Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

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Almost 100 reasons…. __ #6 Because they want us to (VIII) — Nathan Divey (Mercedes)

Los vemos moverse de acá para allá en el pit lane. Entrando y saliendo del box, corriendo hacia el pie de podio o empujando los monoplazas sobre la parrilla. Los que saltan de alegría o aprietan los labios con frustración, a cada giro del piloto de su equipo.

Se visten de una versión colorida de los Soldados Imperiales y esperan, con la adrenalina disparada a niveles insospechados, a que el coche se les acerque a 100 kilómetros por hora y se detenga a unos centímetros de ellos. Unos segundos cruciales donde ellos son un elemento fundamental, su trabajo llevado al límite mientras se coordina con el de otras veinte personas. Y normalmente solo se habla de ellos, cuando se comete un error.

Trabajan noche y día, en jornadas de locura, casi sin descanso alguno… son los mecánicos de la Fórmula 1.

Por eso, tenía que contar con la opinión de un mecánico para estas “Casi 100 Razones para seguir la F1”. Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg (Mercedes), da la que creo es la respuesta que muchos quieren encontrar en el campeonato de este año.

“Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año”.

“I think the best reason would be to see who if anyone can beat Sebastian Vettel and Red Bull this year”

Almost 100 reasons…. __ #15 Who Will Be The 2012 World Champion?

Sólo queda una semana para que se inicie la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA prometen pararle los pies a los campeones por excelencia, los Red Bull; y todos en el paddock se esfuerzan por acabar con su supremacía. El año se empieza desde cero, borrón y cuenta nueva, así que el trofeo -en principio- no tiene nombre.

World Champion Trophies

Un campeonato que apunta a ser uno de los más disputados, principalmente porque se espera que tanto McLaren como Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull. Si bien, parece que las apuestas se centran más en los de Woking que en los de Maranello, no podemos pasar por alto que la escudería italiana ha querido hacer este año una aproximación más revolucionaria y sus cambios, muchos más que los que han tenido que introducir sus rivales directos, podrían empezar a dar resultados a mitad de temporada.

Pero además, se espera que sea un año con mayor rivalidad, porque al no haber tanta diferencia, será más complicado para los Red Bull acumular puntos. Además, hay que tener en cuenta a equipos como Lotus o Mercedes, sobre todo éstos últimos, que pretenden aparecen en la foto de podio más de una vez. Y así irán arañando puntos a los equipos de cabeza. De tal manera, que la ventaja y supremacía Red Bull no será tan evidente.

Un año en el que todos los elementos parecen diseñados para frenar al equipo más energético del campeonato, más que para sorprendernos con nuevos ganadores. Un título en el aire y un objetivo común para dos equipos que después de estar siempre enfrentados, por fin tienen algo en común: parar a los Red Bull.

¿Habrán aprovechado bien el invierno para poder ponerse al frente de la tabla? ¿Serán sus esfuerzos suficientes para acabar con la potencia de los de Milton Keynes? ¿Nos sorprenderá la evolución de estos equipos o no serán más que intentos fallidos para acabar con la racha de los ganadores?

Almost 100 reasons…__#19 Memories of a Time to Come (V) – Derek Daly: “F1 has more human drama storylines than any other sport in the world”

Su carrera se desarrolló a finales de los 70 y principios de los 80.  A pesar de no haber tenido unos resultados o un palmarés muy importante su vida siempre ha estado ligada al motor. Si no como piloto, sí como comentarista, consultor, escritor… y también desde hace unos años como padre de piloto de competición.

Para Derek Daly hay tantas historias interesantes para esta próxima temporada que si empezásemos no pararíamos nunca. Pero más allá de quién gane el título o no, siempre hay otros aspectos en los que fijarse para disfrutar más de este deporte.

Derek Daly, former Grand Prix driver (from Ireland, now living in Indianapolis and father of GP3 driver Conor Daly)

“I always love the start of F1 seasons because there are so many intriguing questions and so many different story lines. I am curious on multiple levels, one of them being can Kimi Räikkönen come back and be successful? Can Mercedes win? Can Schumacher still win? That’s still a big story that a lot of people follow.

Will Mark Webber stay in the shadows? Can he drive like we all believe he can or believed or could prior to being team-mate of Vettel (laughs)? There’s so many great storylines! How will di Resta go against Hülkenberg? Is di Resta about to take another step forward and be a legitimate contender for a Ferrari, McLaren or Mercedes seat in the future?

