Almost 100 reasons…__#38 Around the World in 30 days

Around the World with Bernie Fog

De sobra es conocido que Bernie Ecclestone quiere un calendario de Fórmula 1 plagado de carreras. Y aunque en principio ese sueño suyo de 20 eventos al año parece poco probable por los problemas en determinados circuitos y países (#77), por el momento todo sigue adelante según lo previsto.

Visitas a los cinco continentes y básicamente desde de su comienzo en marzo, cada dos fines de semana tendremos una carrera que disfrutar. Seguramente muchos aficionados crean que sería mejor tener Gran Premio cada semana, pero hay que contar con las complicadas logísticas que están directamente relacionadas con la Fórmula 1.

Around the world in 30 days

En un primer vistazo uno podría pensar que todo es medianamente sencillo, pero si nos fijamos sobre todo en los últimos meses del calendario, la cosa se complica. Que estén el 7 de octubre en Japón, la semana siguiente en Corea y dos después en India, es relativamente fácil. Aunque hacer que de la India lleguen con el suficiente tiempo a Abu Dhabi, ya no lo será tanto. Y no digamos si le añadimos el reto de mover el Gran Circo hasta Estados Unidos con tan solo una semana de por medio para dos días después estar en Brasil para el final de temporada.

Ya no sólo por todo el material que hay que desplazar de un extremo al otro del planeta, sino por el cansancio acumulado de los miembros de los equipos (sí, pilotos inclusive). Factores que pueden acabar influyendo en los resultados finales del campeonato.

¿Serán capaces de gestionar el estrés y hacer malabares con las fechas y vuelos para llegar a tiempo a todas partes? Esperemos que los controladores aéreos estén de nuestra parte y no acaben montando una huelga que deje a la mitad del paddock tirados en algún aeropuerto.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.