Almost 100 reasons…__#29 HRT, A Matter of Faith

La esperanza es lo último que se pierde. En HRT espero que consigan mantener la motivación porque están pasando realmente mal para poder empezar la temporada. Y es que casi lo hacen desde cero. Los cambios internos en el equipo han sido demasiado drásticos y las pretensiones de un equipo español en el mundo de lobos de la Fórmula 1 siguen siendo un reto difícil de alcanzar. 

Durante la pretemporada hemos visto como fichaban al equipo de Arzak para alimentar a los miembros de la escudería y sus invitados. También hemos conocido como sumaban a KH7 al carro de los patrocinadores y lo mismo con OMP. Así ya tienen la ropa de los mecánicos, el quita grasa para cuando se ensucien y la comida, para que no desfallezcan. Y lo que todos se preguntaban durante los entrenamientos era, ¿dónde está el coche?

El coche estaba en Alemania a punto de terminarse. El propio Pedro de la Rosa, dijo en rueda de prensa en Montmeló que ni siquiera él lo había visto al completo, “sólo por partes”. Lucha interminable por llevar el coche a la pista y finalmente lo consiguen, pero fuera de entrenamientos oficiales, en una sesión de marketing, 100 kilómetros y sin ruedas oficiales. Algo es algo.

F112 - official HRT picture

Este es el año en el que HRT quiere asentarse. Ha sido borrón y cuenta nueva, esperemos que sean capaces de hacerlo bien y mantener la suficiente fiabilidad en el monoplaza como para no volver a la última posición. La aventura española en la Fórmula 1 comienza de nuevo, este 2012. Entre la experiencia de Pedro y el apoyo económico de los patrocinadores de Narain, es posible que como poco consigan mejor resultado que el año anterior. Ahora, que lo consigan, eso ya está por ver. 

Almost 100 reasons….__ #33 Karthikeyan, Walking on a String

“En la Fórmula 1 hay que ganarse el puesto”. Así lo aseguraba Luis Pérez Sala, jefe de equipo de HRT. Algo, tan obvio en principio, pero con muchos matices a la hora de la verdad. Y es que ganarse el puesto es muy relativo.

Porque puede ser que tengas tus propios patrocinadores cuya aportación al equipo, sea suficiente como para que te ganes el puesto, pero que ni aún así consigas mantenerlo. O que tu trayectoria sea la correcta durante la temporada – correcta que no excelente – y aún así venga alguien con un talón lo suficientemente jugoso como para que tus habilidades queden en segundo puesto, y no puedas mantener tu puesto.

Es el caso de Narain Karthikeyan. El piloto indio que debutó en 2005 en Fórmula 1, y que desde el año pasado forma parte de la escudería española, ya vio como a mitad de temporada la cantidad que aportaba Red Bull para que Daniel Ricciardo se subiera al HRT, era mucho más importante para el equipo, que su propio desarrollo en pista.

Aunque de vez en cuando se le olvide mirar por el retrovisor. Menos mal que siempre hay un piloto español que le ayuda a recordar dónde se encuentra y que sobre la pista hay que hacer uso de todos tus sentidos.

Quizá, Pérez Sala debería decir que en la Fórmula 1 no sólo hay que ganarse el puesto, sino también hay que saber mantenerlo. Ahora que HRT se enfrenta a serias dificultades, con todos los cambios internos y los problemas que están teniendo para poder tener el monoplaza listo. Recordemos que no han podido entrenar en Barcelona porque el coche sigue en Alemania, donde trabajan a contrarreloj con la esperanza de que pueda rodar el lunes. Ya con eso, se dan por satisfechos.

Narain, por su parte, no se da por vencido y espera tener cierta continuidad este año. Claro, que el detalle de que a Bernie le gusta tener un piloto local en cada circuito, y con India como emergente, también ayuda. Tenemos nueve meses por delante para comprobar si el piloto de HRT consigue mantener su posición durante toda la temporada y de si además, es capaz de plantarle cara a sus competidores en la parte baja de la tabla.

