Almost 100 reasons…. __ #3 Because they want us to (XI) – Kenny Handkammer (Red Bull)

Una vida dedicada a la Fórmula 1. Así se puede resumir la historia de Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull Racing. Lleva más de 20 años trabajando en el Gran Circo. Ha sido 9 veces Campeón del Mundo, que se dice pronto; habiendo disfrutado de las victorias de Schumacher en Benetton, de Alonso en Renault y de Vettel en Red Bull.

Ha probado la victoria pero también recuerda a qué sabe la derrota, y los años en los que a pesar del esfuerzo invertido, los resultados no acaban siendo lo deseado; por eso siempre tiene los pies en la tierra. Una persona que, además de las tareas que requiere su posición, siempre consigue mantener la actitud positiva y sirve de motor de la motivación del garaje.

Cuando le preguntas al Jefe de Mecánicos de Red Bull, qué razón daría él para que siguiéramos todas las carreras de esta temporada 2012, Kenny Handkammer responde, como no puede ser de otra forma, hablándonos de su pasión por el deporte.

“Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.”

“Because we love it and we put our lifes into it.. but also because we want to see the end result of our hard work after 20 races”.

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Almost 100 reasons…. __ #5 Because they want us to (IX) – Felipe Massa (Ferrari)

Felipe Massa se enfrenta a una temporada difícil. Aunque no es la primera en la que su futuro está en el aire, sí que es la primera en la que parece claro que si no lo hace bien, saldrá de entre las filas de Ferrari. El brasileño no ha conseguido ningún mundial, y hace tiempo que no le vemos destacar como debería – a excepción de esos encontronazos con Hamilton, que no dicen mucho a su favor. Lo más cerca que estuvo fue en 2006, que después de estar en la batalla por el título, finalmente quedó tercero. 

Felipe es duro, y ten cuidado con él, que lo que no te diga en la pista te lo dice después en el paddock. Es un piloto muy tenaz, así que en pista, mejor no llegar al ten con ten con él. Hay quien dice que no es el mismo desde el accidente, que le ha afectado en su seguridad. Otros dicen que escuchar continuamente “Fernando is faster than you” tampoco ayuda. Sea como sea, el sigue concentrado y ver a su equipo en lo alto del podio es su mejor razón para seguir esta temporada.

“Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza.”

“Certainly there are some teams that seem very strong like Red Bull; McLaren and Mercedes and Lotus seems very quick to me. Then there’s a group that has got closer and will fight within the space of a few tenths with Sauber, Toro Rosso and Force India. Still, I believe that we can fight for the podium: it’s the only thought I have in my head.”

Almost 100 reasons…. __ #14 We Want You For The F1 Army

Se ha iniciado la cuenta atrás. Una semana, sólo una semana más y a eso de las 7 de la mañana hora española, estaremos pegados a la pantalla para ver comenzar la Fórmula 1. Una expectación que va en aumento, una afición a la que no le importa madrugar para oír el ruido de los motores en parrilla mientras esperan a que el semáforo se ponga en verde. 

Un deporte que comenzó siendo una disciplina casi elitista y que ahora está cada vez más cerca de ser un deporte de masas. Pero, visto lo visto, y con la crisis económica que afecta especialmente al continente europeo, muchos ven peligrar la continuidad de los eventos en el Viejo Continente. Además, en nuestro país, a ésta se le suma la crisis de medios que ya venía de antes y cada día se recorta más en este sentido.

Hemos visto como las televisiones autonómicas dejarán de emitir la Fórmula 1, a excepción de TV3 cuya tradición en el motor le avala. Pero incluso se ha especulado con la posibilidad de que, como hemos visto en otras ocasiones, se reduzcan los equipos que se desplazan a los Grandes Premios, y no sólo como medida por la falta de audiencia si el piloto español, Fernando Alonso, no gana lo suficiente; sino por norma general. En principio, parece que la temporada 2012 está a salvo, y MediaPro – la productora que gestiona los derechos para que después Antena 3 emita las carreras – tiene la F1 hasta 2014. ¿Qué pasará a partir de entonces…. es totalmente desconocido?

