Almost 100 reasons…. __ #7 Because they want us to (VII) — Romain Grosjean (Lotus)

Regresa con todas sus fuerzas a la Fórmula 1 y lo hace después de haberse proclamado campeón indiscutible de las GP2 Series. Junto al campeón Kimi Raikkonen, que también regresa a los circuitos de Fórmula 1 este año, forman la alineación principal de Lotus F1 Team.

Este año no lo tendrá fácil, pero seguro que el espíritu luchador y la determinación de este piloto, harán que el francés no nos deje indiferentes. Además, no podemos olvidar que a pesar de sus 25 años, tiene los pies en la tierra y se involucra al máximo con el equipo para sacar el máximo rendimiento en cada momento. Sabe que si la aventura en la Fórmula 1 sale mal, tendrá que volver al banco en el que trabajaba.

Hay que reconocer que en las distancias cortas en un chico encantador, atento y sobre todo, destaca su buen hacer con los medios a pesar de su corta experiencia. Romain desprende energía positiva a raudales e incluso, llega a atrapar con esos ojos azules llenos de fuerza. Una persona inteligente y cuyo trato es impecable.

Como no podía ser de otra manera, cuando le preguntas por la razón que el daría para seguir esta temporada, el francés lo tiene claro, la clave es la pasión.

“Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.”

“Passion. This is a sport of passion and we put all our energy into it. And also because this year with the new regulations we will see more fights between teams and it will be more entertaining for the fans”

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Almost 100 reasons…__#30 Lotus, Action and Reaction

Con una actitud renovada. Así se presenta Lotus F1 Team, antiguos Lotus Renault GP o Renault. Y no sólo en lo que a nombre se refiere, cuestión que por fin parece estar zanjada, sino porque parecen estar siguiendo el camino adecuado para poder subirse al podio este año.

Sí, es cierto que en 2011 los problemas acarreados por un revolucionario pero poco efectivo diseño de los escapes les costaron muy caros. Así como las consecuencias del accidente de Robert Kubica compitiendo en rally o la sustitución de Heidfeld a mitad de temporada. Son aspectos que mermaron los resultados del equipo de Endstone.

Pero este año empiezan con fuerza. Los tests de pretemporada no suelen aportar mucha información en cuanto al desarrollo en pista, en líneas generales. No sabemos qué carga de combustible llevan o si están yendo al máximo en todo el circuito o por el contrario, están probando distintas configuraciones y fijándose sólo en ciertos tramos del trazado. Pero si que no sirven en este caso para ver la velocidad de reacción ante las adversidades.

Y Lotus en este sentido, lo ha hecho muy bien. Llegaron a Barcelona y pronto se dieron cuenta de que algo no iba bien. Un problema en el chasis a la altura de la suspensión delantera, que no era tan sólida como debía produciendo unos movimientos extraños. Precisamente eso es lo que comentó Grosjean, que lo notaba raro. Sin embargo, lo mandaron de vuelta a la fábrica, y aunque en principio se esperaba traer el chasis 1 del E20, finalmente suspendieron la semana de test para volver y solucionar los problemas.

Bien, a pesar de lo que muchos especularon, Lotus volvió pocos días después, con los problemas arreglados y así lo dejaron ver en pista. Siendo los más rápidos en la primera y en la última jornada de la temporada. Pero es que además, su piloto estrella Kimi Raikkonen ha sabido imponerse al resto de los que han participado en las dos tandas de entrenamientos en Montmeló, con un tiempo de 1:22.030. El más rápido del día, de la semana y de todas las jornadas, muy bien hecho.

Sin duda, Lotus está en mejores condiciones que el año pasado para enfrentarse a los grandes. La capacidad de reacción ante los problemas en un tiempo sorprendente, junto con una alineación de pilotos cuya combinación puede llegar a ser muy efectiva, sitúa al equipo entre los de mayor potencial para esta temporada. ¿Serán capaces de mantenerse en esta línea? ¿Será este el renacer de los de Endstone? Motivos más que de sobra para ver el campeonato. 

Almost 100 reasons…__#44 Lotus Chassis: Take Me Home

Después de 7 vueltas en los primeros test de Barcelona, Lotus dice adiós a esta tanda de entrenamientos por problemas en el chasis. Si bien en un primer momento decidieron enviar el chasis a Endstone y que la fábrica les mandara otro para reanudar los entrenamientos el miércoles. Finalmente no pudo ser. Una decisión que se tomó en el último momento y cuyas razones siguen siendo poco claras.

