Almost 100 reasons…__#27 Run, STR7, Run

La lucha en la parte media de la clasificación en el Mundial de Constructores va a estar más reñida este año. Así parecen esperarlo tanto los equipos como los aficionados, ya que una buena lucha siempre se aprecia, aunque el mundial en sí no esté en juego. Aquí es donde le toca trabajar duro a Toro Rosso. La hermana pequeña de Red Bull tiene que pelear mano a mano con Sauber y Force India para escalar alguna posición y dejar atrás su octavo puesto.

La escudería italiana se muestra contenta de los resultados, después de los problemas que tuvieron para ajustar el coche. Además, como el propio Director Técnico, Giorgio Ascanelli, asegura, siendo bastante realista, han hecho “un trabajo excelente”, pero los recursos en este deporte son muy importantes.

“nosotros no somos Williams, no tenemos una herencia de nueve campeonatos. Tenemos a nuestros chicos, que son listos y muy dispuestos, pero necesitan experiencia”.

Una falta de experiencia que esperemos no acusen sus jóvenes pilotos. Dos rookies, uno absoluto, Jean Eric Vergne; y otro novato con un par de contactos con la Fórmula 1, Daniel Ricciardo. Dos pilotos que en categorías inferiores y en los tests pretemporadas en los que participaron con Red Bull han demostrado que pueden ser diamantes en bruto. Y ya conocemos la política del equipo afincado en Milton Keynes…

¿Tendrán estos pilotos eso “especial” que Red Bull busca encontrar en su programa de jóvenes pilotos? ¿Serán ellos capaces de llevar a la escudería Toro Rosso hasta la sexta posición como hizo Vettel antaño? 

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Almost 100 reasons…__#30 Lotus, Action and Reaction

Con una actitud renovada. Así se presenta Lotus F1 Team, antiguos Lotus Renault GP o Renault. Y no sólo en lo que a nombre se refiere, cuestión que por fin parece estar zanjada, sino porque parecen estar siguiendo el camino adecuado para poder subirse al podio este año.

Sí, es cierto que en 2011 los problemas acarreados por un revolucionario pero poco efectivo diseño de los escapes les costaron muy caros. Así como las consecuencias del accidente de Robert Kubica compitiendo en rally o la sustitución de Heidfeld a mitad de temporada. Son aspectos que mermaron los resultados del equipo de Endstone.

Pero este año empiezan con fuerza. Los tests de pretemporada no suelen aportar mucha información en cuanto al desarrollo en pista, en líneas generales. No sabemos qué carga de combustible llevan o si están yendo al máximo en todo el circuito o por el contrario, están probando distintas configuraciones y fijándose sólo en ciertos tramos del trazado. Pero si que no sirven en este caso para ver la velocidad de reacción ante las adversidades.

Y Lotus en este sentido, lo ha hecho muy bien. Llegaron a Barcelona y pronto se dieron cuenta de que algo no iba bien. Un problema en el chasis a la altura de la suspensión delantera, que no era tan sólida como debía produciendo unos movimientos extraños. Precisamente eso es lo que comentó Grosjean, que lo notaba raro. Sin embargo, lo mandaron de vuelta a la fábrica, y aunque en principio se esperaba traer el chasis 1 del E20, finalmente suspendieron la semana de test para volver y solucionar los problemas.

Bien, a pesar de lo que muchos especularon, Lotus volvió pocos días después, con los problemas arreglados y así lo dejaron ver en pista. Siendo los más rápidos en la primera y en la última jornada de la temporada. Pero es que además, su piloto estrella Kimi Raikkonen ha sabido imponerse al resto de los que han participado en las dos tandas de entrenamientos en Montmeló, con un tiempo de 1:22.030. El más rápido del día, de la semana y de todas las jornadas, muy bien hecho.

Sin duda, Lotus está en mejores condiciones que el año pasado para enfrentarse a los grandes. La capacidad de reacción ante los problemas en un tiempo sorprendente, junto con una alineación de pilotos cuya combinación puede llegar a ser muy efectiva, sitúa al equipo entre los de mayor potencial para esta temporada. ¿Serán capaces de mantenerse en esta línea? ¿Será este el renacer de los de Endstone? Motivos más que de sobra para ver el campeonato. 

Almost 100 reasons….__ #32 Kamui the Fifth

Fue nombrado mejor piloto debutante de 2010. Un rookie que hizo su entrada en la Fórmula 1 dejando claro que no iba a ser un rival fácil. No se suele hablar mucho de Kamui Kobayashi porque por lo general las miradas se centran en los pilotos de la parte alta de la parrilla. Sin embargo, no hay que pasar por alto que el japonés es un piloto con garra.

