Regreso a los orígenes

Eran años de bonanza económica y el dinero parecía fluir sin control y casi sin límite. El lema era tener más, más grande y más lujoso. Más casas, más vacaciones, televisiones más grandes, un coche más potente… alguno hasta un yate añadió a la lista. Una burbuja económica que también tuvo su reflejo en la Fórmula Uno.

Cuando el dinero entraba a espuertas, a nadie parecía importarle mucho cómo se repartía el pastel. Cada equipo tenía un pedazo lo suficientemente grande como para seguir creciendo y disfrutar de las vacas gordas – ampliar el número de trabajadores, nuevas fábricas más grandes y equipadas, presentaciones y eventos de marketing tan extravagantes como caros, o seguir invirtiendo en su monoplaza.

the F1 cake

El problema llega cuando la crisis financiera internacional también empieza a ser patente dentro de la cumbre del motorsport. Se eliminan los test dentro de temporada y con ellos, el personal extra destinado a tal efecto. A pesar de los recortes, los equipos ven que por lo mismo que gastaban antes, ahora reciben mucho menos. El pedazo del pastel es cada vez más pequeño y esto no gusta a nadie. 

La Fórmula Uno genera unos 1.100 millones de dólares al año, cerca de 450M $ vienen de las televisiones y el cánon que pagan por los derechos de las carreras, otros 450M $ de los promotores de los Grandes Premios – en otras palabras, lo que se conoce comúnmente como el cánon de los circuitos -, y el resto viene de patrocinadores y de empresas de logística como DHL.

Sabiendo que los equipos se reparten (por supuesto, no equitativamente)  algo más de la mitad, unos 600-700 millones de dólares, el porcentaje que CVC Capital y Bernie se llevan al bolsillo es muy atractivo. Ahora bien, el coste de un equipo de Fórmula Uno está entre 40 M$ entre los más humildes, y unos 200 M$ que invierte la poderosa Ferrari.

Cuando manejas cifras como las de la escudería italiana aún siendo una de las más agraciadas a la hora de repartirse el pastel con unos 90M $ del total, todavía necesitas muchos ingresos para llegar a esos 200 millones que te gastas al año y dejar margen al beneficio. Y claro, cada vez resulta más difícil debido a una recesión que se está alargando más de lo esperado.

Ahora bien, ¿tenemos que volver al punto de partida para sanear la economía? ¿Vender la casa, la tele, el coche y volver a lo que teníamos antes, y aprender a ser económicamente responsables? ¿Ocurre lo mismo en Fórmula Uno y es hora de volver a los orígenes? 

Para Bernie Ecclestone, parece ser que sí. Según ha asegurado, en su opinión los equipos gastan demasiado dinero y “tendrán que encontrar la manera de ser competitivos con menos dinero”. Sobre todo ahora que se enfrentan a los nuevos y más caros turbos V6, y a la posibilidad de test durante la temporada. Por eso sugiere que “vuelvan a enfocarse en lo esencial, que son las carreras de coches, y no hospitalities enormes y sin sentido”.

Está claro que excepto los cuatro principales, Ferrari, Red Bull, McLaren y Mercedes; el resto están en serios problemas. Pero, ¿son los hospitalities el problema, o el modelo de negocio en el que viven?

Almost 100 reasons…__# 56 The end of the F1 as we know it

Si hay un rumor que suena y mucho desde hace tiempo, quizá porque cada vez parece estar cerca de cumplirse es, que el calendario de la Fórmula 1 cambiará mucho en los próximos años. Se perderán circuitos en Europa para dejar paso a nuevos eventos, nuevas localizaciones más exóticas y por qué no decirlo, mucho más rentables.

La situación económica tampoco es que ayude, y los fans se desesperan viendo como trazados míticos de todos los tiempos podrían estar en la cuerda floja. Todavía nada seguro, pero en estos momentos parece evidente que lo último que se va a tener en cuenta es la pasión de los amantes del deporte. Los intereses económicos están por encima de todo.

