Almost 100 reasons…__#18 Memories of a Time to Come (VI) – Stefan Johansson: “Vettel has another ten years of getting better every year”

Piloto sueco que debutó en Formula 1 en 1980, no cuenta con ningún trofeo mundial, pero si tiene el honor de haberse llevado en una ocasión el Gran Premio de Reino Unido y en otra el de Argentina.

Sus razones se centran en el aspecto tecnológico del deporte y en cómo los equipos son capaces de implementar estas cuestiones de la mejor forma posible. Pero aunque apunta a la técnica como uno de los elementos clave, no pasa por alto la importancia de una racha imparable como la de Sebastian Vettel y Red Bull Racing, por los que sigue apostando para esta temporada.

Stefan Johansson, former Grand Prix driver (from Sweden and now living in Los Angeles)

“I think it’s going to be a cracking year again. I think the quality of the drivers now, certainly at the sharp end, is probably better than ever. There is a lot of great talent there…and of course on the other side of it the question is: who is going to get the edge of the technology side this year? It will be interesting again to follow the whole technology war which is going on – and always has been, to a degree. I would go for Red Bull and Vettel again.

For me, they are on a roll. There have been no changes in the team and Vettel is still only scratching the surface. He’s 24…come on! He has another ten years of getting better every year. He was spectacularly good last year and this year he is most likely going to get even better.

The team probably has the best technical setup at the moment, they have good momentum going and with good chemistry in the team; there are no snags in that area which are likely to upset the momentum going forward. The thing is, they only have to improve a little bit here and there, whereas everybody behind has to be more drastic like McLaren were last year.

Everybody sort of takes a gamble of the car and, as we all know, nine times out of ten the gambles rarely work. The whole business is built on hope so, with every change you make, you hope it is going to be for the better; but if you don’t actually know then it is most likely not going to get better (laughs)! That’s the way it is, unfortunately!”

Stefan Johansson, ex piloto de Fórmula 1 (Suecia. Reside en Los Angeles)

“Creo que va a ser un año sensacional otra vez. Creo que la calidad de los pilotos ahora, ciertamente al límite, es probablemente mejor que nunca. Hay muchos y grandes talentos… y por supuesto, en el otro extremo la pregunta es: ¿quién se va a hacer con la ventaja de la tecnología también? Será interesante seguid de nuevo toda la guerra tecnológica que se está llevando a cabal – y que siempre ha existido en cierto modo.

Yo apostaría por Red Bull y Vettel, de nuevo. Para mi están en racha. No ha habido cambios en el equipo y Vettel está todavía como quien dice empezando. Tiene 24 años… venga!!  tiene todavía otros diez más para ir mejorando año a año. El año pasado fue espectacularmente bueno y este año tiene de pinta de ser incluso mejor.

El equipo seguramente tiene la mejor configuración técnica en este momento, tienen todo a su favor y con buena química en el equipo; no hay obstáculos a la vista que son los que normalmente acaban arruinando el progreso de las buenas rachas. La historia es que sólo tienen que mejorar un poco aquí y allá, mientras que el resto de los que van por detrás tienen que ser más drásticos, como Mclaren lo fue el año pasado.

Todo el mundo hace sus apuestas y, todos sabemos que, nueve de cada diez veces la apuesta raramente funciona. Pero todo se basa en crear una esperanza de que, con cada cambio que se realice, se espera sea para mejor; pero si no se sabe con certeza, entonces lo más probable es que no se mejore (risas). ¡Desafortunadamente, así es como es!”

Almost 100 reasons…__#19 Memories of a Time to Come (V) – Derek Daly: “F1 has more human drama storylines than any other sport in the world”

Su carrera se desarrolló a finales de los 70 y principios de los 80.  A pesar de no haber tenido unos resultados o un palmarés muy importante su vida siempre ha estado ligada al motor. Si no como piloto, sí como comentarista, consultor, escritor… y también desde hace unos años como padre de piloto de competición.

Para Derek Daly hay tantas historias interesantes para esta próxima temporada que si empezásemos no pararíamos nunca. Pero más allá de quién gane el título o no, siempre hay otros aspectos en los que fijarse para disfrutar más de este deporte.

Derek Daly, former Grand Prix driver (from Ireland, now living in Indianapolis and father of GP3 driver Conor Daly)

“I always love the start of F1 seasons because there are so many intriguing questions and so many different story lines. I am curious on multiple levels, one of them being can Kimi Räikkönen come back and be successful? Can Mercedes win? Can Schumacher still win? That’s still a big story that a lot of people follow.