There’s just so many great storylines. Toro Rosso dumps both of their drivers…almost a savage move but it shows that there’s no sentiment, no room for emotion attachment – it’s pure business. You do it or you don’t…and maybe at the World Championship level that is the way it should be.

So I just love the storylines, I love to watch them unfold because, without a doubt, Formula 1 has more human drama storylines I believe than any other sport in the world.”

Derek Daly, ex piloto de Fórmula 1 (Irlanda. Reside en Indianapolis y es el padre del piloto de GP3 Conor Daly)

“Siempre me ha gustado el comienzo de la temporada de Fórmula 1 porque hay muchas preguntas intrigantes y muchos argumentos diferentes. Tengo curiosidad a muchos niveles, uno de ellos es si Kimi Räikkönen puede volver y ser exitoso? Puede Mercedes ganar? Puede Schumacher todavía ganar? Esa es una historia que todavía mucha gente sigue.

Se mantendrá Mark Webber en las sombras? Puede conducir como todos creemos que es capaz o que era capaz antes de tener a Vettel como compañero de equipo (risas)? ¡Hay muy buenas historias! ¿Cómo luchará Di Resta contra Hülkenberg? ¿Está Di Resta a punto de dar un paso adelante y ser un rival legitimo para hacerse con un asiento en Ferrari, McLaren o Mercedes en el futuro?

¡Hay demasiadas buenas historias! Toro Rosso se carga a sus dos pilotos… un movimiento casi salvaje pero que muestra que aquí no hay sentimiento, no hay sitio para los vínculos emocionales – son negocios puros y duros. Lo haces o no… y quizá a nivel del Campeonato Mundial, es como tiene que ser.

Así que, me encanta las historias, me gusta ver como se desarrollan porque, sin duda, Formula 1 tiene más argumentos de drama humano que ningún otro deporte en el mundo.”

Almost 100 reasons…__#20 Memories of a Time to Come (IV) – John Watson: “I’d love to see Schumacher on the winner’s podium”

No llegó a ganar ningún campeonato pero en 1982 lo tuvo muy cerca y quedó tercero. Irlandés y con doce años en activo en la Fórmula 1 posee uno de los récords más meritorios, el de conseguir ganar un Gran Premio habiendo salido desde la peor posición de la parrilla. Fue en 1983 en el GP de Estados Unidos, y se lo llevó después de partir desde el puesto 22 en la línea de salida.

John Watson, championship runner-up of 1982 (from Ireland)

“It potentially is going to be a wonderful season. We’ll have to wait and see how the changes of technology are going to have a bearing. Some of the systems, such as the blown diffusers and all that stuff, has been banned. It’s potentially a great season and I look forward to the first race in Australia, on a super race track and a wonderful venue.

I think it’s potentially a great season in prospect but what I would love to see is Michael Schumacher standing on the winner’s podium, winning a race – not because of a wet/dry or dry/wet race but on merit – in a car that is now 100 percent Mercedes-Benz and owned by Mercedes-Benz. That would be a great moment for Germany, for Michael, for Mercedes-Benz and for Formula 1.”

John Watson, estuvo en la lucha por el Mundial en 1982 (Irlanda)

“En principio va a ser una temporada maravillosa. Tendremos que esperar y ver cómo los cambios de tecnología dan sus frutos. Algunos de los sistemas, como los difusores soplados y todo eso, han sido prohibidos. En principio es una gran temporada y tengo muchas ganas de que llegue la primera carrera en Australia, en un trazado espectacular y un lugar maravilloso.

Creo que es en principio una gran temporada en cuanto a perspectivas pero lo que me gustaría es ver a Michael Schumacher subido en el podio como campeón, como ganador de una carrera – no por que se trate de una carrera de condiciones cambiantes sino por méritos propios – en un coche que ahora es 100% Mercedes-Benz y que pertenece a Mercedes-Benz. Sería una hazaña para Alemania, para Michael, para Mercedes-Benz y para la Fórmula 1.”

Almost 100 reasons…__#26 Williams, Falling Down?

Williams, Falling Down?

Cuando uno piensa en Williams le vienen a la cabeza numerosas imágenes gloriosas, tiempos de triunfos casi sucesivos, de leyendas del deporte… de una escudería que no es la misma a la que vemos últimamente sobre la pista. Y aunque mucho han cambiado los tiempos, las aspiraciones del equipo inglés no han cambiado. A pesar de que su fundador, Frank Williams, ha decidido colgar los guantes, aunque ha tiempo parcial porque seguirá involucrado como no puede ser de otro modo, el equipo parece haber ido poco a poco perdiendo su esencia.

