Regreso a los orígenes

Eran años de bonanza económica y el dinero parecía fluir sin control y casi sin límite. El lema era tener más, más grande y más lujoso. Más casas, más vacaciones, televisiones más grandes, un coche más potente… alguno hasta un yate añadió a la lista. Una burbuja económica que también tuvo su reflejo en la Fórmula Uno.

Cuando el dinero entraba a espuertas, a nadie parecía importarle mucho cómo se repartía el pastel. Cada equipo tenía un pedazo lo suficientemente grande como para seguir creciendo y disfrutar de las vacas gordas – ampliar el número de trabajadores, nuevas fábricas más grandes y equipadas, presentaciones y eventos de marketing tan extravagantes como caros, o seguir invirtiendo en su monoplaza.

the F1 cake

El problema llega cuando la crisis financiera internacional también empieza a ser patente dentro de la cumbre del motorsport. Se eliminan los test dentro de temporada y con ellos, el personal extra destinado a tal efecto. A pesar de los recortes, los equipos ven que por lo mismo que gastaban antes, ahora reciben mucho menos. El pedazo del pastel es cada vez más pequeño y esto no gusta a nadie. 

La Fórmula Uno genera unos 1.100 millones de dólares al año, cerca de 450M $ vienen de las televisiones y el cánon que pagan por los derechos de las carreras, otros 450M $ de los promotores de los Grandes Premios – en otras palabras, lo que se conoce comúnmente como el cánon de los circuitos -, y el resto viene de patrocinadores y de empresas de logística como DHL.

Sabiendo que los equipos se reparten (por supuesto, no equitativamente)  algo más de la mitad, unos 600-700 millones de dólares, el porcentaje que CVC Capital y Bernie se llevan al bolsillo es muy atractivo. Ahora bien, el coste de un equipo de Fórmula Uno está entre 40 M$ entre los más humildes, y unos 200 M$ que invierte la poderosa Ferrari.

Cuando manejas cifras como las de la escudería italiana aún siendo una de las más agraciadas a la hora de repartirse el pastel con unos 90M $ del total, todavía necesitas muchos ingresos para llegar a esos 200 millones que te gastas al año y dejar margen al beneficio. Y claro, cada vez resulta más difícil debido a una recesión que se está alargando más de lo esperado.

Ahora bien, ¿tenemos que volver al punto de partida para sanear la economía? ¿Vender la casa, la tele, el coche y volver a lo que teníamos antes, y aprender a ser económicamente responsables? ¿Ocurre lo mismo en Fórmula Uno y es hora de volver a los orígenes? 

Para Bernie Ecclestone, parece ser que sí. Según ha asegurado, en su opinión los equipos gastan demasiado dinero y “tendrán que encontrar la manera de ser competitivos con menos dinero”. Sobre todo ahora que se enfrentan a los nuevos y más caros turbos V6, y a la posibilidad de test durante la temporada. Por eso sugiere que “vuelvan a enfocarse en lo esencial, que son las carreras de coches, y no hospitalities enormes y sin sentido”.

Está claro que excepto los cuatro principales, Ferrari, Red Bull, McLaren y Mercedes; el resto están en serios problemas. Pero, ¿son los hospitalities el problema, o el modelo de negocio en el que viven?

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Almost 100 reasons…. __ #14 We Want You For The F1 Army

Se ha iniciado la cuenta atrás. Una semana, sólo una semana más y a eso de las 7 de la mañana hora española, estaremos pegados a la pantalla para ver comenzar la Fórmula 1. Una expectación que va en aumento, una afición a la que no le importa madrugar para oír el ruido de los motores en parrilla mientras esperan a que el semáforo se ponga en verde. 

Un deporte que comenzó siendo una disciplina casi elitista y que ahora está cada vez más cerca de ser un deporte de masas. Pero, visto lo visto, y con la crisis económica que afecta especialmente al continente europeo, muchos ven peligrar la continuidad de los eventos en el Viejo Continente. Además, en nuestro país, a ésta se le suma la crisis de medios que ya venía de antes y cada día se recorta más en este sentido.