Durante 2010, el año de su debut oficial, registró unos resultados bastante satisfactorios, siempre buscando escalar posiciones, y aunque se movía en la mitad de la tabla, en un par de ocasiones marcó un séptimo puesto en carrera. El año pasado, siguiendo en su línea, ya apuntaba más alto, e incluso llegó a acabar quinto en Mónaco.

La pretemporada 2012, a pesar de las pocas conclusiones que se pueden obtener de unos tests donde no conocemos la cantidad de combustible que llevan los monoplazas, y en la que se prueban diferentes partes del monoplaza; hay que destacar que el Sauber ha sabido hacerse un hueco. Si en el penúltimo día de entrenamientos antes de Melbourne era Sergio Pérez el que se llevaba la palma al más rápido de la jornada, la semana anterior, era su compañero Kobayashi el que se colocaba la medalla al más rápido de toda la semana.

¿Se mantendrán así de rápidos a lo largo de la temporada? ¿Conseguirá el japonés hacerse con los puntos suficientes para que su equipo adelante a Force India en el Mundial de Constructores? Sus rivales más directos son Petrov y Di Resta…¿nos darán buenas luchas en carrera? Son algunas de las preguntas que responderemos durante la próxima temporada de Fórmula 1.

Almost 100 reasons…__#39 FOTA Fan Forum, Nonsense?

Es cierto que la Fórmula 1 en sí misma es una disciplina digna de admirar, pero no menos cierto es que sin los seguidores, esto no sería lo mismo. De hecho, y dado el entusiasmo de éstos y del afán de hacer el deporte más accesible, se creó el FOTA Fan Forum. Una forma de que los aficionados puedan hacer sus preguntas tanto a pilotos como a team managers, directamente.

Y nada virtual, allí cara a cara y a mano alzada pueden dirigir sus dudas a miembros de distintos equipos de la parrilla.  Un evento que hoy se celebraba en Barcelona. Y aunque muchas de las preguntas que los aficionados dirigían no ofrecían ninguna información original, más bien lo contrario ya que se centraban en asuntos de sobra conocidos; lo cierto es que tener la oportunidad de hacerlo ya es bastante.

FOTA Fan Forum Barcelona (Feb 29th 2012)

Aunque aquí también llega la discrepancia. Y es que los fans quieren algo más de protagonismo en aspectos realmente importantes del deporte. Estos últimos meses hemos oído como se especulaba con la posibilidad de que algunos eventos se cayeran del calendario o que algunos tan míticos como Spa se alternaran. Algo que los seguidores no quieren tolerar. Un ejemplo de cómo algunas de las decisiones del organismo regulador de la Fórmula 1 no se entienden. 

Pero no podemos olvidar que si bien los aficionados tienen un papel relevante cuando se habla de los números, asistentes a eventos y espectadores de distintos medios de difusión, a la hora de la verdad, ni pinchan ni cortan. Lo que nos hace pensar que estos encuentros de fans están muy bien para satisfacer la curiosidad de éstos, pero en el fondo son bastante poco útiles porque siguen dejando en evidencia las decisiones que se toman de cara a la galería y poco más.

¿Seguirán los fans siendo sólo números más o menos rentables para la Fórmula 1? ¿Deberían tomarse más en cuenta los gustos de los que siguen el deporte? ¿Será 2012 el año en el que finalmente se escuchen las peticiones de aficionados de la Fórmula 1? 

Almost 100 reasons…__#40 Once Upon a Time in Mexico

Un comienzo de año muy prometedor junto con la trayectoria del piloto mexicano, dejaban entrever  el potencia de Sergio Pérez. Esto era el Gran Premio de Australia, allá por estas fechas el año pasado.

Sergio Pérez, Once Upon a Time in Mexico

En su debut en Fórmula 1 conseguía llevar al equipo Sauber a la tabla de puntos con una séptima posición. Una estrategia fuera de lo común, con tan solo una parada en boxes – cuando el resto hacían entre dos y tres-, le llevaban a colocarse por delante de su compañero de equipo Kobayashi, como carta de presentación.

Una pena, que fueran descalificados por las irregularidades que presentaba el alerón trasero del monoplaza.

