Almost 100 reasons…__#53 Van der Garde, Knocking On F1’s Door

El sueño de llegar a la Fórmula 1 puede acabar atragantándosele. Un comienzo muy prometedor en su carrera que no parece llegar a cuajar del todo. Después de su quinto puesto en el campeonato de las GP2 Series llega a la categoría reina de la mano de Caterham como piloto reserva. Y eso que su nombre estuvo sonado durante un tiempo como segundo de abordo de HRT (#54)

Giedo's new album: Knocking on F1's doors

Para aquellos que no conozcan a Giedo van der Garde, diremos que es el holandés que entre 1998 y 2002 parecía estar destinado a ser un gran campeón. Kart al que se subía, campeonato que se llevaba, así como premios al mejor rookie de la temporada.

Pasó a la Fórmula Renault holandesa en 2003 y aún quedando cuarto fue nombrado el mejor rookie. Todo iba viento en popa…hasta que llegó a la Formula 3 donde todas aquellas posibilidades que venía construyendo el piloto holandés se quedaron en eso y no llegaron a explotar.

Ahora a sus 26 años vuelve a llamar a las puertas de la Fórmula 1, como ya hizo en 2007. Esperemos que esta vez tenga más suerte. En resumidas cuentas, Giedo fue anunciado por Super Aguri como tercer piloto, unos meses después Spyker (actual Force India) dice que no, que Van der Garde es su cuarto piloto, y se lleva al holandés. Sin embargo, a la hora de la verdad, la FIA… como no, la FIA no le dejó correr. Su Super Licencia dependía del contrato con Super Aguri, que es el único que el organismo regulador da por bueno, por lo que no le concedieron licencia para competir con otro equipo.

Casi cinco años después, aquí está de nuevo. Llega con un quinto puesto en la GP2, y una pole y atisbos de que ese potencial que brillaba en los primeros años sigue ahí.    

Van der Garde: “Mis resultados en GP2 no dicen nada de mis habilidades como piloto. Estoy preparado para la Fórmula 1 y me encantaría tener la oportunidad de demostrar de lo que soy capaz en esos coches. Son mucho mejores para mi que los de GP. Éstos son, en ocasiones, como un coche de rally. Para llevar un F1 se necesita un estilo mucho más refinado. Ese es mi estilo y espero poder probarlo”.

Está muy seguro de que su estilo podrá encajar en la Fórmula 1, ahora la cuestión es si tendrá la posibilidad de demostrarlo en esta temporada. Siendo piloto reserva, sólo podrá subirse al monoplaza en las sesiones de los viernes, siempre y cuando el equipo lo considere oportuno, y quizá en los entrenamientos que este año se han añadido durante la temporada en Italia.

Giedo está convencido de que éste es su momento, de que ya sólo queda Fórmula 1 o Fórmula 1. Pero por experiencia, todos sabemos que aunque una temporada como piloto reserva es una experiencia increíble para los pilotos, no siempre desemboca en un sitio como titular al año siguiente. ¿Qué le deparará esta temporada al holandés? ¿Seguirá llamando a esas puertas sin obtener respuesta o finalmente se le abrirán?

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Almost 100 reasons…__#55 McLaren joins The F1 Club

La primera regla del Club de la F1 es: Nadie habla sobre el Club de la F1. Porque como se te ocurra decir algo te cortan por lo sano. Esta mañana cuando parecía que llegaba algo de cordura al mundo de la Fórmula 1, al publicarse unas declaraciones en las que un miembro de McLaren aseguraba que siendo su coche mejor – hacia el final de la temporada – les costó hacerse con los Red Bull porque la destreza de Vettel marcó la diferencia. La locura de la F1 se ha vuelto a hacer patente: ni una hora ha estado publicada, aún así la historia ya se conoce.

La segunda regla del Club de la Lucha es: Nadie habla sobre el Club de la F1. ¿Cuál es el problema decir que su coche era mejor que el Red Bull o que por fin los rivales de Sebastian reconozcan su talento? Llevamos toda la temporada escuchando como muchos medios e incluso compañeros de parrilla ningunean al alemán y señalan al coche como responsable de todos los méritos. ¿Será que no está bien que se deje con el culo al aire a más de uno?

The first rule of the F1 Club...

La tercera regla del Club de la F1 es: La lucha termina cuando uno de los contendientes insinúa que los demás rivales van a protestar. En las declaraciones de Geoff McGrath a Autosport, el director general de Tecnologías Aplicadas de McLaren, asegura que algunas de las innovaciones van a causar controversia entre los adversarios. Y atentos porque algunas de estas soluciones para 2012, según explicaba, van a ser muy obvias en cuanto se vean y además van a decir que el equipo inglés “se prepara para la lucha”.

