Almost 100 reasons…. __ #7 Because they want us to (VII) — Romain Grosjean (Lotus)

Regresa con todas sus fuerzas a la Fórmula 1 y lo hace después de haberse proclamado campeón indiscutible de las GP2 Series. Junto al campeón Kimi Raikkonen, que también regresa a los circuitos de Fórmula 1 este año, forman la alineación principal de Lotus F1 Team.

Este año no lo tendrá fácil, pero seguro que el espíritu luchador y la determinación de este piloto, harán que el francés no nos deje indiferentes. Además, no podemos olvidar que a pesar de sus 25 años, tiene los pies en la tierra y se involucra al máximo con el equipo para sacar el máximo rendimiento en cada momento. Sabe que si la aventura en la Fórmula 1 sale mal, tendrá que volver al banco en el que trabajaba.

Hay que reconocer que en las distancias cortas en un chico encantador, atento y sobre todo, destaca su buen hacer con los medios a pesar de su corta experiencia. Romain desprende energía positiva a raudales e incluso, llega a atrapar con esos ojos azules llenos de fuerza. Una persona inteligente y cuyo trato es impecable.

Como no podía ser de otra manera, cuando le preguntas por la razón que el daría para seguir esta temporada, el francés lo tiene claro, la clave es la pasión.

“Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.”

“Passion. This is a sport of passion and we put all our energy into it. And also because this year with the new regulations we will see more fights between teams and it will be more entertaining for the fans”

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Almost 100 reasons….__ #34 Maldonado, is it all about a Fistful of Dollars?

Seguramente para él haya sido más duro que para nadie. Pastor Maldonado que venía de establecer un récord en la GP2 y llevarse el título bajo el brazo; dejó de luchar por la primera posición para luchar con un único objetivo: ser capaz de terminar la carrera. Es un cambio difícil, sobre todo mentalmente, pero el que algo quiere, algo le cuesta.

Pastor Maldonado, is it all about a fistful of dollars?

Precisamente los costes no son baratos, de hecho, poco antes del incio de la pretemporada se daba a conocer la cantidad que respalda al venezolano. Un montante de unos 35 millones anuales durante cinco años que irán a parar a las arcas de Williams son un apoyo bastante interesante para cualquier escudería. Pero aún más para una que, a pesar de la tradición que acumula, últimamente está de capa caída.

Aún así, no pensemos que Pastor no se lo merece. Durante su útlima temporada de GP2 Series, en 2010, consiguió llevarse el récord al mayor número de victorias en una temporada, subiéndose al primer cajón del podio hasta en seis ocasiones. Algo que ni siquiera pilotos de la talla de Lewis Hamilton o Nico Rosberg consiguieron en su día.

La temporada pasada, además de muchos problemas de fiabilidad del monoplaza de Williams y de algún que otro accidente, nos brindó la posibilidad de ver un atisbo de las cualidades de este piloto. Que en varias ocasiones consiguió colarse entre los diez de cabeza en clasificación. Y en ocasiones, como las de Italia (un trazado que le trae buenas memorias de su título en GP2) consiguió remontar desde el puesto 14 hasta rodar séptimo. Duró poco la alegría, tras la parada en boxes empieza a perder fuelle y no mantiene la posición.

En este 2012 Pastor Maldonado tendrá que demostrar que no sólo es capaz de rozar la zona de puntos o de clasificar apuntando alto, sino que además es capaz de mantenerse ahí y llevarse los puntos a casa. Ya no es un rookie y tiene que conseguir asentarse en el deporte, porque aunque todos sabemos que el peso de los patrocinadores es muy fuerte, en la Fórmula 1 las cosas cambian tan rápidamente como los coches pasan por la línea de meta.

Almost 100 reasons….__ #46 Jules Bianchi, The F1 Duel

Llega de las GP2 Series para incorporarse como piloto reserva de Force India. Pero eso no impedirá que le haga kilómetros al monoplaza de Force India. Jules Bianchi no es la primera vez que conduce un Fómula 1.

Jules Bianchi, The F1 Duel

Durante los entrenamientos de jóvenes pilotos en Abu Dhabi 2010, ya hizo toma de contacto de la mano de Ferrari, gracias a la Ferrari Driver Academy. Tercer piloto, y tercero quedó el año pasado en el campeonato de GP2. Y el mismo resultado obtuvo el año previo. Pero que sus terceros puestos no os engañen.

Este joven francés tiene potencial, es de esos pilotos que no te gustaría ver en tu retrovisor. Lucha por la posición con una determinación sorprendente, un empuje y una constancia que pondrían nervioso a más de uno.