Tampoco le ayudó mucho el accidente durante las sesiones de clasificación, unos meses después en Mónaco. La magnitud del golpe fue tal que no pudo correr en el siguiente Gran Premio. Y aunque salió del hospital casi ileso, los sensores que la FIA tenían instaldos en el Sauber registraron datos de 80G, la mayor aceleración vista en la Fórmula 1 desde que se implantó este sistema.

Un duro golpe que no le impidió seguir desarrollando su potencial. Le costó volver a estar al cien por cien, y no sólo en lo físico, mentalmente también lo fue. Aun así, y como él mismo ha reconocido, su mejor momento fue Japón donde consiguió la segunda vuelta rápida de la carrera y la estrategia del equipo funcionó a la perfección.

Esta temporada 2012 podría ser su asentamiento en el deporte. Esperemos que pueda desarrollarse al máximo y nos dé grandes momentos en la competición. ¿Será este el año de Sergio Pérez? 

Almost 100 reasons….__ #46 Jules Bianchi, The F1 Duel

Llega de las GP2 Series para incorporarse como piloto reserva de Force India. Pero eso no impedirá que le haga kilómetros al monoplaza de Force India. Jules Bianchi no es la primera vez que conduce un Fómula 1.

Jules Bianchi, The F1 Duel

Durante los entrenamientos de jóvenes pilotos en Abu Dhabi 2010, ya hizo toma de contacto de la mano de Ferrari, gracias a la Ferrari Driver Academy. Tercer piloto, y tercero quedó el año pasado en el campeonato de GP2. Y el mismo resultado obtuvo el año previo. Pero que sus terceros puestos no os engañen.

Este joven francés tiene potencial, es de esos pilotos que no te gustaría ver en tu retrovisor. Lucha por la posición con una determinación sorprendente, un empuje y una constancia que pondrían nervioso a más de uno.

Así comenzaba la temporada pasada. Christian Vietoris sudó la gota gorda con el incansable Bianchi.

Es capaz de mantenerse firme en los momentos más difíciles, mete el morro y apura al máximo. Y esa, precisamente, es su especialidad. Pero todavía no ha llegado su hora.

Sin embargo, tiene todo un año por delante para aprender tanto como le sea posible. Para desarrollar sus capacidades en las escasas pero fundamentales sesiones de entrenamiento, como en lo que al funcionamiento del deporte se refiere. A perfilarse como uno de los oficiales para 2013.

Cierto que su comienzo, en los pasados entrenamientos de Jerez, no han sido de lo más afortunados. Sí, estrelló el coche, nada grave pero por falta de piezas el equipo no pudo volver a la pista. A pesar del tropiezo, su debut no fue nada malo. Esperemos que consiga sacar partido a esta oportunidad como piloto reserva, para que en un futuro pueda sacar su potencial en la parrilla junto a los titulares.


Almost 100 reasons…__#48 Adrian Newey, A Beautiful Mind

Los escapes sopladores, la flexibilidad de los alerones delanteros… son algunas de las ventajas con las que contaba Red Bull el año pasado y que con las nuevas normas que aplicará la FIA esta temporada, ya no veremos en 2012. Dos de las soluciones que mayor beneficio aerodinámico otorgaban al RB7 estarán especialmente controladas. De esta forma, se quiere poner fin al aplastante dominio que demostró tener la escudería de Milton Keynes y que la lucha por el campeonato se dispute con mayor igualdad. 

Y de hecho, desde el comienzo de la pretemporada de lo que más se ha hablado ha sido de esto precisamente. Por un lado aquellos que veían como gracias a la nueva normativa podría acortar distancia respecto a Red Bull, y por otro, todos aquellos que esperan que esto se produzca; ya sea por el bien del deporte, por aquello de mantener la expectación y la emoción de ver quién se lleva el título (si esto ocurre en la última carrera, como en 2010, pues mejor que mejor) o por el bien de la escudería a la que apoyas y que hace tiempo que no gana.

Evidentemente, esto es desde el punto de vista del aficionado, de los medios, patrocinadores y demás. Porque a los equipos lo que les interesa es asegurarse el título lo antes posible. Tener la tranquilidad de ver, a falta de tres o cuatro carreras, que todo el esfuerzo que han hecho a lo largo del año, por fin da sus frutos. Es una gran recompensa. Sí, y la paga extra que reciben todos los miembros del equipo – en el caso de Red Bull, incluso el personal de mantenimiento y limpieza de las oficinas en Reino Unido – también es un buen incentivo.