Es importante seguir las carreras de este año para demostrar que hay suficiente afición por el motor y por la Fórmula 1 como para que se apueste por contenidos en esta línea. Si de verdad queremos más programas dedicados al motor en nuestras televisiones, radios o incluso en Internet, tenemos que demostrar que hay suficiente afición por el deporte. No nos engañemos, al final para que cualquier proyecto salga adelante, son necesarios los patrocinadores – del mismo modo que en las parrillas muchos pilotos consiguen sus asientos debido al capital del patrocinador -.

¿Somos seguidores suficientemente fieles como para no perdernos ni una carrera? ¿Será verdad lo que muchos creen y que todo depende de lo que haga un único piloto? ¿Podremos cambiar esas visiones anquilosadas y demostrar que lo nuestro es pasión por el deporte? ¿Que se puede amar la competición, la velocidad y la innovación tecnológica que envuelven la Fórmula 1, sea de donde sea el piloto ganador? 

Almost 100 reasons…__#24 Fernando Alonso and the Groundhog Day

No hay nada que se pueda decir de este piloto, que no se haya dicho ya. El talento y las capacidades de Fernando Alonso son de sobra conocidas, y en los últimas temporadas con Ferrari también ha demostrado que puede exprimir la máquina al máximo. Poner el monoplaza al límite de su resistencia parece ser su nuevo fuerte, y como él mismo aseguró, 2011 ha sido su “mejor temporada hasta ahora”.  Y eso que sólo pudo llevarse el trofeo de campeón en Silverstone, donde la prohibición de usar los escapes soplados a todos los equipos les vino de perlas a los italianos.

Un resultado que tanto el equipo como la afición esperaban que se repitiera, pero no fue así. La superioridad de los Red Bull y el buen trabajo de Jenson Button en su McLaren han dejado poco oportunidades para la victoria. Algo que ya se empezó a ver en 2010 y que ha sido patente en 2011, y que por supuesto, esperan no sea así en este 2012. Pero, las cosas no siempre salen como uno espera. 

Fernando Alonso, Stuck in a Time Loop?

El director técnico de Ferrari, Pat Fry, aseguró al final de los entrenamientos en Montmeló que no están en posición de luchar por el podio, al menos no a comienzos de temporada. ¿Será lo suyo un proyecto de medio-largo plazo? ¿Será todo una estrategia? Habrá que verlo.

Alonso ya ha recalcado que lo que importa es estar primeros al final de la temporada y no en la primera carrera. Sin embargo, no tener como objetivo la primera posición, sí que parece preocupante. Porque son puntos que se van dejando escapar y porque, como el año pasado, al final no se trata sólo del comienzo, sino que también de la mitad y del final de temporada… se repite el cuento y la escudería italiana no es capaz de luchar por la primera posición.

Muchas veces hemos escuchado la “excusa” del coche. Y es cierto que si la máquina no acompaña, por mucho que Fernando ponga de su parte, poco podrán hacer. Pues bien, las noticias en este sentido son poco alentadoras, y así lo explicaba el piloto español:

“El nuevo monoplaza tiene algunas características que son difíciles de entender y puede que no estemos aún dónde quisiéramos.”

¿Llegarán a ese objetivo? ¿Seguirá Fernando Alonso en la línea de los dos últimos años y luchará mano a mano por el campeonato? ¿Volverán los podios y celebraciones o verá como poco a poco, ser Campeón del Mundo de Fórmula 1 se le escapa entre los dedos? Seis años hace ya desde que consiguiera hacerse con el título de campeón, ¿podrá remontar o se quedará atrapado en el tiempo? 

Almost 100 reasons….__ #33 Karthikeyan, Walking on a String

“En la Fórmula 1 hay que ganarse el puesto”. Así lo aseguraba Luis Pérez Sala, jefe de equipo de HRT. Algo, tan obvio en principio, pero con muchos matices a la hora de la verdad. Y es que ganarse el puesto es muy relativo.

