Formula E or How to make drivers laugh

With the summer break over and the Formula One circus back on track it seems like Hungarian GP was ages ago. Some have enjoyed themselves around Russia going to “the sort of cities that most of us have never heard of”, some have had some trubles fitting into their girlfriends’ wetsuits… but certainly most of them did not use the break to check on the lastest news on motorsport.

Formula E?? Electric championship??  You should have seen their faces when they hear me asking about it but… and there is always a ‘but’… someone did know about it… Who that might be? Of course, Pedro de la Rosa. The thing is, the question made them talk, almost to the point that at the end it seems the drivers have forgotten we, journalists, were there.

So here it goes… but first, a link to Autosport news about Formula E –  just in case you enjoy the summer break as much as drivers did.

— BelgianF1 GP 2012 / FIA Press Conference/ Thurday 30 August —

Patricia Sánchez: We’ve been hearing about F1 with electric cars. What would you think about that sort of competition, and how would you like to drive a noiseless car?

Michael Schumacher: Looks like none of us has heard anything about that.  We have partially electric cars already. We have KERS! (laughing)

Q: My question is basically about having a Formula One race with no noise. Would that be the same feeling for you? …If it happens.

Jenson Button: If. I’m sure we could try and make some sort of noise that we like. It would save our hearing because this things are pretty loud. We wouldn’t need earplugs which is quite a good thing. I don’t know.  I don’t know what the possibility is of having a completely electrical car, how many manufacturers would be involved…

Pedro de la Rosa: I must say I’ve heard about it, it’s Formula E, and it’s obviously a new era, and we should be open-minded to the fact that we’re used to racing with noise. But I remember a few years ago, going to indoor karting in Finland and racing with electrical cars for the first time which was an incredible experience because you were racing, you were breaking for turn one, or accelerating on the straight and then you had a kart next to you and you didn’t hear it, which was shocking, because we are basically from the noise era, but we should be open-minded. Let’s wait and see how it develops because it could be extremely interesting…

Jenson Button: Can you hear a Formula One car coming?

Pedro de la Rosa: Absolutely, yeah. You can feel…(with a huge smile on his face) yeah, especially when I’m shown blue flags… I can hear you guys!!

Jenson Button: You get out of the way straightaway. I’ve seen you Pedro!! (laughing out loud)

(All drivers laugh)

Pedro de la Rosa: I mean karting, karting, karting… indoor karting.  I don’t know how it will feel with single-seaters but for sure you can still hear something. Maybe when you get very old you won’t but…

Jenson Button: You tell me, Pedro!

(More laughs)

Pedro de la Rosa: Anyway, my botton line is it’s a new era, it’s an interesting avenue we should be open-minded and lets wait and see how it looks like, because we’ve never seen fully electrical single-seater and I’m really looking forward to that.

Jean-Eric Vergne: I have no idea. Maybe it will come. To be honest, I haven’t heard about it, so I don’t know how it is, I don’t know how it’s going to be. I did a kart race last year in Bercy with electric karts. It was quite a fun race. We could hear other noise as well. The funny thing is that we could hear the whole crowd around the stadium. But I have no idea how it would be in F1 or single-seaters.

Michael Schumacher: That’s actually a good point. It would be the first time that we could hear the crowd and not the crowd us.

Jenson Button: I think you’ve got to ask the fans more than us. It would be a big difference for the fans. I know there are the obvious reasons for doing it which are very important, but for the fans, they would miss something, with the buzz of the sound of an F1 car, because that’s the first thing you notice when you come and watch an F1 car, it’s the sound.

— Ends —

So…lets ask the fans… How would you feel with a noiseless competition? What do you think about Formula E? Is it the future, the next step in racing championships?

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Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

Almost 100 reasons…. __ #3 Because they want us to (XI) – Kenny Handkammer (Red Bull)

Una vida dedicada a la Fórmula 1. Así se puede resumir la historia de Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull Racing. Lleva más de 20 años trabajando en el Gran Circo. Ha sido 9 veces Campeón del Mundo, que se dice pronto; habiendo disfrutado de las victorias de Schumacher en Benetton, de Alonso en Renault y de Vettel en Red Bull.

