Back to the Future

En estas fechas en las que el mundo del motor se vuelca sobre el recuerdo de la muerte de Ayrton Senna, cuyo 20 aniversario se celebra el próximo 1 de mayo, y en las que se habla y mucho de lo que era la Fórmula 1 en aquel entonces, la seguridad, el carisma de los pilotos, las luchas en pista… Habrá muchos que sólo sepan mirar al pasado para recitar aquel verso de “cualquier tiempo pasado nos parece mejor”.

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Sin embargo, las enseñanzas del pasado pueden dar paso a un futuro prometedor donde el espectáculo y la esencia de la competición automovilística sigan intactos. Evidentemente, no será fácil prever qué dirección tomará la Fórmula 1 de aquí a los próximos veinte años, pero seguro que podemos hacernos una idea en cuanto al rumbo que ya está tomando esta disciplina.

En este sentido, burn – patrocinador oficial del equipo Lotus F1 – está editando una serie de mini documentales en la que intenta vislumbrar, de la mano de expertos, cuáles serán las claves de la máxima competición automovilística en los próximos años. Un trabajo excelente que nos muestra nuevas facetas de un deporte del que creíamos saberlo todo.

Si bien, los coches y su diseño serán fundamentales, así como los materiales que se utilizarán en su desarrollo o las soluciones que los ingenieros darán a los cambios de normativa; creo que lo más interesante se refiere a los nuevos circuitos de Fórmula 1.



En la actualidad, más allá de los tradicionales Spa, Monza, Mónaco, pocos circuitos destacan en su conjunto. En muchas ocasiones están diseñados con corta/pegas de curvas de otros circuitos o tramos que tuvieron éxito en otros trazados. Pero no hay nada en estos tilkódromos que nos trasmita la emoción y la potencia de las pistas mencionadas al comienzo de este párrafo.

En el segundo episodio, los expertos intentan aproximarse al diseño de los circuitos del futuro desde el punto de vista de la eficiencia – pudiendo recuperar energía eólica con el paso de los coches – y desde el del espectáculo, con una pista que reaccione al paso de los manoplazas, un trazo más vivo qué nunca. ¿Cómo sería está Fórmula 1? ¿Llegaremos a verla?

Y lo más importante, ¿volveremos a creer en la destreza del piloto frente al diseño del coche o del motor?

El Futuro de la F1

Con los cambios en el reglamento y las consecuencias técnicas que estos han tenido, se habla ya de la nueva F1, de una nueva era. Pero, ¿y si decidiésemos ser más ambiciosos? ¿Y si por un momento pudiéramos soñar con el futuro y tuviéramos la oportunidad de echarle un vistazo? ¿Cómo sería esa Fórmula Uno del futuro, sus coches, su tecnología?

Pues esto mismo ha decidido hacer burn, patrocinador oficial del equipo Lotus. Diseñadores, pilotos, ingenieros… expertos de esta disciplina deportiva dejan volar su imaginación y nos hablan del destino hacia el que se encamina la cima del automovilismo. De forma que si alguno creía que los monoplazas de hoy en día son demasiado sofisticados, que espere y vea lo que está por venir.

¿Estaremos nosotros entre los afortunados que verán una Fórmula Uno con inteligencia artificial? Y lo más importante,  ¿seguiremos abriendo el eterno debate de qué es más importante el hombre o la máquina, el piloto o el coche? Son preguntas que por ahora no podemos responder, pero si podemos empezar a atisbar lo que en un futuro se verá.

Aquí tenéis el primero de los varios capítulos del #HumanIgnition que la marca de bebidas energéticas hará sobre el futuro del deporte. Espero que lo disfrutéis.

 

Regreso a los orígenes

Eran años de bonanza económica y el dinero parecía fluir sin control y casi sin límite. El lema era tener más, más grande y más lujoso. Más casas, más vacaciones, televisiones más grandes, un coche más potente… alguno hasta un yate añadió a la lista. Una burbuja económica que también tuvo su reflejo en la Fórmula Uno.

Cuando el dinero entraba a espuertas, a nadie parecía importarle mucho cómo se repartía el pastel. Cada equipo tenía un pedazo lo suficientemente grande como para seguir creciendo y disfrutar de las vacas gordas – ampliar el número de trabajadores, nuevas fábricas más grandes y equipadas, presentaciones y eventos de marketing tan extravagantes como caros, o seguir invirtiendo en su monoplaza.

the F1 cake

El problema llega cuando la crisis financiera internacional también empieza a ser patente dentro de la cumbre del motorsport. Se eliminan los test dentro de temporada y con ellos, el personal extra destinado a tal efecto. A pesar de los recortes, los equipos ven que por lo mismo que gastaban antes, ahora reciben mucho menos. El pedazo del pastel es cada vez más pequeño y esto no gusta a nadie. 

