Have you ever wondered…?

Alguna vez te has preguntado cuál es el Gran Premio de F1 situado más al norte? Yo, la verdad, es que nunca me lo había preguntado… pero cuando lo hice, solío podía pensar en una respuesta posible: Canadá.

Gracias a un simple juego descubrí que, en ocasiones, nuestras opiniones parten de conceptos e ideas anclados en nosotros, pero cuya evidencia rara vez hemos cuestionado. Son tan familiares, tan aparentemente sencillos, que se presentan como evidencia cuando no lo son.

El juego al que me refiero es el que nos planteó McLaren en la cena con prensa española, en Spa a principios de septiembre. El equipo británico es conocido entre los medios del paddock por sus famosos ‘Quiz’- juegos de preguntas tipo Trivial- pero, por supuesto, con temática Fórmula 1. Entre las pruebas, más orientadas a poner en jaque todos tus sentidos y categorías mentales, que el conocimiento enciclopédico puramente dicho, estaba una pregunta de apariencia sencilla: “Ordena los 20 GP de Norte a Sur.”

¿Qué Gran Premio se celebra más al norte? Y piensas rápidamente, ¿qué país con Gran Premio está más al norte? — Canadá, parece evidente que es Canadá. Pero nada más lejos de la realidad. Ni siquiera está en el Top3 de las ‘Más al Norte’.

Claro, que cuando sigues adelante y tratas de colocar el resto de las carreras, comienza la confusión. El juego se planteó en equipos, y ni con tres cabezas pensando conseguimos acertar las 20. A nuestro favor diré, que al final nos alzamos en el podio…. en un tercer puesto, pero podio al fin y al cabo. Por la mesa se vieron improvisados mapas pintados en menos de lo que dura un pit stop y diagramas posicionales, pero ni con esas. Estamos acostumbrados a pensar dentro de unos esquemas, y en ellos, Canadá siempre aparece más al norte que Europa. Lo que no pensamos, ahí estuvo nuestro error, es que Montreal – que era realmente lo que nos importaba – está al sur de Canadá, muy al sur. Y aunque parezca mentira, está más al sur incluso que Monza.

¡¡Yo no cabía en mi asombro!! ¡¡Eso era imposible!!

Pero no. Así que después de discutir largo y tendido sobre latitudes y paralelos, sobre la problemática de que la Tierra sea redonda y nuestro cerebro tan plano… nos fuimos a nuestros respectivos hoteles con buen sabor de boca. Algunos incluso con el trofeo merecido por su victoria.

….

El mapa mundi mental lleva persiguiéndome casi un mes y tenía que verlo y así aprehenderlo. Es la prueba de la importancia de no dar nada por supuesto, de investigar y de dudar. De poner en tela de juicio lo que creemos a pies juntillas, de cuestionarnos los conceptos que creemos evidentes. El mapa mundi es el recordatorio de que no podemos dejar de preguntarnos.

Sabiduría es el punto de encuentro entre la duda y la certeza” — Leonid S. Sukhorukov

 

Anuncios

Formula E or How to make drivers laugh

With the summer break over and the Formula One circus back on track it seems like Hungarian GP was ages ago. Some have enjoyed themselves around Russia going to “the sort of cities that most of us have never heard of”, some have had some trubles fitting into their girlfriends’ wetsuits… but certainly most of them did not use the break to check on the lastest news on motorsport.

Formula E?? Electric championship??  You should have seen their faces when they hear me asking about it but… and there is always a ‘but’… someone did know about it… Who that might be? Of course, Pedro de la Rosa. The thing is, the question made them talk, almost to the point that at the end it seems the drivers have forgotten we, journalists, were there.

So here it goes… but first, a link to Autosport news about Formula E –  just in case you enjoy the summer break as much as drivers did.

— BelgianF1 GP 2012 / FIA Press Conference/ Thurday 30 August —

Patricia Sánchez: We’ve been hearing about F1 with electric cars. What would you think about that sort of competition, and how would you like to drive a noiseless car?

Michael Schumacher: Looks like none of us has heard anything about that.  We have partially electric cars already. We have KERS! (laughing)

Q: My question is basically about having a Formula One race with no noise. Would that be the same feeling for you? …If it happens.