FIA's new album: The End of the F1 as we Know it

Que se esté barajando la posibilidad de que se alternen las carreras entre Spa (Bélgica) y Paul Ricard (Francia) trae a muchos de cabeza, pero no sólo aficionados, pilotos como Mark Webber también se han pronunciado en contra de esta idea a través de su twitter. Sin embargo la duda sigue en el aire, de hecho hoy mismo Bernie Ecclestone se reunía en Londres a tal efecto con los dirigentes franceses que se encargarían de albergar la prueba.

No muy lejos del cicuito francés que desde 2008 no ha participado en el campeonato,  si viajamos por la costa, dejando atrás Marsella, nos encontramos –además de un viaje que puede ser muy divertido dependiendo del vehículo que lleves- otro circuito que se encuentra en una situación más dramática.

Si bien Salvador Serviá, director del Circuito de Cataluña ya aseguró que todo esto se trataba de meras especulaciones, pero eso no parece silenciar los rumores. El miércoles pasado en Vuelta Rápida, programa de motor de Vinilo FM, así se refería al asunto

Salvador Serviá: “Son sólo rumores y titulares” “Nosotros no tenemos ninguna comunicación, verbal o escrita de Bernie”

Y aquí tampoco parece haber posibilidad de alternancia con Valencia. Con la grave crisis que atraviesa España, quizá alguno no pueda renegociar un contrato más favorable. Así que podríamos encontrarnos que en 2013 dejemos de tener a circuitos de larga tradición automovilística (a excepción de Valencia) para dar la bienvenida a los nuevos.

De las 20 carreras que están previstas esta temporada que empieza, 8 son en Europa. ¿Cuántas quedarán en 2013? Seguramente la respuesta la obtengamos a lo largo de este año, y quizás más pronto de lo que creemos.

F1 2012: Almost 100 reasons… __#77 Bernie’s 20 races dream

El propósito de año nuevo de Bernie Ecclestone es llegar a las veinte carreras. Así se lo propuso en 2011 y le salió rana. Ahora para 2012 lo vuelve a intentar, y no hemos llegado a los entrenamientos y su torre de naipes empieza a tambalearse. El año pasado ya lo anunciaban como el calendario más largo de la historia de la Fórmula 1 al contar con veinte carreras… este año volvemos con el mismo lema, ¿acabará con el mismo resultado?

Bernie's determinated to have 20 races calendar

Parece que el objetivo 20GP de Bernie no se consolida. El año pasado las revueltas en Bahrain junto con la situación político-social del país hizo que la carrera inicial se cayera del calendario. Bueno, todos sabemos que se intentó reubicar en otro momento pero es que un país no va a frenar su marcha porque el tito Bernie venga de visita.

Y esta temporada parece que la cosa no está mucho mejor. La primavera árabe se ha afincado en el país y aunque el Gran Premio sigue programado en el calendario oficial, es posible que vuelva a ser cancelado. De hecho, muchos de los integrantes del gran circo formulero, han preferido no reservar sus billetes de avión hasta que la situación no esté un poco más clara.

Sin embargo, los problemas no acaban ahí. El año pasado la inauguración del circuito de India llegó justo a tiempo para la carrera, y hasta el último momento se mantuvieron las dudas sobre su posible celebración. Muchos ya se aventuran a decir que el GP de Estados Unidos puede sufrir peor suerte y no llegar a tiempo. ¿Estarán listos para recibir a la Fórmula 1 a tiempo?

Para rematar la faena y ponerle la guinda a un pastel que posiblemente acabe por atrangatársele a Ecclestone, los problemas de financiación de la Comunidad Valenciana hacen que el Gran Premio de Europa penda de un hilo. Renegociar el contrato como sea antes que tener que pagar la multa por no poder cumplirlo, es el objetivo ahora mismo. Si bien, muchos ya lo ven fuera del calendario. España ya cuenta con otro evento en Barcelona y otros países – entre ellos Francia a la cabeza – ya se frotan las manos con la posibilidad de entrar a formar parte de la ruta oficial de la Fórmula 1.

¿Se empeñará el gran magnate en cumplir su calendario por todos los medios posibles? Descubrir si 2012 será el año en el que Bernie consigue su propósito de 20 carreras, es otra de las razones para no perderse la Fórmula 1 la próxima temporada.