Almost 100 reasons…. __ #6 Because they want us to (VIII) — Nathan Divey (Mercedes)

Los vemos moverse de acá para allá en el pit lane. Entrando y saliendo del box, corriendo hacia el pie de podio o empujando los monoplazas sobre la parrilla. Los que saltan de alegría o aprietan los labios con frustración, a cada giro del piloto de su equipo.

Se visten de una versión colorida de los Soldados Imperiales y esperan, con la adrenalina disparada a niveles insospechados, a que el coche se les acerque a 100 kilómetros por hora y se detenga a unos centímetros de ellos. Unos segundos cruciales donde ellos son un elemento fundamental, su trabajo llevado al límite mientras se coordina con el de otras veinte personas. Y normalmente solo se habla de ellos, cuando se comete un error.

Trabajan noche y día, en jornadas de locura, casi sin descanso alguno… son los mecánicos de la Fórmula 1.

Por eso, tenía que contar con la opinión de un mecánico para estas “Casi 100 Razones para seguir la F1”. Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg (Mercedes), da la que creo es la respuesta que muchos quieren encontrar en el campeonato de este año.

“Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año”.

“I think the best reason would be to see who if anyone can beat Sebastian Vettel and Red Bull this year”

Almost 100 reasons…. __ #7 Because they want us to (VII) — Romain Grosjean (Lotus)

Regresa con todas sus fuerzas a la Fórmula 1 y lo hace después de haberse proclamado campeón indiscutible de las GP2 Series. Junto al campeón Kimi Raikkonen, que también regresa a los circuitos de Fórmula 1 este año, forman la alineación principal de Lotus F1 Team.

Este año no lo tendrá fácil, pero seguro que el espíritu luchador y la determinación de este piloto, harán que el francés no nos deje indiferentes. Además, no podemos olvidar que a pesar de sus 25 años, tiene los pies en la tierra y se involucra al máximo con el equipo para sacar el máximo rendimiento en cada momento. Sabe que si la aventura en la Fórmula 1 sale mal, tendrá que volver al banco en el que trabajaba.

Hay que reconocer que en las distancias cortas en un chico encantador, atento y sobre todo, destaca su buen hacer con los medios a pesar de su corta experiencia. Romain desprende energía positiva a raudales e incluso, llega a atrapar con esos ojos azules llenos de fuerza. Una persona inteligente y cuyo trato es impecable.

Como no podía ser de otra manera, cuando le preguntas por la razón que el daría para seguir esta temporada, el francés lo tiene claro, la clave es la pasión.

“Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.”

“Passion. This is a sport of passion and we put all our energy into it. And also because this year with the new regulations we will see more fights between teams and it will be more entertaining for the fans”

Almost 100 reasons…. __ #8 Because they want us to (VI) — Kamui Kobayashi (Sauber)

Kamui Kobayashi, japonés de 25 años (hasta septiembre) que suele encontrarse en la zona media de la tabla de resultados de la Fórmula 1. Compite con Sauber y después de verles en los tests de Barcelona, tanto él como el equipo parecen estar en muy buena forma. Su objetivo, como no puede ser otro, es ser “más consistentes”.

Kamui mira a Australia con esperanza y pensando en un circuito que si bien tiene un diseño propicio, la adherencia puede llegar a ser un problema, sobre todo al principio del fin de semana. Cuando le preguntas a Kamui qué razón daría él para que los aficionados siguieran todas y cada una de las carreras, su respuesta es tajante.

“¡…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada!”

“…because you never can tell in advance which race will become the most exciting Grand Prix of the season with the most overtakings!”

Almost 100 reasons…. __ #9 Because they want us to (V) — Gianfranco Fantuzzi (Toro Rosso)

Era mecánico de Ferrari con tan sólo 16 años y estuvo con la escudería de Maranello durante 22 años, que se dice pronto. Ha pasado por Minardi, por Toyota y desde 2006 vuelve a un equipo italiano, pero que a pesar de llevar el ‘rojo’ en el nombre, nada tiene que ver con la escudería en la que empezó. 

Gianfranco Fantuzzi es el Team Manager de Scuderia Toro Rosso. Su amplia experiencia en la Fórmula 1 nos aporta una visión un poco más compleja del deporte, una razón más para no perdernos ni una carrera de la temporada, ligada a la búsqueda del límite.

“La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!”   “Formula 1 is simply the pinnacle of motorsport racing where the latest technology and strategy are pushed to the limits and fans can follow the best and fastest 24 drivers race against each other. It doesn’t get any better than this!”

Almost 100 reasons…. __ #10 Because they want us to (IV) — Pedro García (Williams)

Quizá no os suene mucho su nombre, pero desempeña una posición muy importante. Fue fichado por Red Bull en 2005 cuando apenas terminaba su doctorado, y trabajó con ellos durante más de dos años. Ha pasado por Renault F1 y por el Hispania Racing. Pedro García es aerodinamicista y ahora trabaja en Williams F1 Team. No le veréis por el paddock pero su trabajo está más que presente.

