Almost 100 reasons…. __ #12 Because They Want Us To (II) – Pedro de la Rosa (HRT)

Es casi el más veterano de la parrilla, sólo Michael Schumacher puede presumir de contar más primaveras que el catalán Pedro de la Rosa. Aún así, regresa a la Fórmula 1 como piloto oficial gracias a HRT. Un equipo que después de un par de temporadas un poco borrascosas parece querer empezar a hacer las cosas con seriedad y darle un giro totalmente español al equipo.

Pedro de la Rosa, nuevo piloto de HRT

Pedro no ha conseguido ningún título, pero sí que tiene una gran experiencia y conocimiento del deporte, lo que podría ayudar a su equipo. Un tipo encantador donde los haya… al ser preguntado por los motivos que él daría para que la gente siga el Mundial de Fórmula 1 2012, De la Rosa dijo:

“Porque va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores, donde no va a haber un dominador claro como el año pasado, sin ninguna duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.”

Almost 100 reasons…. __ #13 Because They Want Us To – Paul Hembery (Pirelli)

Una parte fundamental de la Fórmula 1 es la estrategia, y en ella influye directamente la degradación de los neumáticos. Desde que Pirelli regresó a la categoría reina del automovilismo se propuso traer consigo el espectáculo, y así lo estamos viendo, con más paradas en boxes. Además, la degradación de sus gomas también será clave este 2012, los equipos no parecen adaptarse fácilmente al comportamiento de los Pirellis blandos y súper blandos, cuyo desgaste no dará tregua a los equipos. 

Pero, y ¿qué piensa el Director de Motorsports de Pirelli? Al ser preguntado por la razón que él daría para que nadie se pierda ni un sólo instante de esta temporada, Paul Hembery dijo lo siguiente:

“Tenemos 6 Campeones del Mundo, veremos los comienzos de jóvenes emergentes, más adelantamientos, la brillantez técnica en los diseño y un deporte, verdaderamente global. ¿Qué más podríamos pedir?”

“We’ve got 6 World Champions, young emerging starts, more overtaking, technical brilliance in design, and a truly global sport. What more could you want?”

Almost 100 reasons…__#23 Memories of a Time to Come

Si miramos atrás y hacemos un poco de hemeroteca, los cambios son tales que nos hacen ser conscientes de la velocidad de la Fórmula 1, en todos sus aspectos. La velocidad con la que han evolucionado y revolucionado el mundo del motor, es uno de los que hacen que este deporte sea mucho más que eso. El esfuerzo humano que hay en estas máquinas de competición es impresionante y lo embellece.

Pero sobre todo, la velocidad que nos han hecho sentir en la distancia. La adrenalina, la incertidumbre, los momentos de frustración y los de alegría máxima… todos gracias a la Fórmula 1, y a cada una de las personas que la hacen posible desde hace tanto tiempo. Una tradición, cuya semilla está a principios del siglo XX y que celebró su primer Campeonato Mundial en 1947, que no sólo perdura en el tiempo sino que cada año gana en seguidores, algo tiene que tener.

Una afición que conserva grandes momentos en su memoria, fragmentos de su vida ligados a emociones vividas ante la pantalla o incluso en los circuitos. Que recuerda cada instante como si no hubiese pasado el tiempo y que, aunque no siempre crea que cualquier tiempo pasado fuese mejor, sabe que el presente también ofrece la posibilidad de alcanzar de nuevo una emoción en cada carrera y puede que incluso, una recompensa muy gratificante al final del campeonato.

Seguir escribiendo nuevas páginas y episodios de este libro personal que puede llegar a ser la Fórmula 1, es una razón de peso suficiente para seguir los pasos del Gran Circo. Nunca es tarde para empezar a leer un buen libro. 

Almost 100 reasons…__#26 Williams, Falling Down?

Williams, Falling Down?

Cuando uno piensa en Williams le vienen a la cabeza numerosas imágenes gloriosas, tiempos de triunfos casi sucesivos, de leyendas del deporte… de una escudería que no es la misma a la que vemos últimamente sobre la pista. Y aunque mucho han cambiado los tiempos, las aspiraciones del equipo inglés no han cambiado. A pesar de que su fundador, Frank Williams, ha decidido colgar los guantes, aunque ha tiempo parcial porque seguirá involucrado como no puede ser de otro modo, el equipo parece haber ido poco a poco perdiendo su esencia.

En lo que a los resultados de los últimos años se refiere, su evolución ha sido similar a la de Mercedes. En el sentido de que ambos consiguieron terminar 2010 en una posición alentadora, y sin embargo, durante el año pasado no consiguieron llegar al objetivo marcado. Si bien Mercedes lucha por las primeras posiciones, Williams, con nueve campeonatos a sus espaldas, hacían esfuerzos por no acabar últimos.