Ha probado la victoria pero también recuerda a qué sabe la derrota, y los años en los que a pesar del esfuerzo invertido, los resultados no acaban siendo lo deseado; por eso siempre tiene los pies en la tierra. Una persona que, además de las tareas que requiere su posición, siempre consigue mantener la actitud positiva y sirve de motor de la motivación del garaje.

Cuando le preguntas al Jefe de Mecánicos de Red Bull, qué razón daría él para que siguiéramos todas las carreras de esta temporada 2012, Kenny Handkammer responde, como no puede ser de otra forma, hablándonos de su pasión por el deporte.

“Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.”

“Because we love it and we put our lifes into it.. but also because we want to see the end result of our hard work after 20 races”.

Almost 100 reasons…. __ #17 Sebastian Vettel’s Three Ms

Esta es la historia de un chaval de un pequeño pueblo alemán. El tipo de chico al que podrías haber visto hace diez años por las calles de Heppenheim conduciendo un ciclomotor Kreidler Flory, moviendo su cabeza al popular ritmo de “Informer” de Snow algunos años antes y subido en su go-kart en el jardín de casa, cuando aún era un crío. El chico del que os hablo miraba a sus héroes en la distancia. Héroes a los que se refiere como “Los Tres Michaels”: Schumacher, Jordan y Jackson. Todavía no lo sabe, pero pronto, él también se hará un hueco en la historia.

A medida que iba creciendo, este chico que lleva la velocidad en la sangre, fue incorporando lo mejor de sus ídolos en su carácter. Un competidor nato como Jordan o Schumacher, y que puso a máximo rendimiento su potencial desde que era muy niño, como Jackson. Pero con los años, nuestro niño también puso pasión, energía, determinación, igual que hicieron sus héroes.

Y trabajó muchísimo para ser el mejor, para estar listo para cuando llegara su momento. Incluso llegaba a mojar las ruedas de su kart cuando entrenaba para ser capaz de conducir en mojado cada vez mejor, para aprender con rapidez a conducir en lluvia – una de las habilidades de Michael Schumacher. La concentración y el espíritu de equipo de Jordan, mezclados con su original sentido del humor, hacen a este alemán único.

Y casi sin darse cuenta, el jovencito alemán se convirtió en el Campeón del Mundo de Fórmula 1 con 23 años, y doblemente campeón a los 24. Rompiendo todos los récords, habiendo sido el piloto más joven en hacer una pole, en ganar una carrera, en ser campeón y bicampeón mundial. Pero es que además no sólo bate sus propios récords sino que también va a por los del deporte en sí, y el último año acabó con el récord de Nigel Mansell al marcarse 15 poles en una misma temporada. Justo como sus ídolos, que tienen en común haber marcado muchos récords, cada uno en su disciplina.

La cuestión es saber a dónde te diriges y qué quieres conseguir. Como él mismo dice, todo tiene que ver con la pasión.

“Necesitas pasión para lograr el éxito. Sí, ser un piloto de carreras es un trabajo especial pero, en general, si no te gusta lo que haces entonces no serás muy bueno. Llegará un punto en el que te tengas que enfrentar a esa pregunta interna: ‘¿Es esto lo correcto? ¿Por qué estoy haciendo esto?'”

Desde que tenía siete años ha soñado con ser campeón de Fórmula 1 y ahora es el mejor del deporte; su nombre: Sebastian Vettel. ¿Cuál será su próximo reto?

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Almost 100 reasons…. __ #17 Vettel’s Three Ms  — (ENGLISH) 

Here comes the story of young boy from a small town in Germany. A guy you could have seen through the streets of Heppenheim driving a moped Kreidler Flory around ten years ago, nodding his head to the popular reggae rhythm of “Informer” by Snow a few years earlier or using a go-kart in the backyard some years before. This boy’s heroes are, as he refers to them, “The three Michaels”: Schumacher, Jordan and Jackson. He doesn’t know yet but soon he will make his way into the history books too.