Porque puede ser que tengas tus propios patrocinadores cuya aportación al equipo, sea suficiente como para que te ganes el puesto, pero que ni aún así consigas mantenerlo. O que tu trayectoria sea la correcta durante la temporada – correcta que no excelente – y aún así venga alguien con un talón lo suficientemente jugoso como para que tus habilidades queden en segundo puesto, y no puedas mantener tu puesto.

Es el caso de Narain Karthikeyan. El piloto indio que debutó en 2005 en Fórmula 1, y que desde el año pasado forma parte de la escudería española, ya vio como a mitad de temporada la cantidad que aportaba Red Bull para que Daniel Ricciardo se subiera al HRT, era mucho más importante para el equipo, que su propio desarrollo en pista.

Aunque de vez en cuando se le olvide mirar por el retrovisor. Menos mal que siempre hay un piloto español que le ayuda a recordar dónde se encuentra y que sobre la pista hay que hacer uso de todos tus sentidos.

Quizá, Pérez Sala debería decir que en la Fórmula 1 no sólo hay que ganarse el puesto, sino también hay que saber mantenerlo. Ahora que HRT se enfrenta a serias dificultades, con todos los cambios internos y los problemas que están teniendo para poder tener el monoplaza listo. Recordemos que no han podido entrenar en Barcelona porque el coche sigue en Alemania, donde trabajan a contrarreloj con la esperanza de que pueda rodar el lunes. Ya con eso, se dan por satisfechos.

Narain, por su parte, no se da por vencido y espera tener cierta continuidad este año. Claro, que el detalle de que a Bernie le gusta tener un piloto local en cada circuito, y con India como emergente, también ayuda. Tenemos nueve meses por delante para comprobar si el piloto de HRT consigue mantener su posición durante toda la temporada y de si además, es capaz de plantarle cara a sus competidores en la parte baja de la tabla.

Almost 100 reasons…__#63 The Doors of F1, The End?

A menos de dos meses para que el semáforo de la Fórmula 1 se ponga en verde, alguno podría pensar que ya se han puesto todas las cartas sobre la mesa. Pero nada más lejos de la realidad, todavía son muchos los secretos que faltan para que la configuración de la próxima temporada esté terminada.

Las últimas informaciones nos hacían fijarnos en la parte más técnica de la Fórmula 1, y seguramente será un tema que siga trayendo cola en los próximos meses, por no decir que probablemente será el tema estrella de la temporada. Sin embargo, hay un tema recurrente que no parece resolverse y que podría modificar la parrilla oficial de 2012.

The Doors of F1 - The End?

Cuando el mercado de pilotos comenzó a moverse con cierto vigor, parecía inminente la confirmación de uno de los rumores más extendidos de la Silly Season, la destitución de Jarno Trulli. El veterano italiano asegura que el tiene contrato con Caterham y que hasta que no le digan lo contrario el seguirá yendo a trabajar como si tal cosa.

Aunque no debe ser plato de buen gusto que todos los medios estén apuntando al ruso Petrov como su sustituto. Se mencionan conversaciones avanzadas, los intereses por un Gran Premio en las frías tierras del Este y por supuesto, los billetes que podría llevar el camarada bajo el brazo… pero, por el momento sigue estando todo en el aire.

Y eso Jarno lo sabe. Cuando llevas quince años en Fórmula 1, aprendes a manejar bien tu posición frente a los rumores. El problema está en que su temporada tampoco ha sido brillante, aunque ahora se empeñe en asegurar que si el coche sigue la evolución adecuada podrá llevarlo a Q2 y mantenerse en la zona media de la tabla.

Por otra parte, hay que reconocer que los años no pasan en balde. Ya son 37 primaveras y la sed de triunfo empieza a ser más frustrante que otra cosa. Además, ya sea porque cuando estaba en su mejor momento coincidió con dos futuros campeones del mundo, Button y Alonso, o porque es uno de esos pilotos que no llegan a explotar su potencial; el italiano Trulli podría estar enfrentándose a sus últimos días en la alta competición automovilística.