Se salvaron con una novena posición y tan sólo cinco puntos. Bastante pobre. El equipo busca una nueva era, quiere levantarse y poder pelear, al menos a mitad de tabla. Y este año buscará su objetivo con Bruno Senna como novedad, y Pastor Maldonado, que llegó a la escudería la pasada temporada. Dicen adiós al experimentado piloto brasileño Rubens Barrichelo y buscan una nueva era. Humildes pero trabajadores.

No están como para hacer muchos experimentos. Es hora de trabajar con paso firme. Sin prisa pero sin pausa, para poder poner remedio a los problemas que surjan con la efectividad y la rapidez necesaria. Para no encontrarse como el año pasado enfrascados en el diseño de la caja de cambios, mientras en pista se corre sin escapes sopladores.

AT&T Williams ¿cayendo o remontando? Un año para ver si sus pasos están siendo los acertados y si dejaran la puerta abierta a que en la medio largo plazo podamos volver a ver a esta escudería tan emblemática, en lo más alto de la tabla.

Almost 100 reasons…__#27 Run, STR7, Run

La lucha en la parte media de la clasificación en el Mundial de Constructores va a estar más reñida este año. Así parecen esperarlo tanto los equipos como los aficionados, ya que una buena lucha siempre se aprecia, aunque el mundial en sí no esté en juego. Aquí es donde le toca trabajar duro a Toro Rosso. La hermana pequeña de Red Bull tiene que pelear mano a mano con Sauber y Force India para escalar alguna posición y dejar atrás su octavo puesto.

La escudería italiana se muestra contenta de los resultados, después de los problemas que tuvieron para ajustar el coche. Además, como el propio Director Técnico, Giorgio Ascanelli, asegura, siendo bastante realista, han hecho “un trabajo excelente”, pero los recursos en este deporte son muy importantes.

“nosotros no somos Williams, no tenemos una herencia de nueve campeonatos. Tenemos a nuestros chicos, que son listos y muy dispuestos, pero necesitan experiencia”.

Una falta de experiencia que esperemos no acusen sus jóvenes pilotos. Dos rookies, uno absoluto, Jean Eric Vergne; y otro novato con un par de contactos con la Fórmula 1, Daniel Ricciardo. Dos pilotos que en categorías inferiores y en los tests pretemporadas en los que participaron con Red Bull han demostrado que pueden ser diamantes en bruto. Y ya conocemos la política del equipo afincado en Milton Keynes…

¿Tendrán estos pilotos eso “especial” que Red Bull busca encontrar en su programa de jóvenes pilotos? ¿Serán ellos capaces de llevar a la escudería Toro Rosso hasta la sexta posición como hizo Vettel antaño? 

Almost 100 reasons…__#28 Behind the Curtains

Su objetivo este año es colarse en el podio, o al menos conseguir subirse al cajón más veces que el año pasado. No es difícil, en 2011 sólo lograron un cuarto puesto. Abandonar la cuarta posición del mundial es una idea clara. Mercedes ha trabajado mucho durante los últimos meses para demostrar que pueden marcar una diferencia.

Un coche que se tiene que convertir en un arma potente, porque los pilotos con los que cuentan tienen talento de sobra reconocido. De Michael Schumacher basta con decir su nombre, que a pesar de los años no podemos negar su talento como piloto y experiencia sobre la pista. Su compañero, el joven Nico Rosberg no posee el palmarés de su compatriota, pero apunta maneras.

Mercedes secret pit stop - Barcelona tests 2012

Por eso, la atención se centra en el coche. Tras una primera temporada en su regreso a la Fórmula 1 en la que vieron a Nico Rosberg tres veces subido en el podio y un futuro prometedor al final del campeonato con una cuarta posición. Los resultados del año pasado no fueron tan impactantes y es importante que 2012 les haga dar un paso más hacia los equipos punteros. Para Ross Brawn el W03 es:

“un paso adelante respecto a su predecesor en términos de detalles y de sofisticación”.

Y en ese mismo sentido también se han referido al monoplaza de Mercedes conocedores del deporte como el expiloto y comentarista televisivo, Niki Lauda. El famoso austriaco de 63 años aseguró en un programa de la televisión de su país que le parecía el “más innovador”.

“La gran sorpresa positiva es Mercedes. Ellos han elegido un camino diferente. El morro es relativamente pequeño, lo que da al coche un aspecto muy diferente a los demás, porque tienen el W-duct.”

Después de ver su comportamiento en los últimos tests de Barcelona, y habiendo hecho una pretemporada discreta, es importante destacar la velocidad que presentaban en las rectas. Las primeras carreras serán muy importantes y se enfrentará cara a cara a los Lotus, pero podría aprovechar la debilidad inicial de alguno de los grandes, para empezar a cosechar unos puntos muy importantes.

