Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

Anuncios

Almost 100 reasons…. __ #11 Because They Want Us To (III) – Tony Fernandes (Caterham)

A sus 47 años, Tony Fernandes, empresario malayo, no sólo es el fundador de la primera aerolínea de bajo coste de Malasia, sino que es el jefe de equipo (team principal) de Caterham. Un equipo que el año pasado, entre las disputas por el nombre y la falta de fiabilidad del coche, poco pudo aportar. Sin embargo, este año, las perspectivas son muy distintas. Es uno de los equipos con mayores perspectivas de progreso, y contará entre sus filas con Heikki Kovalainen y Vitaly Petrov, dos pilotos con bastante experiencia en el deporte.

Esta temporada, Caterham se prepara para buscar un mejor lugar y asentarse en él. No puede aspirar a la parte alta de la tabla de puntos, ni pensar en luchar contra los equipos de cabeza, pero seguro que nos deja buen sabor de boca en el cuerpo a cuerpo con sus rivales directos.

Cuando le preguntas a Tony Fernandes, Caterham Team Principal, sobre las razones que daría para seguir toda la temporada 2012, esta es su respuesta:

“Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar”

“I think the main reason to watch every race in the championship is because Caterham F1 Team has a chance to join the fight with the midfield teams, adding to the action on track and giving the fans a new team to cheer for.”

Almost 100 reasons….__ #35 Heikki Kovalainen and the Russian Salad

Llegó a Caterham en 2010 y a día de hoy dice que espera seguir en el equipo una buena temporada. Heikki Kovalainen, que ya pasó por las filas de McLaren parece estar de lo más cómodo con el equipo de Tony Fernandes, posiblemente porque ha estado con ellos desde el principio.

Vitaly watching Heikki's first run in Barcelona tests (Feb)

Además, hay que reconocer que el rendimiento  de Caterham (antiguo Lotus Racing) ha sido de los mejores entre los nuevos equipos y también el que más proyección parece tener.  Junto con esto, el mismo Heikki cree que éstos han sido los mejores años de su carrera.

“En total, estos dos años, y esperemos que éste también, han sido un gran momento en mi carrera, rehaciéndome como piloto y encontrándome en forma. Y se lo tengo que agradecer a Caterham y a todos en el equipo.”

Un gran momento que no quiere perder ni mucho menos dejar que nadie se lo quite, por eso se muestra bastante tranquilo respecto a la llegada de Petrov (que se une al equipo en el puesto de Jarno Trulli).

Es cierto que muchos pilotos suelen sentirse amenazados respecto a sus compañeros de equipo, y es que son los primeros a los que hay que batir de toda la parrilla. Pero también hay que tener en cuenta la importancia de mantenerse fuerte mentalmente. De ahí que Heikki no se deje amedrentar y diga que un nuevo compañero no cambia su vida en ningún sentido.

“Vitaly es un rival muy fuerte pero yo siempre doy el 110% para superar a mi compañero de equipo. No subestimo a nadie”.

Y es que la tozudez del finlandés es uno de sus rasgos característicos. En la pista, el año pasado tuvimos ya algunos ejemplos, como la persecución, caza y adelantamiento de Kobayashi. Cuando se le mete algo en la cabeza, no para hasta conseguirlo.

Este jueves se perdía la primera jornada de los últimos entrenamientos en Barcelona por una indisposición. Esperemos que no haya sido culpa de la ensaladilla rusa.

Es muy probable que este año Caterham siga el mismo camino lateral-ascendente del año anterior y que apunte a la lucha con la zona media-alta de la tabla, progresando poco a poco. ¿Progresará igualmente Heikki Kovalainen?

Almost 100 reasons…__#47 The Doors of F1, Break on Through??

Y el último rumor que quedaba por confirmar, Petrov se queda con el sitio de Trulli en Caterham. Ese asiento, precisamente, fue de los primeros en tener el cartel de “vacante” entre los rumores del paddock. Desde Brasil, Trulli (#63) ya estaba en la cuerda floja, pero incluso, por un momento, llegamos a pensar que sería eso, un rumor. Pero no ha sido así.