Almost 100 reasons…__# 54 HRT, The Last Seat of the Grid

Si por lo general se suele decir que no es bueno dejar las cosas para el último momento, en el caso de HRT podría haber funcionado todo lo contrario. Quedan cuatro días para los test, literalmente, y todavía no se conoce quién será su segundo piloto. Eso sí, se lleva meses especulando sobre quién será el afortunado compañero de Pedro de la Rosa en el equipo español.

Hay que ser realistas, es cierto que HRT no es uno equipo de los grandes, no es en principio el sueño de ningún piloto. Pero es que este año ha habido una criba en la Fórmula 1 que ha dejado a bastantes pilotos sin asiento, y cuando algunas puertas se han ido cerrando, muchos empezaban a ver a HRT como la única posibilidad de mantenerse en la parrilla.

Así que dimos rienda suelta a nuestra imaginación y vinculamos a cada uno de ellos con la escudería que terminó 2011 en la penúltima posición. Sonaron tanto Senna como D’Ambrossio, ambos finalmente fueron confirmados como pilotos de Williams y reserva de Lotus respectivamente.

Por otra parte, aunque Liuzzi se empeñaba en reiterar que sigue teniendo contrato con el equipo; nada hacía pensar que fueran a contar con él un año más.

Luego las miradas se posaron sobre Barrichello, y aquí HRT salió al quite diciendo que buscaban un piloto joven y con potencial. Y de paso, el director técnico del equipo, Jacky Eeckelaert nos ayudaba a tachar un par de nombres más de la quiniela.

Jacky Eeckelaert:“No creo que en los intereses del equipo esté el contratar a otro piloto español o a un piloto al que le queda poco para retirarse”.

Así que fuera Jaime Alguersuari, que tras la marcha de Toro Rosso muchos deseaban verle en un monoplaza y mucho más si era con un equipo de bandera española; y por supuesto, fuera también Dani Clos.

Seis nombres habíamos tachado de la lista ya, a principios de enero. Pero mientras queden otros en el aire, todavía se puede seguir especulando. Era el turno del ruso Petrov y del alemán Van der Garde. El primero, apoyado por el capital que tanto necesita HRT parecía la opción más segura. Aunque también son muchos los rumores que lo vinculan con Caterham, eso no ha impedido que se diera por supuesto que se sentaría junto a De la Rosa.

Van der Garde, también tuvo su momento. Quedó quinto en las GP2 series, es joven y tiene potencial, dos de las cualidades que busca HRT. Además vimos como incluso desde el twitter de su antiguo equipo Addax Team parecían insinuar un contacto o posible acercamiento con HRT. Pero nada ha salido en claro.

Y ahora, cuando los entrenamientos de Jerez están a la vuelta de la esquina, suena el último nombre que faltaba: Narain Karthikeyan. No sé si cumple lo de joven y con potencial, dado que tiene ya 35 años y para la Fórmula 1 joven, lo que se dice joven no es; y que tampoco es que su rendimiento haya sido espectacular.

Pero tiene otras cualidades que al equipo propiedad de Thesan Capital le podrían interesar. El piloto que fichó por el equipo español en 2011, cuenta con fuertes patrocinadores que aportarían los 8 millones de euros que podría pedir HRT por el asiento, es de la India país en el que estrenaron Gran Premio el año pasado y todo un nuevo mundo con potencial para patrocinios y afición. Un punto que aunque parezca trivial es algo que a Bernie Ecclestone le encanta, que cada Gran Premio al menos cuente con un piloto local.

Ahora lo único que nos falta por ver es, confirmada la noticia de que Narain será su piloto, si HRT le hará lo mismo que el año pasado. Y a mitad de temporada pueda revender el asiento a un joven talento, como hicieron en 2011 con Daniel Ricciardo. ¿Conseguirá Narain terminar esta temporada? ¿Será él el nuevo piloto de HRT?