Así comenzaba la temporada pasada. Christian Vietoris sudó la gota gorda con el incansable Bianchi.

Es capaz de mantenerse firme en los momentos más difíciles, mete el morro y apura al máximo. Y esa, precisamente, es su especialidad. Pero todavía no ha llegado su hora.

Sin embargo, tiene todo un año por delante para aprender tanto como le sea posible. Para desarrollar sus capacidades en las escasas pero fundamentales sesiones de entrenamiento, como en lo que al funcionamiento del deporte se refiere. A perfilarse como uno de los oficiales para 2013.

Cierto que su comienzo, en los pasados entrenamientos de Jerez, no han sido de lo más afortunados. Sí, estrelló el coche, nada grave pero por falta de piezas el equipo no pudo volver a la pista. A pesar del tropiezo, su debut no fue nada malo. Esperemos que consiga sacar partido a esta oportunidad como piloto reserva, para que en un futuro pueda sacar su potencial en la parrilla junto a los titulares.


Almost 100 reasons…__#53 Van der Garde, Knocking On F1’s Door

El sueño de llegar a la Fórmula 1 puede acabar atragantándosele. Un comienzo muy prometedor en su carrera que no parece llegar a cuajar del todo. Después de su quinto puesto en el campeonato de las GP2 Series llega a la categoría reina de la mano de Caterham como piloto reserva. Y eso que su nombre estuvo sonado durante un tiempo como segundo de abordo de HRT (#54)

Giedo's new album: Knocking on F1's doors

Para aquellos que no conozcan a Giedo van der Garde, diremos que es el holandés que entre 1998 y 2002 parecía estar destinado a ser un gran campeón. Kart al que se subía, campeonato que se llevaba, así como premios al mejor rookie de la temporada.

Pasó a la Fórmula Renault holandesa en 2003 y aún quedando cuarto fue nombrado el mejor rookie. Todo iba viento en popa…hasta que llegó a la Formula 3 donde todas aquellas posibilidades que venía construyendo el piloto holandés se quedaron en eso y no llegaron a explotar.

Ahora a sus 26 años vuelve a llamar a las puertas de la Fórmula 1, como ya hizo en 2007. Esperemos que esta vez tenga más suerte. En resumidas cuentas, Giedo fue anunciado por Super Aguri como tercer piloto, unos meses después Spyker (actual Force India) dice que no, que Van der Garde es su cuarto piloto, y se lleva al holandés. Sin embargo, a la hora de la verdad, la FIA… como no, la FIA no le dejó correr. Su Super Licencia dependía del contrato con Super Aguri, que es el único que el organismo regulador da por bueno, por lo que no le concedieron licencia para competir con otro equipo.

Casi cinco años después, aquí está de nuevo. Llega con un quinto puesto en la GP2, y una pole y atisbos de que ese potencial que brillaba en los primeros años sigue ahí.    

Van der Garde: “Mis resultados en GP2 no dicen nada de mis habilidades como piloto. Estoy preparado para la Fórmula 1 y me encantaría tener la oportunidad de demostrar de lo que soy capaz en esos coches. Son mucho mejores para mi que los de GP. Éstos son, en ocasiones, como un coche de rally. Para llevar un F1 se necesita un estilo mucho más refinado. Ese es mi estilo y espero poder probarlo”.

Está muy seguro de que su estilo podrá encajar en la Fórmula 1, ahora la cuestión es si tendrá la posibilidad de demostrarlo en esta temporada. Siendo piloto reserva, sólo podrá subirse al monoplaza en las sesiones de los viernes, siempre y cuando el equipo lo considere oportuno, y quizá en los entrenamientos que este año se han añadido durante la temporada en Italia.

Giedo está convencido de que éste es su momento, de que ya sólo queda Fórmula 1 o Fórmula 1. Pero por experiencia, todos sabemos que aunque una temporada como piloto reserva es una experiencia increíble para los pilotos, no siempre desemboca en un sitio como titular al año siguiente. ¿Qué le deparará esta temporada al holandés? ¿Seguirá llamando a esas puertas sin obtener respuesta o finalmente se le abrirán?

Almost 100 reasons…__#57 Grosjean, The Return of the French

Si alguien está deseando que comience la temporada, ese es Romain Grosjean. Después de un intento fallido en el que perdió el sitio en Renault ante un tal Vitaly Petrov, el piloto francés vuelve a la categoría reina y toma el asiento en Lotus, mientras el ruso se queda en territorio desconocido.

