fórmula 1, como ya hizo en 2007. Esperemos que esta vez tenga más suerte. En resumidas cuentas, Giedo fue anunciado por Super Aguri como tercer piloto, unos meses después Spyker (actual Force India) dice que no, que Van der Garde es su cuarto piloto, y se lleva al holandés. Sin embargo, a la hora de la verdad, la FIA… como no, la FIA no le dejó correr. Su Super Licencia dependía del contrato con Super Aguri, que es el único que el organismo regulador da por bueno, por lo que no le concedieron licencia para competir con otro equipo.

Casi cinco años después, aquí está de nuevo. Llega con un quinto puesto en la GP2, y una pole y atisbos de que ese potencial que brillaba en los primeros años sigue ahí.    

Van der Garde: “Mis resultados en GP2 no dicen nada de mis habilidades como piloto. Estoy preparado para la Fórmula 1 y me encantaría tener la oportunidad de demostrar de lo que soy capaz en esos coches. Son mucho mejores para mi que los de GP. Éstos son, en ocasiones, como un coche de rally. Para llevar un F1 se necesita un estilo mucho más refinado. Ese es mi estilo y espero poder probarlo”.

Está muy seguro de que su estilo podrá encajar en la Fórmula 1, ahora la cuestión es si tendrá la posibilidad de demostrarlo en esta temporada. Siendo piloto reserva, sólo podrá subirse al monoplaza en las sesiones de los viernes, siempre y cuando el equipo lo considere oportuno, y quizá en los entrenamientos que este año se han añadido durante la temporada en Italia.

Giedo está convencido de que éste es su momento, de que ya sólo queda Fórmula 1 o Fórmula 1. Pero por experiencia, todos sabemos que aunque una temporada como piloto reserva es una experiencia increíble para los pilotos, no siempre desemboca en un sitio como titular al año siguiente. ¿Qué le deparará esta temporada al holandés? ¿Seguirá llamando a esas puertas sin obtener respuesta o finalmente se le abrirán?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#89 Kimi Raikkonen is back

Hamilton vs Raikkonen

Kimi Raikkonen vuelve a la F1. Una gran noticia que conocíamos después del GP de Brasil y que tiene a muchos fans contando los días hasta su regreso. Sus características más conocidas, un estilo agresivo en la conducción y un carácter difícil de olvidar. Un piloto de esos que no se calla ni media y que viven a su rollo. Su carácter frío le hizo merecedor de su apodo IceMan y parece que los barapalos del WRC no le han moldeado mucho. Su primera perla para comenzar la temporada: “Me trae sin cuidado lo que piense la gente”, aseguró en sus primeras declaraciones sobre su regreso.

Pero lo que nos va a motivar a verle en 2012… no es sólo saber si sigue en forma y es capaz de hacerse con un Fórmula 1 después de tanto tiempo, no. Lo que nos motiva a verle es que vamos a ver a Lewis Hamilton más feliz que nunca. Después de que el inglés haya tenido una temporada ligada a Felipe Massa, con repetidos encontronazos en la pista… y fuera de ella; la temporada que viene, con Kimi Raikkonen de vuelta, Lewis va a poder disfrutar mucho más. Primero, porque todos recordamos lo mucho que han peleado estos dos. Kimi y Lewis, Lewis y Kimi… persecuciones que parecen interminables, adelantamientos y movimientos un poco más dudosos. Aquí un par de ejemplos para los que tienen la memoria más ligera:

Silverstone (2007) – A partir del 5′ 33″

 

China (2007)

 

Canada (2007)

 

 Pero tenemos que esperar hasta junio de 2008 para ver que cuando rozan…saltan chispas

 


 

Kimi Raikkonen: “todos podemos cometer errores, como yo lo hice hace quince días en Mónaco, pero una cosa es cometerlo a 200km/h y otro con un semáforo en rojo y dos coches parados delante. Kubica y yo vimos el disco en rojo y elegimos parar, otro piloto lo vio también en rojo, pero no paró…”

Esto ocurría en Canadá pero tres meses después, en el mítico circuito de Spa, veíamos la batalla por la que todos recordaremos la relación entre Kimi y Lewis. La que esperamos ver en 2012.