Como el mismo dice su trabajo es definir “la forma que presenta el coche en pista”. Se trata de buscar aquellos aspectos que se pueden mejorar en el monoplaza, desde el diseño de las distintas partes que lo forman hasta el análisis de los resultados para poder seguir desarrollando. Todo ello pasando por las conocidísimas, pruebas del túnel del viento. En definitiva, la búsqueda constante de mejorar los tiempos de los coches en pista. y como Pedro segura, “mejorar un coche de este nivel no es fácil, hay que tener cierta tolerancia al estrés”.

Aquí tenemos la visión de un aerodinamicista de la Fórmula 1. No sólo da una sino, unas cuantas razones para no perdernos este Mundial que comienza.

“Creo recordar que nunca había habido 6 pilotos que han sido campeones del mundo (o que es actualmente) en una parrilla, con lo cual hay una gran calidad de pilotos punteros con palmarés contrastado.

El año pasado se vio un gran espectáculo con muchos adelantamientos y con cierta incertidumbre (a pesar de la espectacular temporada de los Red Bull) y es posible (e incluso probable) que, para esta temporada, con las nuevas normativas de la FIA se haya reducido la diferencia de comportamiento entre los coches punteros.

Esto posiblemente haga que no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

Para los sponsors, podría ser interesante también desde el punto de vista comercial, ya que se volverá a correr en EEUU, con lo que se podría abrir el mercado americano para muchas marcas.

Ahora mismo con los tiempos de los tests, no se sabe muy bien quién lleva más o menos gasolina, y quién busca de manera más desesperada un sponsor a través de la típica vuelta relámpago pero sin gasolina.

Sin embargo, siempre hay algún equipo que se convierte en una pequeña sorpresa al inicio del campeonato.”

Almost 100 reasons…. __ #11 Because They Want Us To (III) – Tony Fernandes (Caterham)

A sus 47 años, Tony Fernandes, empresario malayo, no sólo es el fundador de la primera aerolínea de bajo coste de Malasia, sino que es el jefe de equipo (team principal) de Caterham. Un equipo que el año pasado, entre las disputas por el nombre y la falta de fiabilidad del coche, poco pudo aportar. Sin embargo, este año, las perspectivas son muy distintas. Es uno de los equipos con mayores perspectivas de progreso, y contará entre sus filas con Heikki Kovalainen y Vitaly Petrov, dos pilotos con bastante experiencia en el deporte.

Esta temporada, Caterham se prepara para buscar un mejor lugar y asentarse en él. No puede aspirar a la parte alta de la tabla de puntos, ni pensar en luchar contra los equipos de cabeza, pero seguro que nos deja buen sabor de boca en el cuerpo a cuerpo con sus rivales directos.

Cuando le preguntas a Tony Fernandes, Caterham Team Principal, sobre las razones que daría para seguir toda la temporada 2012, esta es su respuesta:

“Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar”

“I think the main reason to watch every race in the championship is because Caterham F1 Team has a chance to join the fight with the midfield teams, adding to the action on track and giving the fans a new team to cheer for.”

Almost 100 reasons…. __ #12 Because They Want Us To (II) – Pedro de la Rosa (HRT)

Es casi el más veterano de la parrilla, sólo Michael Schumacher puede presumir de contar más primaveras que el catalán Pedro de la Rosa. Aún así, regresa a la Fórmula 1 como piloto oficial gracias a HRT. Un equipo que después de un par de temporadas un poco borrascosas parece querer empezar a hacer las cosas con seriedad y darle un giro totalmente español al equipo.

Pedro de la Rosa, nuevo piloto de HRT

Pedro no ha conseguido ningún título, pero sí que tiene una gran experiencia y conocimiento del deporte, lo que podría ayudar a su equipo. Un tipo encantador donde los haya… al ser preguntado por los motivos que él daría para que la gente siga el Mundial de Fórmula 1 2012, De la Rosa dijo:

“Porque va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores, donde no va a haber un dominador claro como el año pasado, sin ninguna duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.”

Almost 100 reasons…. __ #13 Because They Want Us To – Paul Hembery (Pirelli)

Una parte fundamental de la Fórmula 1 es la estrategia, y en ella influye directamente la degradación de los neumáticos. Desde que Pirelli regresó a la categoría reina del automovilismo se propuso traer consigo el espectáculo, y así lo estamos viendo, con más paradas en boxes. Además, la degradación de sus gomas también será clave este 2012, los equipos no parecen adaptarse fácilmente al comportamiento de los Pirellis blandos y súper blandos, cuyo desgaste no dará tregua a los equipos. 