Y digo podría, porque esto sigue siendo un rumor todavía por confirmar. De forma que descubrir cuántas carreras consigue sumar a las más de 250 que ya lleva a sus espaldas será otra de las razones para seguir la temporada 2012 de Fórmula 1. Que nadie se olvide que ya antes se predijo el fin de su trayectoria en el deporte en varias ocasiones, y en todas sin mucho éxito. ¿Será esta la definitiva?  

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#82 Ferrari, the decline of the Italian empire?

Para el calendario chino, 2012 es el año del dragón, para muchos aficionados a la Fórmula 1 este año que comienza podría ser el año del caballo… o mejor dicho, del cavallino rampante. La escudería italiana no atraviesa su mejor momento, y la próxima temporada tendrá la oportunidad de mostrar que los cambios realizados en el equipo y en el coche son suficientes para plantarle cara no sólo a los Red Bull sino también a los que eran sus rivales por excelencia, McLaren.

Real Ferrari contra Red Blue Racing

Ferrari parece tener mucha confianza en sus posibilidades para 2012, aunque claro, que si ellos no confían, ¿quién lo hará?, pero eso es otra historia. Terminaron el año con un tercer puesto en el mundial de constructores, los problemas con el túnel de viento, la falta de entrenamientos en su circuito particular y lo mucho que les costaba hacer que las Pirelli cogieran temperatura, dieron como resultado el Ferrari 150º Italia. Un monoplaza muy conservador al que sólo Fernando Alonso ha sabido exprimirle cierto jugo.

Así que no es de extrañar que ahora pongan toda su confianza en el próximo monoplaza. Aunque hacer previsiones a tan largo plazo en Fórmula 1 es jugar con fuego.

Fernando Alonso: “Todos pensamos que tenemos el mejor de cara al año que viene, lo pensamos nosotros y los demás equipos. Hay sensación de recuperar el terreno perdido. En la fábrica hay total concentración y unas ganas brutales de conseguir el año que viene un coche dominante. Estoy tranquilo. Ferrari puede hacer un coche ganador.”

Aunque como bien dice el prudente Domenicali, hasta que no se pare el cronómetro de la primera clasificación del año, no podremos ver si la incorporación de Pat Fry y Luca Marmorini dan sus resultados. El propio Fry ya ha señalado que el diseño del nuevo coche persigue una línea mucho más arriesgada aunque, eso habrá que verlo sobre la pista.

Mientras que para Stefano Domenicali, un punto importante a tener en cuenta es que de el año pasado a éste, la normativa no ha cambiado tanto. Y el hecho de que los escapes soplados hayan sido borrados del mapa, podría suponer una ayuda extra para que Ferrari consiga acortar distancia con sus competidores. Algunos recordarán el resultado de la escudería en Silverstone, donde se corrió sin estos escapes marca de la casa de Newey.

Esta claro que se habla mucho de Ferrari, pero es que se espera mucho más de un equipo con tanto renombre. Se espera que sean capaces de estar en las primeras posiciones y no luchando por un quinto en clasificación, para rezar que durante la carrera se obre el milagro. Y es que como el propio Alonso ha dicho:

“Hay una sobredosis de optimismo en todos los inviernos de Ferrari igual que en todas las pretemporadas del Real Madrid. Es el mejor equipo de la Fórmula 1 y siempre tienes la obligación de ser Campeón del Mundo.”

Tienen la obligación de ganar y no lo hacen. Como un Real Madrid que ve como el Barça de Guardiola amenaza su supremacía histórica. ¿Estamos viendo la caída de un imperio? ¿Podrán enmendar sus errores en 2012?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#87 Six World Champions on the Grid

Seis pilotos, seis estilos de conducción, seis formas de entender la Fórmula 1, seis personalidades muy diferentes… que suman un total de catorce campeonatos del mundo y, por supuesto, las ganas y el talento necesario para hacerse con sumar un título más. Sus nombres, de sobra conocidos.