While growing up this kid who has the speed in his blood blended the best of his idols into his own character. Natural born competitor like Jordan or Schumacher, this boy used also his talent and potential since he was very young like Jackson did. Through the years, our boy put together passion, energy and determination, just like his heroes.

And worked hard to be the best, to be ready for the big moment. Even he used to make his tyres wet while tryining with his kart to learn faster how to drive with rain which is one of the main Schumacher’s skills. Concentration and fellowship from Jordan mixed with his authentic sense of humor made this German unique.

And, without even realising of it the young german became Formula 1 World Champion at the age of 23 and double World Champion at the age of 24, and crushed all records as being sport’s youngest ever pole winner, race winner, champion and double World Champion. And he went also for the sport’s record, and beat Nigel Mansell’s last year when achieving 15 pole positions in a single season. By the way, The three Michaels also have in common to have broken many records in their own disciplines.

It’s a matter of knowing where you are going and what you want to achieve. As he says.. it’s all about passion.

“You need passion to succeed. Yes, being a racing driver is a special job but, generally, if you don’t like what you do then you’re not going to be very good. You will face a point inside you where you think: ‘Is this the right thing? Why am I doing this?'”

Since he was seven he dreamed of the Formula 1 and now he is the best at it. and His name: Sebastian Vettel. What will it be his next challenge?

Almost 100 reasons…__#20 Memories of a Time to Come (IV) – John Watson: “I’d love to see Schumacher on the winner’s podium”

No llegó a ganar ningún campeonato pero en 1982 lo tuvo muy cerca y quedó tercero. Irlandés y con doce años en activo en la Fórmula 1 posee uno de los récords más meritorios, el de conseguir ganar un Gran Premio habiendo salido desde la peor posición de la parrilla. Fue en 1983 en el GP de Estados Unidos, y se lo llevó después de partir desde el puesto 22 en la línea de salida.

John Watson, championship runner-up of 1982 (from Ireland)

“It potentially is going to be a wonderful season. We’ll have to wait and see how the changes of technology are going to have a bearing. Some of the systems, such as the blown diffusers and all that stuff, has been banned. It’s potentially a great season and I look forward to the first race in Australia, on a super race track and a wonderful venue.

I think it’s potentially a great season in prospect but what I would love to see is Michael Schumacher standing on the winner’s podium, winning a race – not because of a wet/dry or dry/wet race but on merit – in a car that is now 100 percent Mercedes-Benz and owned by Mercedes-Benz. That would be a great moment for Germany, for Michael, for Mercedes-Benz and for Formula 1.”

John Watson, estuvo en la lucha por el Mundial en 1982 (Irlanda)

“En principio va a ser una temporada maravillosa. Tendremos que esperar y ver cómo los cambios de tecnología dan sus frutos. Algunos de los sistemas, como los difusores soplados y todo eso, han sido prohibidos. En principio es una gran temporada y tengo muchas ganas de que llegue la primera carrera en Australia, en un trazado espectacular y un lugar maravilloso.

Creo que es en principio una gran temporada en cuanto a perspectivas pero lo que me gustaría es ver a Michael Schumacher subido en el podio como campeón, como ganador de una carrera – no por que se trate de una carrera de condiciones cambiantes sino por méritos propios – en un coche que ahora es 100% Mercedes-Benz y que pertenece a Mercedes-Benz. Sería una hazaña para Alemania, para Michael, para Mercedes-Benz y para la Fórmula 1.”

Almost 100 reasons…__#28 Behind the Curtains

Su objetivo este año es colarse en el podio, o al menos conseguir subirse al cajón más veces que el año pasado. No es difícil, en 2011 sólo lograron un cuarto puesto. Abandonar la cuarta posición del mundial es una idea clara. Mercedes ha trabajado mucho durante los últimos meses para demostrar que pueden marcar una diferencia.

Un coche que se tiene que convertir en un arma potente, porque los pilotos con los que cuentan tienen talento de sobra reconocido. De Michael Schumacher basta con decir su nombre, que a pesar de los años no podemos negar su talento como piloto y experiencia sobre la pista. Su compañero, el joven Nico Rosberg no posee el palmarés de su compatriota, pero apunta maneras.