Pero, y ¿qué piensa el Director de Motorsports de Pirelli? Al ser preguntado por la razón que él daría para que nadie se pierda ni un sólo instante de esta temporada, Paul Hembery dijo lo siguiente:

“Tenemos 6 Campeones del Mundo, veremos los comienzos de jóvenes emergentes, más adelantamientos, la brillantez técnica en los diseño y un deporte, verdaderamente global. ¿Qué más podríamos pedir?”

“We’ve got 6 World Champions, young emerging starts, more overtaking, technical brilliance in design, and a truly global sport. What more could you want?”

Almost 100 reasons…. __ #14 We Want You For The F1 Army

Se ha iniciado la cuenta atrás. Una semana, sólo una semana más y a eso de las 7 de la mañana hora española, estaremos pegados a la pantalla para ver comenzar la Fórmula 1. Una expectación que va en aumento, una afición a la que no le importa madrugar para oír el ruido de los motores en parrilla mientras esperan a que el semáforo se ponga en verde. 

Un deporte que comenzó siendo una disciplina casi elitista y que ahora está cada vez más cerca de ser un deporte de masas. Pero, visto lo visto, y con la crisis económica que afecta especialmente al continente europeo, muchos ven peligrar la continuidad de los eventos en el Viejo Continente. Además, en nuestro país, a ésta se le suma la crisis de medios que ya venía de antes y cada día se recorta más en este sentido.

Hemos visto como las televisiones autonómicas dejarán de emitir la Fórmula 1, a excepción de TV3 cuya tradición en el motor le avala. Pero incluso se ha especulado con la posibilidad de que, como hemos visto en otras ocasiones, se reduzcan los equipos que se desplazan a los Grandes Premios, y no sólo como medida por la falta de audiencia si el piloto español, Fernando Alonso, no gana lo suficiente; sino por norma general. En principio, parece que la temporada 2012 está a salvo, y MediaPro – la productora que gestiona los derechos para que después Antena 3 emita las carreras – tiene la F1 hasta 2014. ¿Qué pasará a partir de entonces…. es totalmente desconocido?

Es importante seguir las carreras de este año para demostrar que hay suficiente afición por el motor y por la Fórmula 1 como para que se apueste por contenidos en esta línea. Si de verdad queremos más programas dedicados al motor en nuestras televisiones, radios o incluso en Internet, tenemos que demostrar que hay suficiente afición por el deporte. No nos engañemos, al final para que cualquier proyecto salga adelante, son necesarios los patrocinadores – del mismo modo que en las parrillas muchos pilotos consiguen sus asientos debido al capital del patrocinador -.

¿Somos seguidores suficientemente fieles como para no perdernos ni una carrera? ¿Será verdad lo que muchos creen y que todo depende de lo que haga un único piloto? ¿Podremos cambiar esas visiones anquilosadas y demostrar que lo nuestro es pasión por el deporte? ¿Que se puede amar la competición, la velocidad y la innovación tecnológica que envuelven la Fórmula 1, sea de donde sea el piloto ganador? 

Almost 100 reasons…. __ #15 Who Will Be The 2012 World Champion?

Sólo queda una semana para que se inicie la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA prometen pararle los pies a los campeones por excelencia, los Red Bull; y todos en el paddock se esfuerzan por acabar con su supremacía. El año se empieza desde cero, borrón y cuenta nueva, así que el trofeo -en principio- no tiene nombre.

World Champion Trophies

Un campeonato que apunta a ser uno de los más disputados, principalmente porque se espera que tanto McLaren como Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull. Si bien, parece que las apuestas se centran más en los de Woking que en los de Maranello, no podemos pasar por alto que la escudería italiana ha querido hacer este año una aproximación más revolucionaria y sus cambios, muchos más que los que han tenido que introducir sus rivales directos, podrían empezar a dar resultados a mitad de temporada.

Pero además, se espera que sea un año con mayor rivalidad, porque al no haber tanta diferencia, será más complicado para los Red Bull acumular puntos. Además, hay que tener en cuenta a equipos como Lotus o Mercedes, sobre todo éstos últimos, que pretenden aparecen en la foto de podio más de una vez. Y así irán arañando puntos a los equipos de cabeza. De tal manera, que la ventaja y supremacía Red Bull no será tan evidente.

Un año en el que todos los elementos parecen diseñados para frenar al equipo más energético del campeonato, más que para sorprendernos con nuevos ganadores. Un título en el aire y un objetivo común para dos equipos que después de estar siempre enfrentados, por fin tienen algo en común: parar a los Red Bull.

¿Habrán aprovechado bien el invierno para poder ponerse al frente de la tabla? ¿Serán sus esfuerzos suficientes para acabar con la potencia de los de Milton Keynes? ¿Nos sorprenderá la evolución de estos equipos o no serán más que intentos fallidos para acabar con la racha de los ganadores?