Almost 100 reasons…__#30 Lotus, Action and Reaction

Con una actitud renovada. Así se presenta Lotus F1 Team, antiguos Lotus Renault GP o Renault. Y no sólo en lo que a nombre se refiere, cuestión que por fin parece estar zanjada, sino porque parecen estar siguiendo el camino adecuado para poder subirse al podio este año.

Sí, es cierto que en 2011 los problemas acarreados por un revolucionario pero poco efectivo diseño de los escapes les costaron muy caros. Así como las consecuencias del accidente de Robert Kubica compitiendo en rally o la sustitución de Heidfeld a mitad de temporada. Son aspectos que mermaron los resultados del equipo de Endstone.

Pero este año empiezan con fuerza. Los tests de pretemporada no suelen aportar mucha información en cuanto al desarrollo en pista, en líneas generales. No sabemos qué carga de combustible llevan o si están yendo al máximo en todo el circuito o por el contrario, están probando distintas configuraciones y fijándose sólo en ciertos tramos del trazado. Pero si que no sirven en este caso para ver la velocidad de reacción ante las adversidades.

Y Lotus en este sentido, lo ha hecho muy bien. Llegaron a Barcelona y pronto se dieron cuenta de que algo no iba bien. Un problema en el chasis a la altura de la suspensión delantera, que no era tan sólida como debía produciendo unos movimientos extraños. Precisamente eso es lo que comentó Grosjean, que lo notaba raro. Sin embargo, lo mandaron de vuelta a la fábrica, y aunque en principio se esperaba traer el chasis 1 del E20, finalmente suspendieron la semana de test para volver y solucionar los problemas.

Bien, a pesar de lo que muchos especularon, Lotus volvió pocos días después, con los problemas arreglados y así lo dejaron ver en pista. Siendo los más rápidos en la primera y en la última jornada de la temporada. Pero es que además, su piloto estrella Kimi Raikkonen ha sabido imponerse al resto de los que han participado en las dos tandas de entrenamientos en Montmeló, con un tiempo de 1:22.030. El más rápido del día, de la semana y de todas las jornadas, muy bien hecho.

Sin duda, Lotus está en mejores condiciones que el año pasado para enfrentarse a los grandes. La capacidad de reacción ante los problemas en un tiempo sorprendente, junto con una alineación de pilotos cuya combinación puede llegar a ser muy efectiva, sitúa al equipo entre los de mayor potencial para esta temporada. ¿Serán capaces de mantenerse en esta línea? ¿Será este el renacer de los de Endstone? Motivos más que de sobra para ver el campeonato. 

Almost 100 reasons….__ #35 Heikki Kovalainen and the Russian Salad

Llegó a Caterham en 2010 y a día de hoy dice que espera seguir en el equipo una buena temporada. Heikki Kovalainen, que ya pasó por las filas de McLaren parece estar de lo más cómodo con el equipo de Tony Fernandes, posiblemente porque ha estado con ellos desde el principio.

Vitaly watching Heikki's first run in Barcelona tests (Feb)

Además, hay que reconocer que el rendimiento  de Caterham (antiguo Lotus Racing) ha sido de los mejores entre los nuevos equipos y también el que más proyección parece tener.  Junto con esto, el mismo Heikki cree que éstos han sido los mejores años de su carrera.

“En total, estos dos años, y esperemos que éste también, han sido un gran momento en mi carrera, rehaciéndome como piloto y encontrándome en forma. Y se lo tengo que agradecer a Caterham y a todos en el equipo.”

Un gran momento que no quiere perder ni mucho menos dejar que nadie se lo quite, por eso se muestra bastante tranquilo respecto a la llegada de Petrov (que se une al equipo en el puesto de Jarno Trulli).

Es cierto que muchos pilotos suelen sentirse amenazados respecto a sus compañeros de equipo, y es que son los primeros a los que hay que batir de toda la parrilla. Pero también hay que tener en cuenta la importancia de mantenerse fuerte mentalmente. De ahí que Heikki no se deje amedrentar y diga que un nuevo compañero no cambia su vida en ningún sentido.

“Vitaly es un rival muy fuerte pero yo siempre doy el 110% para superar a mi compañero de equipo. No subestimo a nadie”.

Y es que la tozudez del finlandés es uno de sus rasgos característicos. En la pista, el año pasado tuvimos ya algunos ejemplos, como la persecución, caza y adelantamiento de Kobayashi. Cuando se le mete algo en la cabeza, no para hasta conseguirlo.

Este jueves se perdía la primera jornada de los últimos entrenamientos en Barcelona por una indisposición. Esperemos que no haya sido culpa de la ensaladilla rusa.