Pero siempre se puede ver el lado bueno. Desde el equipo ya aseguran que tienen localizado el problema y tienen al equipo de diseño trabajando en ello. Además, siempre es mejor que los problemas te ocurran en estas fechas y no en mitad de la temporada. Y Lotus sabe muy bien de esto.

Lotus Chassis: Take Me Home

El año pasado, después de unos inicios bastante prometedores, con dos podios en las dos primeras carreras, su potencial se fue desinflando. Los problemas con los escapes fueron demasiado severos y para cuando pudieron hacer algo ya era demasiado tarde. En la Fórmula 1 ser innovador se premia, pero en el caso de Lotus Renault GP, ser demasiado radicales les causó muchos problemas. La idea de que los escapes soplasen al lateral del monoplaza no pudo competir con escapes que apuntaban al difusor trasero. (#67)

Y poco más o menos que vieron escapar la temporada. De hecho, mantuvieron el quinto puesto del campeonato casi por los pelos, con tan sólo cuatro puntos de diferencia respecto a Force India.

Este año, los problemas han comenzado en la pretemporada y todavía hay tiempo para subsanarlos. ¿Serán éstos los mayores problemas a los que el equipo se enfrente esta temporada? ¿Veremos todo el potencial de Lotus en 2012? Ver cómo evoluciona el equipo y si es capaz de hacer sudar a los Mercedes, son razones más que de sobra para seguir todas las carreras de la próxima temporada.

Almost 100 reasons…__#57 Grosjean, The Return of the French

Si alguien está deseando que comience la temporada, ese es Romain Grosjean. Después de un intento fallido en el que perdió el sitio en Renault ante un tal Vitaly Petrov, el piloto francés vuelve a la categoría reina y toma el asiento en Lotus, mientras el ruso se queda en territorio desconocido.

Grosjean, The Return of the French

Ha sido un año muy largo en que Grosjean no ha querido levantar los ojos del volante. Se ha concentrado en las GP2 Series y en llevarse el título de calle. Y lo ha hecho. Un dominio del campeonato parecido al que Sebastian Vettel tuvo en 2011 en Fórmula 1.

Romain Grosjean: “Estoy muy orgulloso de lo que he conseguido. Quería muchísimo este título porque era lo que me faltaba en mi carrera. Ahora lo tengo en el bolsillo. Es una sensación increíble”

Una sensación inolvidable, seguro. Pero, a pesar de la cautela que demostró al terminar la temporada, era evidente que haberse proclamado campeón del mundo de GP2 tenía mucho significado.

Romain Grosjean: “He estado en el paddock de la F1 tan poco como me ha sido posible. Ahora que somos campeones, echaré un vistazo a ver qué está ocurriendo ahí arriba, pero por el momento, mi mayor preocupación es encontrar un buen contrato para 2012 y nada más.”

Compagina su puesto como piloto de DAMS con el de tercer piloto de Lotus Renault. Tenía un pie dentro de la Fórmula 1 y sólo le faltaba una hazaña lo suficientemente importante como para que le tuvieran en consideración para la temporada 2012.  Y así fue, cuando a falta de tres carreras, el título ya es tuyo, estás diciendo mucho. Especialmente en una categoría como la GP2.

Ahora se enfrenta a su retorno en la F1. Es el momento de demostrar que la primera vez sólo le faltó un coche lo suficientemente competitivo, y que puede hacer mucho más. Además, con Kimi Raikkonen como compañero de equipo, puedes aprender mucho y avanzar como piloto. ¿Cómo será el retorno del francés?

Almost 100 reasons…__#70 Where the magic happens

Una de las cosas maravillosas que tiene la Fórmula 1 es que la competitividad fuerza a los equipos a encontrar soluciones donde parece no haberlas. Es cierto que una vez que la temporada empieza, todo parece centrado en los pilotos y se discute si los triunfos vienen gracias a la destreza del hombre que pilota o la máquina en si misma. El eterno debate.

"You're telling me we can keep the optimal height at all times?? Unbelievable!!"

