En la brecha…

Cuando a finales de la temporada pasada me pidieron escribir una opinión sobre lo que 2012 había dado de sí para una revista on-line, y decidí escribir el texto que aquí adjunto, nada hacía pensar que el debate de las ruedas fuera a llegar a los límites de la risión en la que nos encontramos ahora. Y como en aquel entonces, reivindico uno de los aspectos que hacen de la Fórmula Uno la cumbre del motor-sport: la técnica y la destreza de aquellos que la desarrollan.

Del mismo modo, y dejando de lado algunas de las imágenes que los Pirelli nos han regalado en lo poco que llevamos esta temporada, me quedo con dos ideas. La primera, las afirmaciones de Kimi Raikkonen asegurando que no ve mucha diferencia respecto al año pasado, en lo que a ruedas se refiere. La segunda, que lo interesante de esta disciplina automovilística es saber adaptarse a las circunstancias. Así, del mismo modo que cuando el coche no va todo lo fino que se esperaba, se añaden mejoras o actualizaciones; cuando uno se encuentra (allá por febrero y con la experiencia de todo un año de ruedas impredecibles) con unos neumáticos que obligan a hacer más paradas y que se degradan mucho más de lo deseado, entonces, lo lógico es adaptarse a la situación y desarrollar un monoplaza que se adapte a la situación. Pirelli

Adaptarse o morir, nunca tuvo tanto sentido dentro del campeonato. No obstante, parece que la cumbre de la tecnología del motor debe estar perdiendo su esencia, o pensando en los cambios del año que viene, o simplemente buscando la solución más fácil. Por ello, es importante reconocer el mérito de aquellos que supieron hacer frente al reto de Pirelli.

¿Es por seguridad, pero no quieren reconocerlo? ¿El cambio in extremis para Canadá responde a los comentarios de algunos? ¿Es todo parte de la pantomima que acaba teniendo su reflejo en las conversaciones que reducen lo más interesante de este deporte, a simples discusiones de fanáticos de bar?

 

—– Nov. 2012: El espectáculo de la F1 – A golpe de Pasión —-

Queríamos espectáculo, carreras que nos hicieran vibrar y un campeonato que se luchara hasta el final. Pues como si del genio de la lámpara se tratara, nuestros deseos son órdenes, y hemos podido disfrutar de una de las temporadas más interesantes en mucho tiempo. Desde lo insólito de su comienzo, que pasará a los anales por contar con siete vencedores distintos en las siete primeras carreras, pasando por unos compuestos de Pirelli que han dado mucho que hablar, hasta llegar a un final de campeonato que se decide en el último Gran Premio del año.

Lejos quedan ya esos domingos en los que parecía que el ‘Drivers Parade’ se alargaba dos horas, bienvenidos a esta Formula Uno donde aquello del “todo puede pasar hasta la bandera de cuadros” cada día es más real. Y todo apunta a que en 2013 seguiremos en esta línea.

Dispositivos como el DRS o el Kers han favorecido los adelantamientos, que era lo más demandado. Pero no podemos olvidar que también se han tenido que eliminar otros en favor de una lucha más equitativa, porque ¿qué hubiera sido de esta temporada si los Red Bull hubieran contado con sus escapes soplados? No es que me guste jugar al “y si” pero, después del dominio apabullante de los de Milton Keynes en 2011, sería de esperar otro año de victorias casi ininterrumpidas.

Del mismo modo que años anteriores se prohibieron los dobles difusores o los conductos F manejados por los pilotos, la FIA les corta las alas y les quita la que era su mayor ventaja. Esos escapes que les hacían volar en los circuitos, conseguir tantas poles en un año que Sebastian Vettel le arrebató el récord a Nigel Mansell y rematar con doce victorias de un total de diecinueve posibles. Sin los escapes, y como era de esperar, las estadísticas de lo Red Bull ya no dan vértigo, y se llevan 7 triunfos de veinte.

