Almost 100 reasons…__#28 Behind the Curtains

Su objetivo este año es colarse en el podio, o al menos conseguir subirse al cajón más veces que el año pasado. No es difícil, en 2011 sólo lograron un cuarto puesto. Abandonar la cuarta posición del mundial es una idea clara. Mercedes ha trabajado mucho durante los últimos meses para demostrar que pueden marcar una diferencia.

Un coche que se tiene que convertir en un arma potente, porque los pilotos con los que cuentan tienen talento de sobra reconocido. De Michael Schumacher basta con decir su nombre, que a pesar de los años no podemos negar su talento como piloto y experiencia sobre la pista. Su compañero, el joven Nico Rosberg no posee el palmarés de su compatriota, pero apunta maneras.

Mercedes secret pit stop - Barcelona tests 2012

Por eso, la atención se centra en el coche. Tras una primera temporada en su regreso a la Fórmula 1 en la que vieron a Nico Rosberg tres veces subido en el podio y un futuro prometedor al final del campeonato con una cuarta posición. Los resultados del año pasado no fueron tan impactantes y es importante que 2012 les haga dar un paso más hacia los equipos punteros. Para Ross Brawn el W03 es:

“un paso adelante respecto a su predecesor en términos de detalles y de sofisticación”.

Y en ese mismo sentido también se han referido al monoplaza de Mercedes conocedores del deporte como el expiloto y comentarista televisivo, Niki Lauda. El famoso austriaco de 63 años aseguró en un programa de la televisión de su país que le parecía el “más innovador”.

“La gran sorpresa positiva es Mercedes. Ellos han elegido un camino diferente. El morro es relativamente pequeño, lo que da al coche un aspecto muy diferente a los demás, porque tienen el W-duct.”

Después de ver su comportamiento en los últimos tests de Barcelona, y habiendo hecho una pretemporada discreta, es importante destacar la velocidad que presentaban en las rectas. Las primeras carreras serán muy importantes y se enfrentará cara a cara a los Lotus, pero podría aprovechar la debilidad inicial de alguno de los grandes, para empezar a cosechar unos puntos muy importantes.

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Almost 100 reasons…. ___ #45 Mercedes New Car — TOP SECRET

La temporada pasada fue la gran decepción. Después de haber conseguido colarse en el podio en varias ocasiones en su primer año en la Fórmula 1, los resultados de 2011 dejaron un amargo sabor de boca. Un año decepcionante en el que no consiguieron subir ni una sola vez al podio y en el que su apuesta de futuro Rosberg no consiguió sacar mucho de un monoplaza que no tenía la competitividad necesaria.

Mercedes New Car -- TOP SECRET

Pero los alemanes son muy concienzudos y se han puesto las pilas para que este 2012 sea diferente. De hecho, son los únicos que todavía no han presentado su coche – eso será mañana a primera hora en los entrenamientos de Barclona. Y la expectación va en aumento.

Que no hayan mostrado sus armas hace sospechar al resto y más cuando diversas voces ya han apuntado a que la escudería podría marcar la diferencia este año. Incluso Adrian Newey, el diseñador de los poderosos Red Bull, ata cabos en este sentido y cree que ocultan algo.

Adrian Newey: “Debe de ser algo que se pueda copiar rápidamente, de lo contrario no lo ocultarían con tanto celo”.

Algo rápidamente copiable y que, dada la atención e importancia que han adquirido los morros esta temporada, bien podría estar orientado en este sentido (#50).

Ahora la cuestión es saber si sus secretos mejor guardados suponen un cambio real en la trayectoria del equipo y logran poner entre las cuerdas a los equipos de primera línea. Tienen cinco continentes y casi ocho meses para conseguirlo, ¿lo harán?

Almost 100 reasons…__#50 Duck noses and back ends, What lies beneath? (III): Game of Shadows

Cuando la conspiración se encuentra con un tema del que disponemos poca información puede llegar a cotas insospechadas. Ya hemos hablado de cómo todo esto se está viendo en este comienzo de la pretemporada y entrenamientos (#52 y #51) pero deberíamos pensar en qué va a ocurrir al medio largo plazo. Es decir, qué va a pasar durante la temporada.

F1, Game of Shadows

¿Vamos a permanecer entre las sombras durante las veinte carreras del calendario o veremos algo de luz? Pues viendo la forma en la que hemos comenzado, lo más probable es que vivamos los próximos meses entre tinieblas.

La paranoia ha llegado a tal punto que no nos podemos fiar de los coches que vemos en las presentaciones oficiales, y no porque luego sufran modificaciones progresivas sino porque no tienen nada que ver con el coche que han diseñado de primeras, con los que veremos sobre las pistas. La historia es que se guardan ese ‘as’ bajo la manga. Deciden no mostrar sus armas.

McLaren hizo una presentación increíble, por encima de la del resto de equipos. Un programa en directo emitido en Internet y sin que el servidor se caiga. Eso sí, el coche que mostraron ni siquiera tiene las piezas definitivas, sino que han usado unas de plástico. Como con el atrezzo en cine y televisión. Pura apariencia.

