Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

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Almost 100 reasons…. __ #37 Perhaps, perhaps, perhaps

Al contrario que su compatriota Sebastian Vettel nunca vemos su nombre en la parte alta de la tabla. Y sobre la pista lo más cerca que está de los grandes es, cuando le doblan. Pero Timo Glock no se da por vencido y tiene la disposición y la energía necesaria para ser un campeón. Ahora bien, la motivación tiene que venir acompañada de habilidades al volante. Y Timo, las tiene, si bien, que tenga un talento sobresaliente como el bicampeón alemán, eso ya es más discutible. 

Timo Glock: “Puedo ser tan rápido como él (Vettel). Si los dos compartiéramos asiento en Red Bull, solamente las condiciones meteorológicas marcarían la diferencia. Así que tengo ganas de ver cómo se desarrolla esto”.

Su equipo fue último en el campeonato del año pasado. Dudoso título para Marussia que en estos momentos trabajan a contrarreloj para poder llegar al primer Gran Premio de la temporada en Australia.  No han conseguido pasar los crash tests y no podrán asistir a los últimos entrenamientos de la temporada.

Así que es normal que Glock se sienta decepcionado, sin embargo, y como él dice, lo importante es la seguridad. Ya que estas pruebas sirven para determinar cómo se comportaría el bólido en caso de accidente.

“Es una pena que no podamos entrenar en Barcelona. Pero la seguridad es lo primero. Competiremos en Melbourne”.

Y eso precisamente es lo que estamos esperando. Quizá consigan mover una posición en la clasificación o quizá tengan que dejar sudor y lágrimas luchando por la última posición…. o quién sabe, igual ni siquiera llegan con el coche listo a Australia.

Almost 100 reasons…__#58 KERS or not KERS! That is the question (II)

(continuación…)

Décimas y no segundos, ese es el problema que encuentran en Marussia. Por eso el equipo, con los peores resultados de 2011, ha decidido centrar sus esfuerzos en los aspectos más aerodinámicos y no tanto en el KERS.

John Booth: “Con los avances que pretendemos realizar este año, debemos estar centrados principalmente en la aerodinámica, ya que será ahí donde se producirán las mayores ganancias”.”Buscamos mejorar varios segundos, no solo unas décimas.”

Hay que entender que, si bien la decisión es respetable, Team Lotus sin KERS consiguió afianzar una décima posición en el campeonato del año pasado, ser el único equipo sobre la parrilla que no usa el sistema de recuperación de energía, puede ser una lacra. Y más cuando ya partes desde la última posción.

No obstante, aunque el KERS parece el apoyo ideal, hay que tenerlo muy bien desarrollado para que funcione como debe. Durante 2011 ya vimos que hay momentos en los que un sistema bien implementado consigue la diferencia y al revés. Seguramente antes de cada salida el australiano Mark Webber se hacía la misma pregunta… “¿Correré con o sin KERS?”, y la mitad del tiempo se ponía en marcha bajo el semáforo sin las alas extras que este sistema aporta.

Pero que nadie piense, que esto no es milagroso ni se puede aumentar la potencia al antojo del equipo, hay ciertas limitaciones. Y lo más importante es conseguir que el KERS no nos dé dolores de cabeza, que no nos haga entrar en la eterna duda de si fallará o no, de si rendirá como debe o tendremos problemas… Una buena gestión en este sentido no sólo será fundamental para esta temporada 2012 sino para la de dentro de dos años cuando la electricidad ganará peso dentro de la Fórmula 1.

Almost 100 reasons…__#59 KERS or not KERS! That is the question (I)

KERS o no KERS, esa es la cuestión

KERS o no KERS, esa es la cuestión. ¿Qué es más noble para un equipo de Fórmula 1, sufrir los golpes y las flechas de la injusta fortuna o tomar las armas contra un mar de adversidades y oponiéndose a ella, encontrar el fin? Correr, puntuar…nada más; y con una victoria decir que acabamos con el sufrimimento del corazón y los mil choques que por naturaleza son herencia del deporte…. Es un final más que deseable. Correr, puntuar, puntuar… y quizás rozar el podio. Ahí está la dificultad. Ya que en esa victoria de orgullo, los puntos pueden venir cuando nos hayamos despojado de la confusión técnica de esta disciplina, y consigamos aprovechar el impulso. Ahí está la clave del sistema cinético, KERS.