 

Bélgica (2008)

 Saltarse la chicane supuso para Hamilton una penalización y ceder la victoria por un tercer puesto. Pero también le escuchamos definir al finlandés con las peores palabras para un piloto.

Lewis Hamilton: “Siempre conduce así, no tiene pelotas para frenar más tarde“.

Acusaba a Raikkonen de cobardía, y de haber frenado demasiado pronto, para intentar defenderse de la penalización.

De cualquier modo, cuatro años más tarde y después de los rifi rafes con Massa, dudo mucho que Hamilton vaya a estar de humor como para aguantar otra temporada de coches de choque en Fórmula 1. Razón de más para ver esta próxima temporada 2012.

Bernie Ecclestone ficha a Mary Poppins

Unos 25 días para terminar el año y en el mundo de la F1 parece estar ya más que centrados en 2012. Y no es algo nuevo, porque cambiaron de año, por lo menos, hace tres meses. Al principio se conocían nuevas normativas y posibles evoluciones de los coches, pero todo con cuenta gotas. Poco a poco, salían los rumores… y ahora, por navidad y como los anuncios de turrones llega la especulación y la incertidumbre. Los fichajes y saltos de escuderías.
 

Mary Poppins el nuevo fichaje para gestionar los contenidos de la FOM

La tormenta de la Formula 1, la que en estos meses se encuentra sobre las mesas de los directores de equipo y en los teléfonos de los managers de los pilotos, parece no tener fin y la calma sólo llegará en el primer Gran Premio del año, Australia. Pero no se queda ahí…sí, es cierto que si bien los principales pilotos tienen el sitio asegurado, los demás tienen que lidiar con mucha incertidumbre. Y cuando digo los demás, me refiero a todos…desde los pilotos a los mecánicos, pasando por otros miembros del equipo menos mediáticos.

El caso más sonado es el de Lotus F1 Team (pronto ex Lotus Renault GP) con Kimi Raikkonen teniendo ya una buena plantilla de reservas. Nos podríamos preguntar si los equipos están interesados en centrarse en pilotos maduros –dada la edad media de los pilotos de la parrilla- frente a los más jóvenes, porque piensan que en estos momentos si quieres ganar en Fórmula 1 es más necesario un piloto con experiencia y capaz de ayudar en el desarrollo del coche, que uno que aunque tenga madera de campeón puede no estar a la altura.

Bueno, eso sería otro debate. El panorama de especulación, falta de noticias y pronósticos basados en humo, que copa los medios digitales sobre todo – los otros, ya sabemos qué pasa con los otros – me cansa. Sí, me muero de ganas de que comience la temporada desde el punto de vista del espectador y los medios, pero creo que se puede remediar y crear un flujo de contenidos que mantenga la expectación. Y así, nos evitamos todo este mar de incertidumbre!!!!  No es nada complicado, ya lo dijo Mary Poppins: “Con un poco de azúcar, la píldora que os dan, la píldora que os dan…pasará mejor”

“I’d like to have a testosterone and adrenaline shot, please.”

Just what you need to be a true champion

 –         Hello, how may I help you?

“I’d like to have a testosterone and adrenaline shot, please.” I said and the doctor looked at me like I was crazy.

Excuse me if I am!!! But you have to be a little crazy to be a racing driver… particularly if you’re a woman. Thing is, I heard on the news about how male ability to perform in the face of competition increases, and it’s a small matter of hormones. While competing men get a testosterone and adrenaline rush which combined gives them an extra bit of power. It’s just like F1 KERS.

Well, I want my 80 extra horsepower too. Because even if I work my ass off for years and eventually I manage to get myself a F1 seat, it’s very hard to make a difference. Not even if I have a great talent like Lella Lombardi – 17 races in two Formula 1 seasons and the first woman to have scored a championship point in a Formula One racing. Not even if I’m some sort of legend like Desire Wilson becoming the only woman to win an F1 race of any kind in 1980.

 Why?

 Because when it comes down to racing on a F1 level every little bit helps. Due to genetics there is a gender gap whether we like it or not. However it doesn’t mean I won’t try and do my best and be as competitive as I can… but I will always have to keep in mind that there are very few empty seats in this sport and be realistic about it. Choosing between a car with or without KERS they will probably pick the full equipped one …but who knows regulation in Formula One changes almost every year. So never give up.

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———    One way or another, woman in motorsport is worth admiring.    ———-