Recién coronado campeón del mundo por segundo año consecutivo, Sebastian Vettel. Con tan sólo un título de campeón en sus vitrinas, y habiendo sido el merecido subcampeón de 2010, Jenson Button. Después de una temporada desafortunada, Lewis Hamilton sigue recordando el triunfo de 2008. Se incorpora este año al campeonato después de un año de rallies, Kimi Raikkonen y se suma a la parrilla de campeones, con su victoria en 2007. No podemos dejarnos en el camino a Fernando Alonso, doblemente campeón 2005 y 2006; ni de Michael Schumacher, el campeón por excelencia, siete títulos a sus espaldas… en esta década los cinco primeros de 2000 a 2004.

Six World Champions on the grid

Seis campeones con sed de victoria, todos en los cinco equipos principales, que harán todo lo posible para que 2012 sea su año, y consigan plantar el deseado beso en el trofeo. Hay que reconocer que en principio, Kimi y Michael lo tienen más difícil, el primero porque un año fuera de la F1 se nota y el segundo, porque quizá los años le pesen. Como ha dicho uno de sus antiguos rivales…

Heinz-Harald Frentzen: “Schumacher ha perdido la competitividad”

Lewis y Jenson, dos campeones en un mismo equipo. Dos estilos de conducción muy dispares pero que han demostrado ser efectivos para McLaren. Ambos tienen el potencial y la próxima temporada, será el momento idóneo para poner las cartas sobre la mesa y hacerse con otro título.

Fernando, por su parte, tendrá que demostrar que su Ferrari todavía puede alzarle campeón, y así olvidarse de los cinco años que lleva sin saborear el triunfo – aunque en ocasiones lo haya tenido a tiro de piedra – y sobre todo, para quitarse una espinita….

Fernando Alonso: “Todo el mundo pensaba que cuando yo gané los dos títulos consecutivos iba a ganar después unos cuantos títulos más seguidos, pero no fue así. Luego llegó Hamilton e hizo segundo en su primer campeonato a un punto del primero, y ganó el segundo, y parecía que iba a ganar diez campeonatos seguidos, pero no ha ganado ninguno más”.

“Luego Button arrasó un año y parecía que Brawn iba a estar ganando una década seguida, pero sólo ganó un año. Ahora está Red Bull, que ha ganado dos años con un trabajo fenomenal y nadie dice que vaya a ganar diez seguidos. Veremos que pasa el año que viene”.

Y finalmente, Sebastian. El pulverizador de records tiene un año más la posibilidad de hacer historia, y no sólo porque podría intentar batir el de Schumacher con 13 victorias en una temporada, sino porque podría ser el primero en ganar sus tres primeros títulos de Fórmula 1 de forma consecutiva. ¿Lo conseguirá?

F1 2011: Te guste o no… Ni contigo ni sin ti

Hemos caído de lleno en la Temporada Rumore-Rumore o la Silly Season, y no nos queda otra que repasar la temporada pasada y aprender de ella, o ponernos a especular con los próximos movimientos en las escuderías. El juego de las sillas está llegando a su fin, y son muchos los que seguramente se queden 2012 sin jugar. En fin… creo que es pronto para hablar, porque la incertidumbre pre-temporada puede durar casi casi hasta bien entrados en febrero.

Fernando Alonso, piloto de Ferrari

Así que prefiero mirar atrás. La temporada 2011 se perfilaba para muchos, y sobre todo después de cómo se resumían los primeros test del año, como el año en el que Alonso haría resucitar a Ferrari. Pero no ha podido ser, y ha acabado convirtiéndose en el año de las esperanzas rotas, y eso, a pesar de que el propio Fernado ya ha afirmado que “esta es la mejor temporada de mi carrera hasta ahora”. Lo tiene claro, las últimas dos temporadas han sido las mejores para el asturiano, y aunque los resultados no han acompañado hay que tener presente que el piloto insignia de Ferrari tiene razón:Es difícil de repetir, terminar la mayoría de las carreras, marcando buenos tiempos, nuestras salidas fueron buenas… Por supuesto, todos luchamos por el título, pero si no es posible, tienes que aceptar que los demás son mejores.”