Pero aún así, han conseguido construir el mejor coche de la parrilla. Si bien es cierto, que esto no se ha hecho patente hasta Singapur, pasado el ecuador de la temporada, cuando sus mejoras les han devuelto la posición de poder. ¿Será así el año que viene?

No hemos abandonado todavía el circuito de Interlagos y ya estamos pensando en qué nos traerá 2013. Para empezar la FIA ya ha limitado el uso del DRS en los libres y en clasificación, y sólo será posible abrirlo en aquellas zonas delimitadas – como ocurre en carrera. Para Charlie Whiting se trata de una medida de seguridad para evitar incidentes. Para otros, se trata de una medida para mantener a los toros dentro de la manada y que no corran por libre. Ya que se ha mencionado que es el uso agresivo de este dispositivo, junto con el  apoyo del doble DRS que apareció en Suzuka, lo que les lleva a volar de nuevo. De cualquier modo, en 2013 se tendrán que volver a reinventarse ya que el doble DRS no estará permitido (al menos no el que los Red Bull o los Mercedes utilizan). Sin olvidarnos de cómo afectará esta medida a su configuración de marchas y a esa séptima más corta.

Si bien, todos estos cambios en la regulación buscan -a priori- un resultado más atractivo tanto para el público en general como para los patrocinadores y demás eslabones de la cadena de la Fórmula Uno; no podemos dejar de mirar la otra cara de la moneda: el ingenio técnico elevado a la máxima potencia.

La destreza aquí no se demuestra sólo con el manejo del volante, sino en la capacidad de recuperación e innovación técnica, en saber apurar al límite y leer entre líneas el reglamento para obtener el monoplaza más competitivo de la parrilla. Geniales ingenieros – en el sentido más etimológico de la palabra-, que encuentran soluciones que se traducen en tiempo sobre la pista, que se rompen la cabeza para entender el comportamiento de los materiales de forma que acaben jugando a su favor, y que en definitiva, hacen que la cumbre automovilística siga siendo espectacular.


¿Qué sistemas revolucionarán la parrilla del año que viene? ¿Habrá más igualdad? ¿Avanzarán aquellos que no parecen encontrar el coche adecuado? Éstas y otras preguntas revolotearán las mentes de aficionados y profesionales de este deporte, que se mueve a golpes de pasión.

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Almost 100 reasons…. __ #7 Because they want us to (VII) — Romain Grosjean (Lotus)

Regresa con todas sus fuerzas a la Fórmula 1 y lo hace después de haberse proclamado campeón indiscutible de las GP2 Series. Junto al campeón Kimi Raikkonen, que también regresa a los circuitos de Fórmula 1 este año, forman la alineación principal de Lotus F1 Team.

Este año no lo tendrá fácil, pero seguro que el espíritu luchador y la determinación de este piloto, harán que el francés no nos deje indiferentes. Además, no podemos olvidar que a pesar de sus 25 años, tiene los pies en la tierra y se involucra al máximo con el equipo para sacar el máximo rendimiento en cada momento. Sabe que si la aventura en la Fórmula 1 sale mal, tendrá que volver al banco en el que trabajaba.

Hay que reconocer que en las distancias cortas en un chico encantador, atento y sobre todo, destaca su buen hacer con los medios a pesar de su corta experiencia. Romain desprende energía positiva a raudales e incluso, llega a atrapar con esos ojos azules llenos de fuerza. Una persona inteligente y cuyo trato es impecable.

Como no podía ser de otra manera, cuando le preguntas por la razón que el daría para seguir esta temporada, el francés lo tiene claro, la clave es la pasión.

“Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.”

“Passion. This is a sport of passion and we put all our energy into it. And also because this year with the new regulations we will see more fights between teams and it will be more entertaining for the fans”

Almost 100 reasons…__#19 Memories of a Time to Come (V) – Derek Daly: “F1 has more human drama storylines than any other sport in the world”

Su carrera se desarrolló a finales de los 70 y principios de los 80.  A pesar de no haber tenido unos resultados o un palmarés muy importante su vida siempre ha estado ligada al motor. Si no como piloto, sí como comentarista, consultor, escritor… y también desde hace unos años como padre de piloto de competición.