Que no se nos olvide que cada posición dentro de la clasificación final en el Mundial de Constructores, se lleva un pellizco interesante. Y cuantos más recursos haya para el año siguiente mayor puede ser la inversión tecnológica y de diseñodel siguiente monoplaza. Por eso, no es de extrañar que todos quieran una lucha más equiparada.

Adrian Newey, A Beautiful Mind

Incluso el propio Adrian Newey, el diseñador de Red Bull, ha asegurado que esta temporada será más difícil encontrarle huecos al reglamento como pasó en ocasiones anteriores con el doble difusor o, más recientemente, con los escapes soplados. Así que en este sentido, todos los equipos están de acuerdo, las normas son muy específicas y por una vez, parece que la FIA ha sabido actualizar el reglamento con claridad. Cosa rara.  Sin embargo, y a pesar de que el brillante Newey dice:

“No hemos encontrado grandes diferencias entre las posibles soluciones”

– cuando se le pregunta por las posibles opciones que le quedan al diseño para suplir la pérdida aerodinámica de estos elementos suprimidos por el reglamento – no debemos confiarnos. Ya dijo en su momento:

“Siempre está la posibilidad de que a alguien se le ocurra algo que esté justo en el límite (de lo legal)”

Y si a alguien se le tiene que ocurrir una genialidad… ese es Adrian Newey. Y eso que ahora encima tiene que cargar con mayor peso en el alerón delantero – la segunda prohibición de este año. Lo que en sus propias palabras va a

“hacer más difícil conseguir una distribución óptima del peso”

¿Conseguirá la FIA con su normativa que haya menos diferencias entre los equipos? ¿Será posible que a pesar de todo resulte que Adrian Newey haya conseguido encontrar secretos de esos que hacen tu coche ganador y que sólo él puede llegar a imaginar? Toda una temporada por delante para descubrir si se iguala la lucha o si Red Bull se vuelve a demostrar su poderío. 

Almost 100 reasons…__#49 Rookies, Four and a Half Men

Cuatro pilotos debutaron en Melburne el año pasado y sólo uno se llevó el título al Mejor Rookie del Año. Ese fue Paul di Resta que habiendo ayudado a su equipo a lograr el sexto puesto en el Mundial de Constructores, se aseguraba un asiento para 2012. A mitad de temporada, Daniel Ricciardo se sumó a la lista de novatos. Cuatro pilotos y medio haciendo frente a cinco campeones y demás veteranos sobre la pista.

Four and a Half Men

Rookies 2011 - 4 and a half men

Este año los cuatro hombres y medio se mantienen en la alineación oficial. Sin embargo,  Jerome D’Ambrosio se intercambia el “medio puesto” con Ricciardo. D’Ambrosio deja su lugar oficial en Marussia para entrar a formar parte de las filas de Lotus como reserva. Mientras que el australiano será uno de los titulares de Toro Rosso.

Por su parte, los debutantes absolutos de 2011, Sergio Pérez y Pastor Maldonado, volverán a subirse a los monoplazas de Sauber y Williams, respectivamente, pero esta vez con algo más de experiencia.

Tendrán que demostrar que el invierno ha servido para algo y que los errores de 2011 pueden convertirse en lecciones aprendidas para esta temporada que comienza. Así, ceden la “L” del principiante a tres compañeros de la GP2: Romain Grosjean, Jean Eric-Vergne y Charles Pic.

Durante los primeros entrenamientos de la temporada en Jerez, la alegría en Lotus ha sido evidente. Grosjean ha demostrado adaptarse muy bien y ya se posiciona como el mejor entre los debutantes. Aunque no podemos dejarnos engañar por las luces y sombras de la pretemporada.

El año pasado el mexicano Sergio Perez destacó durante las primeras pruebas del año, incluso llegó a marcar los mejores tiempos en una de las jornadas en Barcelona. Sin embargo, la destreza que demostró Di Resta en carrera fue superior. Los tests están bien pero no podemos sacar conclusiones precipitadas. Lo que no quita que el francés esté comenzando el año con muy buen pie.

Rookies 2012

Toda una temporada para hacerse un hueco en la Fórmula 1, para unos, nueve meses para conseguir asentarse en el deporte, para otros. ¿Veremos alguna hazaña destacable? ¿Cómo será el duelo entre los nuevos y los viejos rookies? ¿Cómo le afectará todo esto a Ricciardo, que tiene media temporada de ventaja? Cada vez falta menos para descubrirlo.