Mercedes secret pit stop - Barcelona tests 2012

Por eso, la atención se centra en el coche. Tras una primera temporada en su regreso a la Fórmula 1 en la que vieron a Nico Rosberg tres veces subido en el podio y un futuro prometedor al final del campeonato con una cuarta posición. Los resultados del año pasado no fueron tan impactantes y es importante que 2012 les haga dar un paso más hacia los equipos punteros. Para Ross Brawn el W03 es:

“un paso adelante respecto a su predecesor en términos de detalles y de sofisticación”.

Y en ese mismo sentido también se han referido al monoplaza de Mercedes conocedores del deporte como el expiloto y comentarista televisivo, Niki Lauda. El famoso austriaco de 63 años aseguró en un programa de la televisión de su país que le parecía el “más innovador”.

“La gran sorpresa positiva es Mercedes. Ellos han elegido un camino diferente. El morro es relativamente pequeño, lo que da al coche un aspecto muy diferente a los demás, porque tienen el W-duct.”

Después de ver su comportamiento en los últimos tests de Barcelona, y habiendo hecho una pretemporada discreta, es importante destacar la velocidad que presentaban en las rectas. Las primeras carreras serán muy importantes y se enfrentará cara a cara a los Lotus, pero podría aprovechar la debilidad inicial de alguno de los grandes, para empezar a cosechar unos puntos muy importantes.

Almost 100 reasons…. ___ #45 Mercedes New Car — TOP SECRET

La temporada pasada fue la gran decepción. Después de haber conseguido colarse en el podio en varias ocasiones en su primer año en la Fórmula 1, los resultados de 2011 dejaron un amargo sabor de boca. Un año decepcionante en el que no consiguieron subir ni una sola vez al podio y en el que su apuesta de futuro Rosberg no consiguió sacar mucho de un monoplaza que no tenía la competitividad necesaria.

Mercedes New Car -- TOP SECRET

Pero los alemanes son muy concienzudos y se han puesto las pilas para que este 2012 sea diferente. De hecho, son los únicos que todavía no han presentado su coche – eso será mañana a primera hora en los entrenamientos de Barclona. Y la expectación va en aumento.

Que no hayan mostrado sus armas hace sospechar al resto y más cuando diversas voces ya han apuntado a que la escudería podría marcar la diferencia este año. Incluso Adrian Newey, el diseñador de los poderosos Red Bull, ata cabos en este sentido y cree que ocultan algo.

Adrian Newey: “Debe de ser algo que se pueda copiar rápidamente, de lo contrario no lo ocultarían con tanto celo”.

Algo rápidamente copiable y que, dada la atención e importancia que han adquirido los morros esta temporada, bien podría estar orientado en este sentido (#50).

Ahora la cuestión es saber si sus secretos mejor guardados suponen un cambio real en la trayectoria del equipo y logran poner entre las cuerdas a los equipos de primera línea. Tienen cinco continentes y casi ocho meses para conseguirlo, ¿lo harán?

F1 2012: Almost 100 reasons… #79 The German Empire Strikes Back

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana, una increíble aventura comienza… un niño de seis años se sube por primera vez a un Fórmula 1. Aunque soñaba con ser un Jedi, todavía carecía del conocimiento de la Fuerza. El pequeño Nico Skywalker creció entre carreras de bólidos, y tenía la fama de ser capaz de reparar cualquier cosa. Él mismo se construía sus amigos androides y su propio bólido.

Aunque… toda esta parte nos la podemos saltar y llegar al momento en el que toma la difícil decisión de dejar atrás a su familia Williams, que le vio crecer, y entrar a formar parte del universo Mercedes. Y como en Star Wars, cuando el futuro Jedi es elegido por un caballero de la orden, en este caso, Schumi-Wan-Kenobi quien a partir de ahora será su maestro… adquiere el nivel de padawan.