La cuarta regla del Club de la F1 es: Solo se menciona el reglamento en caso extremo. Asegurar que en los años pasados el equipo ha hecho una lectura mucho más conservadora del reglamento, se puede leer como: “este año hemos decidido pasarnos el reglamento por el forro”… o bueno, si no tanto, sí que darle unas interpretaciones más flexibles. Lo que alguno podría ver como un intento de insinuar que si otros equipos leen entre líneas y consiguen salir ilesos de la guillotina de la FIA, ¿por qué iban a ser ellos diferentes?

La quinta regla del Club de la F1 es: Sólo una pelea cada vez. Abrir dos frentes de batalla nunca fue buena idea, y si en uno mencionas al reglamento, y lo verdes de envidia que se van a poner el resto de equipos; mejor que no digas nada respecto al talento de Sebastian Vettel, porque es una pastilla que a muchos les cuesta tragar. (Algunos no han aprendido todavía a ser todo lo complacientes que este deporte exige.)

La sexta regla del Club de la F1 es: Se peleará sin escapes soplados y sin sistema de altura. Si a un día de presentar el monoplaza te dedicas a contar lo fantástico y revolucionario que es, igual estas condicionando las expectativas de los fans. Y si a eso le añades la guinda de la ilegalidad, vas a tener a todos los equipos mirándote con lupa y dispuestos a encontrar cualquier “pero” al reglamento. Y ya sabemos que la FIA no tiene problemas en cambiar de opinión en el último momento.

La séptima regla del Club de la F1 es: Cada pelea durará el tiempo que sea necesario. Así que es mejor no adelantarse a los acontecimientos. Y el pobre Geoff McGrath lo hizo.

La octava regla del Club de la F1 es: Si esta es tu primera temporada en El Club de la F1… TIENES que pelear. Veremos cuánto pelea McLaren en esta temporada que comienza.

[La historia original, gracias a @F1fanatic_co_uk, “McLaren ready for legality fight over MP4-27″]

Almost 100 reasons…__#64 Where the magic happens (II)

Si la FIA no cambiara de parecer en el último momento, la vida sería mucho más aburrida. Su última decisión tiene a más de uno confundido, pero sobre todo ha hecho que tanto seguidores como periodistas tengan de qué hablar. La FIA como siempre, la chispa de la vida.

FIA, the spark of life

En este punto de la pretemporada en la que los equipos tienen que dedicarse a ultimar detalles más que ha iniciar nuevos desarrollos, los planes de muchos se quedan patas arriba. Seguro que se nos ocurren varios nombres en este punto. Evidentemente para los equipos como Lotus que llevaban meses trabajando en este dispositivo esta decisión puede suponer un mazazo cuyo efecto en la temporada que todavía no ha empezado podría ser decisivo.

Si bien, y tratando de verle el lado positivo al asunto. La decisión de la FIA nos ayudará a ver otro poco del ingenio que hace de la Fórmula 1 una disciplina tan increíble. El sistema del que venimos hablando los últimos días, suponía una revolución porque conseguía mantener al monoplaza a la altura ideal en todo momento. Todo gracias a un mecanismo que actuaba sobre la suspensión en el momento de la frenada, especialmente.

Aunque este dispositivo haya sido considerado ilegal recientemente, es posible que algunos equipos ya estuvieran desarrollando un elemento con efectos similares pero con distinto funcionamiento. El reglamento prohibiría aquellos que sean accionados por el piloto o por un ordenador directamente, pero la magia de este deporte está en que seguro son capaces de encontrar una solución a la altura y que además evite las restricciones del reglamento.

Un trabajo fundamentalmente aerodinámico que todavía no conocemos, quizá pronto algún famoso equipo de bloggers técnicos nos deleitan con aproximaciones en este sentido. Sin embargo tendremos que esperar hasta que la temporada comience para conocerlo con detalle.

Almost 100 reasons…__#65 FIA, would you please make up your mind?

Y si la indecisión de la FIA respecto a los escapes soplados fue una de las constantes del año pasado, y una de las fuentes de polémica. Parece que este año no será diferente. No ha empezado la temporada y ya tenemos la primera muestra. Hace escasos diez días saltaba la liebre del revolucionario sistema de altura que había desarrollado Lotus (#70)

Que si es legal, que si no lo es… finalmente se aprueba como legal ya que es un dispositivo mecánico que no afecta directamente a ningún elemento aerodinámico, sino que actúa sobre la suspensión.