La Fórmula Uno genera unos 1.100 millones de dólares al año, cerca de 450M $ vienen de las televisiones y el cánon que pagan por los derechos de las carreras, otros 450M $ de los promotores de los Grandes Premios – en otras palabras, lo que se conoce comúnmente como el cánon de los circuitos -, y el resto viene de patrocinadores y de empresas de logística como DHL.

Sabiendo que los equipos se reparten (por supuesto, no equitativamente)  algo más de la mitad, unos 600-700 millones de dólares, el porcentaje que CVC Capital y Bernie se llevan al bolsillo es muy atractivo. Ahora bien, el coste de un equipo de Fórmula Uno está entre 40 M$ entre los más humildes, y unos 200 M$ que invierte la poderosa Ferrari.

Cuando manejas cifras como las de la escudería italiana aún siendo una de las más agraciadas a la hora de repartirse el pastel con unos 90M $ del total, todavía necesitas muchos ingresos para llegar a esos 200 millones que te gastas al año y dejar margen al beneficio. Y claro, cada vez resulta más difícil debido a una recesión que se está alargando más de lo esperado.

Ahora bien, ¿tenemos que volver al punto de partida para sanear la economía? ¿Vender la casa, la tele, el coche y volver a lo que teníamos antes, y aprender a ser económicamente responsables? ¿Ocurre lo mismo en Fórmula Uno y es hora de volver a los orígenes? 

Para Bernie Ecclestone, parece ser que sí. Según ha asegurado, en su opinión los equipos gastan demasiado dinero y “tendrán que encontrar la manera de ser competitivos con menos dinero”. Sobre todo ahora que se enfrentan a los nuevos y más caros turbos V6, y a la posibilidad de test durante la temporada. Por eso sugiere que “vuelvan a enfocarse en lo esencial, que son las carreras de coches, y no hospitalities enormes y sin sentido”.

Está claro que excepto los cuatro principales, Ferrari, Red Bull, McLaren y Mercedes; el resto están en serios problemas. Pero, ¿son los hospitalities el problema, o el modelo de negocio en el que viven?

Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

Almost 100 reasons…. __ #3 Because they want us to (XI) – Kenny Handkammer (Red Bull)

Una vida dedicada a la Fórmula 1. Así se puede resumir la historia de Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull Racing. Lleva más de 20 años trabajando en el Gran Circo. Ha sido 9 veces Campeón del Mundo, que se dice pronto; habiendo disfrutado de las victorias de Schumacher en Benetton, de Alonso en Renault y de Vettel en Red Bull.

Ha probado la victoria pero también recuerda a qué sabe la derrota, y los años en los que a pesar del esfuerzo invertido, los resultados no acaban siendo lo deseado; por eso siempre tiene los pies en la tierra. Una persona que, además de las tareas que requiere su posición, siempre consigue mantener la actitud positiva y sirve de motor de la motivación del garaje.

Cuando le preguntas al Jefe de Mecánicos de Red Bull, qué razón daría él para que siguiéramos todas las carreras de esta temporada 2012, Kenny Handkammer responde, como no puede ser de otra forma, hablándonos de su pasión por el deporte.

“Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.”

“Because we love it and we put our lifes into it.. but also because we want to see the end result of our hard work after 20 races”.

Almost 100 reasons…. __ #5 Because they want us to (IX) – Felipe Massa (Ferrari)

Felipe Massa se enfrenta a una temporada difícil. Aunque no es la primera en la que su futuro está en el aire, sí que es la primera en la que parece claro que si no lo hace bien, saldrá de entre las filas de Ferrari. El brasileño no ha conseguido ningún mundial, y hace tiempo que no le vemos destacar como debería – a excepción de esos encontronazos con Hamilton, que no dicen mucho a su favor. Lo más cerca que estuvo fue en 2006, que después de estar en la batalla por el título, finalmente quedó tercero. 

Felipe es duro, y ten cuidado con él, que lo que no te diga en la pista te lo dice después en el paddock. Es un piloto muy tenaz, así que en pista, mejor no llegar al ten con ten con él. Hay quien dice que no es el mismo desde el accidente, que le ha afectado en su seguridad. Otros dicen que escuchar continuamente “Fernando is faster than you” tampoco ayuda. Sea como sea, el sigue concentrado y ver a su equipo en lo alto del podio es su mejor razón para seguir esta temporada.

“Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza.”

“Certainly there are some teams that seem very strong like Red Bull; McLaren and Mercedes and Lotus seems very quick to me. Then there’s a group that has got closer and will fight within the space of a few tenths with Sauber, Toro Rosso and Force India. Still, I believe that we can fight for the podium: it’s the only thought I have in my head.”