Es muy probable que este año Caterham siga el mismo camino lateral-ascendente del año anterior y que apunte a la lucha con la zona media-alta de la tabla, progresando poco a poco. ¿Progresará igualmente Heikki Kovalainen?

Almost 100 reasons…__#39 FOTA Fan Forum, Nonsense?

Es cierto que la Fórmula 1 en sí misma es una disciplina digna de admirar, pero no menos cierto es que sin los seguidores, esto no sería lo mismo. De hecho, y dado el entusiasmo de éstos y del afán de hacer el deporte más accesible, se creó el FOTA Fan Forum. Una forma de que los aficionados puedan hacer sus preguntas tanto a pilotos como a team managers, directamente.

Y nada virtual, allí cara a cara y a mano alzada pueden dirigir sus dudas a miembros de distintos equipos de la parrilla.  Un evento que hoy se celebraba en Barcelona. Y aunque muchas de las preguntas que los aficionados dirigían no ofrecían ninguna información original, más bien lo contrario ya que se centraban en asuntos de sobra conocidos; lo cierto es que tener la oportunidad de hacerlo ya es bastante.

FOTA Fan Forum Barcelona (Feb 29th 2012)

Aunque aquí también llega la discrepancia. Y es que los fans quieren algo más de protagonismo en aspectos realmente importantes del deporte. Estos últimos meses hemos oído como se especulaba con la posibilidad de que algunos eventos se cayeran del calendario o que algunos tan míticos como Spa se alternaran. Algo que los seguidores no quieren tolerar. Un ejemplo de cómo algunas de las decisiones del organismo regulador de la Fórmula 1 no se entienden. 

Pero no podemos olvidar que si bien los aficionados tienen un papel relevante cuando se habla de los números, asistentes a eventos y espectadores de distintos medios de difusión, a la hora de la verdad, ni pinchan ni cortan. Lo que nos hace pensar que estos encuentros de fans están muy bien para satisfacer la curiosidad de éstos, pero en el fondo son bastante poco útiles porque siguen dejando en evidencia las decisiones que se toman de cara a la galería y poco más.

¿Seguirán los fans siendo sólo números más o menos rentables para la Fórmula 1? ¿Deberían tomarse más en cuenta los gustos de los que siguen el deporte? ¿Será 2012 el año en el que finalmente se escuchen las peticiones de aficionados de la Fórmula 1? 

Almost 100 reasons…__#42 Pit Stops, Key of Speed

Red Bull, the fastest at pit stops too

Hasta el último segundo es importante en Fórmula 1, por eso un buen pit stop puede marcar la diferencia. No hay más que mirar a Red Bull que además de llevarse los dos campeonatos (Constructores y Pilotos) también es el equipo que más rápido realiza las paradas en boxes para el cambio de neumáticos durante la carrera. Han sido los más rápidos en 8 de las 17 carreras del año pasado, en paradas individuales. Pero ojo, que en la media de paradas del fin de semana, el equipo energético se lleva también la pole a los más veloces en nueve carreras.

Un tiempo precioso que puede llegar a marcar la diferencia. Sólo hay que echar un vistazo por youtube para darse cuenta de que hay algunos pit stops completamente desastrosos que han llegado a arruinar carreras.

Esta nueva temporada, algunos equipos adoptarán sistemas de apretado para aumentar la seguridad en las paradas. Unos sistemas que mostrarán a los mecánicos, a través de luces LED, si la rueda está bien apretada o no. Evitando males mayores, y agilizando el proceso. Se busca ser más eficientes y en útlima instancia conseguir que la parada no afecte demasiado al tiempo total de la carrera. Por eso, es fundamental conseguir realizarlos en menos de tres segundos.

De hecho, Red Bull puede jactarse de hacerlo en 2.6 segundos. Incluso creen que no es imposible hacerlos en tan sólo 2 segundos o incluso menos, así lo aseguraba su Team Manager, Jonathan Wheatley.

Jonathan Wheatley: “En una ocasión el cambio de la rueda frontal izquierda lo hicimos en 1.7 segundos mientras que la derecha se hizo en 1.8. Un pit stop inferior a 2 segundos significaría que todos tuvieran su mejor día al mismo tiempo. Es improbable, pero no imposible”.

Y es que para que todo esto salga bien, no sólo se necesita un buen sistema, sino buena motivación y gran capacidad de reacción. Pero además es muy importante que cada mecánico esté en la posición que mejor se adecue a sus capacidades y saque lo mejor de sí mismo.

¿Será esta temporada 2012 la que nos deje ver paradas inferiores o más cercanas a los 2 segundos? ¿Habrá cambios en este sentido? ¿Conseguirán el resto de equipos recortar sus tiempos con respecto a Red Bull?