Formula E or How to make drivers laugh

With the summer break over and the Formula One circus back on track it seems like Hungarian GP was ages ago. Some have enjoyed themselves around Russia going to “the sort of cities that most of us have never heard of”, some have had some trubles fitting into their girlfriends’ wetsuits… but certainly most of them did not use the break to check on the lastest news on motorsport.

Formula E?? Electric championship??  You should have seen their faces when they hear me asking about it but… and there is always a ‘but’… someone did know about it… Who that might be? Of course, Pedro de la Rosa. The thing is, the question made them talk, almost to the point that at the end it seems the drivers have forgotten we, journalists, were there.

So here it goes… but first, a link to Autosport news about Formula E –  just in case you enjoy the summer break as much as drivers did.

— BelgianF1 GP 2012 / FIA Press Conference/ Thurday 30 August —

Patricia Sánchez: We’ve been hearing about F1 with electric cars. What would you think about that sort of competition, and how would you like to drive a noiseless car?

Michael Schumacher: Looks like none of us has heard anything about that.  We have partially electric cars already. We have KERS! (laughing)

Q: My question is basically about having a Formula One race with no noise. Would that be the same feeling for you? …If it happens.

Jenson Button: If. I’m sure we could try and make some sort of noise that we like. It would save our hearing because this things are pretty loud. We wouldn’t need earplugs which is quite a good thing. I don’t know.  I don’t know what the possibility is of having a completely electrical car, how many manufacturers would be involved…

Pedro de la Rosa: I must say I’ve heard about it, it’s Formula E, and it’s obviously a new era, and we should be open-minded to the fact that we’re used to racing with noise. But I remember a few years ago, going to indoor karting in Finland and racing with electrical cars for the first time which was an incredible experience because you were racing, you were breaking for turn one, or accelerating on the straight and then you had a kart next to you and you didn’t hear it, which was shocking, because we are basically from the noise era, but we should be open-minded. Let’s wait and see how it develops because it could be extremely interesting…

Jenson Button: Can you hear a Formula One car coming?

Pedro de la Rosa: Absolutely, yeah. You can feel…(with a huge smile on his face) yeah, especially when I’m shown blue flags… I can hear you guys!!

Jenson Button: You get out of the way straightaway. I’ve seen you Pedro!! (laughing out loud)

(All drivers laugh)

Pedro de la Rosa: I mean karting, karting, karting… indoor karting.  I don’t know how it will feel with single-seaters but for sure you can still hear something. Maybe when you get very old you won’t but…

Jenson Button: You tell me, Pedro!

(More laughs)

Pedro de la Rosa: Anyway, my botton line is it’s a new era, it’s an interesting avenue we should be open-minded and lets wait and see how it looks like, because we’ve never seen fully electrical single-seater and I’m really looking forward to that.

Jean-Eric Vergne: I have no idea. Maybe it will come. To be honest, I haven’t heard about it, so I don’t know how it is, I don’t know how it’s going to be. I did a kart race last year in Bercy with electric karts. It was quite a fun race. We could hear other noise as well. The funny thing is that we could hear the whole crowd around the stadium. But I have no idea how it would be in F1 or single-seaters.

Michael Schumacher: That’s actually a good point. It would be the first time that we could hear the crowd and not the crowd us.

Jenson Button: I think you’ve got to ask the fans more than us. It would be a big difference for the fans. I know there are the obvious reasons for doing it which are very important, but for the fans, they would miss something, with the buzz of the sound of an F1 car, because that’s the first thing you notice when you come and watch an F1 car, it’s the sound.

— Ends —

So…lets ask the fans… How would you feel with a noiseless competition? What do you think about Formula E? Is it the future, the next step in racing championships?