Así no es de extrañar que cuando hoy los de Red Bull presentaban el suyo, han colgado un video entre sombras en el que se aprecia el coche, lo justo. Incluso hay quien apunta a que se trata de piezas del RB7 –el monoplaza del año pasado– mezcladas con partes nuevas, como ese morro con entrada de aire.

¿Es posible que nos estén mostrando un teatrillo y que nos estemos perdiendo lo que realmente ocurre detrás del escenario? ¿Es razonable que pongan fechas para las presentaciones de sus diseños y ni siquiera nos muestren su producto acabado? ¿Es justo para el resto de equipos? ¿Deberían presentarse todos al mismo tiempo y en el mismo lugar?

Almost 100 reasons…__# 52 Duck Noses and Back Ends, What Lies Beneath

Nueva presentación y todos pendientes del nuevo monoplaza. Todos los detalles son importantes y sobre todo, hasta que no veamos su eficiencia en pista que es lo que verdaderamente cuenta, no sabremos de lo que es capaz la máquina. Pero si había un aspecto que tenía a todos expectantes es cómo solucionaría Lotus la nueva normativa respecto a la altura del morro.

Duck Noses and Back Ends, What lies beneath

Pato, ornitorrinco, delfín… son algunos de los símiles que se han usado para describir los morros de los coches que se han presentado hasta el momento. Y si bien es cierto que la aerodinámica delantera tendrá gran repercusión esta temporada, quizá estamos fijando nuestra atención en lo más obvio dejando pasar por alto algunos detalles.

Nuevas restricciones de la FIA llevan a realizar cambios con respecto a los escapes que vimos en 2011. Ahora éstos tienen que estar situados en un lugar y un ángulo determinado por el reglamento, por lo que obtener rendimiento en este sentido va a ser la clave.

Pero, ¿y si tras esto hay mucha más miga de la que nos imaginamos? ¿Por qué se han mostrado tan pocas imágenes de la parte trasera de los monoplazas? Incluso algunos como Caterham no dejan ni siquiera entrever el ángulo de inclinación de sus escapes. Es posible que tengamos que empezar a mirar más atrás y menos a las llamativas delanteras que nos enseñan. Incluso, es posible que mañana tras la presentación del Red Bull todavía nos entre más curiosidad en este sentido.

Nunca se sabe. ¿Descubriremos pronto la gran revolución de la Fórmula 1 de este año? ¿La habremos visto ya y no nos hemos dado cuenta? Ya queda menos para despejar todas las incógnitas.

Almost 100 reasons…__#60 Caterham, When Opportunity Knocks

Tony Fernandes, when opportunity knocks

Sólo por haber sido los primeros en mostrar su coche, ya se merecen una mención. Y eso a pesar de que la presentación se les vino abajo cuando la foto se filtró un día antes. Que quieras presentar tu monoplaza en una revista, y que los suscriptores reciban el ejemplar un día antes del lanzamiento oficial, es un error impagable en estos tiempos. Un coche que ha dado mucho que hablar, con un morro con calificaciones para todos los gustos.

Caterham se prepara para la próxima temporada buscando dar un salto importante respecto a la pasada. Los problemas de fiabilidad que sufrieron como Team Lotus, han sido los primeros objetivos a solucionar para este 2012. Como tanto se ha comentado, el reglamento ha eliminado los escapes sopladores, y eso, ayuda.

Mike Gascoyne , Jefe Técnico: “El hecho de que los hayan prohibido, juega a nuestro favor. Otros equipos tuvieron mucho más tempo para desarrollarlos, y fueron capaces de sacar mucho más de los escapes que lo que pudimos nosotros, lo que resta un poco a la competición, en lo que a términos de desarrollo técnico se refiere. Pero, lo cierto es que la aerodinámica es una de las claves del desarrollo y es en lo que más recursos hemos añadido”.

Añádele el KERS y un morro ajustado a la nueva normativa, con una estética a lo ornitorrinco que muy probablemente se repetirá sobre la parrilla, y tendrás el nuevo CT-01.

El optimismo, cuando la temporada está por empezar, es un elemento común. Si tú no piensas que llevas el mejor coche, ¿quién lo va a pensar? Pero, del mismo modo, Caterham tiene a qué agarrarse. Se ponen un objetivo más ambicioso que la décima posición en la que acabaron el año pasado, y no es una locura.

En 2011 en Singapur ya nos mostraron de lo que eran capaces. Ganar a Renault les supo a gloria. Y así lo expresó el director del equipo.

Tony Fernándes: “Creo que podemos esperar un final de temporada más fuerte, ya que sabemos que podemos pelear con equipos consolidados cuando surge la oportunidad”.

El efecto que tuvo ese paquete de mejoras que llevaron al sudéste asiático es la prueba de que pueden mejorar. A pesar de que los libres parecían augurar un mal resultado.

¿Se darán las oportunidades necesarias este año? ¿Conseguirá el equipo de Tony Fernandes asentarse entre los equipos de mitad de tabla o seguirán viendo la Fórmula 1 desde la cola?