Almost 100 reasons…. __ #6 Because they want us to (VIII) — Nathan Divey (Mercedes)

Los vemos moverse de acá para allá en el pit lane. Entrando y saliendo del box, corriendo hacia el pie de podio o empujando los monoplazas sobre la parrilla. Los que saltan de alegría o aprietan los labios con frustración, a cada giro del piloto de su equipo.

Se visten de una versión colorida de los Soldados Imperiales y esperan, con la adrenalina disparada a niveles insospechados, a que el coche se les acerque a 100 kilómetros por hora y se detenga a unos centímetros de ellos. Unos segundos cruciales donde ellos son un elemento fundamental, su trabajo llevado al límite mientras se coordina con el de otras veinte personas. Y normalmente solo se habla de ellos, cuando se comete un error.

Trabajan noche y día, en jornadas de locura, casi sin descanso alguno… son los mecánicos de la Fórmula 1.

Por eso, tenía que contar con la opinión de un mecánico para estas “Casi 100 Razones para seguir la F1”. Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg (Mercedes), da la que creo es la respuesta que muchos quieren encontrar en el campeonato de este año.

“Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año”.

“I think the best reason would be to see who if anyone can beat Sebastian Vettel and Red Bull this year”

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Almost 100 reasons…__#28 Behind the Curtains

Su objetivo este año es colarse en el podio, o al menos conseguir subirse al cajón más veces que el año pasado. No es difícil, en 2011 sólo lograron un cuarto puesto. Abandonar la cuarta posición del mundial es una idea clara. Mercedes ha trabajado mucho durante los últimos meses para demostrar que pueden marcar una diferencia.

Un coche que se tiene que convertir en un arma potente, porque los pilotos con los que cuentan tienen talento de sobra reconocido. De Michael Schumacher basta con decir su nombre, que a pesar de los años no podemos negar su talento como piloto y experiencia sobre la pista. Su compañero, el joven Nico Rosberg no posee el palmarés de su compatriota, pero apunta maneras.

Mercedes secret pit stop - Barcelona tests 2012

Por eso, la atención se centra en el coche. Tras una primera temporada en su regreso a la Fórmula 1 en la que vieron a Nico Rosberg tres veces subido en el podio y un futuro prometedor al final del campeonato con una cuarta posición. Los resultados del año pasado no fueron tan impactantes y es importante que 2012 les haga dar un paso más hacia los equipos punteros. Para Ross Brawn el W03 es:

“un paso adelante respecto a su predecesor en términos de detalles y de sofisticación”.

Y en ese mismo sentido también se han referido al monoplaza de Mercedes conocedores del deporte como el expiloto y comentarista televisivo, Niki Lauda. El famoso austriaco de 63 años aseguró en un programa de la televisión de su país que le parecía el “más innovador”.

“La gran sorpresa positiva es Mercedes. Ellos han elegido un camino diferente. El morro es relativamente pequeño, lo que da al coche un aspecto muy diferente a los demás, porque tienen el W-duct.”

Después de ver su comportamiento en los últimos tests de Barcelona, y habiendo hecho una pretemporada discreta, es importante destacar la velocidad que presentaban en las rectas. Las primeras carreras serán muy importantes y se enfrentará cara a cara a los Lotus, pero podría aprovechar la debilidad inicial de alguno de los grandes, para empezar a cosechar unos puntos muy importantes.

Almost 100 reasons….__ #34 Maldonado, is it all about a Fistful of Dollars?

Seguramente para él haya sido más duro que para nadie. Pastor Maldonado que venía de establecer un récord en la GP2 y llevarse el título bajo el brazo; dejó de luchar por la primera posición para luchar con un único objetivo: ser capaz de terminar la carrera. Es un cambio difícil, sobre todo mentalmente, pero el que algo quiere, algo le cuesta.

Pastor Maldonado, is it all about a fistful of dollars?

Precisamente los costes no son baratos, de hecho, poco antes del incio de la pretemporada se daba a conocer la cantidad que respalda al venezolano. Un montante de unos 35 millones anuales durante cinco años que irán a parar a las arcas de Williams son un apoyo bastante interesante para cualquier escudería. Pero aún más para una que, a pesar de la tradición que acumula, últimamente está de capa caída.

Aún así, no pensemos que Pastor no se lo merece. Durante su útlima temporada de GP2 Series, en 2010, consiguió llevarse el récord al mayor número de victorias en una temporada, subiéndose al primer cajón del podio hasta en seis ocasiones. Algo que ni siquiera pilotos de la talla de Lewis Hamilton o Nico Rosberg consiguieron en su día.

La temporada pasada, además de muchos problemas de fiabilidad del monoplaza de Williams y de algún que otro accidente, nos brindó la posibilidad de ver un atisbo de las cualidades de este piloto. Que en varias ocasiones consiguió colarse entre los diez de cabeza en clasificación. Y en ocasiones, como las de Italia (un trazado que le trae buenas memorias de su título en GP2) consiguió remontar desde el puesto 14 hasta rodar séptimo. Duró poco la alegría, tras la parada en boxes empieza a perder fuelle y no mantiene la posición.

