Formula E or How to make drivers laugh

With the summer break over and the Formula One circus back on track it seems like Hungarian GP was ages ago. Some have enjoyed themselves around Russia going to “the sort of cities that most of us have never heard of”, some have had some trubles fitting into their girlfriends’ wetsuits… but certainly most of them did not use the break to check on the lastest news on motorsport.

Formula E?? Electric championship??  You should have seen their faces when they hear me asking about it but… and there is always a ‘but’… someone did know about it… Who that might be? Of course, Pedro de la Rosa. The thing is, the question made them talk, almost to the point that at the end it seems the drivers have forgotten we, journalists, were there.

So here it goes… but first, a link to Autosport news about Formula E –  just in case you enjoy the summer break as much as drivers did.

— BelgianF1 GP 2012 / FIA Press Conference/ Thurday 30 August —

Patricia Sánchez: We’ve been hearing about F1 with electric cars. What would you think about that sort of competition, and how would you like to drive a noiseless car?

Michael Schumacher: Looks like none of us has heard anything about that.  We have partially electric cars already. We have KERS! (laughing)

Q: My question is basically about having a Formula One race with no noise. Would that be the same feeling for you? …If it happens.

Jenson Button: If. I’m sure we could try and make some sort of noise that we like. It would save our hearing because this things are pretty loud. We wouldn’t need earplugs which is quite a good thing. I don’t know.  I don’t know what the possibility is of having a completely electrical car, how many manufacturers would be involved…

Pedro de la Rosa: I must say I’ve heard about it, it’s Formula E, and it’s obviously a new era, and we should be open-minded to the fact that we’re used to racing with noise. But I remember a few years ago, going to indoor karting in Finland and racing with electrical cars for the first time which was an incredible experience because you were racing, you were breaking for turn one, or accelerating on the straight and then you had a kart next to you and you didn’t hear it, which was shocking, because we are basically from the noise era, but we should be open-minded. Let’s wait and see how it develops because it could be extremely interesting…

Jenson Button: Can you hear a Formula One car coming?

Pedro de la Rosa: Absolutely, yeah. You can feel…(with a huge smile on his face) yeah, especially when I’m shown blue flags… I can hear you guys!!

Jenson Button: You get out of the way straightaway. I’ve seen you Pedro!! (laughing out loud)

(All drivers laugh)

Pedro de la Rosa: I mean karting, karting, karting… indoor karting.  I don’t know how it will feel with single-seaters but for sure you can still hear something. Maybe when you get very old you won’t but…

Jenson Button: You tell me, Pedro!

(More laughs)

Pedro de la Rosa: Anyway, my botton line is it’s a new era, it’s an interesting avenue we should be open-minded and lets wait and see how it looks like, because we’ve never seen fully electrical single-seater and I’m really looking forward to that.

Jean-Eric Vergne: I have no idea. Maybe it will come. To be honest, I haven’t heard about it, so I don’t know how it is, I don’t know how it’s going to be. I did a kart race last year in Bercy with electric karts. It was quite a fun race. We could hear other noise as well. The funny thing is that we could hear the whole crowd around the stadium. But I have no idea how it would be in F1 or single-seaters.

Michael Schumacher: That’s actually a good point. It would be the first time that we could hear the crowd and not the crowd us.

Jenson Button: I think you’ve got to ask the fans more than us. It would be a big difference for the fans. I know there are the obvious reasons for doing it which are very important, but for the fans, they would miss something, with the buzz of the sound of an F1 car, because that’s the first thing you notice when you come and watch an F1 car, it’s the sound.

— Ends —

So…lets ask the fans… How would you feel with a noiseless competition? What do you think about Formula E? Is it the future, the next step in racing championships?

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Almost 100 reasons…__#23 Memories of a Time to Come

Si miramos atrás y hacemos un poco de hemeroteca, los cambios son tales que nos hacen ser conscientes de la velocidad de la Fórmula 1, en todos sus aspectos. La velocidad con la que han evolucionado y revolucionado el mundo del motor, es uno de los que hacen que este deporte sea mucho más que eso. El esfuerzo humano que hay en estas máquinas de competición es impresionante y lo embellece.

Pero sobre todo, la velocidad que nos han hecho sentir en la distancia. La adrenalina, la incertidumbre, los momentos de frustración y los de alegría máxima… todos gracias a la Fórmula 1, y a cada una de las personas que la hacen posible desde hace tanto tiempo. Una tradición, cuya semilla está a principios del siglo XX y que celebró su primer Campeonato Mundial en 1947, que no sólo perdura en el tiempo sino que cada año gana en seguidores, algo tiene que tener.

Una afición que conserva grandes momentos en su memoria, fragmentos de su vida ligados a emociones vividas ante la pantalla o incluso en los circuitos. Que recuerda cada instante como si no hubiese pasado el tiempo y que, aunque no siempre crea que cualquier tiempo pasado fuese mejor, sabe que el presente también ofrece la posibilidad de alcanzar de nuevo una emoción en cada carrera y puede que incluso, una recompensa muy gratificante al final del campeonato.

Seguir escribiendo nuevas páginas y episodios de este libro personal que puede llegar a ser la Fórmula 1, es una razón de peso suficiente para seguir los pasos del Gran Circo. Nunca es tarde para empezar a leer un buen libro. 

Almost 100 reasons…__#50 Duck noses and back ends, What lies beneath? (III): Game of Shadows

Cuando la conspiración se encuentra con un tema del que disponemos poca información puede llegar a cotas insospechadas. Ya hemos hablado de cómo todo esto se está viendo en este comienzo de la pretemporada y entrenamientos (#52 y #51) pero deberíamos pensar en qué va a ocurrir al medio largo plazo. Es decir, qué va a pasar durante la temporada.

F1, Game of Shadows

¿Vamos a permanecer entre las sombras durante las veinte carreras del calendario o veremos algo de luz? Pues viendo la forma en la que hemos comenzado, lo más probable es que vivamos los próximos meses entre tinieblas.

La paranoia ha llegado a tal punto que no nos podemos fiar de los coches que vemos en las presentaciones oficiales, y no porque luego sufran modificaciones progresivas sino porque no tienen nada que ver con el coche que han diseñado de primeras, con los que veremos sobre las pistas. La historia es que se guardan ese ‘as’ bajo la manga. Deciden no mostrar sus armas.

McLaren hizo una presentación increíble, por encima de la del resto de equipos. Un programa en directo emitido en Internet y sin que el servidor se caiga. Eso sí, el coche que mostraron ni siquiera tiene las piezas definitivas, sino que han usado unas de plástico. Como con el atrezzo en cine y televisión. Pura apariencia.

Así no es de extrañar que cuando hoy los de Red Bull presentaban el suyo, han colgado un video entre sombras en el que se aprecia el coche, lo justo. Incluso hay quien apunta a que se trata de piezas del RB7 –el monoplaza del año pasado– mezcladas con partes nuevas, como ese morro con entrada de aire.

¿Es posible que nos estén mostrando un teatrillo y que nos estemos perdiendo lo que realmente ocurre detrás del escenario? ¿Es razonable que pongan fechas para las presentaciones de sus diseños y ni siquiera nos muestren su producto acabado? ¿Es justo para el resto de equipos? ¿Deberían presentarse todos al mismo tiempo y en el mismo lugar?