Hemos visto como las televisiones autonómicas dejarán de emitir la Fórmula 1, a excepción de TV3 cuya tradición en el motor le avala. Pero incluso se ha especulado con la posibilidad de que, como hemos visto en otras ocasiones, se reduzcan los equipos que se desplazan a los Grandes Premios, y no sólo como medida por la falta de audiencia si el piloto español, Fernando Alonso, no gana lo suficiente; sino por norma general. En principio, parece que la temporada 2012 está a salvo, y MediaPro – la productora que gestiona los derechos para que después Antena 3 emita las carreras – tiene la F1 hasta 2014. ¿Qué pasará a partir de entonces…. es totalmente desconocido?

Es importante seguir las carreras de este año para demostrar que hay suficiente afición por el motor y por la Fórmula 1 como para que se apueste por contenidos en esta línea. Si de verdad queremos más programas dedicados al motor en nuestras televisiones, radios o incluso en Internet, tenemos que demostrar que hay suficiente afición por el deporte. No nos engañemos, al final para que cualquier proyecto salga adelante, son necesarios los patrocinadores – del mismo modo que en las parrillas muchos pilotos consiguen sus asientos debido al capital del patrocinador -.

¿Somos seguidores suficientemente fieles como para no perdernos ni una carrera? ¿Será verdad lo que muchos creen y que todo depende de lo que haga un único piloto? ¿Podremos cambiar esas visiones anquilosadas y demostrar que lo nuestro es pasión por el deporte? ¿Que se puede amar la competición, la velocidad y la innovación tecnológica que envuelven la Fórmula 1, sea de donde sea el piloto ganador? 

Almost 100 reasons….__ #36 Bernie, Watch out for your Eggs!!

Un deporte de internacional. Que tenga afición en cada continente, en cada país. Que en cada rincón del mundo haya alguien hablando de Fórmula 1. Que tenga un mercado potencial global y por supuesto que tenga patrocinadores potenciales en todas partes. Ese es el objetivo, y parece que funciona muy bien.Así es la Fórmula 1. Un deporte con tradición europea, con pasión automovilística cuya devoción por esta disciplina es ilimitada.

Watch out for your eggs

Pero no nos olvidemos que en el fondo, también es un negocio. Y cuando la crisis aprieta en Europa, importa bastante poco que algunas citas reconocidísimas se empiecen a caer del calendario. Ahora el objetivo es Estados Unidos y en general, América. Crear afición donde no la hay pero donde la posibilidad de encontrar un nuevo mercado es muy alta y no menos atractiva.

No es el primer intento de llevar el deporte a tierras americanas, de hecho no hace tanto corrían en Indianápolis. Pero y aunque Bernie Ecclestone dijo en su momento (2009) que no tenía planes de volver a Estados Unidos, lo cierto es que no debió ser tan mala la experiencia cuando vuelven y encima con dos nuevos planes.

El primero, el que veremos este año en Austin, y el siguiente está previsto para 2013 en New Jersey. Así que si no querías caldo, pues toma dos tazas. Esperemos que no se le atraganten, porque los problemas con la financiación ya se han ido dejando ver.

El potencial para la entrada de dinero en las arcas del magnate no parecen tan evidentes ni seguras como las que le ofrecen destinos como Abu Dhabi, aún así es de los que prefiere no poner todos los huevos en la misma cesta. Por ahora parece funcionar. Tendremos que esperar hasta noviembre para ver cuál es el verdadero impacto en el público estadounidense.

Almost 100 reasons…__#38 Around the World in 30 days

Around the World with Bernie Fog

De sobra es conocido que Bernie Ecclestone quiere un calendario de Fórmula 1 plagado de carreras. Y aunque en principio ese sueño suyo de 20 eventos al año parece poco probable por los problemas en determinados circuitos y países (#77), por el momento todo sigue adelante según lo previsto.