Nico Skywalker, Schumi-Wan-Kenobi & Yoda Brawn

Llegados a este punto, que es donde nos encontramos a comienzos de 2012, Nico Skywalker se tiene que centrar en un entrenamiento práctico. Y como buen padawan acompañar a su maestro y resolver los conflictos que encuentren a lo largo de las veinte galaxias del calendario.

Tendrá todo un año en tiempos de Fórmula 1 para pasar las pruebas de sabiduría, habilidad y dedicación, para demostrar que puede seguir los pasos del caballero Jedi que le enseña y adquirir algún día ese nivel. Tanta energía hay en él, que antes de empezar la temporada, el joven padawan ya ha demostrado su valía. El mismísimo maestro Yoda Brawn ha dicho que le recuerda a Schumi-Wan-Kenobi de joven.

“A veces es como si tuviese a mi lado al joven Michael Schumacher. (…) Se sumerge en el trabajo con una intensidad apabullante, no es débil emocionalmente y tiene un talento increíble.”

Y el maestro Yoda lleva más de ochocientos años entrenando a los Jedi, sabe de lo que está hablando, por eso parece aún más contento si cabe del buen equipo que han hecho al juntar a la pareja germana. Sólo le faltó añadir:

“Un especial caso tu Padawan es. Poderoso en la fuerza y cabeza dura. Pero seguro estoy, que no otro Jedi pudo haber hecho un mejor trabajo al instruirlo.”

 Una aventura en 2012 que una vez completada nos demostrará si el pequeño Nico Skywalker es capaz de conocer y controlar la Fuerza… o si, como en la película de Lucas escucharemos a Yoda Brawn decir aquello de:

“Corrompido por el lado oscuro, el joven Skywalker ha sido. El muchacho que adiestraste desaparecido ha… consumido, por Darth Vader.”

F1 2012: Almost 100 reasons…__#80 Schumachator 2012: Judgment Season

Tal día como hoy… pero hace 43 años nacía un alemán con un futuro brillante en la Fórmula 1. El Kaiser ha levantado los mismos títulos que los otros cinco campeones sobre la pista. Es cierto que no está en su mejor momento, pero no se puede olvidar lo que este hombre ha conseguido con un monoplaza en sus manos. Su nombre: Michael Schumacher.

Este año contamos dos veteranos en la parrilla, al alemán más laureado de los últimos tiempos se suma, Pedro de la Rosa que a sus 41 años vuelve a sentarse de titular en un equipo de Formula 1. Siempre se ha dicho que la experiencia es un grado, pero es posible que a este nivel de competición los años empiecen a pesar.

Schumachator 2012: Judgment Season

Los títulos se los lleva el jovencito alemán que parece querer seguir los pasos de su admirado Michael. Pero no creamos que aquí los “abueletes” se han perdido en un patio de colegio, que la edad media de los competidores más cercanos está en la treintena.

En cine se suele decir que las segundas partes nunca fueron buenas – a excepción de Terminator 2, por supuesto – y en Formula 1 parece que pasa lo mismo. Schumacher no ha conseguido subirse a un podio. Serán las ruedas, el sistema de test al que le cuesta acostumbrarse o ese estado de ánimo que dice que no le ha cambiado, sea por lo que sea, el Kaiser pierde fuelle. Y es posible que la temporada que viene sea la última.

El contrato se acaba en 2012, el heptacampeón asegura que es una cuestión de saber si el equipo progresa en la dirección adecuada.

Michael Schumacher: “Necesito un poco más de tiempo para ver como voy y hacia dónde nos dirigimos, y necesito información para pensar si eso es lo que quiero o no.”

¿Tenemos que intuir que ya piensa en retirarse? ¿Se irá por todo lo alto?  ¿Conseguirá hacer algún podio? Resolver estas preguntas y saber si Schumi hará una despedida a lo Arnold Swarchenegger, en el Juicio Final: “Sayonara, baby”…como el mismo ha dicho

 “Eso es algo que descubriremos en el futuro, no en este momento.”

 Así que no queda más remedio que darle 20 carreras en 2012 y ver de qué es capaz.