Para Derek Daly hay tantas historias interesantes para esta próxima temporada que si empezásemos no pararíamos nunca. Pero más allá de quién gane el título o no, siempre hay otros aspectos en los que fijarse para disfrutar más de este deporte.

Derek Daly, former Grand Prix driver (from Ireland, now living in Indianapolis and father of GP3 driver Conor Daly)

“I always love the start of F1 seasons because there are so many intriguing questions and so many different story lines. I am curious on multiple levels, one of them being can Kimi Räikkönen come back and be successful? Can Mercedes win? Can Schumacher still win? That’s still a big story that a lot of people follow.

Will Mark Webber stay in the shadows? Can he drive like we all believe he can or believed or could prior to being team-mate of Vettel (laughs)? There’s so many great storylines! How will di Resta go against Hülkenberg? Is di Resta about to take another step forward and be a legitimate contender for a Ferrari, McLaren or Mercedes seat in the future?

There’s just so many great storylines. Toro Rosso dumps both of their drivers…almost a savage move but it shows that there’s no sentiment, no room for emotion attachment – it’s pure business. You do it or you don’t…and maybe at the World Championship level that is the way it should be.

So I just love the storylines, I love to watch them unfold because, without a doubt, Formula 1 has more human drama storylines I believe than any other sport in the world.”

Derek Daly, ex piloto de Fórmula 1 (Irlanda. Reside en Indianapolis y es el padre del piloto de GP3 Conor Daly)

“Siempre me ha gustado el comienzo de la temporada de Fórmula 1 porque hay muchas preguntas intrigantes y muchos argumentos diferentes. Tengo curiosidad a muchos niveles, uno de ellos es si Kimi Räikkönen puede volver y ser exitoso? Puede Mercedes ganar? Puede Schumacher todavía ganar? Esa es una historia que todavía mucha gente sigue.

Se mantendrá Mark Webber en las sombras? Puede conducir como todos creemos que es capaz o que era capaz antes de tener a Vettel como compañero de equipo (risas)? ¡Hay muy buenas historias! ¿Cómo luchará Di Resta contra Hülkenberg? ¿Está Di Resta a punto de dar un paso adelante y ser un rival legitimo para hacerse con un asiento en Ferrari, McLaren o Mercedes en el futuro?

¡Hay demasiadas buenas historias! Toro Rosso se carga a sus dos pilotos… un movimiento casi salvaje pero que muestra que aquí no hay sentimiento, no hay sitio para los vínculos emocionales – son negocios puros y duros. Lo haces o no… y quizá a nivel del Campeonato Mundial, es como tiene que ser.

Así que, me encanta las historias, me gusta ver como se desarrollan porque, sin duda, Formula 1 tiene más argumentos de drama humano que ningún otro deporte en el mundo.”

Almost 100 reasons…__#30 Lotus, Action and Reaction

Con una actitud renovada. Así se presenta Lotus F1 Team, antiguos Lotus Renault GP o Renault. Y no sólo en lo que a nombre se refiere, cuestión que por fin parece estar zanjada, sino porque parecen estar siguiendo el camino adecuado para poder subirse al podio este año.

Sí, es cierto que en 2011 los problemas acarreados por un revolucionario pero poco efectivo diseño de los escapes les costaron muy caros. Así como las consecuencias del accidente de Robert Kubica compitiendo en rally o la sustitución de Heidfeld a mitad de temporada. Son aspectos que mermaron los resultados del equipo de Endstone.

Pero este año empiezan con fuerza. Los tests de pretemporada no suelen aportar mucha información en cuanto al desarrollo en pista, en líneas generales. No sabemos qué carga de combustible llevan o si están yendo al máximo en todo el circuito o por el contrario, están probando distintas configuraciones y fijándose sólo en ciertos tramos del trazado. Pero si que no sirven en este caso para ver la velocidad de reacción ante las adversidades.