Graham Stoker, Jean Todt, Charlie Whiting & Bernie Ecclestone

Todos contentos con el nuevo invento. Todos contentos, sobre todo Lotus por conseguir un elemento al que la FIA le había dado luz verde. Pues, su gozo en un pozo. Y con él, el de otros equipos que estaban trabajando en la misma dirección, entre ellos Ferrari. Justo en la noche del 20 de enero, nos enteramos en directo en The Flying Lap – programa de Peter Windsor – que la Federación podría haberlos prohibido.

Lo aseguraba Mark Gillan, ingeniero jefe de operaciones de Williams. Al ser preguntado por este elemento, señalaba que la FIA lo habría prohibido esta misma tarde.

¿Será este otro de esos aspectos que van a protagonizar la polémica? ¿Se quejarán los equipos que desarrollaban esta tecnología? ¿Servirán de algo sus quejas? ¿Es posible que al final los den por buenos y aquellos que no los perfeccionen sufran las consecuencias? ¿O quizás los prohíban sólo para Silverstone? ¡¡¿Quién sabe?!!

Y lo que muchos nos preguntamos ya es, ¿cómo suplirán los equipos este sistema? ¿Conseguirán el mismo efecto con otro sistema que sí sea legal?

Otro de los misterios que resolveremos en la próxima temporada.

Almost 100 reasons…__#66 Abracadabra: Blown Exhaust (III)

Pero si su uso dio mucho que hablar a lo largo de 2011, esta temporada que comienza su prohibición también dejará grandes debates. Lo que más preocupa en estos momentos es saber qué ingeniarán los equipos para recuperar lo que pierden por la nueva regulación de la FIA.

Si los escapes soplados fueron consecuencia de eliminar el doble difusor, ahora tendremos que esperar a ver las qué nos traerá la limitación de estos escapes. Poco o nada podemos adelantar, más bien podemos darnos a la imaginación y apoyarnos en las revisiones técnicas de ciertos bloggers expertos en la materia. Pero hasta que no se presenten los coches, o mejor dicho, hasta que no lleguen las primeras carreras del mundial no vamos a observar realmente estos cambios.

La diferencia más importante va a radicar en que los escapes ya no pueden apuntar al difusor, así que se perderá gran parte de la carga aerodinámica. ¿Cómo la suplirán? Pues se trabajará en el alerón delantero, por supuesto, pero será importante descubrir cuál de las diferentes soluciones al trasero serán las más efectivas.

Algunos apuntan a la posibilidad de que se coloque el escape más alto, de tal manera que podamos generar una corriente bajo el alerón trasero. Otros creen que es más probable que se tienda al uso de los escapes en los laterales, apuntando directamente a los conductos de frenos. Ambos casos tienen sus riesgos, pero bien gestionados cualquiera de los dos podría suponer la diferencia.

Si bien es posible que esa sea la tendencia, dado que no sabemos en qué están trabajando realmente los equipos en este sentido, puede que le hayan dado una doble vuelta de tuerca y encontremos algo aún más revolucionario. Que no se nos olvide que este año íbamos a contar también con sistema de control de altura (#70)- un factor muy importante a tener en cuenta – aunque justo esta noche la FIA parece haberlo declarado ilegal. Más razones aún para buscar una solución diferente a lo hecho anteriormente.

Almost 100 reasons…__#68 Abracadabra: Blown Exhaust (I)

Fueron los grandes protagonistas de la temporada pasada. Los escapes soplados dieron muchas alegrías pero también fueron la razón de muchos dolores de cabeza. En 2011 ya vimos cómo la diferencia venía marcada por la capacidad que los equipos tenían para desarrollarlos. Pero también, la indecisión de la FIA respecto a su restricción fue decisiva para avivar la polémica.

Con las miradas puestas en la nueva temporada y la maquinaria ya activada, ahora sólo podemos hacer uso de la imaginación. Los seguidores, los medios y sobre todo los equipos, se preguntan qué solución encontrarán sus rivales para sortear las restricciones del reglamento. Es un tema con mucha expectativa y especulación, pero ser capaces de encontrar un sustituto adecuado para el efecto que estos escapes tenían, podrá ser la gran clave de 2012.

Es importante recordar que cuando jugamos con los escapes, estamos jugando con fuego. Por supuesto que pueden suponer un gran apoyo aerodinámico, pero son muchos los factores que intervienen para hacer que sean plenamente eficientes. Si uno de los parámetros no es lo suficientemente preciso, o si el mapa de motor no se ajusta apropiadamente… o si se busca una configuración demasiado agresiva, el resultado puede ser muy, pero que muy diferente.