Almost 100 reasons…__#60 Caterham, When Opportunity Knocks

Tony Fernandes, when opportunity knocks

Sólo por haber sido los primeros en mostrar su coche, ya se merecen una mención. Y eso a pesar de que la presentación se les vino abajo cuando la foto se filtró un día antes. Que quieras presentar tu monoplaza en una revista, y que los suscriptores reciban el ejemplar un día antes del lanzamiento oficial, es un error impagable en estos tiempos. Un coche que ha dado mucho que hablar, con un morro con calificaciones para todos los gustos.

Caterham se prepara para la próxima temporada buscando dar un salto importante respecto a la pasada. Los problemas de fiabilidad que sufrieron como Team Lotus, han sido los primeros objetivos a solucionar para este 2012. Como tanto se ha comentado, el reglamento ha eliminado los escapes sopladores, y eso, ayuda.

Mike Gascoyne , Jefe Técnico: “El hecho de que los hayan prohibido, juega a nuestro favor. Otros equipos tuvieron mucho más tempo para desarrollarlos, y fueron capaces de sacar mucho más de los escapes que lo que pudimos nosotros, lo que resta un poco a la competición, en lo que a términos de desarrollo técnico se refiere. Pero, lo cierto es que la aerodinámica es una de las claves del desarrollo y es en lo que más recursos hemos añadido”.

Añádele el KERS y un morro ajustado a la nueva normativa, con una estética a lo ornitorrinco que muy probablemente se repetirá sobre la parrilla, y tendrás el nuevo CT-01.

El optimismo, cuando la temporada está por empezar, es un elemento común. Si tú no piensas que llevas el mejor coche, ¿quién lo va a pensar? Pero, del mismo modo, Caterham tiene a qué agarrarse. Se ponen un objetivo más ambicioso que la décima posición en la que acabaron el año pasado, y no es una locura.

En 2011 en Singapur ya nos mostraron de lo que eran capaces. Ganar a Renault les supo a gloria. Y así lo expresó el director del equipo.

Tony Fernándes: “Creo que podemos esperar un final de temporada más fuerte, ya que sabemos que podemos pelear con equipos consolidados cuando surge la oportunidad”.

El efecto que tuvo ese paquete de mejoras que llevaron al sudéste asiático es la prueba de que pueden mejorar. A pesar de que los libres parecían augurar un mal resultado.

¿Se darán las oportunidades necesarias este año? ¿Conseguirá el equipo de Tony Fernandes asentarse entre los equipos de mitad de tabla o seguirán viendo la Fórmula 1 desde la cola?

Almost 100 reasons…__#66 Abracadabra: Blown Exhaust (III)

Pero si su uso dio mucho que hablar a lo largo de 2011, esta temporada que comienza su prohibición también dejará grandes debates. Lo que más preocupa en estos momentos es saber qué ingeniarán los equipos para recuperar lo que pierden por la nueva regulación de la FIA.

Si los escapes soplados fueron consecuencia de eliminar el doble difusor, ahora tendremos que esperar a ver las qué nos traerá la limitación de estos escapes. Poco o nada podemos adelantar, más bien podemos darnos a la imaginación y apoyarnos en las revisiones técnicas de ciertos bloggers expertos en la materia. Pero hasta que no se presenten los coches, o mejor dicho, hasta que no lleguen las primeras carreras del mundial no vamos a observar realmente estos cambios.

La diferencia más importante va a radicar en que los escapes ya no pueden apuntar al difusor, así que se perderá gran parte de la carga aerodinámica. ¿Cómo la suplirán? Pues se trabajará en el alerón delantero, por supuesto, pero será importante descubrir cuál de las diferentes soluciones al trasero serán las más efectivas.

Algunos apuntan a la posibilidad de que se coloque el escape más alto, de tal manera que podamos generar una corriente bajo el alerón trasero. Otros creen que es más probable que se tienda al uso de los escapes en los laterales, apuntando directamente a los conductos de frenos. Ambos casos tienen sus riesgos, pero bien gestionados cualquiera de los dos podría suponer la diferencia.

Si bien es posible que esa sea la tendencia, dado que no sabemos en qué están trabajando realmente los equipos en este sentido, puede que le hayan dado una doble vuelta de tuerca y encontremos algo aún más revolucionario. Que no se nos olvide que este año íbamos a contar también con sistema de control de altura (#70)- un factor muy importante a tener en cuenta – aunque justo esta noche la FIA parece haberlo declarado ilegal. Más razones aún para buscar una solución diferente a lo hecho anteriormente.