Y Lotus en este sentido, lo ha hecho muy bien. Llegaron a Barcelona y pronto se dieron cuenta de que algo no iba bien. Un problema en el chasis a la altura de la suspensión delantera, que no era tan sólida como debía produciendo unos movimientos extraños. Precisamente eso es lo que comentó Grosjean, que lo notaba raro. Sin embargo, lo mandaron de vuelta a la fábrica, y aunque en principio se esperaba traer el chasis 1 del E20, finalmente suspendieron la semana de test para volver y solucionar los problemas.

Bien, a pesar de lo que muchos especularon, Lotus volvió pocos días después, con los problemas arreglados y así lo dejaron ver en pista. Siendo los más rápidos en la primera y en la última jornada de la temporada. Pero es que además, su piloto estrella Kimi Raikkonen ha sabido imponerse al resto de los que han participado en las dos tandas de entrenamientos en Montmeló, con un tiempo de 1:22.030. El más rápido del día, de la semana y de todas las jornadas, muy bien hecho.

Sin duda, Lotus está en mejores condiciones que el año pasado para enfrentarse a los grandes. La capacidad de reacción ante los problemas en un tiempo sorprendente, junto con una alineación de pilotos cuya combinación puede llegar a ser muy efectiva, sitúa al equipo entre los de mayor potencial para esta temporada. ¿Serán capaces de mantenerse en esta línea? ¿Será este el renacer de los de Endstone? Motivos más que de sobra para ver el campeonato. 

Almost 100 reasons…__#47 The Doors of F1, Break on Through??

Y el último rumor que quedaba por confirmar, Petrov se queda con el sitio de Trulli en Caterham. Ese asiento, precisamente, fue de los primeros en tener el cartel de “vacante” entre los rumores del paddock. Desde Brasil, Trulli (#63) ya estaba en la cuerda floja, pero incluso, por un momento, llegamos a pensar que sería eso, un rumor. Pero no ha sido así.

Por su parte, Vitaly Petrov era el centro de las miradas especuladoras casi a la vez en el tiempo. Lotus confirmaba a Kimi Raikkonen como primer piloto, y aunque quedara un puesto libre en el equipo, nada parecía apuntar al ruso. Efectivamente, esa batalla se la llevó Romain Grosjean, en su regreso a la categoría reina.

The Doors of F1, Break on Through

Así que, con Petrov en el limbo formulero, su manager Oksana Kosachenko, hacía las llamadas necesarias para que el dinero de los patrocinadores llegaran a algún equipo de la parrilla.

Se le vinculó tanto con HRT como con Williams, los dos equipos que en principio tenían todavía una “vacante” de piloto. Cuando, casi con el comienzo de la pretemporada ambos equipos ya dejaron claro que el ruso no estaba entre sus filas, los rumores se reavivaron.

Ni siquiera verle en la presentación de Pirelli en Abu Dhabi pudo apagar las voces que le citaban ya como piloto de Caterham. Y sí, es cierto, que alguno quiso apartar las miradas haciendo creer al público que sería el piloto probador de Pirelli, no sirvió de nada.

De forma que el rumor más extendido se confirma. Los italianos se despiden de su representación oficial en el deporte después de más de cuarenta años de tradición. Ciao Jarno. привет Vitaly. ¿Qué harás este año? ¿Con un GP en Rusia a la vista seguirán apoyándote los patrocinadores hagas lo que hagas?

Almost 100 reasons…__#57 Grosjean, The Return of the French

Si alguien está deseando que comience la temporada, ese es Romain Grosjean. Después de un intento fallido en el que perdió el sitio en Renault ante un tal Vitaly Petrov, el piloto francés vuelve a la categoría reina y toma el asiento en Lotus, mientras el ruso se queda en territorio desconocido.

Grosjean, The Return of the French

Ha sido un año muy largo en que Grosjean no ha querido levantar los ojos del volante. Se ha concentrado en las GP2 Series y en llevarse el título de calle. Y lo ha hecho. Un dominio del campeonato parecido al que Sebastian Vettel tuvo en 2011 en Fórmula 1.

