Almost 100 reasons…__#18 Memories of a Time to Come (VI) – Stefan Johansson: “Vettel has another ten years of getting better every year”

Piloto sueco que debutó en Formula 1 en 1980, no cuenta con ningún trofeo mundial, pero si tiene el honor de haberse llevado en una ocasión el Gran Premio de Reino Unido y en otra el de Argentina.

Sus razones se centran en el aspecto tecnológico del deporte y en cómo los equipos son capaces de implementar estas cuestiones de la mejor forma posible. Pero aunque apunta a la técnica como uno de los elementos clave, no pasa por alto la importancia de una racha imparable como la de Sebastian Vettel y Red Bull Racing, por los que sigue apostando para esta temporada.

Stefan Johansson, former Grand Prix driver (from Sweden and now living in Los Angeles)

“I think it’s going to be a cracking year again. I think the quality of the drivers now, certainly at the sharp end, is probably better than ever. There is a lot of great talent there…and of course on the other side of it the question is: who is going to get the edge of the technology side this year? It will be interesting again to follow the whole technology war which is going on – and always has been, to a degree. I would go for Red Bull and Vettel again.

For me, they are on a roll. There have been no changes in the team and Vettel is still only scratching the surface. He’s 24…come on! He has another ten years of getting better every year. He was spectacularly good last year and this year he is most likely going to get even better.

The team probably has the best technical setup at the moment, they have good momentum going and with good chemistry in the team; there are no snags in that area which are likely to upset the momentum going forward. The thing is, they only have to improve a little bit here and there, whereas everybody behind has to be more drastic like McLaren were last year.

Everybody sort of takes a gamble of the car and, as we all know, nine times out of ten the gambles rarely work. The whole business is built on hope so, with every change you make, you hope it is going to be for the better; but if you don’t actually know then it is most likely not going to get better (laughs)! That’s the way it is, unfortunately!”

Stefan Johansson, ex piloto de Fórmula 1 (Suecia. Reside en Los Angeles)

“Creo que va a ser un año sensacional otra vez. Creo que la calidad de los pilotos ahora, ciertamente al límite, es probablemente mejor que nunca. Hay muchos y grandes talentos… y por supuesto, en el otro extremo la pregunta es: ¿quién se va a hacer con la ventaja de la tecnología también? Será interesante seguid de nuevo toda la guerra tecnológica que se está llevando a cabal – y que siempre ha existido en cierto modo.

Yo apostaría por Red Bull y Vettel, de nuevo. Para mi están en racha. No ha habido cambios en el equipo y Vettel está todavía como quien dice empezando. Tiene 24 años… venga!!  tiene todavía otros diez más para ir mejorando año a año. El año pasado fue espectacularmente bueno y este año tiene de pinta de ser incluso mejor.

El equipo seguramente tiene la mejor configuración técnica en este momento, tienen todo a su favor y con buena química en el equipo; no hay obstáculos a la vista que son los que normalmente acaban arruinando el progreso de las buenas rachas. La historia es que sólo tienen que mejorar un poco aquí y allá, mientras que el resto de los que van por detrás tienen que ser más drásticos, como Mclaren lo fue el año pasado.

Todo el mundo hace sus apuestas y, todos sabemos que, nueve de cada diez veces la apuesta raramente funciona. Pero todo se basa en crear una esperanza de que, con cada cambio que se realice, se espera sea para mejor; pero si no se sabe con certeza, entonces lo más probable es que no se mejore (risas). ¡Desafortunadamente, así es como es!”

Almost 100 reasons…__#23 Memories of a Time to Come

Si miramos atrás y hacemos un poco de hemeroteca, los cambios son tales que nos hacen ser conscientes de la velocidad de la Fórmula 1, en todos sus aspectos. La velocidad con la que han evolucionado y revolucionado el mundo del motor, es uno de los que hacen que este deporte sea mucho más que eso. El esfuerzo humano que hay en estas máquinas de competición es impresionante y lo embellece.

Pero sobre todo, la velocidad que nos han hecho sentir en la distancia. La adrenalina, la incertidumbre, los momentos de frustración y los de alegría máxima… todos gracias a la Fórmula 1, y a cada una de las personas que la hacen posible desde hace tanto tiempo. Una tradición, cuya semilla está a principios del siglo XX y que celebró su primer Campeonato Mundial en 1947, que no sólo perdura en el tiempo sino que cada año gana en seguidores, algo tiene que tener.

Una afición que conserva grandes momentos en su memoria, fragmentos de su vida ligados a emociones vividas ante la pantalla o incluso en los circuitos. Que recuerda cada instante como si no hubiese pasado el tiempo y que, aunque no siempre crea que cualquier tiempo pasado fuese mejor, sabe que el presente también ofrece la posibilidad de alcanzar de nuevo una emoción en cada carrera y puede que incluso, una recompensa muy gratificante al final del campeonato.

Seguir escribiendo nuevas páginas y episodios de este libro personal que puede llegar a ser la Fórmula 1, es una razón de peso suficiente para seguir los pasos del Gran Circo. Nunca es tarde para empezar a leer un buen libro. 

Almost 100 reasons…__#26 Williams, Falling Down?

Williams, Falling Down?

Cuando uno piensa en Williams le vienen a la cabeza numerosas imágenes gloriosas, tiempos de triunfos casi sucesivos, de leyendas del deporte… de una escudería que no es la misma a la que vemos últimamente sobre la pista. Y aunque mucho han cambiado los tiempos, las aspiraciones del equipo inglés no han cambiado. A pesar de que su fundador, Frank Williams, ha decidido colgar los guantes, aunque ha tiempo parcial porque seguirá involucrado como no puede ser de otro modo, el equipo parece haber ido poco a poco perdiendo su esencia.

En lo que a los resultados de los últimos años se refiere, su evolución ha sido similar a la de Mercedes. En el sentido de que ambos consiguieron terminar 2010 en una posición alentadora, y sin embargo, durante el año pasado no consiguieron llegar al objetivo marcado. Si bien Mercedes lucha por las primeras posiciones, Williams, con nueve campeonatos a sus espaldas, hacían esfuerzos por no acabar últimos.

Se salvaron con una novena posición y tan sólo cinco puntos. Bastante pobre. El equipo busca una nueva era, quiere levantarse y poder pelear, al menos a mitad de tabla. Y este año buscará su objetivo con Bruno Senna como novedad, y Pastor Maldonado, que llegó a la escudería la pasada temporada. Dicen adiós al experimentado piloto brasileño Rubens Barrichelo y buscan una nueva era. Humildes pero trabajadores.

No están como para hacer muchos experimentos. Es hora de trabajar con paso firme. Sin prisa pero sin pausa, para poder poner remedio a los problemas que surjan con la efectividad y la rapidez necesaria. Para no encontrarse como el año pasado enfrascados en el diseño de la caja de cambios, mientras en pista se corre sin escapes sopladores.

AT&T Williams ¿cayendo o remontando? Un año para ver si sus pasos están siendo los acertados y si dejaran la puerta abierta a que en la medio largo plazo podamos volver a ver a esta escudería tan emblemática, en lo más alto de la tabla.