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Almost 100 reasons…__#22 Memories of a Time to Come (II) – Derek Warwick: “Last year showed to us all what a supreme talent Sebastian is”

Un deporte de tanta tradición ha ido dejando en sus páginas a muchos pilotos…que también nos dan sus razones para seguir de cerca esta temporada. El primero es Darek Warwick, piloto inglés de los años 80 que sin llegar a ganar ninguna carrera sigue encontrándose entre los grandes de este deporte.

Derek Warwick, former Grand Prix driver (from England and current BRDC President)

“I am still a massive anorak when it comes to Formula 1. I am riveted to every race and now do two or three races a year as FIA driver steward, so I’ve got closer to the action than I have been for quite a while because when you fall out as a driver you feel quite distant. I have to say, I thought last year was fantastic; I thought DRS worked really well and I am really anti-KERS but I think that also worked well.

The racing was close. Even though we have a runaway winner, it wasn’t actually like that. On paper, when you look back in history it will just show 2011 as a runaway winner with Sebastian Vettel, but he had to work for it and was magnificent all year. We had great racing, Jenson (Button) had a great year, there was the controversy with Massa and Lewis (Hamilton) which made front page and back page…so it was great for Formula 1 and great for supporters. Mark (Webber) didn’t have the best year of his career but I’m sure he will put that behind him. It showed to us all what a supreme talent Sebastian is and, along with that, a great and normal guy who is still having fun.

As far as this year is concerned, I agree with you – I think this year we are more excited about the prospects that we have been for a long time.”

Derek Warwick, ex piloto de Fórmula 1 (Inglaterra – actualmente es el Presidente de BRDC)

“Todavía estoy enganchado hasta la médula cuando se trata de Fórmula 1.  Sigo atado a cada carrera y voy a dos o tres carreras al año como comisario piloto de la FIA, así que he llegado a estar más cerca de la acción de lo que he estado en bastante tiempo porque, cuando te quedas fuera como piloto lo sientes muy distante. Debo decir que pienso que el año pasado fue fantástico, que el DRS funcionó bastante ven y que aunque soy bastante anti-KERS creo que eso, también funcionó bien.

Corrieron muy cerca. Incluso a pesar de que hubo un ganador indiscutible, no era del todo así. Sobre el papel, cuando se mire hacia atrás en la historia, sólo se verá 2011 como el año del apabullante ganador, Sebastian Vettel, pero fue el resultado de un año maravilloso. Tuvimos grandes carreras, Jenson (Button) tuvo un gran año, hubo cierta polémica entre Massa y Lewis (Hamilton) que fue portada y contrapartida… así que fue genial para la Fórmula 1 y para los seguidores. Mark (Webber) no tuvo el mejor año de su carrera pero estoy seguro de que conseguirá dejarlo atrás. Además, vimos el talento supremo que tiene Sebastian, a la vez que es un gran tío, un tipo normal que todavía se está divirtiendo.

En lo que a este año se refiere, estoy contigo – creo que este año estamos más nerviosos con las posibilidades, de lo que lo hemos estado en mucho tiempo.”

Almost 100 reasons…__#61 Jenson Button, The Invisible Man

Si retrocedemos un año, más o menos por estas fechas nadie hubiese apostado por una temporada como la que Jenson Button nos ofreció.

Jenson Button, The Invisible Man

Quizá también porque a pesar de haberse proclamado campeón en 2009, parecía pasar inadvertido. Las miradas y los focos se fijaban más en su compañero de equipo y en los rivales que en él mismo. Y le vino muy bien.

Las primeras carreras pasaron desapercibidas, comenzó sexto en Australia y se marcó cuatro podios antes de llegar a Silverstone. Y si no le habían prestado mucha atención hasta el momento, con el fallo en el pitstop en su tierra natal y el problema hidráulico que le siguió en Alemania, hicieron que casi se olvidaran de él.