Visitas a los cinco continentes y básicamente desde de su comienzo en marzo, cada dos fines de semana tendremos una carrera que disfrutar. Seguramente muchos aficionados crean que sería mejor tener Gran Premio cada semana, pero hay que contar con las complicadas logísticas que están directamente relacionadas con la Fórmula 1.

Around the world in 30 days

En un primer vistazo uno podría pensar que todo es medianamente sencillo, pero si nos fijamos sobre todo en los últimos meses del calendario, la cosa se complica. Que estén el 7 de octubre en Japón, la semana siguiente en Corea y dos después en India, es relativamente fácil. Aunque hacer que de la India lleguen con el suficiente tiempo a Abu Dhabi, ya no lo será tanto. Y no digamos si le añadimos el reto de mover el Gran Circo hasta Estados Unidos con tan solo una semana de por medio para dos días después estar en Brasil para el final de temporada.

Ya no sólo por todo el material que hay que desplazar de un extremo al otro del planeta, sino por el cansancio acumulado de los miembros de los equipos (sí, pilotos inclusive). Factores que pueden acabar influyendo en los resultados finales del campeonato.

¿Serán capaces de gestionar el estrés y hacer malabares con las fechas y vuelos para llegar a tiempo a todas partes? Esperemos que los controladores aéreos estén de nuestra parte y no acaben montando una huelga que deje a la mitad del paddock tirados en algún aeropuerto.

Almost 100 reasons…__# 54 HRT, The Last Seat of the Grid

Si por lo general se suele decir que no es bueno dejar las cosas para el último momento, en el caso de HRT podría haber funcionado todo lo contrario. Quedan cuatro días para los test, literalmente, y todavía no se conoce quién será su segundo piloto. Eso sí, se lleva meses especulando sobre quién será el afortunado compañero de Pedro de la Rosa en el equipo español.

Hay que ser realistas, es cierto que HRT no es uno equipo de los grandes, no es en principio el sueño de ningún piloto. Pero es que este año ha habido una criba en la Fórmula 1 que ha dejado a bastantes pilotos sin asiento, y cuando algunas puertas se han ido cerrando, muchos empezaban a ver a HRT como la única posibilidad de mantenerse en la parrilla.

Así que dimos rienda suelta a nuestra imaginación y vinculamos a cada uno de ellos con la escudería que terminó 2011 en la penúltima posición. Sonaron tanto Senna como D’Ambrossio, ambos finalmente fueron confirmados como pilotos de Williams y reserva de Lotus respectivamente.

Por otra parte, aunque Liuzzi se empeñaba en reiterar que sigue teniendo contrato con el equipo; nada hacía pensar que fueran a contar con él un año más.

Luego las miradas se posaron sobre Barrichello, y aquí HRT salió al quite diciendo que buscaban un piloto joven y con potencial. Y de paso, el director técnico del equipo, Jacky Eeckelaert nos ayudaba a tachar un par de nombres más de la quiniela.

Jacky Eeckelaert:“No creo que en los intereses del equipo esté el contratar a otro piloto español o a un piloto al que le queda poco para retirarse”.

Así que fuera Jaime Alguersuari, que tras la marcha de Toro Rosso muchos deseaban verle en un monoplaza y mucho más si era con un equipo de bandera española; y por supuesto, fuera también Dani Clos.

Seis nombres habíamos tachado de la lista ya, a principios de enero. Pero mientras queden otros en el aire, todavía se puede seguir especulando. Era el turno del ruso Petrov y del alemán Van der Garde. El primero, apoyado por el capital que tanto necesita HRT parecía la opción más segura. Aunque también son muchos los rumores que lo vinculan con Caterham, eso no ha impedido que se diera por supuesto que se sentaría junto a De la Rosa.

Van der Garde, también tuvo su momento. Quedó quinto en las GP2 series, es joven y tiene potencial, dos de las cualidades que busca HRT. Además vimos como incluso desde el twitter de su antiguo equipo Addax Team parecían insinuar un contacto o posible acercamiento con HRT. Pero nada ha salido en claro.