Por su parte, Vitaly Petrov era el centro de las miradas especuladoras casi a la vez en el tiempo. Lotus confirmaba a Kimi Raikkonen como primer piloto, y aunque quedara un puesto libre en el equipo, nada parecía apuntar al ruso. Efectivamente, esa batalla se la llevó Romain Grosjean, en su regreso a la categoría reina.

The Doors of F1, Break on Through

Así que, con Petrov en el limbo formulero, su manager Oksana Kosachenko, hacía las llamadas necesarias para que el dinero de los patrocinadores llegaran a algún equipo de la parrilla.

Se le vinculó tanto con HRT como con Williams, los dos equipos que en principio tenían todavía una “vacante” de piloto. Cuando, casi con el comienzo de la pretemporada ambos equipos ya dejaron claro que el ruso no estaba entre sus filas, los rumores se reavivaron.

Ni siquiera verle en la presentación de Pirelli en Abu Dhabi pudo apagar las voces que le citaban ya como piloto de Caterham. Y sí, es cierto, que alguno quiso apartar las miradas haciendo creer al público que sería el piloto probador de Pirelli, no sirvió de nada.

De forma que el rumor más extendido se confirma. Los italianos se despiden de su representación oficial en el deporte después de más de cuarenta años de tradición. Ciao Jarno. привет Vitaly. ¿Qué harás este año? ¿Con un GP en Rusia a la vista seguirán apoyándote los patrocinadores hagas lo que hagas?

Almost 100 reasons…__#51 Duck noses and back ends, What lies beneath? (II): “Pay no attention to the man behind the curtain”

La maquinaria de la Fórmula 1 está en movimiento. Los días de sequía informativa van dando paso a jornadas como la de hoy con tres presentaciones de equipos. Y en ellas como siempre nos dejamos engañar por el hombre tras la cortina. No miramos más allá. Nos deslumbramos con los fuegos artificiales sin darnos cuenta de que los lanzan para que no veamos las estrellas.

Así somos, crédulos y especuladores. Sedientos de información seguimos las pautas que nos dan y nos centramos en las delanteras, nada mejor para distraer a la audiencia, algo tan recurrente que uno no espera encontrárselas en la Fórmula 1. Pero así es. Hemos visto, comparado y analizado los morros que han ido saliendo. Y tanto nos ha preocupado que no nos hemos preguntado: ¿por qué no han puesto nada de atención en la parte trasera del coche?

Arriba: Acabado suave de McLaren. Abajo: en escalón de Caterhamhol

Claro que ya habíamos visto todas las versiones posibles en cuanto a los acabados de los morros, los chatos, menos chatos, aplastados, redondos…esos patos de los que tanto hablamos. Y también nos habían mostrado versiones para ese salto en la parte central.

Recordatorio: la altura del morro se ha rebajado por una cuestión puramente formal debido a la nueva regulación, no con fines aerdonámicos. La FIA dice la altura de la “nariz” tiene que ser de 550mm para evitar los riesgos que algunos accidentes podrían suponer para los pilotos. Al estrellarse con otro monoplaza de manera lateral, si el morro está a la misma altura o más alto que el cockpit, puede ser un peligro para el piloto contra el que chocas.

Sin embargo, no dice que el resto del morro tenga que estar así de bajo. Así que en el diseño nos encontramos con un salto de altura que se puede resolver con mucha o poca pendiente. Modo Caterham o McLaren.

Conducto de refrigeración del morro de Red Bull (o Duck-duct)

(Los más avanzados pueden retomar aquí): La vuelta de tuerca llega cuando RedBull nos presenta entre las sombras un conducto de aire en ese escalón. Una entrada de refrigeración – rebautizado ya como el “Duck-duct”- que han levantado todo un mundo de reacciones, desde los que apuntan a que podría ser una solución similar al Conducto F, a los que dicen que es sólo una cuestión de luces o una revoluciónde la que no podemos siquiera hacernos una idea porque la mente que la creó se nos escapa.

De cualquier modo…nos dan el capote y entramos.