Era el hombre invisible de la pista. Quizá por sus rivales pensaban más en cortarle las alas a cierto jovencito alemán, o porque los problemas emocionales de su compañero y sus consecuencias al volante, acaparaban todas las atenciones. Así que cuando tras dos abandonos logró la victoria en Hungría y vio su suerte cambiar, dejó con la boca abierta a más de uno.

La de Budapest fue particularmente especial, no sólo porque era el quinto aniversario de su primera victoria en ese trazado, sino porque celebrar su Gran Premio número 200. Además de las efemérides, Button recuperó la suerte y las posibilidades de plantar cara a los Red Bull. 


Recordando a todos los aficionado que tiene una capacidad sorprendente de hacer que una situación desfavorable le beneficie, lo que junto con una buena gestión de las decisiones respecto a las ruedas, y unas remontadas increíbles como la de Canadá, hacen del inglés un rival a tener en cuenta.

Jenson que poco a poco fue recuperando posiciones hasta afianzarse el subcampeonato, también fue capaz de adelantar en todos los aspectos a su compañero de equipo, Lewis Hamilton. Este año, volverá a intentar hacerse con el deseado título de campeón del mundo, aunque esta vez no será tan fácil hacer la del hombre invisible y conseguir colarse entre los demás monoplazas. ¿Conseguirá rematar la temporada pasada colocándose por delante de los RedBull y consolidarse como el tercer bicampeón de la parrilla de la Fórmula 1?

Almost 100 reasons…__#63 The Doors of F1, The End?

A menos de dos meses para que el semáforo de la Fórmula 1 se ponga en verde, alguno podría pensar que ya se han puesto todas las cartas sobre la mesa. Pero nada más lejos de la realidad, todavía son muchos los secretos que faltan para que la configuración de la próxima temporada esté terminada.

Las últimas informaciones nos hacían fijarnos en la parte más técnica de la Fórmula 1, y seguramente será un tema que siga trayendo cola en los próximos meses, por no decir que probablemente será el tema estrella de la temporada. Sin embargo, hay un tema recurrente que no parece resolverse y que podría modificar la parrilla oficial de 2012.

The Doors of F1 - The End?

Cuando el mercado de pilotos comenzó a moverse con cierto vigor, parecía inminente la confirmación de uno de los rumores más extendidos de la Silly Season, la destitución de Jarno Trulli. El veterano italiano asegura que el tiene contrato con Caterham y que hasta que no le digan lo contrario el seguirá yendo a trabajar como si tal cosa.

Aunque no debe ser plato de buen gusto que todos los medios estén apuntando al ruso Petrov como su sustituto. Se mencionan conversaciones avanzadas, los intereses por un Gran Premio en las frías tierras del Este y por supuesto, los billetes que podría llevar el camarada bajo el brazo… pero, por el momento sigue estando todo en el aire.

Y eso Jarno lo sabe. Cuando llevas quince años en Fórmula 1, aprendes a manejar bien tu posición frente a los rumores. El problema está en que su temporada tampoco ha sido brillante, aunque ahora se empeñe en asegurar que si el coche sigue la evolución adecuada podrá llevarlo a Q2 y mantenerse en la zona media de la tabla.

Por otra parte, hay que reconocer que los años no pasan en balde. Ya son 37 primaveras y la sed de triunfo empieza a ser más frustrante que otra cosa. Además, ya sea porque cuando estaba en su mejor momento coincidió con dos futuros campeones del mundo, Button y Alonso, o porque es uno de esos pilotos que no llegan a explotar su potencial; el italiano Trulli podría estar enfrentándose a sus últimos días en la alta competición automovilística.

Y digo podría, porque esto sigue siendo un rumor todavía por confirmar. De forma que descubrir cuántas carreras consigue sumar a las más de 250 que ya lleva a sus espaldas será otra de las razones para seguir la temporada 2012 de Fórmula 1. Que nadie se olvide que ya antes se predijo el fin de su trayectoria en el deporte en varias ocasiones, y en todas sin mucho éxito. ¿Será esta la definitiva?