Pues quien soportaría los comentarios y los desdenes de los rivales en el paddock, la injusticia de los recursos, el desprecio de los seguidores y el ánimo de los patrocinadores cuando los resultados no son los adecuados. Como Hamlet en su reino de dudas en Dinamarca, los equipos de la parrilla deciden entre montar o no montar el KERS.

Un sistema que, a grandes rasgos, aprovecha la energía cinética que se genera cuando el monoplaza está en movimiento para darle un extra de potencia. Un empujoncito extra que sólo dura seis segundos, así que mejor que los aproveches bien, porque un alerón trasero abierto en mitad de recta puede ser muy peligroso. Vamos, un AS en la manga cuando nos atacan en la pista.

Pero también nos va a ayudar mucho en las salidas y durante la calificación. Recortando unas décimas muy valiosas en la Fórmula 1. En este sentido, el piloto de Caterham ha expresado lo siguiente: 

Heikki Kovalainen: “Es un avance que realmente nos permite enfrentarnos a nuestros rivales, especialmente en las salidas.” “En tiempos por vuelta, sería una mejora de unas cuatro décimas”

 

(continuará…)

Almost 100 reasons…__#62 Mrs. Coultfire

Parece mentira pero en la parrilla de la Fórmula 1 hay doce equipos. Y digo que parece mentira porque por lo general la atención se centra siempre en tres de ellos, a lo máximo en cinco. En los grandes, en los que mueven el capital y los títulos. Pero si por algo también es grande este deporte, es porque de vez en cuando los más pequeños también tienen una oportunidad.

Claro que, hacerse un hueco en el Gran Circo es muy difícil. Así lo hemos visto con las tres escuderías que triunfan por la cola que pelean entre ellas pero no consiguen obtener ningún resultado reseñable. De hecho, Marussia (antiguo Virgin) se lleva el dudoso honor de haber terminado últimos en el campeonato por detrás de HRT (#78). Dato importante si se tienen en cuenta los problemas que han tenido en el equipo de futuro cada vez más español, en esta temporada.

Mrs. Coultfire is here to make things change

Así lo ha destacado David Coulthard, que como si de su padre se tratara, les ha dado un pequeño tirón de orejas. Aunque el escocés no pierde la confianza en los recién llegados, sí que creen que deberían esforzarse un poco más.

David Coulthard: “No deberían de perder la esperanza en ningún caso, pero tienen que cambiar de alguna forma para no quedarse estancados en la parte baja”.

Además, el experimentado piloto y comentarista de la BBC también les ha recordado lo importante que es conseguir desarrollar un coche medianamente competitivo para mejorar los resultados.

DC: Un presupuesto mayor sí que ayudaría, pero no todo gira en torno al dinero, sino también a la inteligencia y el desarrollo del equipo. Necesitan gente adecuada y creativa que se preocupen por el diseño del monoplaza. Si el coche no es suficientemente aerodinámico no tendrá un buen rendimiento.”

Y dicho y hecho. Marussia se ha tomado muy en serio estas palabras y han decidido hacer borrón y cuenta nueva, diseñando por completo el monoplaza. Incluso Pat Symons, el responsable técnico del equipo, ha reconocido el trabajo que se ha hecho sobre la suspensión e incluso en los pedales. Muy contento con el proceso creativo que se está llevando a cabo, sin que eso signifique que el año que viene el equipo nos vaya a sorprender con un diseño revolucionario.

Pat Symons: “No creo que sea el momento de innovar. Cuando estás tan lejos de los de delante lo importante es hacer bien tu trabajo, por lo que hemos estudiado cada área del coche y hemos intentado mejorarás”.