Will Mark Webber stay in the shadows? Can he drive like we all believe he can or believed or could prior to being team-mate of Vettel (laughs)? There’s so many great storylines! How will di Resta go against Hülkenberg? Is di Resta about to take another step forward and be a legitimate contender for a Ferrari, McLaren or Mercedes seat in the future?

There’s just so many great storylines. Toro Rosso dumps both of their drivers…almost a savage move but it shows that there’s no sentiment, no room for emotion attachment – it’s pure business. You do it or you don’t…and maybe at the World Championship level that is the way it should be.

So I just love the storylines, I love to watch them unfold because, without a doubt, Formula 1 has more human drama storylines I believe than any other sport in the world.”

Derek Daly, ex piloto de Fórmula 1 (Irlanda. Reside en Indianapolis y es el padre del piloto de GP3 Conor Daly)

“Siempre me ha gustado el comienzo de la temporada de Fórmula 1 porque hay muchas preguntas intrigantes y muchos argumentos diferentes. Tengo curiosidad a muchos niveles, uno de ellos es si Kimi Räikkönen puede volver y ser exitoso? Puede Mercedes ganar? Puede Schumacher todavía ganar? Esa es una historia que todavía mucha gente sigue.

Se mantendrá Mark Webber en las sombras? Puede conducir como todos creemos que es capaz o que era capaz antes de tener a Vettel como compañero de equipo (risas)? ¡Hay muy buenas historias! ¿Cómo luchará Di Resta contra Hülkenberg? ¿Está Di Resta a punto de dar un paso adelante y ser un rival legitimo para hacerse con un asiento en Ferrari, McLaren o Mercedes en el futuro?

¡Hay demasiadas buenas historias! Toro Rosso se carga a sus dos pilotos… un movimiento casi salvaje pero que muestra que aquí no hay sentimiento, no hay sitio para los vínculos emocionales – son negocios puros y duros. Lo haces o no… y quizá a nivel del Campeonato Mundial, es como tiene que ser.

Así que, me encanta las historias, me gusta ver como se desarrollan porque, sin duda, Formula 1 tiene más argumentos de drama humano que ningún otro deporte en el mundo.”

Almost 100 reasons…__#20 Memories of a Time to Come (IV) – John Watson: “I’d love to see Schumacher on the winner’s podium”

No llegó a ganar ningún campeonato pero en 1982 lo tuvo muy cerca y quedó tercero. Irlandés y con doce años en activo en la Fórmula 1 posee uno de los récords más meritorios, el de conseguir ganar un Gran Premio habiendo salido desde la peor posición de la parrilla. Fue en 1983 en el GP de Estados Unidos, y se lo llevó después de partir desde el puesto 22 en la línea de salida.

John Watson, championship runner-up of 1982 (from Ireland)

“It potentially is going to be a wonderful season. We’ll have to wait and see how the changes of technology are going to have a bearing. Some of the systems, such as the blown diffusers and all that stuff, has been banned. It’s potentially a great season and I look forward to the first race in Australia, on a super race track and a wonderful venue.

I think it’s potentially a great season in prospect but what I would love to see is Michael Schumacher standing on the winner’s podium, winning a race – not because of a wet/dry or dry/wet race but on merit – in a car that is now 100 percent Mercedes-Benz and owned by Mercedes-Benz. That would be a great moment for Germany, for Michael, for Mercedes-Benz and for Formula 1.”

John Watson, estuvo en la lucha por el Mundial en 1982 (Irlanda)

“En principio va a ser una temporada maravillosa. Tendremos que esperar y ver cómo los cambios de tecnología dan sus frutos. Algunos de los sistemas, como los difusores soplados y todo eso, han sido prohibidos. En principio es una gran temporada y tengo muchas ganas de que llegue la primera carrera en Australia, en un trazado espectacular y un lugar maravilloso.

Creo que es en principio una gran temporada en cuanto a perspectivas pero lo que me gustaría es ver a Michael Schumacher subido en el podio como campeón, como ganador de una carrera – no por que se trate de una carrera de condiciones cambiantes sino por méritos propios – en un coche que ahora es 100% Mercedes-Benz y que pertenece a Mercedes-Benz. Sería una hazaña para Alemania, para Michael, para Mercedes-Benz y para la Fórmula 1.”