En lo que a los resultados de los últimos años se refiere, su evolución ha sido similar a la de Mercedes. En el sentido de que ambos consiguieron terminar 2010 en una posición alentadora, y sin embargo, durante el año pasado no consiguieron llegar al objetivo marcado. Si bien Mercedes lucha por las primeras posiciones, Williams, con nueve campeonatos a sus espaldas, hacían esfuerzos por no acabar últimos.

Se salvaron con una novena posición y tan sólo cinco puntos. Bastante pobre. El equipo busca una nueva era, quiere levantarse y poder pelear, al menos a mitad de tabla. Y este año buscará su objetivo con Bruno Senna como novedad, y Pastor Maldonado, que llegó a la escudería la pasada temporada. Dicen adiós al experimentado piloto brasileño Rubens Barrichelo y buscan una nueva era. Humildes pero trabajadores.

No están como para hacer muchos experimentos. Es hora de trabajar con paso firme. Sin prisa pero sin pausa, para poder poner remedio a los problemas que surjan con la efectividad y la rapidez necesaria. Para no encontrarse como el año pasado enfrascados en el diseño de la caja de cambios, mientras en pista se corre sin escapes sopladores.

AT&T Williams ¿cayendo o remontando? Un año para ver si sus pasos están siendo los acertados y si dejaran la puerta abierta a que en la medio largo plazo podamos volver a ver a esta escudería tan emblemática, en lo más alto de la tabla.

Almost 100 reasons…__#43 Abracadabra: Blown Exhaust (IV)

Dijeron que iban a ser muy inflexibles respecto a los escapes soplados y así lo están cumpliendo. Lo que empezó como un rumor en el paddock, pronto tuvo su confirmación. Algunos equipos habían conseguido leer entre las líneas del reglamento y encontrar un hueco para su ingenio en la configuración de los mapas de motor.

¿Y cómo se relacionan éstos con los escapes? Pues bien, cabria la posibilidad de que se eligiera una configuración de motor en la que los parámetros de aceleración – y aquí es donde está el debate – más abiertos de lo normal, ayudaran a que la corriente de gases que emiten los escapes fuera mayor. Vamos, buscando que los escapes soplen de alguna manera.

Todo esto se produce porque, según informó Charlie Whiting, un equipo se quejó a la FIA de que algunas escuderías podrían haber sabido escaparse a los parámetros que se imponen en la regulación.  Además, señaló que por el momento y por lo que ellos han estado observando tanto en Jerez como en Barcelona, en los últimos tests; no habían encontrado ninguna irregularidad en este sentido. No había nada ilegal.

Horas después, y cuando se suponía que la FIA debería haber tenido una decisión al respecto, en sus oficinas entraba Ross Brawn con la cara bastante larga, esperando a que Whiting le recibiera. Después de una media hora a puerta cerrada, en el edificio entraban Christian Horner, con algunos miembros de Red Bull y de Renault (motores). Éstos iban directos a la oficina contigua.

Cerca de dos horas se prolongó esta reunión. Que si bien era en dos oficinas distintas, debemos decir que ambas salas están unidas. Por lo que lo más probable es que acabaran todos sentados alrededor de la misma mesa.

El resultado, la FIA decide acotar aún más los límites de los mapas de motor.  Y de hecho, Whiting aseguró que lo más probable es que para Melbourne todavía sean más restrictivos en este sentido. O sea, que les está diciendo algo así como: “veo vuestras intenciones y os estoy poniendo freno, no vayáis en ese sentido”.

Ahora, la duda es… y ¿por qué  ese equipo que se quejó (y por una vez es posible que no sea la escudería que todos estáis pensando) no intentó desarrollar su potencial en este sentido? Si ves que hay una ventana abierta y puedes sacar mayor rendimiento, en vez de ir a quejarte a la FIA, sé inteligente  y úsalo. ¿Será que sus motores no se lo permiten? Tendremos que esperar a que comience la temporada para ver cómo se resuelve el asunto y para ver cuán restrictiva puede ser la FIA.

 

La saga de los escapes…

#66 Abracadabra: Blown Exhaust (III)

#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

#68 Abracadabra: Blown Exhaust (I)

F1 2012: Almost 100 reasons… #79 The German Empire Strikes Back

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana, una increíble aventura comienza… un niño de seis años se sube por primera vez a un Fórmula 1. Aunque soñaba con ser un Jedi, todavía carecía del conocimiento de la Fuerza. El pequeño Nico Skywalker creció entre carreras de bólidos, y tenía la fama de ser capaz de reparar cualquier cosa. Él mismo se construía sus amigos androides y su propio bólido.