En este 2012 Pastor Maldonado tendrá que demostrar que no sólo es capaz de rozar la zona de puntos o de clasificar apuntando alto, sino que además es capaz de mantenerse ahí y llevarse los puntos a casa. Ya no es un rookie y tiene que conseguir asentarse en el deporte, porque aunque todos sabemos que el peso de los patrocinadores es muy fuerte, en la Fórmula 1 las cosas cambian tan rápidamente como los coches pasan por la línea de meta.

Almost 100 reasons…. ___ #45 Mercedes New Car — TOP SECRET

La temporada pasada fue la gran decepción. Después de haber conseguido colarse en el podio en varias ocasiones en su primer año en la Fórmula 1, los resultados de 2011 dejaron un amargo sabor de boca. Un año decepcionante en el que no consiguieron subir ni una sola vez al podio y en el que su apuesta de futuro Rosberg no consiguió sacar mucho de un monoplaza que no tenía la competitividad necesaria.

Mercedes New Car -- TOP SECRET

Pero los alemanes son muy concienzudos y se han puesto las pilas para que este 2012 sea diferente. De hecho, son los únicos que todavía no han presentado su coche – eso será mañana a primera hora en los entrenamientos de Barclona. Y la expectación va en aumento.

Que no hayan mostrado sus armas hace sospechar al resto y más cuando diversas voces ya han apuntado a que la escudería podría marcar la diferencia este año. Incluso Adrian Newey, el diseñador de los poderosos Red Bull, ata cabos en este sentido y cree que ocultan algo.

Adrian Newey: “Debe de ser algo que se pueda copiar rápidamente, de lo contrario no lo ocultarían con tanto celo”.

Algo rápidamente copiable y que, dada la atención e importancia que han adquirido los morros esta temporada, bien podría estar orientado en este sentido (#50).

Ahora la cuestión es saber si sus secretos mejor guardados suponen un cambio real en la trayectoria del equipo y logran poner entre las cuerdas a los equipos de primera línea. Tienen cinco continentes y casi ocho meses para conseguirlo, ¿lo harán?

F1 2012: Almost 100 reasons… #79 The German Empire Strikes Back

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana, una increíble aventura comienza… un niño de seis años se sube por primera vez a un Fórmula 1. Aunque soñaba con ser un Jedi, todavía carecía del conocimiento de la Fuerza. El pequeño Nico Skywalker creció entre carreras de bólidos, y tenía la fama de ser capaz de reparar cualquier cosa. Él mismo se construía sus amigos androides y su propio bólido.

Aunque… toda esta parte nos la podemos saltar y llegar al momento en el que toma la difícil decisión de dejar atrás a su familia Williams, que le vio crecer, y entrar a formar parte del universo Mercedes. Y como en Star Wars, cuando el futuro Jedi es elegido por un caballero de la orden, en este caso, Schumi-Wan-Kenobi quien a partir de ahora será su maestro… adquiere el nivel de padawan.

Nico Skywalker, Schumi-Wan-Kenobi & Yoda Brawn

Llegados a este punto, que es donde nos encontramos a comienzos de 2012, Nico Skywalker se tiene que centrar en un entrenamiento práctico. Y como buen padawan acompañar a su maestro y resolver los conflictos que encuentren a lo largo de las veinte galaxias del calendario.

Tendrá todo un año en tiempos de Fórmula 1 para pasar las pruebas de sabiduría, habilidad y dedicación, para demostrar que puede seguir los pasos del caballero Jedi que le enseña y adquirir algún día ese nivel. Tanta energía hay en él, que antes de empezar la temporada, el joven padawan ya ha demostrado su valía. El mismísimo maestro Yoda Brawn ha dicho que le recuerda a Schumi-Wan-Kenobi de joven.

“A veces es como si tuviese a mi lado al joven Michael Schumacher. (…) Se sumerge en el trabajo con una intensidad apabullante, no es débil emocionalmente y tiene un talento increíble.”

Y el maestro Yoda lleva más de ochocientos años entrenando a los Jedi, sabe de lo que está hablando, por eso parece aún más contento si cabe del buen equipo que han hecho al juntar a la pareja germana. Sólo le faltó añadir:

“Un especial caso tu Padawan es. Poderoso en la fuerza y cabeza dura. Pero seguro estoy, que no otro Jedi pudo haber hecho un mejor trabajo al instruirlo.”

 Una aventura en 2012 que una vez completada nos demostrará si el pequeño Nico Skywalker es capaz de conocer y controlar la Fuerza… o si, como en la película de Lucas escucharemos a Yoda Brawn decir aquello de:

“Corrompido por el lado oscuro, el joven Skywalker ha sido. El muchacho que adiestraste desaparecido ha… consumido, por Darth Vader.”