Sistemas como el que Lotus ha estado desarrollando, y que hace unos días conocíamos, nos ayudan a entender un poco más la magia de la Fórmula 1. Es un equipo humano el que, sabiendo las limitaciones del reglamento, tienen que dar una vuelta de tuerca a todo lo inventado para conseguir mejor rendimiento.

A grandes rasgos y para entender la importancia del sistema de control de altura que va a revolucionar la temporada 2012, debemos fijarnos en tres aspectos:

1. SISTEMA QUE ACTÚA SOBRE LA SUSPENSIÓN

El primero es que se trata de una mejora que actúa sobre la suspensión, y no sobre ningún elemento aerodinámico directamente. Lo que consigue no sólo lo hace legal, una cuestión a tener en cuenta cuando te las ves con un organismo como la FIA; sino que además permite regular la altura de la carrocería al trabajar directamente sobre los amortiguadores.

Un alto en el camino, para los que tienen menor trayectoria. ¿Dónde veo yo esto? Al mirar a un monoplaza es imposible no fijarse en esas barras que salen de la carrocería y que llevan una rueda al final.

F1 Lotus ride-height system

Detalle de la suspensión - Motorsport.com | Diagrama del sistema de altura de Omnicorse.it (http://xurl.es/3c6hl)

Pues bien, estas barras en forma de doble triángulo (suspensión y soportes) se conectan a un cilindro hidráulico que nos permite mantener el coche unos milímetros más alto durante la frenada.

Para entendernos sin tecnicismos, sería casi como si tuvieramos una cordón elástico, cuya elasticidad estuviera controlada, y pudieramos decidir cuanto se estira o se encoje. Una vez explicado esto podemos pasar al siguiente punto.

2. EFICIENCIA EN LA FRENADA

El segundo punto clave, es la eficiencia en frenada. Al poder regular la altura, conseguimos que el descenso natural que se produce cuando el coche frena – lo típico que se dice de que “se clava el morro” – se vea suavizado, manteniendo el coche en el punto más óptimo desde la perspectiva aerodinámica.

Además, hay que pensar que también afectará a la degradación de los neumáticos, ya que la frenada con este sistema ejerce menor resistencia y por tanto mayor duración de los Pirelli. De esta manera se estarían paliando los efectos negativos que la frenada tiene y podemos conseguir una mejora de unas dos décimas por vuelta, un tiempo más que precioso en la Fórmula 1.

3. Y EFICIENCIA EN LA ACELERACIÓN

Y por último, hay que aplaudir este invento porque también afecta a la aceleración.

Del mismo modo que al frenar el morro del bólido baja, cuando aceleramos tiende a subir. Con este sistema estamos evitando ese efecto negativo sobre el alerón – el coche deja de “cabecear” – y restar negativo es sumar puntos positivos.

De igual manera que conseguimos reducir el efecto que el descenso de combustible tiene en la altura del coche. Ya que según va gastándose, el coche pesa menos y tiende a levantarse. Un problema que el sistema de control de altura puede evitar y conseguir que el resultado final sea mucho más eficiente, lo que siempre se traduce en tiempos.

UN SISTEMA REVOLUCIONARIO (se mire por donde se mire)

En definitiva, es un sistema que consigue que el coche se mantenga a la altura ideal en todo momento. Un adelanto mecánico que pone de manifiesto como sin una mente pensante no tendríamos grandes tecnologías. Y como, para poder hacer frente a los más rápidos, se necesitan acciones que ayuden a mejorar los tiempos y no críticas sin fundamentos.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#83 Force India’s Homework

Una carrera de fondo. Así es la trayectoria de Force India en la Formula 1. Se han aplicado el cuento de despacito y buena letra, y parece que la fórmula les funciona. Después de unos comienzos irregulares, con el gran pico tras el cambio de los motores Ferrari por los Mercedes; el equipo ha ido venciendo al escepticismo general que suscitó al principio y empieza a luchar por los primeros puestos.
 
Force India cumple su sexto año con la sexta posición del campeonato, terminando con fuerza y dejando claro que en 2012 podrá pelear de tú a tú con los grandes.
 
Paul Di Resta: “Fijándonos en cómo empezamos el año y a dónde hemos llegado,  la diferencia ha sido abismal”

Sahara Force India School - Di Resta, Mallya, Hulkenberg

La próxima temporada tendrán que mantener la constancia pero además tendrán que poner mucha atención a la técnica. Por un lado, para poder ser un rival digno para los equipos que lideran la tabla, y por otro, porque ha sido su principal fallo este año.