Y ahora, cuando los entrenamientos de Jerez están a la vuelta de la esquina, suena el último nombre que faltaba: Narain Karthikeyan. No sé si cumple lo de joven y con potencial, dado que tiene ya 35 años y para la Fórmula 1 joven, lo que se dice joven no es; y que tampoco es que su rendimiento haya sido espectacular.

Pero tiene otras cualidades que al equipo propiedad de Thesan Capital le podrían interesar. El piloto que fichó por el equipo español en 2011, cuenta con fuertes patrocinadores que aportarían los 8 millones de euros que podría pedir HRT por el asiento, es de la India país en el que estrenaron Gran Premio el año pasado y todo un nuevo mundo con potencial para patrocinios y afición. Un punto que aunque parezca trivial es algo que a Bernie Ecclestone le encanta, que cada Gran Premio al menos cuente con un piloto local.

Ahora lo único que nos falta por ver es, confirmada la noticia de que Narain será su piloto, si HRT le hará lo mismo que el año pasado. Y a mitad de temporada pueda revender el asiento a un joven talento, como hicieron en 2011 con Daniel Ricciardo. ¿Conseguirá Narain terminar esta temporada? ¿Será él el nuevo piloto de HRT?

Almost 100 reasons…__# 56 The end of the F1 as we know it

Si hay un rumor que suena y mucho desde hace tiempo, quizá porque cada vez parece estar cerca de cumplirse es, que el calendario de la Fórmula 1 cambiará mucho en los próximos años. Se perderán circuitos en Europa para dejar paso a nuevos eventos, nuevas localizaciones más exóticas y por qué no decirlo, mucho más rentables.

La situación económica tampoco es que ayude, y los fans se desesperan viendo como trazados míticos de todos los tiempos podrían estar en la cuerda floja. Todavía nada seguro, pero en estos momentos parece evidente que lo último que se va a tener en cuenta es la pasión de los amantes del deporte. Los intereses económicos están por encima de todo.

FIA's new album: The End of the F1 as we Know it

Que se esté barajando la posibilidad de que se alternen las carreras entre Spa (Bélgica) y Paul Ricard (Francia) trae a muchos de cabeza, pero no sólo aficionados, pilotos como Mark Webber también se han pronunciado en contra de esta idea a través de su twitter. Sin embargo la duda sigue en el aire, de hecho hoy mismo Bernie Ecclestone se reunía en Londres a tal efecto con los dirigentes franceses que se encargarían de albergar la prueba.

No muy lejos del cicuito francés que desde 2008 no ha participado en el campeonato,  si viajamos por la costa, dejando atrás Marsella, nos encontramos –además de un viaje que puede ser muy divertido dependiendo del vehículo que lleves- otro circuito que se encuentra en una situación más dramática.

Si bien Salvador Serviá, director del Circuito de Cataluña ya aseguró que todo esto se trataba de meras especulaciones, pero eso no parece silenciar los rumores. El miércoles pasado en Vuelta Rápida, programa de motor de Vinilo FM, así se refería al asunto

Salvador Serviá: “Son sólo rumores y titulares” “Nosotros no tenemos ninguna comunicación, verbal o escrita de Bernie”

Y aquí tampoco parece haber posibilidad de alternancia con Valencia. Con la grave crisis que atraviesa España, quizá alguno no pueda renegociar un contrato más favorable. Así que podríamos encontrarnos que en 2013 dejemos de tener a circuitos de larga tradición automovilística (a excepción de Valencia) para dar la bienvenida a los nuevos.

De las 20 carreras que están previstas esta temporada que empieza, 8 son en Europa. ¿Cuántas quedarán en 2013? Seguramente la respuesta la obtengamos a lo largo de este año, y quizás más pronto de lo que creemos.

F1 2012: Almost 100 reasons… __#77 Bernie’s 20 races dream

El propósito de año nuevo de Bernie Ecclestone es llegar a las veinte carreras. Así se lo propuso en 2011 y le salió rana. Ahora para 2012 lo vuelve a intentar, y no hemos llegado a los entrenamientos y su torre de naipes empieza a tambalearse. El año pasado ya lo anunciaban como el calendario más largo de la historia de la Fórmula 1 al contar con veinte carreras… este año volvemos con el mismo lema, ¿acabará con el mismo resultado?