Almost 100 reasons…__# 52 Duck Noses and Back Ends, What Lies Beneath

Nueva presentación y todos pendientes del nuevo monoplaza. Todos los detalles son importantes y sobre todo, hasta que no veamos su eficiencia en pista que es lo que verdaderamente cuenta, no sabremos de lo que es capaz la máquina. Pero si había un aspecto que tenía a todos expectantes es cómo solucionaría Lotus la nueva normativa respecto a la altura del morro.

Duck Noses and Back Ends, What lies beneath

Pato, ornitorrinco, delfín… son algunos de los símiles que se han usado para describir los morros de los coches que se han presentado hasta el momento. Y si bien es cierto que la aerodinámica delantera tendrá gran repercusión esta temporada, quizá estamos fijando nuestra atención en lo más obvio dejando pasar por alto algunos detalles.

Nuevas restricciones de la FIA llevan a realizar cambios con respecto a los escapes que vimos en 2011. Ahora éstos tienen que estar situados en un lugar y un ángulo determinado por el reglamento, por lo que obtener rendimiento en este sentido va a ser la clave.

Pero, ¿y si tras esto hay mucha más miga de la que nos imaginamos? ¿Por qué se han mostrado tan pocas imágenes de la parte trasera de los monoplazas? Incluso algunos como Caterham no dejan ni siquiera entrever el ángulo de inclinación de sus escapes. Es posible que tengamos que empezar a mirar más atrás y menos a las llamativas delanteras que nos enseñan. Incluso, es posible que mañana tras la presentación del Red Bull todavía nos entre más curiosidad en este sentido.

Nunca se sabe. ¿Descubriremos pronto la gran revolución de la Fórmula 1 de este año? ¿La habremos visto ya y no nos hemos dado cuenta? Ya queda menos para despejar todas las incógnitas.

Almost 100 reasons…__#53 Van der Garde, Knocking On F1’s Door

El sueño de llegar a la Fórmula 1 puede acabar atragantándosele. Un comienzo muy prometedor en su carrera que no parece llegar a cuajar del todo. Después de su quinto puesto en el campeonato de las GP2 Series llega a la categoría reina de la mano de Caterham como piloto reserva. Y eso que su nombre estuvo sonado durante un tiempo como segundo de abordo de HRT (#54)

Giedo's new album: Knocking on F1's doors

Para aquellos que no conozcan a Giedo van der Garde, diremos que es el holandés que entre 1998 y 2002 parecía estar destinado a ser un gran campeón. Kart al que se subía, campeonato que se llevaba, así como premios al mejor rookie de la temporada.

Pasó a la Fórmula Renault holandesa en 2003 y aún quedando cuarto fue nombrado el mejor rookie. Todo iba viento en popa…hasta que llegó a la Formula 3 donde todas aquellas posibilidades que venía construyendo el piloto holandés se quedaron en eso y no llegaron a explotar.

Ahora a sus 26 años vuelve a llamar a las puertas de la Fórmula 1, como ya hizo en 2007. Esperemos que esta vez tenga más suerte. En resumidas cuentas, Giedo fue anunciado por Super Aguri como tercer piloto, unos meses después Spyker (actual Force India) dice que no, que Van der Garde es su cuarto piloto, y se lleva al holandés. Sin embargo, a la hora de la verdad, la FIA… como no, la FIA no le dejó correr. Su Super Licencia dependía del contrato con Super Aguri, que es el único que el organismo regulador da por bueno, por lo que no le concedieron licencia para competir con otro equipo.

Casi cinco años después, aquí está de nuevo. Llega con un quinto puesto en la GP2, y una pole y atisbos de que ese potencial que brillaba en los primeros años sigue ahí.    

Van der Garde: “Mis resultados en GP2 no dicen nada de mis habilidades como piloto. Estoy preparado para la Fórmula 1 y me encantaría tener la oportunidad de demostrar de lo que soy capaz en esos coches. Son mucho mejores para mi que los de GP. Éstos son, en ocasiones, como un coche de rally. Para llevar un F1 se necesita un estilo mucho más refinado. Ese es mi estilo y espero poder probarlo”.

Está muy seguro de que su estilo podrá encajar en la Fórmula 1, ahora la cuestión es si tendrá la posibilidad de demostrarlo en esta temporada. Siendo piloto reserva, sólo podrá subirse al monoplaza en las sesiones de los viernes, siempre y cuando el equipo lo considere oportuno, y quizá en los entrenamientos que este año se han añadido durante la temporada en Italia.