Antes de seguir adelante, y a grandes rasgos, el aire caliente que expulsan los escapes sirven para generar una fuerza que empuja el coche hacia el suelo, el llamado down force. Pero además, este aire caliente también llega a las ruedas y puede ser de gran ayuda. Pirelli lo explica muy fácilmente:

La polémica del año pasado vino porque algunos equipos consiguieron mantener los gases saliendo del escape incluso cuando no aceleraban. Y esto, es lo revolucionario. Configuraban el coche de tal manera que incluso cuando entraba en curva, conseguía mantener el flujo de gases y mayor down force.

Básicamente, lo que ha dicho la FIA para 2012 es que cuando se frena no se puede soplar. Así que apañároslas como podáis para encontrar una solución aerodinámica que no provenga del motor.

 

(continuará….)

Almost 100 reasons…__#70 Where the magic happens

Una de las cosas maravillosas que tiene la Fórmula 1 es que la competitividad fuerza a los equipos a encontrar soluciones donde parece no haberlas. Es cierto que una vez que la temporada empieza, todo parece centrado en los pilotos y se discute si los triunfos vienen gracias a la destreza del hombre que pilota o la máquina en si misma. El eterno debate.

"You're telling me we can keep the optimal height at all times?? Unbelievable!!"

Sistemas como el que Lotus ha estado desarrollando, y que hace unos días conocíamos, nos ayudan a entender un poco más la magia de la Fórmula 1. Es un equipo humano el que, sabiendo las limitaciones del reglamento, tienen que dar una vuelta de tuerca a todo lo inventado para conseguir mejor rendimiento.

A grandes rasgos y para entender la importancia del sistema de control de altura que va a revolucionar la temporada 2012, debemos fijarnos en tres aspectos:

1. SISTEMA QUE ACTÚA SOBRE LA SUSPENSIÓN

El primero es que se trata de una mejora que actúa sobre la suspensión, y no sobre ningún elemento aerodinámico directamente. Lo que consigue no sólo lo hace legal, una cuestión a tener en cuenta cuando te las ves con un organismo como la FIA; sino que además permite regular la altura de la carrocería al trabajar directamente sobre los amortiguadores.

Un alto en el camino, para los que tienen menor trayectoria. ¿Dónde veo yo esto? Al mirar a un monoplaza es imposible no fijarse en esas barras que salen de la carrocería y que llevan una rueda al final.

F1 Lotus ride-height system

Detalle de la suspensión - Motorsport.com | Diagrama del sistema de altura de Omnicorse.it (http://xurl.es/3c6hl)

Pues bien, estas barras en forma de doble triángulo (suspensión y soportes) se conectan a un cilindro hidráulico que nos permite mantener el coche unos milímetros más alto durante la frenada.

Para entendernos sin tecnicismos, sería casi como si tuvieramos una cordón elástico, cuya elasticidad estuviera controlada, y pudieramos decidir cuanto se estira o se encoje. Una vez explicado esto podemos pasar al siguiente punto.

2. EFICIENCIA EN LA FRENADA

El segundo punto clave, es la eficiencia en frenada. Al poder regular la altura, conseguimos que el descenso natural que se produce cuando el coche frena – lo típico que se dice de que “se clava el morro” – se vea suavizado, manteniendo el coche en el punto más óptimo desde la perspectiva aerodinámica.

Además, hay que pensar que también afectará a la degradación de los neumáticos, ya que la frenada con este sistema ejerce menor resistencia y por tanto mayor duración de los Pirelli. De esta manera se estarían paliando los efectos negativos que la frenada tiene y podemos conseguir una mejora de unas dos décimas por vuelta, un tiempo más que precioso en la Fórmula 1.

3. Y EFICIENCIA EN LA ACELERACIÓN

Y por último, hay que aplaudir este invento porque también afecta a la aceleración.

Del mismo modo que al frenar el morro del bólido baja, cuando aceleramos tiende a subir. Con este sistema estamos evitando ese efecto negativo sobre el alerón – el coche deja de “cabecear” – y restar negativo es sumar puntos positivos.

De igual manera que conseguimos reducir el efecto que el descenso de combustible tiene en la altura del coche. Ya que según va gastándose, el coche pesa menos y tiende a levantarse. Un problema que el sistema de control de altura puede evitar y conseguir que el resultado final sea mucho más eficiente, lo que siempre se traduce en tiempos.

UN SISTEMA REVOLUCIONARIO (se mire por donde se mire)

En definitiva, es un sistema que consigue que el coche se mantenga a la altura ideal en todo momento. Un adelanto mecánico que pone de manifiesto como sin una mente pensante no tendríamos grandes tecnologías. Y como, para poder hacer frente a los más rápidos, se necesitan acciones que ayuden a mejorar los tiempos y no críticas sin fundamentos.