Almost 100 reasons…. ___ #45 Mercedes New Car — TOP SECRET

La temporada pasada fue la gran decepción. Después de haber conseguido colarse en el podio en varias ocasiones en su primer año en la Fórmula 1, los resultados de 2011 dejaron un amargo sabor de boca. Un año decepcionante en el que no consiguieron subir ni una sola vez al podio y en el que su apuesta de futuro Rosberg no consiguió sacar mucho de un monoplaza que no tenía la competitividad necesaria.

Mercedes New Car -- TOP SECRET

Pero los alemanes son muy concienzudos y se han puesto las pilas para que este 2012 sea diferente. De hecho, son los únicos que todavía no han presentado su coche – eso será mañana a primera hora en los entrenamientos de Barclona. Y la expectación va en aumento.

Que no hayan mostrado sus armas hace sospechar al resto y más cuando diversas voces ya han apuntado a que la escudería podría marcar la diferencia este año. Incluso Adrian Newey, el diseñador de los poderosos Red Bull, ata cabos en este sentido y cree que ocultan algo.

Adrian Newey: “Debe de ser algo que se pueda copiar rápidamente, de lo contrario no lo ocultarían con tanto celo”.

Algo rápidamente copiable y que, dada la atención e importancia que han adquirido los morros esta temporada, bien podría estar orientado en este sentido (#50).

Ahora la cuestión es saber si sus secretos mejor guardados suponen un cambio real en la trayectoria del equipo y logran poner entre las cuerdas a los equipos de primera línea. Tienen cinco continentes y casi ocho meses para conseguirlo, ¿lo harán?

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Almost 100 reasons…__#48 Adrian Newey, A Beautiful Mind

Los escapes sopladores, la flexibilidad de los alerones delanteros… son algunas de las ventajas con las que contaba Red Bull el año pasado y que con las nuevas normas que aplicará la FIA esta temporada, ya no veremos en 2012. Dos de las soluciones que mayor beneficio aerodinámico otorgaban al RB7 estarán especialmente controladas. De esta forma, se quiere poner fin al aplastante dominio que demostró tener la escudería de Milton Keynes y que la lucha por el campeonato se dispute con mayor igualdad. 

Y de hecho, desde el comienzo de la pretemporada de lo que más se ha hablado ha sido de esto precisamente. Por un lado aquellos que veían como gracias a la nueva normativa podría acortar distancia respecto a Red Bull, y por otro, todos aquellos que esperan que esto se produzca; ya sea por el bien del deporte, por aquello de mantener la expectación y la emoción de ver quién se lleva el título (si esto ocurre en la última carrera, como en 2010, pues mejor que mejor) o por el bien de la escudería a la que apoyas y que hace tiempo que no gana.

Evidentemente, esto es desde el punto de vista del aficionado, de los medios, patrocinadores y demás. Porque a los equipos lo que les interesa es asegurarse el título lo antes posible. Tener la tranquilidad de ver, a falta de tres o cuatro carreras, que todo el esfuerzo que han hecho a lo largo del año, por fin da sus frutos. Es una gran recompensa. Sí, y la paga extra que reciben todos los miembros del equipo – en el caso de Red Bull, incluso el personal de mantenimiento y limpieza de las oficinas en Reino Unido – también es un buen incentivo.

Que no se nos olvide que cada posición dentro de la clasificación final en el Mundial de Constructores, se lleva un pellizco interesante. Y cuantos más recursos haya para el año siguiente mayor puede ser la inversión tecnológica y de diseñodel siguiente monoplaza. Por eso, no es de extrañar que todos quieran una lucha más equiparada.

Adrian Newey, A Beautiful Mind

Incluso el propio Adrian Newey, el diseñador de Red Bull, ha asegurado que esta temporada será más difícil encontrarle huecos al reglamento como pasó en ocasiones anteriores con el doble difusor o, más recientemente, con los escapes soplados. Así que en este sentido, todos los equipos están de acuerdo, las normas son muy específicas y por una vez, parece que la FIA ha sabido actualizar el reglamento con claridad. Cosa rara.  Sin embargo, y a pesar de que el brillante Newey dice:

“No hemos encontrado grandes diferencias entre las posibles soluciones”

– cuando se le pregunta por las posibles opciones que le quedan al diseño para suplir la pérdida aerodinámica de estos elementos suprimidos por el reglamento – no debemos confiarnos. Ya dijo en su momento:

“Siempre está la posibilidad de que a alguien se le ocurra algo que esté justo en el límite (de lo legal)”

Y si a alguien se le tiene que ocurrir una genialidad… ese es Adrian Newey. Y eso que ahora encima tiene que cargar con mayor peso en el alerón delantero – la segunda prohibición de este año. Lo que en sus propias palabras va a

“hacer más difícil conseguir una distribución óptima del peso”

¿Conseguirá la FIA con su normativa que haya menos diferencias entre los equipos? ¿Será posible que a pesar de todo resulte que Adrian Newey haya conseguido encontrar secretos de esos que hacen tu coche ganador y que sólo él puede llegar a imaginar? Toda una temporada por delante para descubrir si se iguala la lucha o si Red Bull se vuelve a demostrar su poderío. 