Aunque… toda esta parte nos la podemos saltar y llegar al momento en el que toma la difícil decisión de dejar atrás a su familia Williams, que le vio crecer, y entrar a formar parte del universo Mercedes. Y como en Star Wars, cuando el futuro Jedi es elegido por un caballero de la orden, en este caso, Schumi-Wan-Kenobi quien a partir de ahora será su maestro… adquiere el nivel de padawan.

Nico Skywalker, Schumi-Wan-Kenobi & Yoda Brawn

Llegados a este punto, que es donde nos encontramos a comienzos de 2012, Nico Skywalker se tiene que centrar en un entrenamiento práctico. Y como buen padawan acompañar a su maestro y resolver los conflictos que encuentren a lo largo de las veinte galaxias del calendario.

Tendrá todo un año en tiempos de Fórmula 1 para pasar las pruebas de sabiduría, habilidad y dedicación, para demostrar que puede seguir los pasos del caballero Jedi que le enseña y adquirir algún día ese nivel. Tanta energía hay en él, que antes de empezar la temporada, el joven padawan ya ha demostrado su valía. El mismísimo maestro Yoda Brawn ha dicho que le recuerda a Schumi-Wan-Kenobi de joven.

“A veces es como si tuviese a mi lado al joven Michael Schumacher. (…) Se sumerge en el trabajo con una intensidad apabullante, no es débil emocionalmente y tiene un talento increíble.”

Y el maestro Yoda lleva más de ochocientos años entrenando a los Jedi, sabe de lo que está hablando, por eso parece aún más contento si cabe del buen equipo que han hecho al juntar a la pareja germana. Sólo le faltó añadir:

“Un especial caso tu Padawan es. Poderoso en la fuerza y cabeza dura. Pero seguro estoy, que no otro Jedi pudo haber hecho un mejor trabajo al instruirlo.”

 Una aventura en 2012 que una vez completada nos demostrará si el pequeño Nico Skywalker es capaz de conocer y controlar la Fuerza… o si, como en la película de Lucas escucharemos a Yoda Brawn decir aquello de:

“Corrompido por el lado oscuro, el joven Skywalker ha sido. El muchacho que adiestraste desaparecido ha… consumido, por Darth Vader.”

F1 2012: Almost 100 reasons…__#80 Schumachator 2012: Judgment Season

Tal día como hoy… pero hace 43 años nacía un alemán con un futuro brillante en la Fórmula 1. El Kaiser ha levantado los mismos títulos que los otros cinco campeones sobre la pista. Es cierto que no está en su mejor momento, pero no se puede olvidar lo que este hombre ha conseguido con un monoplaza en sus manos. Su nombre: Michael Schumacher.

Este año contamos dos veteranos en la parrilla, al alemán más laureado de los últimos tiempos se suma, Pedro de la Rosa que a sus 41 años vuelve a sentarse de titular en un equipo de Formula 1. Siempre se ha dicho que la experiencia es un grado, pero es posible que a este nivel de competición los años empiecen a pesar.

Schumachator 2012: Judgment Season

Los títulos se los lleva el jovencito alemán que parece querer seguir los pasos de su admirado Michael. Pero no creamos que aquí los “abueletes” se han perdido en un patio de colegio, que la edad media de los competidores más cercanos está en la treintena.

En cine se suele decir que las segundas partes nunca fueron buenas – a excepción de Terminator 2, por supuesto – y en Formula 1 parece que pasa lo mismo. Schumacher no ha conseguido subirse a un podio. Serán las ruedas, el sistema de test al que le cuesta acostumbrarse o ese estado de ánimo que dice que no le ha cambiado, sea por lo que sea, el Kaiser pierde fuelle. Y es posible que la temporada que viene sea la última.

El contrato se acaba en 2012, el heptacampeón asegura que es una cuestión de saber si el equipo progresa en la dirección adecuada.

Michael Schumacher: “Necesito un poco más de tiempo para ver como voy y hacia dónde nos dirigimos, y necesito información para pensar si eso es lo que quiero o no.”

¿Tenemos que intuir que ya piensa en retirarse? ¿Se irá por todo lo alto?  ¿Conseguirá hacer algún podio? Resolver estas preguntas y saber si Schumi hará una despedida a lo Arnold Swarchenegger, en el Juicio Final: “Sayonara, baby”…como el mismo ha dicho

 “Eso es algo que descubriremos en el futuro, no en este momento.”

 Así que no queda más remedio que darle 20 carreras en 2012 y ver de qué es capaz.