Almost 100 reasons…. __ #16 The Year of the Raging Bull

Están en racha. Dos años que se han llevado los dos campeonatos. Doblemente dobles campeones, que se dice pronto. Han conseguido pasar de ser una escudería de resultados aceptables, quedando en una discreta séptima posición en sus primeros campeonatos, ha convertirse en el principal rival a batir. Y la alianza Red Bull – Vettel ha resultado ser la más efectiva y potente de los últimos años.

A la cabeza de la innovación automovilística con un equipo liderado por Adrian Newey (#48) . El año pasado fueron los escapes soplados, antes fue el doble difusor, o incluso la aleta de tiburón. Este año, antes de que arrancara la temporada y debido al afán por acabar con la excesiva ventaja de los Red Bull, no sólo se prohibieron estos escapes que aprovechaban los gases para obtener un beneficio aerodinámico, sino que durante los entrenamientos en Barcelona, la FIA ya dejó claro que los mapas de motor que algunos estaban planteando podrían estar también fuera de la legalidad (#43).

Y es que después de una temporada como la del año pasado, donde su dominio fue claro y apabullante, parece difícil que alguien les pare los pies. Como ocurre con la Bolsa, el toro del mercado es el más potente, el que representa la subidas, la seguridad, la fuerza compradora, los números verdes y en última instancia los gráficos ascendentes. El toro de la Fórmula 1, parece coger más potencia gracias a las alas de la bebida energética, y sigue embistiendo sin cesar.

¿Será 2012 el año en el que alguien consiga acabar con el dominio de Red Bull? Muchos ya auguran que se recortarán las distancias entre los equipos de cabeza, sobre todo con McLaren, ¿será suficiente? ¿Podrán los de Milton Keynes encontrar vacíos en la regulación o nuevas soluciones más efectivas? ¿Volverán a ser los líderes indiscutibles? ¿Tendrán un coche fuera de lo común, será el RB8 tan fuerte como el RB7 (#84)? ¿Cuánto más tiempo veremos a este equipo celebrar victoria tras victoria?

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Almost 100 reasons…__#44 Lotus Chassis: Take Me Home

Después de 7 vueltas en los primeros test de Barcelona, Lotus dice adiós a esta tanda de entrenamientos por problemas en el chasis. Si bien en un primer momento decidieron enviar el chasis a Endstone y que la fábrica les mandara otro para reanudar los entrenamientos el miércoles. Finalmente no pudo ser. Una decisión que se tomó en el último momento y cuyas razones siguen siendo poco claras.

Pero siempre se puede ver el lado bueno. Desde el equipo ya aseguran que tienen localizado el problema y tienen al equipo de diseño trabajando en ello. Además, siempre es mejor que los problemas te ocurran en estas fechas y no en mitad de la temporada. Y Lotus sabe muy bien de esto.

Lotus Chassis: Take Me Home

El año pasado, después de unos inicios bastante prometedores, con dos podios en las dos primeras carreras, su potencial se fue desinflando. Los problemas con los escapes fueron demasiado severos y para cuando pudieron hacer algo ya era demasiado tarde. En la Fórmula 1 ser innovador se premia, pero en el caso de Lotus Renault GP, ser demasiado radicales les causó muchos problemas. La idea de que los escapes soplasen al lateral del monoplaza no pudo competir con escapes que apuntaban al difusor trasero. (#67)

Y poco más o menos que vieron escapar la temporada. De hecho, mantuvieron el quinto puesto del campeonato casi por los pelos, con tan sólo cuatro puntos de diferencia respecto a Force India.

Este año, los problemas han comenzado en la pretemporada y todavía hay tiempo para subsanarlos. ¿Serán éstos los mayores problemas a los que el equipo se enfrente esta temporada? ¿Veremos todo el potencial de Lotus en 2012? Ver cómo evoluciona el equipo y si es capaz de hacer sudar a los Mercedes, son razones más que de sobra para seguir todas las carreras de la próxima temporada.

Almost 100 reasons…__#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

Red Bull consiguió llevar los escapes soplados a su máxima expresión y así lo vimos, sobre todo en las clasificaciones. Pero no todos los equipos tuvieron tanto acierto. Como mencionaba en la primera parte (#68), un pequeño error podía transformar la herramienta de las maravillas en la máquina de los horrores. Y si no, que se lo digan a Heidfeld.

Su Renault, que en vez de dirigir los gases hacia el difusor lo hacia el fondo plano tuvo unos resultados muy diferentes a los esperados. Y eso quedó patente a lo largo una temporada que fue de mal en peor.  

Fuego, fuego y más fuego… y finalmente, el que echa chispas no es el coche sino Nick cuando ve que encima le sustituyen. Los problemas con los escapes les trajeron más dolores de cabezas que alegrías. Así, podríamos hablar de otros como Sauber que por no frenar el desarrollo – los pobres confiaban en que la FIA los prohibiría – lo pagaron bastante caro.

No tanto fue el precio que pagó Red Bull por intentar forzar la máquina. A veces, si exprimes demasiado a la gallina de los huevos de oro… te quedas sin huevos y sin gallina. Suerte para los energéticos de Milton Keynes que sólo hicieron un borrón en la impecable trayectoria de su piloto estrella en el mundial de 2011.

La configuración, extremadamente agresiva en Abu Dhabi acabó por mandar a Vettel a la calle nada más empezar.

El misterioso pinchazo del alemán en la segunda curva, trajo mucha cola. Pero, como mostraba el video de Pirelli, el escape soplado tiene un gran efecto en las ruedas. Esas temperaturas mal gestionadas pueden ser fatales. Y en este caso lo fueron. Suerte que a esas alturas del campeonato y con el colchón que tenía el alemán, no importaba mucho. Pero demuestra que hasta los más grandes pueden cometer un error en una herramienta que parecía diseñada exclusivamente para ellos.

 

(Continuará…)