Romain Grosjean: “Estoy muy orgulloso de lo que he conseguido. Quería muchísimo este título porque era lo que me faltaba en mi carrera. Ahora lo tengo en el bolsillo. Es una sensación increíble”

Una sensación inolvidable, seguro. Pero, a pesar de la cautela que demostró al terminar la temporada, era evidente que haberse proclamado campeón del mundo de GP2 tenía mucho significado.

Romain Grosjean: “He estado en el paddock de la F1 tan poco como me ha sido posible. Ahora que somos campeones, echaré un vistazo a ver qué está ocurriendo ahí arriba, pero por el momento, mi mayor preocupación es encontrar un buen contrato para 2012 y nada más.”

Compagina su puesto como piloto de DAMS con el de tercer piloto de Lotus Renault. Tenía un pie dentro de la Fórmula 1 y sólo le faltaba una hazaña lo suficientemente importante como para que le tuvieran en consideración para la temporada 2012.  Y así fue, cuando a falta de tres carreras, el título ya es tuyo, estás diciendo mucho. Especialmente en una categoría como la GP2.

Ahora se enfrenta a su retorno en la F1. Es el momento de demostrar que la primera vez sólo le faltó un coche lo suficientemente competitivo, y que puede hacer mucho más. Además, con Kimi Raikkonen como compañero de equipo, puedes aprender mucho y avanzar como piloto. ¿Cómo será el retorno del francés?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#87 Six World Champions on the Grid

Seis pilotos, seis estilos de conducción, seis formas de entender la Fórmula 1, seis personalidades muy diferentes… que suman un total de catorce campeonatos del mundo y, por supuesto, las ganas y el talento necesario para hacerse con sumar un título más. Sus nombres, de sobra conocidos.

Recién coronado campeón del mundo por segundo año consecutivo, Sebastian Vettel. Con tan sólo un título de campeón en sus vitrinas, y habiendo sido el merecido subcampeón de 2010, Jenson Button. Después de una temporada desafortunada, Lewis Hamilton sigue recordando el triunfo de 2008. Se incorpora este año al campeonato después de un año de rallies, Kimi Raikkonen y se suma a la parrilla de campeones, con su victoria en 2007. No podemos dejarnos en el camino a Fernando Alonso, doblemente campeón 2005 y 2006; ni de Michael Schumacher, el campeón por excelencia, siete títulos a sus espaldas… en esta década los cinco primeros de 2000 a 2004.

Six World Champions on the grid

Seis campeones con sed de victoria, todos en los cinco equipos principales, que harán todo lo posible para que 2012 sea su año, y consigan plantar el deseado beso en el trofeo. Hay que reconocer que en principio, Kimi y Michael lo tienen más difícil, el primero porque un año fuera de la F1 se nota y el segundo, porque quizá los años le pesen. Como ha dicho uno de sus antiguos rivales…

Heinz-Harald Frentzen: “Schumacher ha perdido la competitividad”

Lewis y Jenson, dos campeones en un mismo equipo. Dos estilos de conducción muy dispares pero que han demostrado ser efectivos para McLaren. Ambos tienen el potencial y la próxima temporada, será el momento idóneo para poner las cartas sobre la mesa y hacerse con otro título.

Fernando, por su parte, tendrá que demostrar que su Ferrari todavía puede alzarle campeón, y así olvidarse de los cinco años que lleva sin saborear el triunfo – aunque en ocasiones lo haya tenido a tiro de piedra – y sobre todo, para quitarse una espinita….

Fernando Alonso: “Todo el mundo pensaba que cuando yo gané los dos títulos consecutivos iba a ganar después unos cuantos títulos más seguidos, pero no fue así. Luego llegó Hamilton e hizo segundo en su primer campeonato a un punto del primero, y ganó el segundo, y parecía que iba a ganar diez campeonatos seguidos, pero no ha ganado ninguno más”.

“Luego Button arrasó un año y parecía que Brawn iba a estar ganando una década seguida, pero sólo ganó un año. Ahora está Red Bull, que ha ganado dos años con un trabajo fenomenal y nadie dice que vaya a ganar diez seguidos. Veremos que pasa el año que viene”.