Giedo está convencido de que éste es su momento, de que ya sólo queda Fórmula 1 o Fórmula 1. Pero por experiencia, todos sabemos que aunque una temporada como piloto reserva es una experiencia increíble para los pilotos, no siempre desemboca en un sitio como titular al año siguiente. ¿Qué le deparará esta temporada al holandés? ¿Seguirá llamando a esas puertas sin obtener respuesta o finalmente se le abrirán?

Almost 100 reasons…__# 54 HRT, The Last Seat of the Grid

Si por lo general se suele decir que no es bueno dejar las cosas para el último momento, en el caso de HRT podría haber funcionado todo lo contrario. Quedan cuatro días para los test, literalmente, y todavía no se conoce quién será su segundo piloto. Eso sí, se lleva meses especulando sobre quién será el afortunado compañero de Pedro de la Rosa en el equipo español.

Hay que ser realistas, es cierto que HRT no es uno equipo de los grandes, no es en principio el sueño de ningún piloto. Pero es que este año ha habido una criba en la Fórmula 1 que ha dejado a bastantes pilotos sin asiento, y cuando algunas puertas se han ido cerrando, muchos empezaban a ver a HRT como la única posibilidad de mantenerse en la parrilla.

Así que dimos rienda suelta a nuestra imaginación y vinculamos a cada uno de ellos con la escudería que terminó 2011 en la penúltima posición. Sonaron tanto Senna como D’Ambrossio, ambos finalmente fueron confirmados como pilotos de Williams y reserva de Lotus respectivamente.

Por otra parte, aunque Liuzzi se empeñaba en reiterar que sigue teniendo contrato con el equipo; nada hacía pensar que fueran a contar con él un año más.

Luego las miradas se posaron sobre Barrichello, y aquí HRT salió al quite diciendo que buscaban un piloto joven y con potencial. Y de paso, el director técnico del equipo, Jacky Eeckelaert nos ayudaba a tachar un par de nombres más de la quiniela.

Jacky Eeckelaert:“No creo que en los intereses del equipo esté el contratar a otro piloto español o a un piloto al que le queda poco para retirarse”.

Así que fuera Jaime Alguersuari, que tras la marcha de Toro Rosso muchos deseaban verle en un monoplaza y mucho más si era con un equipo de bandera española; y por supuesto, fuera también Dani Clos.

Seis nombres habíamos tachado de la lista ya, a principios de enero. Pero mientras queden otros en el aire, todavía se puede seguir especulando. Era el turno del ruso Petrov y del alemán Van der Garde. El primero, apoyado por el capital que tanto necesita HRT parecía la opción más segura. Aunque también son muchos los rumores que lo vinculan con Caterham, eso no ha impedido que se diera por supuesto que se sentaría junto a De la Rosa.

Van der Garde, también tuvo su momento. Quedó quinto en las GP2 series, es joven y tiene potencial, dos de las cualidades que busca HRT. Además vimos como incluso desde el twitter de su antiguo equipo Addax Team parecían insinuar un contacto o posible acercamiento con HRT. Pero nada ha salido en claro.

Y ahora, cuando los entrenamientos de Jerez están a la vuelta de la esquina, suena el último nombre que faltaba: Narain Karthikeyan. No sé si cumple lo de joven y con potencial, dado que tiene ya 35 años y para la Fórmula 1 joven, lo que se dice joven no es; y que tampoco es que su rendimiento haya sido espectacular.

Pero tiene otras cualidades que al equipo propiedad de Thesan Capital le podrían interesar. El piloto que fichó por el equipo español en 2011, cuenta con fuertes patrocinadores que aportarían los 8 millones de euros que podría pedir HRT por el asiento, es de la India país en el que estrenaron Gran Premio el año pasado y todo un nuevo mundo con potencial para patrocinios y afición. Un punto que aunque parezca trivial es algo que a Bernie Ecclestone le encanta, que cada Gran Premio al menos cuente con un piloto local.