Jenson Button: If. I’m sure we could try and make some sort of noise that we like. It would save our hearing because this things are pretty loud. We wouldn’t need earplugs which is quite a good thing. I don’t know.  I don’t know what the possibility is of having a completely electrical car, how many manufacturers would be involved…

Pedro de la Rosa: I must say I’ve heard about it, it’s Formula E, and it’s obviously a new era, and we should be open-minded to the fact that we’re used to racing with noise. But I remember a few years ago, going to indoor karting in Finland and racing with electrical cars for the first time which was an incredible experience because you were racing, you were breaking for turn one, or accelerating on the straight and then you had a kart next to you and you didn’t hear it, which was shocking, because we are basically from the noise era, but we should be open-minded. Let’s wait and see how it develops because it could be extremely interesting…

Jenson Button: Can you hear a Formula One car coming?

Pedro de la Rosa: Absolutely, yeah. You can feel…(with a huge smile on his face) yeah, especially when I’m shown blue flags… I can hear you guys!!

Jenson Button: You get out of the way straightaway. I’ve seen you Pedro!! (laughing out loud)

(All drivers laugh)

Pedro de la Rosa: I mean karting, karting, karting… indoor karting.  I don’t know how it will feel with single-seaters but for sure you can still hear something. Maybe when you get very old you won’t but…

Jenson Button: You tell me, Pedro!

(More laughs)

Pedro de la Rosa: Anyway, my botton line is it’s a new era, it’s an interesting avenue we should be open-minded and lets wait and see how it looks like, because we’ve never seen fully electrical single-seater and I’m really looking forward to that.

Jean-Eric Vergne: I have no idea. Maybe it will come. To be honest, I haven’t heard about it, so I don’t know how it is, I don’t know how it’s going to be. I did a kart race last year in Bercy with electric karts. It was quite a fun race. We could hear other noise as well. The funny thing is that we could hear the whole crowd around the stadium. But I have no idea how it would be in F1 or single-seaters.

Michael Schumacher: That’s actually a good point. It would be the first time that we could hear the crowd and not the crowd us.

Jenson Button: I think you’ve got to ask the fans more than us. It would be a big difference for the fans. I know there are the obvious reasons for doing it which are very important, but for the fans, they would miss something, with the buzz of the sound of an F1 car, because that’s the first thing you notice when you come and watch an F1 car, it’s the sound.

— Ends —

So…lets ask the fans… How would you feel with a noiseless competition? What do you think about Formula E? Is it the future, the next step in racing championships?

Leyendo entre líneas a Kimi Raikkonen

Apenas ha terminado la rueda de prensa y ya la tenemos transcrita. A veces, incluso mientras está en proceso vamos leyendo los tweets de los periodistas que se encuentran allí. Pero no tan frecuentemente conocemos los entresijos de esos momentos, los llamados ‘behind the scenes’. Y lo cierto es que esos detalles pueden darnos un ángulo un poco más completo de los protagonistas de la Fórmula 1.

Por todos es conocida la falta de expresividad de Kimi Raikkonen, incluso hemos visto a otros pilotos imitarle con gran facilidad. Pero aunque parezca mentira, detrás de esos murmullos podemos observar bastante lenguaje corporal en el finlandes.

Dentro del hospitality de Lotus, una docena de periodistas esperan en torno a una mesa a que Kimi termine su intervención con las televisiones, son las reglas. Se acerca a la puerta y antes de entrar le aborda Moko – el reputado diseñador de joyas y habitual del paddock. Es increíble ver como “El Hombre de Hielo” se derrite y se convierte en humano por unos instantes, sonríe, se mueve, firma encantado el libro que Moko le ha traído…, se entretiene un momento con su viejo amigo y se despide, a la carrera, con un toquecito en el hombro del diseñador y una sonrisa en la cara.

El semblante ya le ha cambiado, y todavía no ha cruzado la puerta.

Las grabadoras apiñadas en frente de la silla que ya ocupa un serio Kimi Raikkonen. Responde con tranquilidad y con el volumen más bajo en el que jamás he oído hablar a nadie. En estos momentos, te preguntas “me estare quedando sorda?” “conseguirán algún corte de audio válido mis compañeros de radio?”. Y es que cuando digo que el primer piloto de Lotus habla bajo es que habla tan tan bajo que solo soy capaz de oír el traqueteo de los platos de cocina, a metros de distancia, cuando estoy de pie apenas 30 cm de Kimi y concentrada en escucharle.