Todo sea que cuando lo pongan en marcha, tenga que venir de nuevo Mrs. Cultfire a decir que no es suficiente. Por su parte, tanto HRT como Caterham trabajan a contrarreloj y seguramente también afronten un año difícil – algunos más que otros, claro – pero sin duda, el mayor esfuerzo es el de Marussia que lucha por no ser el último de la fila, otra vez. ¿Lo conseguirán? ¿Veremos alguna mejora o seguirán luchando entre ellos en una liga a parte?

F1 2012: Almost 100 reasons…__#72 Charles Pic, The Little Prince

Charles Pic, Le Petit Prince

Cuando tenía diez años, vi una vez una imagen magnífica en un libro sobre la Selva Virgen que se llamaba “Historias Vividas”. Representaba una serpiente boa que tragaba una fiera. Y, como en aquella memorable historia de mi compatriota y piloto de altos vuelos, yo también hice un intento de dibujar a la boa después de tragarse a su presa. Este fue mi primer dibujo:

Mi dibujo nº 1

Cuando se lo enseñé a las personas mayores y les pregunté si no les asustaba, me respondieron que “nadie se asusta de un sombrero”. ¿Un sombrero, señores? ¿Un sombrero? Si esa boa es capaz de digerir el coche de Damon Hill de una sola pieza… ¡¡qué no podrá hacer con nosotros!!

Así que alentado por las voces de los mayores abandoné mi carrera como artista. Lo vi muy claro, si algún día me tenía que encontrar con una boa en el camino, prefería ir a los mandos de un coche tan rápido como el de Hill. De esta forma, elegí convertirme en piloto de Fórmula 1.

Mi dibujo nº 2

Disfruté de los karts y progresé por el resto de categorías, dejando siempre buena huella de mi paso. Sí, es cierto que siempre me mantuve entre las segundas y terceras posiciones, y ¿qué? De hecho, el año pasado quedé cuarto del campeonato  y aun así he llegado a la Fórmula 1.

Quizá muchos se fijen en la meta y no en la importancia del camino. Un viejo amigo una vez me dijo, mientras yo miraba a aquellos que bajaban triunfantes del podio:

 – Los hombres de tu tierra, llenan sus vitrinas con incontables trofeos… y no encuentran lo que buscan.

– No lo encuentran – respondí.

– Y sin embargo, lo que buscan podría encontrarse en una sola victoria o en un único trofeo.

– Desde luego – respondí.

Y el mi amigo agregó:

– Hay que buscar con el corazón, lo que es esencial es invisible para el ojo.  

No le entendí muy bien en su momento, ni sé muy bien si todavía lo entiendo. Pero busco dar los pasos adecuados. El año pasado quedé cuarto del campeonato de pilotos en las GP2 Series. Me llevé el sabor de dos triunfos, tres poles y subí cinco veces al podio.

Me espera un gran año por delante. Marussia F1 me brinda la oportunidad de seguir mi camino hacia ese único trofeo. Ahora necesito trabajar muy duro para llegar al primer Gran Premio con fuerza, para sacar lo mejor de mi y del equipo.

Dicen de mi que me caracteriza mi determinación, John Booth el jefe de equipo de Marussia, cree que tengo una cabeza  muy madura sobre unos hombros jóvenes. Yo, la verdad es que me veo la cabeza tan joven como el resto del cuerpo, pero bueno, él sabrá.

 

Charles Pic.

 

 

 

F1 2012: Almost 100 reasons…. ___ #78 Is This As Good As It Gets?

John Booth in "Is This As Good As It Gets?"

Peor que la temporada pasada ya no lo pueden hacer. Y en 2012 tendremos la ocasión de comprobar si han aprendido la lección o si van a seguir dando tumbos. La sorpresa con Glock en Canadá fue eso…una sorpresa, y duró bastante poco.

Timo Glock no pudo cuidar las ruedas lo suficiente y ahí se quedaron todas las esperanzas del equipo Virgin que ahora conocemos ya como Marussia.

El equipo parece no sólo no progresar sino que va de mal en peor. ¿Es este el nivel al que pueden correr? ¿Es este el máximo rendimiento que pueden sacar, lo mejor que lo pueden hacer?

 Y como en la película protagonizada por Jack Nicholson, ¿se producirá el cambio drástico que necesita Marussia F1 Team?