Grosjean, The Return of the French

Ha sido un año muy largo en que Grosjean no ha querido levantar los ojos del volante. Se ha concentrado en las GP2 Series y en llevarse el título de calle. Y lo ha hecho. Un dominio del campeonato parecido al que Sebastian Vettel tuvo en 2011 en Fórmula 1.

Romain Grosjean: “Estoy muy orgulloso de lo que he conseguido. Quería muchísimo este título porque era lo que me faltaba en mi carrera. Ahora lo tengo en el bolsillo. Es una sensación increíble”

Una sensación inolvidable, seguro. Pero, a pesar de la cautela que demostró al terminar la temporada, era evidente que haberse proclamado campeón del mundo de GP2 tenía mucho significado.

Romain Grosjean: “He estado en el paddock de la F1 tan poco como me ha sido posible. Ahora que somos campeones, echaré un vistazo a ver qué está ocurriendo ahí arriba, pero por el momento, mi mayor preocupación es encontrar un buen contrato para 2012 y nada más.”

Compagina su puesto como piloto de DAMS con el de tercer piloto de Lotus Renault. Tenía un pie dentro de la Fórmula 1 y sólo le faltaba una hazaña lo suficientemente importante como para que le tuvieran en consideración para la temporada 2012.  Y así fue, cuando a falta de tres carreras, el título ya es tuyo, estás diciendo mucho. Especialmente en una categoría como la GP2.

Ahora se enfrenta a su retorno en la F1. Es el momento de demostrar que la primera vez sólo le faltó un coche lo suficientemente competitivo, y que puede hacer mucho más. Además, con Kimi Raikkonen como compañero de equipo, puedes aprender mucho y avanzar como piloto. ¿Cómo será el retorno del francés?

F1 2012: Almost 100 reasons…__#72 Charles Pic, The Little Prince

Charles Pic, Le Petit Prince

Cuando tenía diez años, vi una vez una imagen magnífica en un libro sobre la Selva Virgen que se llamaba “Historias Vividas”. Representaba una serpiente boa que tragaba una fiera. Y, como en aquella memorable historia de mi compatriota y piloto de altos vuelos, yo también hice un intento de dibujar a la boa después de tragarse a su presa. Este fue mi primer dibujo:

Mi dibujo nº 1

Cuando se lo enseñé a las personas mayores y les pregunté si no les asustaba, me respondieron que “nadie se asusta de un sombrero”. ¿Un sombrero, señores? ¿Un sombrero? Si esa boa es capaz de digerir el coche de Damon Hill de una sola pieza… ¡¡qué no podrá hacer con nosotros!!

Así que alentado por las voces de los mayores abandoné mi carrera como artista. Lo vi muy claro, si algún día me tenía que encontrar con una boa en el camino, prefería ir a los mandos de un coche tan rápido como el de Hill. De esta forma, elegí convertirme en piloto de Fórmula 1.

Mi dibujo nº 2

Disfruté de los karts y progresé por el resto de categorías, dejando siempre buena huella de mi paso. Sí, es cierto que siempre me mantuve entre las segundas y terceras posiciones, y ¿qué? De hecho, el año pasado quedé cuarto del campeonato  y aun así he llegado a la Fórmula 1.

Quizá muchos se fijen en la meta y no en la importancia del camino. Un viejo amigo una vez me dijo, mientras yo miraba a aquellos que bajaban triunfantes del podio:

 – Los hombres de tu tierra, llenan sus vitrinas con incontables trofeos… y no encuentran lo que buscan.

– No lo encuentran – respondí.

– Y sin embargo, lo que buscan podría encontrarse en una sola victoria o en un único trofeo.

– Desde luego – respondí.

Y el mi amigo agregó:

– Hay que buscar con el corazón, lo que es esencial es invisible para el ojo.  

No le entendí muy bien en su momento, ni sé muy bien si todavía lo entiendo. Pero busco dar los pasos adecuados. El año pasado quedé cuarto del campeonato de pilotos en las GP2 Series. Me llevé el sabor de dos triunfos, tres poles y subí cinco veces al podio.

Me espera un gran año por delante. Marussia F1 me brinda la oportunidad de seguir mi camino hacia ese único trofeo. Ahora necesito trabajar muy duro para llegar al primer Gran Premio con fuerza, para sacar lo mejor de mi y del equipo.

Dicen de mi que me caracteriza mi determinación, John Booth el jefe de equipo de Marussia, cree que tengo una cabeza  muy madura sobre unos hombros jóvenes. Yo, la verdad es que me veo la cabeza tan joven como el resto del cuerpo, pero bueno, él sabrá.

 

Charles Pic.