Sus errores técnicos a comienzos de la temporada les han costado unos puntos demasiado valiosos, especialmente si nos fijamos en la pobre temporada de Lotus Renault. Con tan sólo cuatro puntos de diferencia, 2011 podría haber sido el año del equipo de Vijay Mallya.  

Paul Di Resta: “Si podemos mantener esa racha el año que viene entonces podremos plantarles cara a nuestros rivales más próximos, Renault”

Di Resta, el merecido rookie del año, se medirá en 2012 a Nico Hulkenberg. Ambos confían en un comienzo más fuerte en la próxima temporada. ¿Será capaz el equipo indio de hacer los deberes durante el invierno?

Does an F1 driver worth less than JLo’s butt??

Cristiano Ronaldo’s legs, 100 million euros. Jennifer Lopez’s butt, 3,5 million euros. Iker Casillas’ hands, 7,5 million euros. Angelina Jolie’s lips 1 million euros. Losing your lead driver in a pre-season accident… priceless. And letting it happen twice…stupid.

 

From JLo's butt to common sense

 

Following Kimi Raikkonen’s accident on the Swatch Snow Mobile race, the wisdom of allowing F1 drivers to take part in risky extra-curricular has been called into question… again. Formula One’s fans got that dejavú feeling last saturday when they heard about IceMan being involved in a snow mobile accident. It was like living Robert Kubica‘s accident all over again.

Yeah right! Kimi’s injury wasn’t as bad as Robert’s but still. We could recall Niki Lauda‘s comments on Kubica and his words will work just as good. A week after the Polish driver crashed Lauda criticised Robert Kubica for endangering his career in formula 1. He said Lotus Renault should have banned participate in this type of event, although he drew himself pilot as solely responsible for the accident: “He has to ensure that it is able to work and his work is the formula.” “Only he is to blame for what has happened“.

And ten months after… Raikkonen almost put his first season since comeback in serious danger after he got involved in a skidoo accident. Lotus F1 Team (Lotus Renault), you have already been here so it’s time to put your thinking caps on!!!!

I believe it’s a matter of common sense (Yes, I know..  common sense, the least common of the senses). Have a look at any other sport… they don’t allow their team members to take part in in dangerous extra-curricular activities that may cost them dearly. F1 drivers are expensive assets and in my opinion, teams should not allow drivers to indulge in dangerous activities…. what do you reckon??

 

Mary Poppins signs multi millionaire deal with Bernie Ecclestone’s FOM

Around 25 days left till the end of the year and F1 world is already focused on 2012. Which comes as no surprise, since the turn of the year for them was at least three months ago. At the beginning it was all about new rules together with new car updates. Then rumours and the mighty new venues ahead came in dribs and drabs. And now, with the Christmas lights, speculation and incertitude are back… together with the signings and teams movements.

Mary Poppins new FOM Executive Manager

The Formula 1 storm, the one on top of team principals’ tables and on driver managers’ phones, doesn’t seem to have an end and the calm will only come at the first Grand Prix of the season, Australia. Top drivers have their seats secured, true but apart from them the rest have to struggle with the instability. And when I say “the rest” I mean… all of them, from drivers to mechanics, and many other unknown faces working at the circus.

 Probably one of the biggest stories after the season finale in Brazil has been that Lotus F1 Team (soon ex Lotus Renault GP) singed up Kimi Raikkonen when team’s reserve drivers line up was full enough already. We could ask now if teams are going for mature drivers – since the age average on the grid is rising – instead of young ones, because they believe that in order to achieve victories in Formula 1 at the moment you need more a experienced driver to help the team out with car’s develop than a rookie …even though he could be a future champion you never know when his time will arrive.

Well… but that would be another story. The speculation state, lack of news and predictions based on nothing, portrayed in the media is so boring, I’m sick of it now. And yes, I can’t wait for the 2012 season to start for us as fans and journalists but I believe this isn’t the way to keep the expectation. It would be very easy to produce a flow of contents to keep the interest of the audience up. In this way we would avoid the whole incertitude situation!!! It isn’t difficult at all, just do like Mary Poppins does: “For a spoonful of sugar helps the medicine go down, the medicine go down…Just a spoonful of sugar helps the medicine go down, in a most delightful way”.