Almost 100 reasons…__#18 Memories of a Time to Come (VI) – Stefan Johansson: “Vettel has another ten years of getting better every year”

Piloto sueco que debutó en Formula 1 en 1980, no cuenta con ningún trofeo mundial, pero si tiene el honor de haberse llevado en una ocasión el Gran Premio de Reino Unido y en otra el de Argentina.

Sus razones se centran en el aspecto tecnológico del deporte y en cómo los equipos son capaces de implementar estas cuestiones de la mejor forma posible. Pero aunque apunta a la técnica como uno de los elementos clave, no pasa por alto la importancia de una racha imparable como la de Sebastian Vettel y Red Bull Racing, por los que sigue apostando para esta temporada.

Stefan Johansson, former Grand Prix driver (from Sweden and now living in Los Angeles)

“I think it’s going to be a cracking year again. I think the quality of the drivers now, certainly at the sharp end, is probably better than ever. There is a lot of great talent there…and of course on the other side of it the question is: who is going to get the edge of the technology side this year? It will be interesting again to follow the whole technology war which is going on – and always has been, to a degree. I would go for Red Bull and Vettel again.

For me, they are on a roll. There have been no changes in the team and Vettel is still only scratching the surface. He’s 24…come on! He has another ten years of getting better every year. He was spectacularly good last year and this year he is most likely going to get even better.

The team probably has the best technical setup at the moment, they have good momentum going and with good chemistry in the team; there are no snags in that area which are likely to upset the momentum going forward. The thing is, they only have to improve a little bit here and there, whereas everybody behind has to be more drastic like McLaren were last year.

Everybody sort of takes a gamble of the car and, as we all know, nine times out of ten the gambles rarely work. The whole business is built on hope so, with every change you make, you hope it is going to be for the better; but if you don’t actually know then it is most likely not going to get better (laughs)! That’s the way it is, unfortunately!”

Stefan Johansson, ex piloto de Fórmula 1 (Suecia. Reside en Los Angeles)

“Creo que va a ser un año sensacional otra vez. Creo que la calidad de los pilotos ahora, ciertamente al límite, es probablemente mejor que nunca. Hay muchos y grandes talentos… y por supuesto, en el otro extremo la pregunta es: ¿quién se va a hacer con la ventaja de la tecnología también? Será interesante seguid de nuevo toda la guerra tecnológica que se está llevando a cabal – y que siempre ha existido en cierto modo.

Yo apostaría por Red Bull y Vettel, de nuevo. Para mi están en racha. No ha habido cambios en el equipo y Vettel está todavía como quien dice empezando. Tiene 24 años… venga!!  tiene todavía otros diez más para ir mejorando año a año. El año pasado fue espectacularmente bueno y este año tiene de pinta de ser incluso mejor.

El equipo seguramente tiene la mejor configuración técnica en este momento, tienen todo a su favor y con buena química en el equipo; no hay obstáculos a la vista que son los que normalmente acaban arruinando el progreso de las buenas rachas. La historia es que sólo tienen que mejorar un poco aquí y allá, mientras que el resto de los que van por detrás tienen que ser más drásticos, como Mclaren lo fue el año pasado.

Todo el mundo hace sus apuestas y, todos sabemos que, nueve de cada diez veces la apuesta raramente funciona. Pero todo se basa en crear una esperanza de que, con cada cambio que se realice, se espera sea para mejor; pero si no se sabe con certeza, entonces lo más probable es que no se mejore (risas). ¡Desafortunadamente, así es como es!”

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Almost 100 reasons…__#24 Fernando Alonso and the Groundhog Day

No hay nada que se pueda decir de este piloto, que no se haya dicho ya. El talento y las capacidades de Fernando Alonso son de sobra conocidas, y en los últimas temporadas con Ferrari también ha demostrado que puede exprimir la máquina al máximo. Poner el monoplaza al límite de su resistencia parece ser su nuevo fuerte, y como él mismo aseguró, 2011 ha sido su “mejor temporada hasta ahora”.  Y eso que sólo pudo llevarse el trofeo de campeón en Silverstone, donde la prohibición de usar los escapes soplados a todos los equipos les vino de perlas a los italianos.

Un resultado que tanto el equipo como la afición esperaban que se repitiera, pero no fue así. La superioridad de los Red Bull y el buen trabajo de Jenson Button en su McLaren han dejado poco oportunidades para la victoria. Algo que ya se empezó a ver en 2010 y que ha sido patente en 2011, y que por supuesto, esperan no sea así en este 2012. Pero, las cosas no siempre salen como uno espera. 

Fernando Alonso, Stuck in a Time Loop?

El director técnico de Ferrari, Pat Fry, aseguró al final de los entrenamientos en Montmeló que no están en posición de luchar por el podio, al menos no a comienzos de temporada. ¿Será lo suyo un proyecto de medio-largo plazo? ¿Será todo una estrategia? Habrá que verlo.

Alonso ya ha recalcado que lo que importa es estar primeros al final de la temporada y no en la primera carrera. Sin embargo, no tener como objetivo la primera posición, sí que parece preocupante. Porque son puntos que se van dejando escapar y porque, como el año pasado, al final no se trata sólo del comienzo, sino que también de la mitad y del final de temporada… se repite el cuento y la escudería italiana no es capaz de luchar por la primera posición.

Muchas veces hemos escuchado la “excusa” del coche. Y es cierto que si la máquina no acompaña, por mucho que Fernando ponga de su parte, poco podrán hacer. Pues bien, las noticias en este sentido son poco alentadoras, y así lo explicaba el piloto español:

“El nuevo monoplaza tiene algunas características que son difíciles de entender y puede que no estemos aún dónde quisiéramos.”