Habla en un único tono, en una línea apenas audible, y podrías decirle que se acaba el Mundo, y seguramente seguirá respondiendo sin cambios en la modulación de su voz. Evidentemente, no es locutor de radio, es piloto de Fórmula 1. Mientras esto ocurre, y sin cambios perceptibles para el oído humano, Kimi continua respondiendo a todas las preguntas, con las manos en los bolsillos y los pulgares en las trabillas del cinturón que no lleva. “El Hombre de Hielo” no cambia el gesto de la cara, pero mueve los pulgares a menudo, y se encoge de hombros… ese es un movimiento que repite bastante a menudo, casi como un tick ante según qué preguntas.

Casi no le oigo, pero observo como mira directamente a los ojos al periodista que le ha preguntado por su pasado en competiciones de rally. Esos ojos que dentro de la ola de frío que desprende Kimi habitualmente, parecen enternecerse cuando piensa en su momento favorito, cuando está detrás de un volante. Pero cuidado, que esos mismos ojos pueden dejarte helado en un segundo, especialmente si tienes la mala fortuna de llegar tarde y hacer una pregunta que se ha hecho anteriormente.

Dicen que los ojos son el espejo del alma. En el caso del IceMan, lo dicen todo. Las manos complementan y añaden información a una voz que aporta bastante poco. Así que no es que se pueda decir que Kimi Raikkonen es muy expresivo, pero si prestas atención puedes ver que dice mucho más de lo que a primera vista pensarías.

DESTACADAS…

Almost 100 Reasons to Follow Next 2012 F1 Season

FIA, the spark of life

FIA, escapes sopladores y otras cosas que prohibir

The Invisible Man

Jenson Button, The Story of The Invisible Man

Ferrari, ¿qué te pasa?

Scuderia Ferrari, The Decline of the Italian Empire?

Almost 100 Reasons to Follow Next F1 Season_ #1 Because We Love It

Y la última, que es la primera, no podía ser otra razón que porque nos encanta. Porque si durante la temporada esperamos con ganas las carreras – cada una o dos semanas -, cuando llega el invierno…desesperamos. Llevamos la velocidad en la sangre y la sed por la competición automovilística nos da la fuerza necesaria para hacer todo tipo de locuras por disfrutar de la Fórmula 1.

Hemos puesto fin a la espera. Esta mañana, por no decir madrugada, los semáforos de Melbourne se han apagado para dar paso a la coreografía espontánea de los monoplazas sobre la pista. Emoción, incertidumbre y mucha, sobre todo, mucha pasión por un deporte que tiene tantas perspectivas como variados son sus aficionados.

Eso es lo que tiene la Fórmula 1, nos hace sentir y pasar de la alegría al llanto en décimas de segundo. La adrenalina contagiada, la frustración y la ansiedad, son solo algunos de los estados por los que pasamos disfrutando de cada carrera. Incluso en ocasiones memorias de nuestras vidas van ligadas a momentos históricos de la competición.

Cada año es diferente y éste, precisamente, parece prometer más que ninguno, parece tener más expectación que sus predecesores. Lo que tiene a los seguidores con el corazón en un puño y, lo mejor es que, como esta intensidad se mantenga hasta el final de la temporada, tendremos una última carrera de infarto.

Sufrimos y peleamos, sudamos y lo vivimos casi tanto como los propios pilotos. Y un deporte que hace sentir de esta manera a millones de aficionados, debe tener algo ¿no?

 

Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

Almost 100 reasons…. __ #3 Because they want us to (XI) – Kenny Handkammer (Red Bull)

Una vida dedicada a la Fórmula 1. Así se puede resumir la historia de Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull Racing. Lleva más de 20 años trabajando en el Gran Circo. Ha sido 9 veces Campeón del Mundo, que se dice pronto; habiendo disfrutado de las victorias de Schumacher en Benetton, de Alonso en Renault y de Vettel en Red Bull.

Ha probado la victoria pero también recuerda a qué sabe la derrota, y los años en los que a pesar del esfuerzo invertido, los resultados no acaban siendo lo deseado; por eso siempre tiene los pies en la tierra. Una persona que, además de las tareas que requiere su posición, siempre consigue mantener la actitud positiva y sirve de motor de la motivación del garaje.

Cuando le preguntas al Jefe de Mecánicos de Red Bull, qué razón daría él para que siguiéramos todas las carreras de esta temporada 2012, Kenny Handkammer responde, como no puede ser de otra forma, hablándonos de su pasión por el deporte.

“Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.”