Bernie's determinated to have 20 races calendar

Parece que el objetivo 20GP de Bernie no se consolida. El año pasado las revueltas en Bahrain junto con la situación político-social del país hizo que la carrera inicial se cayera del calendario. Bueno, todos sabemos que se intentó reubicar en otro momento pero es que un país no va a frenar su marcha porque el tito Bernie venga de visita.

Y esta temporada parece que la cosa no está mucho mejor. La primavera árabe se ha afincado en el país y aunque el Gran Premio sigue programado en el calendario oficial, es posible que vuelva a ser cancelado. De hecho, muchos de los integrantes del gran circo formulero, han preferido no reservar sus billetes de avión hasta que la situación no esté un poco más clara.

Sin embargo, los problemas no acaban ahí. El año pasado la inauguración del circuito de India llegó justo a tiempo para la carrera, y hasta el último momento se mantuvieron las dudas sobre su posible celebración. Muchos ya se aventuran a decir que el GP de Estados Unidos puede sufrir peor suerte y no llegar a tiempo. ¿Estarán listos para recibir a la Fórmula 1 a tiempo?

Para rematar la faena y ponerle la guinda a un pastel que posiblemente acabe por atrangatársele a Ecclestone, los problemas de financiación de la Comunidad Valenciana hacen que el Gran Premio de Europa penda de un hilo. Renegociar el contrato como sea antes que tener que pagar la multa por no poder cumplirlo, es el objetivo ahora mismo. Si bien, muchos ya lo ven fuera del calendario. España ya cuenta con otro evento en Barcelona y otros países – entre ellos Francia a la cabeza – ya se frotan las manos con la posibilidad de entrar a formar parte de la ruta oficial de la Fórmula 1.

¿Se empeñará el gran magnate en cumplir su calendario por todos los medios posibles? Descubrir si 2012 será el año en el que Bernie consigue su propósito de 20 carreras, es otra de las razones para no perderse la Fórmula 1 la próxima temporada.

Mary Poppins signs multi millionaire deal with Bernie Ecclestone’s FOM

Around 25 days left till the end of the year and F1 world is already focused on 2012. Which comes as no surprise, since the turn of the year for them was at least three months ago. At the beginning it was all about new rules together with new car updates. Then rumours and the mighty new venues ahead came in dribs and drabs. And now, with the Christmas lights, speculation and incertitude are back… together with the signings and teams movements.

Mary Poppins new FOM Executive Manager

The Formula 1 storm, the one on top of team principals’ tables and on driver managers’ phones, doesn’t seem to have an end and the calm will only come at the first Grand Prix of the season, Australia. Top drivers have their seats secured, true but apart from them the rest have to struggle with the instability. And when I say “the rest” I mean… all of them, from drivers to mechanics, and many other unknown faces working at the circus.

 Probably one of the biggest stories after the season finale in Brazil has been that Lotus F1 Team (soon ex Lotus Renault GP) singed up Kimi Raikkonen when team’s reserve drivers line up was full enough already. We could ask now if teams are going for mature drivers – since the age average on the grid is rising – instead of young ones, because they believe that in order to achieve victories in Formula 1 at the moment you need more a experienced driver to help the team out with car’s develop than a rookie …even though he could be a future champion you never know when his time will arrive.

Well… but that would be another story. The speculation state, lack of news and predictions based on nothing, portrayed in the media is so boring, I’m sick of it now. And yes, I can’t wait for the 2012 season to start for us as fans and journalists but I believe this isn’t the way to keep the expectation. It would be very easy to produce a flow of contents to keep the interest of the audience up. In this way we would avoid the whole incertitude situation!!! It isn’t difficult at all, just do like Mary Poppins does: “For a spoonful of sugar helps the medicine go down, the medicine go down…Just a spoonful of sugar helps the medicine go down, in a most delightful way”.