Almost 100 reasons…. __ #7 Because they want us to (VII) — Romain Grosjean (Lotus)

Regresa con todas sus fuerzas a la Fórmula 1 y lo hace después de haberse proclamado campeón indiscutible de las GP2 Series. Junto al campeón Kimi Raikkonen, que también regresa a los circuitos de Fórmula 1 este año, forman la alineación principal de Lotus F1 Team.

Este año no lo tendrá fácil, pero seguro que el espíritu luchador y la determinación de este piloto, harán que el francés no nos deje indiferentes. Además, no podemos olvidar que a pesar de sus 25 años, tiene los pies en la tierra y se involucra al máximo con el equipo para sacar el máximo rendimiento en cada momento. Sabe que si la aventura en la Fórmula 1 sale mal, tendrá que volver al banco en el que trabajaba.

Hay que reconocer que en las distancias cortas en un chico encantador, atento y sobre todo, destaca su buen hacer con los medios a pesar de su corta experiencia. Romain desprende energía positiva a raudales e incluso, llega a atrapar con esos ojos azules llenos de fuerza. Una persona inteligente y cuyo trato es impecable.

Como no podía ser de otra manera, cuando le preguntas por la razón que el daría para seguir esta temporada, el francés lo tiene claro, la clave es la pasión.

“Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.”

“Passion. This is a sport of passion and we put all our energy into it. And also because this year with the new regulations we will see more fights between teams and it will be more entertaining for the fans”

Almost 100 reasons…. __ #8 Because they want us to (VI) — Kamui Kobayashi (Sauber)

Kamui Kobayashi, japonés de 25 años (hasta septiembre) que suele encontrarse en la zona media de la tabla de resultados de la Fórmula 1. Compite con Sauber y después de verles en los tests de Barcelona, tanto él como el equipo parecen estar en muy buena forma. Su objetivo, como no puede ser otro, es ser “más consistentes”.

Kamui mira a Australia con esperanza y pensando en un circuito que si bien tiene un diseño propicio, la adherencia puede llegar a ser un problema, sobre todo al principio del fin de semana. Cuando le preguntas a Kamui qué razón daría él para que los aficionados siguieran todas y cada una de las carreras, su respuesta es tajante.

“¡…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada!”

“…because you never can tell in advance which race will become the most exciting Grand Prix of the season with the most overtakings!”

Almost 100 reasons…. __ #9 Because they want us to (V) — Gianfranco Fantuzzi (Toro Rosso)

Era mecánico de Ferrari con tan sólo 16 años y estuvo con la escudería de Maranello durante 22 años, que se dice pronto. Ha pasado por Minardi, por Toyota y desde 2006 vuelve a un equipo italiano, pero que a pesar de llevar el ‘rojo’ en el nombre, nada tiene que ver con la escudería en la que empezó. 

Gianfranco Fantuzzi es el Team Manager de Scuderia Toro Rosso. Su amplia experiencia en la Fórmula 1 nos aporta una visión un poco más compleja del deporte, una razón más para no perdernos ni una carrera de la temporada, ligada a la búsqueda del límite.

“La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!”   “Formula 1 is simply the pinnacle of motorsport racing where the latest technology and strategy are pushed to the limits and fans can follow the best and fastest 24 drivers race against each other. It doesn’t get any better than this!”

Almost 100 reasons…. __ #11 Because They Want Us To (III) – Tony Fernandes (Caterham)

A sus 47 años, Tony Fernandes, empresario malayo, no sólo es el fundador de la primera aerolínea de bajo coste de Malasia, sino que es el jefe de equipo (team principal) de Caterham. Un equipo que el año pasado, entre las disputas por el nombre y la falta de fiabilidad del coche, poco pudo aportar. Sin embargo, este año, las perspectivas son muy distintas. Es uno de los equipos con mayores perspectivas de progreso, y contará entre sus filas con Heikki Kovalainen y Vitaly Petrov, dos pilotos con bastante experiencia en el deporte.

Esta temporada, Caterham se prepara para buscar un mejor lugar y asentarse en él. No puede aspirar a la parte alta de la tabla de puntos, ni pensar en luchar contra los equipos de cabeza, pero seguro que nos deja buen sabor de boca en el cuerpo a cuerpo con sus rivales directos.

Cuando le preguntas a Tony Fernandes, Caterham Team Principal, sobre las razones que daría para seguir toda la temporada 2012, esta es su respuesta:

“Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar”

“I think the main reason to watch every race in the championship is because Caterham F1 Team has a chance to join the fight with the midfield teams, adding to the action on track and giving the fans a new team to cheer for.”