“Because we love it and we put our lifes into it.. but also because we want to see the end result of our hard work after 20 races”.

Almost 100 reasons…. __ #4 Because they want us to (X) – Jenson Button (McLaren)

Fue el Campeón del Mundo en 2009 y el año pasado se llevó el subcampeonato de calle. Un piloto qué sabe de la importancia de cuidar los neumáticos, de las remontadas desde mitad de la tabla y todo ello con un estilo ágil.

Es Jenson Button, y cuando el año pasado todos apostaban por su compañero Lewis, él supo hacerse un hueco, sin muchos ruidos, sin mucha fiesta… hasta que finalmente, a los McLaren no les quedo otra que reconocer que Jenson había hecho un año estupendo y por supuesto, mucho mejor que el de Hamilton.

Este que comienza, es para muchos el año que Jenson podría llevarse su segundo Mundial. Pero, para él, ¿qué espera Button de 2012? ¿Qué razones tiene para que no perdamos detalle de esta temporada?

“Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

Ha habido cambios en la regulación pero todavía pienso que Red Bull serán muy fuertes este año, desde el minuto uno. No creo que vayan a tener la ventaja que han tenido los últimos dos años, pero si tienes que elegir favorito, tendrías que decir Seb, por los dos años que han tenido, la experiencia que han adquirido y lo que han conseguido.”

“I am hoping my team-mate is going to be the one who is difficult to beat, because it means we’ve got a bloody good car!. Seb (Vettel) is obviously the favourite, as he should be – he’s won the last two World Championships.

“There have been regulation changes but I still think Red Bull will be strong this year, from the word ‘go’. I don’t think they will have the advantage they had at the start of the season last year, but you would have to say Seb (as the favourite) because of the last two years they have had – the experience they have been through and what they have achieved.”

Almost 100 reasons…. __ #5 Because they want us to (IX) – Felipe Massa (Ferrari)

Felipe Massa se enfrenta a una temporada difícil. Aunque no es la primera en la que su futuro está en el aire, sí que es la primera en la que parece claro que si no lo hace bien, saldrá de entre las filas de Ferrari. El brasileño no ha conseguido ningún mundial, y hace tiempo que no le vemos destacar como debería – a excepción de esos encontronazos con Hamilton, que no dicen mucho a su favor. Lo más cerca que estuvo fue en 2006, que después de estar en la batalla por el título, finalmente quedó tercero. 

Felipe es duro, y ten cuidado con él, que lo que no te diga en la pista te lo dice después en el paddock. Es un piloto muy tenaz, así que en pista, mejor no llegar al ten con ten con él. Hay quien dice que no es el mismo desde el accidente, que le ha afectado en su seguridad. Otros dicen que escuchar continuamente “Fernando is faster than you” tampoco ayuda. Sea como sea, el sigue concentrado y ver a su equipo en lo alto del podio es su mejor razón para seguir esta temporada.

“Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza.”

“Certainly there are some teams that seem very strong like Red Bull; McLaren and Mercedes and Lotus seems very quick to me. Then there’s a group that has got closer and will fight within the space of a few tenths with Sauber, Toro Rosso and Force India. Still, I believe that we can fight for the podium: it’s the only thought I have in my head.”

Almost 100 reasons…. __ #6 Because they want us to (VIII) — Nathan Divey (Mercedes)

Los vemos moverse de acá para allá en el pit lane. Entrando y saliendo del box, corriendo hacia el pie de podio o empujando los monoplazas sobre la parrilla. Los que saltan de alegría o aprietan los labios con frustración, a cada giro del piloto de su equipo.

Se visten de una versión colorida de los Soldados Imperiales y esperan, con la adrenalina disparada a niveles insospechados, a que el coche se les acerque a 100 kilómetros por hora y se detenga a unos centímetros de ellos. Unos segundos cruciales donde ellos son un elemento fundamental, su trabajo llevado al límite mientras se coordina con el de otras veinte personas. Y normalmente solo se habla de ellos, cuando se comete un error.

Trabajan noche y día, en jornadas de locura, casi sin descanso alguno… son los mecánicos de la Fórmula 1.

Por eso, tenía que contar con la opinión de un mecánico para estas “Casi 100 Razones para seguir la F1”. Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg (Mercedes), da la que creo es la respuesta que muchos quieren encontrar en el campeonato de este año.

“Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año”.

“I think the best reason would be to see who if anyone can beat Sebastian Vettel and Red Bull this year”