¿Llegarán a ese objetivo? ¿Seguirá Fernando Alonso en la línea de los dos últimos años y luchará mano a mano por el campeonato? ¿Volverán los podios y celebraciones o verá como poco a poco, ser Campeón del Mundo de Fórmula 1 se le escapa entre los dedos? Seis años hace ya desde que consiguiera hacerse con el título de campeón, ¿podrá remontar o se quedará atrapado en el tiempo? 

Almost 100 reasons…__#28 Behind the Curtains

Su objetivo este año es colarse en el podio, o al menos conseguir subirse al cajón más veces que el año pasado. No es difícil, en 2011 sólo lograron un cuarto puesto. Abandonar la cuarta posición del mundial es una idea clara. Mercedes ha trabajado mucho durante los últimos meses para demostrar que pueden marcar una diferencia.

Un coche que se tiene que convertir en un arma potente, porque los pilotos con los que cuentan tienen talento de sobra reconocido. De Michael Schumacher basta con decir su nombre, que a pesar de los años no podemos negar su talento como piloto y experiencia sobre la pista. Su compañero, el joven Nico Rosberg no posee el palmarés de su compatriota, pero apunta maneras.

Mercedes secret pit stop - Barcelona tests 2012

Por eso, la atención se centra en el coche. Tras una primera temporada en su regreso a la Fórmula 1 en la que vieron a Nico Rosberg tres veces subido en el podio y un futuro prometedor al final del campeonato con una cuarta posición. Los resultados del año pasado no fueron tan impactantes y es importante que 2012 les haga dar un paso más hacia los equipos punteros. Para Ross Brawn el W03 es:

“un paso adelante respecto a su predecesor en términos de detalles y de sofisticación”.

Y en ese mismo sentido también se han referido al monoplaza de Mercedes conocedores del deporte como el expiloto y comentarista televisivo, Niki Lauda. El famoso austriaco de 63 años aseguró en un programa de la televisión de su país que le parecía el “más innovador”.

“La gran sorpresa positiva es Mercedes. Ellos han elegido un camino diferente. El morro es relativamente pequeño, lo que da al coche un aspecto muy diferente a los demás, porque tienen el W-duct.”

Después de ver su comportamiento en los últimos tests de Barcelona, y habiendo hecho una pretemporada discreta, es importante destacar la velocidad que presentaban en las rectas. Las primeras carreras serán muy importantes y se enfrentará cara a cara a los Lotus, pero podría aprovechar la debilidad inicial de alguno de los grandes, para empezar a cosechar unos puntos muy importantes.

Almost 100 reasons…__#62 Mrs. Coultfire

Parece mentira pero en la parrilla de la Fórmula 1 hay doce equipos. Y digo que parece mentira porque por lo general la atención se centra siempre en tres de ellos, a lo máximo en cinco. En los grandes, en los que mueven el capital y los títulos. Pero si por algo también es grande este deporte, es porque de vez en cuando los más pequeños también tienen una oportunidad.

Claro que, hacerse un hueco en el Gran Circo es muy difícil. Así lo hemos visto con las tres escuderías que triunfan por la cola que pelean entre ellas pero no consiguen obtener ningún resultado reseñable. De hecho, Marussia (antiguo Virgin) se lleva el dudoso honor de haber terminado últimos en el campeonato por detrás de HRT (#78). Dato importante si se tienen en cuenta los problemas que han tenido en el equipo de futuro cada vez más español, en esta temporada.

Mrs. Coultfire is here to make things change

Así lo ha destacado David Coulthard, que como si de su padre se tratara, les ha dado un pequeño tirón de orejas. Aunque el escocés no pierde la confianza en los recién llegados, sí que creen que deberían esforzarse un poco más.

David Coulthard: “No deberían de perder la esperanza en ningún caso, pero tienen que cambiar de alguna forma para no quedarse estancados en la parte baja”.

Además, el experimentado piloto y comentarista de la BBC también les ha recordado lo importante que es conseguir desarrollar un coche medianamente competitivo para mejorar los resultados.

DC: Un presupuesto mayor sí que ayudaría, pero no todo gira en torno al dinero, sino también a la inteligencia y el desarrollo del equipo. Necesitan gente adecuada y creativa que se preocupen por el diseño del monoplaza. Si el coche no es suficientemente aerodinámico no tendrá un buen rendimiento.”

Y dicho y hecho. Marussia se ha tomado muy en serio estas palabras y han decidido hacer borrón y cuenta nueva, diseñando por completo el monoplaza. Incluso Pat Symons, el responsable técnico del equipo, ha reconocido el trabajo que se ha hecho sobre la suspensión e incluso en los pedales. Muy contento con el proceso creativo que se está llevando a cabo, sin que eso signifique que el año que viene el equipo nos vaya a sorprender con un diseño revolucionario.

Pat Symons: “No creo que sea el momento de innovar. Cuando estás tan lejos de los de delante lo importante es hacer bien tu trabajo, por lo que hemos estudiado cada área del coche y hemos intentado mejorarás”.

Todo sea que cuando lo pongan en marcha, tenga que venir de nuevo Mrs. Cultfire a decir que no es suficiente. Por su parte, tanto HRT como Caterham trabajan a contrarreloj y seguramente también afronten un año difícil – algunos más que otros, claro – pero sin duda, el mayor esfuerzo es el de Marussia que lucha por no ser el último de la fila, otra vez. ¿Lo conseguirán? ¿Veremos alguna mejora o seguirán luchando entre ellos en una liga a parte?