Incluso es algo que corroboran muchos periodistas que viven de paddock en paddock, y no, no me refiero a la comandita de medios españoles… porque, hay vida fuera de las páginas de los medios de nuestro país, y por supuesto, fuera de los pilotos españoles (estoy hablando en plural???). Pues eso, algunos periodistas, me comentaban en Brasil que lo mejor de este año cuando han hablado con Alonso, ha sido descubrir que él realmente lo está disfrutando. Que este 2011, sí que está siendo su mejor año, nos guste o no.

Red Bull Racing se apunta una victoria 1-2 para el final de una temporada brillante

Pero del mismo modo… nos guste o no… Red Bull Racing ha demostrado su supremacía. Ha cerrado muchas bocas y ha dejado bien claro que ahora en la Fórmula 1 el dominio es suyo. Por supuesto que la máquina – RB7 – es impresionante. Pero también lo es el equipo que está detrás de ella, y como el propio Vettel ha reconocido en más de una ocasión, él sólo es una pieza más dentro del gran puzzle que es el equipo. Y no es falsa modestia. A pesar de no llegar al cuarto de siglo, aquí el chaval tiene la cabeza muy bien amueblada…serán los resquicios alemanes que le quedan a este gran piloto.

Y la temporada, nos guste o no, estaba decidida casi desde las primeras carreras. No obstante muchos no perdían la esperanza, incluso en Silverstone, en el ecuador de la competición, todavía algunos medios seguían vendiéndonos la moto de que algún equipo podría cortarle las alas a los toros austríacos, nada más lejos de la realidad.

McLaren se lo ha currado mucho, sí, lo han intentado y han estado cerca, segundos en el mundial de constructores, y Button subcampeón entre los pilotos. Pero si McLaren ha estado en boca de todos, ha sido principalmente por Hamilton. Que si no está bien, que si el segundo de abordo se lo come a la chita callando… que si ha roto con la novia y está muy triste… no era su año, pero hemos hablado más de él que si lo hubiera sido.

  • El culebrón del campeonato de F1 2011….

La historia que ha mantenido a todos en vilo ha sido la relación entre Hamilton y Massa, nuestro propio culebrón, nuestro Chocar en Tiempos Revueltos. Comenzó en Mónaco, en la sexta carrera del año, primer toque y el brasileño asegura que el piloto de McLaren le ha arruinado la carrera.

Aunque si todos recordamos ese momento es por aquella maravillosa frase de Lewis: “Igual es porque soy negro”.

Luego fueron Silverstone, Singapur y Suzuka… y especialmente Singapur porque fue doble. En clasificación y en carrera… y aquí Felipe ya no pudo más. Y nos regaló el momentazo corrillo de periodistas: “Buen trabajo, colega, buen trabajo”… mientras Lewis parece no darle más importancia que a la pajita de la que bebe.

Y por fin el esperado GP de India… esperado, porque a esas alturas de campeonato ya sólo se pensaba en dónde desembocaría la lucha Hamilton vs Massa

Y cuando los vimos acercarse, parecía inevitable… se iban a tocar y se tocarón, bien. Hasta Rowan Atkinson (Mr. Bean) nos deleitó con uno de sus caretos al verlo.

Nueva pareja cómica en el paddock

Pero lo mejor es que este último toque dio pie a numerosas declaraciones sobre el tema. El propio Flavio Briatore dijo que le hacían mucha gracia, que eran como Laurel y Hardy.

Y es cierto que sus idas y venidas nos han hecho reír…a unos más que a otros, claro, pero han dado una emoción extra al campeonato. Finalmente, y como buenos niños en el colegio. Hamilton fue a ver a Massa… y como se escucha en las radio fórmulas con la voz de Katy Perry “We fight, we break up / We kiss, we make up”.

Así, con un “respeto a Massa y estoy deseando volver a competir contra él el año que viene” por parte de Lewis… y un -no falto de rencor- “me alegra que Lewis haya venido a verme, es un gran gesto de su parte” por parte de Felipe, tras su encuentro al final de la temporada en Brasil, se acabó todo. Son como hermanos… siempre peleando…. por no decir aquello de que “los que se pelean se desean”. Quizás por eso la PussyCat Doll se fue…???? 😉

Ni contigo ni sin ti