Y finalmente, Sebastian. El pulverizador de records tiene un año más la posibilidad de hacer historia, y no sólo porque podría intentar batir el de Schumacher con 13 victorias en una temporada, sino porque podría ser el primero en ganar sus tres primeros títulos de Fórmula 1 de forma consecutiva. ¿Lo conseguirá?

Does an F1 driver worth less than JLo’s butt??

Cristiano Ronaldo’s legs, 100 million euros. Jennifer Lopez’s butt, 3,5 million euros. Iker Casillas’ hands, 7,5 million euros. Angelina Jolie’s lips 1 million euros. Losing your lead driver in a pre-season accident… priceless. And letting it happen twice…stupid.

 

From JLo's butt to common sense

 

Following Kimi Raikkonen’s accident on the Swatch Snow Mobile race, the wisdom of allowing F1 drivers to take part in risky extra-curricular has been called into question… again. Formula One’s fans got that dejavú feeling last saturday when they heard about IceMan being involved in a snow mobile accident. It was like living Robert Kubica‘s accident all over again.

Yeah right! Kimi’s injury wasn’t as bad as Robert’s but still. We could recall Niki Lauda‘s comments on Kubica and his words will work just as good. A week after the Polish driver crashed Lauda criticised Robert Kubica for endangering his career in formula 1. He said Lotus Renault should have banned participate in this type of event, although he drew himself pilot as solely responsible for the accident: “He has to ensure that it is able to work and his work is the formula.” “Only he is to blame for what has happened“.

And ten months after… Raikkonen almost put his first season since comeback in serious danger after he got involved in a skidoo accident. Lotus F1 Team (Lotus Renault), you have already been here so it’s time to put your thinking caps on!!!!

I believe it’s a matter of common sense (Yes, I know..  common sense, the least common of the senses). Have a look at any other sport… they don’t allow their team members to take part in in dangerous extra-curricular activities that may cost them dearly. F1 drivers are expensive assets and in my opinion, teams should not allow drivers to indulge in dangerous activities…. what do you reckon??

 

Mary Poppins signs multi millionaire deal with Bernie Ecclestone’s FOM

Around 25 days left till the end of the year and F1 world is already focused on 2012. Which comes as no surprise, since the turn of the year for them was at least three months ago. At the beginning it was all about new rules together with new car updates. Then rumours and the mighty new venues ahead came in dribs and drabs. And now, with the Christmas lights, speculation and incertitude are back… together with the signings and teams movements.

Mary Poppins new FOM Executive Manager

The Formula 1 storm, the one on top of team principals’ tables and on driver managers’ phones, doesn’t seem to have an end and the calm will only come at the first Grand Prix of the season, Australia. Top drivers have their seats secured, true but apart from them the rest have to struggle with the instability. And when I say “the rest” I mean… all of them, from drivers to mechanics, and many other unknown faces working at the circus.

 Probably one of the biggest stories after the season finale in Brazil has been that Lotus F1 Team (soon ex Lotus Renault GP) singed up Kimi Raikkonen when team’s reserve drivers line up was full enough already. We could ask now if teams are going for mature drivers – since the age average on the grid is rising – instead of young ones, because they believe that in order to achieve victories in Formula 1 at the moment you need more a experienced driver to help the team out with car’s develop than a rookie …even though he could be a future champion you never know when his time will arrive.

Well… but that would be another story. The speculation state, lack of news and predictions based on nothing, portrayed in the media is so boring, I’m sick of it now. And yes, I can’t wait for the 2012 season to start for us as fans and journalists but I believe this isn’t the way to keep the expectation. It would be very easy to produce a flow of contents to keep the interest of the audience up. In this way we would avoid the whole incertitude situation!!! It isn’t difficult at all, just do like Mary Poppins does: “For a spoonful of sugar helps the medicine go down, the medicine go down…Just a spoonful of sugar helps the medicine go down, in a most delightful way”.