Almost 100 reasons…__#50 Duck noses and back ends, What lies beneath? (III): Game of Shadows

Cuando la conspiración se encuentra con un tema del que disponemos poca información puede llegar a cotas insospechadas. Ya hemos hablado de cómo todo esto se está viendo en este comienzo de la pretemporada y entrenamientos (#52 y #51) pero deberíamos pensar en qué va a ocurrir al medio largo plazo. Es decir, qué va a pasar durante la temporada.

F1, Game of Shadows

¿Vamos a permanecer entre las sombras durante las veinte carreras del calendario o veremos algo de luz? Pues viendo la forma en la que hemos comenzado, lo más probable es que vivamos los próximos meses entre tinieblas.

La paranoia ha llegado a tal punto que no nos podemos fiar de los coches que vemos en las presentaciones oficiales, y no porque luego sufran modificaciones progresivas sino porque no tienen nada que ver con el coche que han diseñado de primeras, con los que veremos sobre las pistas. La historia es que se guardan ese ‘as’ bajo la manga. Deciden no mostrar sus armas.

McLaren hizo una presentación increíble, por encima de la del resto de equipos. Un programa en directo emitido en Internet y sin que el servidor se caiga. Eso sí, el coche que mostraron ni siquiera tiene las piezas definitivas, sino que han usado unas de plástico. Como con el atrezzo en cine y televisión. Pura apariencia.

Así no es de extrañar que cuando hoy los de Red Bull presentaban el suyo, han colgado un video entre sombras en el que se aprecia el coche, lo justo. Incluso hay quien apunta a que se trata de piezas del RB7 –el monoplaza del año pasado– mezcladas con partes nuevas, como ese morro con entrada de aire.

¿Es posible que nos estén mostrando un teatrillo y que nos estemos perdiendo lo que realmente ocurre detrás del escenario? ¿Es razonable que pongan fechas para las presentaciones de sus diseños y ni siquiera nos muestren su producto acabado? ¿Es justo para el resto de equipos? ¿Deberían presentarse todos al mismo tiempo y en el mismo lugar?

Almost 100 reasons…__#51 Duck noses and back ends, What lies beneath? (II): “Pay no attention to the man behind the curtain”

La maquinaria de la Fórmula 1 está en movimiento. Los días de sequía informativa van dando paso a jornadas como la de hoy con tres presentaciones de equipos. Y en ellas como siempre nos dejamos engañar por el hombre tras la cortina. No miramos más allá. Nos deslumbramos con los fuegos artificiales sin darnos cuenta de que los lanzan para que no veamos las estrellas.

Así somos, crédulos y especuladores. Sedientos de información seguimos las pautas que nos dan y nos centramos en las delanteras, nada mejor para distraer a la audiencia, algo tan recurrente que uno no espera encontrárselas en la Fórmula 1. Pero así es. Hemos visto, comparado y analizado los morros que han ido saliendo. Y tanto nos ha preocupado que no nos hemos preguntado: ¿por qué no han puesto nada de atención en la parte trasera del coche?

Arriba: Acabado suave de McLaren. Abajo: en escalón de Caterhamhol

Claro que ya habíamos visto todas las versiones posibles en cuanto a los acabados de los morros, los chatos, menos chatos, aplastados, redondos…esos patos de los que tanto hablamos. Y también nos habían mostrado versiones para ese salto en la parte central.

Recordatorio: la altura del morro se ha rebajado por una cuestión puramente formal debido a la nueva regulación, no con fines aerdonámicos. La FIA dice la altura de la “nariz” tiene que ser de 550mm para evitar los riesgos que algunos accidentes podrían suponer para los pilotos. Al estrellarse con otro monoplaza de manera lateral, si el morro está a la misma altura o más alto que el cockpit, puede ser un peligro para el piloto contra el que chocas.

