Almost 100 reasons…__#61 Jenson Button, The Invisible Man

Si retrocedemos un año, más o menos por estas fechas nadie hubiese apostado por una temporada como la que Jenson Button nos ofreció.

Jenson Button, The Invisible Man

Quizá también porque a pesar de haberse proclamado campeón en 2009, parecía pasar inadvertido. Las miradas y los focos se fijaban más en su compañero de equipo y en los rivales que en él mismo. Y le vino muy bien.

Las primeras carreras pasaron desapercibidas, comenzó sexto en Australia y se marcó cuatro podios antes de llegar a Silverstone. Y si no le habían prestado mucha atención hasta el momento, con el fallo en el pitstop en su tierra natal y el problema hidráulico que le siguió en Alemania, hicieron que casi se olvidaran de él.


Era el hombre invisible de la pista. Quizá por sus rivales pensaban más en cortarle las alas a cierto jovencito alemán, o porque los problemas emocionales de su compañero y sus consecuencias al volante, acaparaban todas las atenciones. Así que cuando tras dos abandonos logró la victoria en Hungría y vio su suerte cambiar, dejó con la boca abierta a más de uno.

La de Budapest fue particularmente especial, no sólo porque era el quinto aniversario de su primera victoria en ese trazado, sino porque celebrar su Gran Premio número 200. Además de las efemérides, Button recuperó la suerte y las posibilidades de plantar cara a los Red Bull. 


Recordando a todos los aficionado que tiene una capacidad sorprendente de hacer que una situación desfavorable le beneficie, lo que junto con una buena gestión de las decisiones respecto a las ruedas, y unas remontadas increíbles como la de Canadá, hacen del inglés un rival a tener en cuenta.

Jenson que poco a poco fue recuperando posiciones hasta afianzarse el subcampeonato, también fue capaz de adelantar en todos los aspectos a su compañero de equipo, Lewis Hamilton. Este año, volverá a intentar hacerse con el deseado título de campeón del mundo, aunque esta vez no será tan fácil hacer la del hombre invisible y conseguir colarse entre los demás monoplazas. ¿Conseguirá rematar la temporada pasada colocándose por delante de los RedBull y consolidarse como el tercer bicampeón de la parrilla de la Fórmula 1?

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F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.