Ahora lo único que nos falta por ver es, confirmada la noticia de que Narain será su piloto, si HRT le hará lo mismo que el año pasado. Y a mitad de temporada pueda revender el asiento a un joven talento, como hicieron en 2011 con Daniel Ricciardo. ¿Conseguirá Narain terminar esta temporada? ¿Será él el nuevo piloto de HRT?

Almost 100 reasons…__#58 KERS or not KERS! That is the question (II)

(continuación…)

Décimas y no segundos, ese es el problema que encuentran en Marussia. Por eso el equipo, con los peores resultados de 2011, ha decidido centrar sus esfuerzos en los aspectos más aerodinámicos y no tanto en el KERS.

John Booth: “Con los avances que pretendemos realizar este año, debemos estar centrados principalmente en la aerodinámica, ya que será ahí donde se producirán las mayores ganancias”.”Buscamos mejorar varios segundos, no solo unas décimas.”

Hay que entender que, si bien la decisión es respetable, Team Lotus sin KERS consiguió afianzar una décima posición en el campeonato del año pasado, ser el único equipo sobre la parrilla que no usa el sistema de recuperación de energía, puede ser una lacra. Y más cuando ya partes desde la última posción.

No obstante, aunque el KERS parece el apoyo ideal, hay que tenerlo muy bien desarrollado para que funcione como debe. Durante 2011 ya vimos que hay momentos en los que un sistema bien implementado consigue la diferencia y al revés. Seguramente antes de cada salida el australiano Mark Webber se hacía la misma pregunta… “¿Correré con o sin KERS?”, y la mitad del tiempo se ponía en marcha bajo el semáforo sin las alas extras que este sistema aporta.

Pero que nadie piense, que esto no es milagroso ni se puede aumentar la potencia al antojo del equipo, hay ciertas limitaciones. Y lo más importante es conseguir que el KERS no nos dé dolores de cabeza, que no nos haga entrar en la eterna duda de si fallará o no, de si rendirá como debe o tendremos problemas… Una buena gestión en este sentido no sólo será fundamental para esta temporada 2012 sino para la de dentro de dos años cuando la electricidad ganará peso dentro de la Fórmula 1.

Almost 100 reasons…__#59 KERS or not KERS! That is the question (I)

KERS o no KERS, esa es la cuestión

KERS o no KERS, esa es la cuestión. ¿Qué es más noble para un equipo de Fórmula 1, sufrir los golpes y las flechas de la injusta fortuna o tomar las armas contra un mar de adversidades y oponiéndose a ella, encontrar el fin? Correr, puntuar…nada más; y con una victoria decir que acabamos con el sufrimimento del corazón y los mil choques que por naturaleza son herencia del deporte…. Es un final más que deseable. Correr, puntuar, puntuar… y quizás rozar el podio. Ahí está la dificultad. Ya que en esa victoria de orgullo, los puntos pueden venir cuando nos hayamos despojado de la confusión técnica de esta disciplina, y consigamos aprovechar el impulso. Ahí está la clave del sistema cinético, KERS.

Pues quien soportaría los comentarios y los desdenes de los rivales en el paddock, la injusticia de los recursos, el desprecio de los seguidores y el ánimo de los patrocinadores cuando los resultados no son los adecuados. Como Hamlet en su reino de dudas en Dinamarca, los equipos de la parrilla deciden entre montar o no montar el KERS.

Un sistema que, a grandes rasgos, aprovecha la energía cinética que se genera cuando el monoplaza está en movimiento para darle un extra de potencia. Un empujoncito extra que sólo dura seis segundos, así que mejor que los aproveches bien, porque un alerón trasero abierto en mitad de recta puede ser muy peligroso. Vamos, un AS en la manga cuando nos atacan en la pista.

Pero también nos va a ayudar mucho en las salidas y durante la calificación. Recortando unas décimas muy valiosas en la Fórmula 1. En este sentido, el piloto de Caterham ha expresado lo siguiente: 

Heikki Kovalainen: “Es un avance que realmente nos permite enfrentarnos a nuestros rivales, especialmente en las salidas.” “En tiempos por vuelta, sería una mejora de unas cuatro décimas”

 

(continuará…)