Sin embargo, no dice que el resto del morro tenga que estar así de bajo. Así que en el diseño nos encontramos con un salto de altura que se puede resolver con mucha o poca pendiente. Modo Caterham o McLaren.

Conducto de refrigeración del morro de Red Bull (o Duck-duct)

(Los más avanzados pueden retomar aquí): La vuelta de tuerca llega cuando RedBull nos presenta entre las sombras un conducto de aire en ese escalón. Una entrada de refrigeración – rebautizado ya como el “Duck-duct”- que han levantado todo un mundo de reacciones, desde los que apuntan a que podría ser una solución similar al Conducto F, a los que dicen que es sólo una cuestión de luces o una revoluciónde la que no podemos siquiera hacernos una idea porque la mente que la creó se nos escapa.

De cualquier modo…nos dan el capote y entramos.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#82 Ferrari, the decline of the Italian empire?

Para el calendario chino, 2012 es el año del dragón, para muchos aficionados a la Fórmula 1 este año que comienza podría ser el año del caballo… o mejor dicho, del cavallino rampante. La escudería italiana no atraviesa su mejor momento, y la próxima temporada tendrá la oportunidad de mostrar que los cambios realizados en el equipo y en el coche son suficientes para plantarle cara no sólo a los Red Bull sino también a los que eran sus rivales por excelencia, McLaren.

Real Ferrari contra Red Blue Racing

Ferrari parece tener mucha confianza en sus posibilidades para 2012, aunque claro, que si ellos no confían, ¿quién lo hará?, pero eso es otra historia. Terminaron el año con un tercer puesto en el mundial de constructores, los problemas con el túnel de viento, la falta de entrenamientos en su circuito particular y lo mucho que les costaba hacer que las Pirelli cogieran temperatura, dieron como resultado el Ferrari 150º Italia. Un monoplaza muy conservador al que sólo Fernando Alonso ha sabido exprimirle cierto jugo.

Así que no es de extrañar que ahora pongan toda su confianza en el próximo monoplaza. Aunque hacer previsiones a tan largo plazo en Fórmula 1 es jugar con fuego.

Fernando Alonso: “Todos pensamos que tenemos el mejor de cara al año que viene, lo pensamos nosotros y los demás equipos. Hay sensación de recuperar el terreno perdido. En la fábrica hay total concentración y unas ganas brutales de conseguir el año que viene un coche dominante. Estoy tranquilo. Ferrari puede hacer un coche ganador.”

Aunque como bien dice el prudente Domenicali, hasta que no se pare el cronómetro de la primera clasificación del año, no podremos ver si la incorporación de Pat Fry y Luca Marmorini dan sus resultados. El propio Fry ya ha señalado que el diseño del nuevo coche persigue una línea mucho más arriesgada aunque, eso habrá que verlo sobre la pista.

Mientras que para Stefano Domenicali, un punto importante a tener en cuenta es que de el año pasado a éste, la normativa no ha cambiado tanto. Y el hecho de que los escapes soplados hayan sido borrados del mapa, podría suponer una ayuda extra para que Ferrari consiga acortar distancia con sus competidores. Algunos recordarán el resultado de la escudería en Silverstone, donde se corrió sin estos escapes marca de la casa de Newey.

Esta claro que se habla mucho de Ferrari, pero es que se espera mucho más de un equipo con tanto renombre. Se espera que sean capaces de estar en las primeras posiciones y no luchando por un quinto en clasificación, para rezar que durante la carrera se obre el milagro. Y es que como el propio Alonso ha dicho:

“Hay una sobredosis de optimismo en todos los inviernos de Ferrari igual que en todas las pretemporadas del Real Madrid. Es el mejor equipo de la Fórmula 1 y siempre tienes la obligación de ser Campeón del Mundo.”

Tienen la obligación de ganar y no lo hacen. Como un Real Madrid que ve como el Barça de Guardiola amenaza su supremacía histórica. ¿Estamos viendo la caída de un imperio? ¿Podrán enmendar sus errores en 2012?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#84 Newey’s Newborn

Sebastian Vettel: “It’s like a child being born. I’m not a father but they tell me that’s how it feels.”

Newey's Newborn: RB8

Adrian Newey: “We have broken the toy (…) We have taken a step back. I do not have an advantage.”

“That’s all taken away next year. Because the car was designed around that, then we’ve got to go back literally to the drawing board and try and think ‘okay, with that taken away how do we try and re-optimise the car?”

“It’s the usual thing for Formula 1: everyone works through the winter and you know what you’ve done yourself. But you’ve got no idea what everyone else has been up to until we get to the early tests and particularly the first race.”