Almost 100 reasons…__#51 Duck noses and back ends, What lies beneath? (II): “Pay no attention to the man behind the curtain”

La maquinaria de la Fórmula 1 está en movimiento. Los días de sequía informativa van dando paso a jornadas como la de hoy con tres presentaciones de equipos. Y en ellas como siempre nos dejamos engañar por el hombre tras la cortina. No miramos más allá. Nos deslumbramos con los fuegos artificiales sin darnos cuenta de que los lanzan para que no veamos las estrellas.

Así somos, crédulos y especuladores. Sedientos de información seguimos las pautas que nos dan y nos centramos en las delanteras, nada mejor para distraer a la audiencia, algo tan recurrente que uno no espera encontrárselas en la Fórmula 1. Pero así es. Hemos visto, comparado y analizado los morros que han ido saliendo. Y tanto nos ha preocupado que no nos hemos preguntado: ¿por qué no han puesto nada de atención en la parte trasera del coche?

Arriba: Acabado suave de McLaren. Abajo: en escalón de Caterhamhol

Claro que ya habíamos visto todas las versiones posibles en cuanto a los acabados de los morros, los chatos, menos chatos, aplastados, redondos…esos patos de los que tanto hablamos. Y también nos habían mostrado versiones para ese salto en la parte central.

Recordatorio: la altura del morro se ha rebajado por una cuestión puramente formal debido a la nueva regulación, no con fines aerdonámicos. La FIA dice la altura de la “nariz” tiene que ser de 550mm para evitar los riesgos que algunos accidentes podrían suponer para los pilotos. Al estrellarse con otro monoplaza de manera lateral, si el morro está a la misma altura o más alto que el cockpit, puede ser un peligro para el piloto contra el que chocas.

Sin embargo, no dice que el resto del morro tenga que estar así de bajo. Así que en el diseño nos encontramos con un salto de altura que se puede resolver con mucha o poca pendiente. Modo Caterham o McLaren.

Conducto de refrigeración del morro de Red Bull (o Duck-duct)

(Los más avanzados pueden retomar aquí): La vuelta de tuerca llega cuando RedBull nos presenta entre las sombras un conducto de aire en ese escalón. Una entrada de refrigeración – rebautizado ya como el “Duck-duct”- que han levantado todo un mundo de reacciones, desde los que apuntan a que podría ser una solución similar al Conducto F, a los que dicen que es sólo una cuestión de luces o una revoluciónde la que no podemos siquiera hacernos una idea porque la mente que la creó se nos escapa.

De cualquier modo…nos dan el capote y entramos.

Anuncios

Almost 100 reasons…__# 52 Duck Noses and Back Ends, What Lies Beneath

Nueva presentación y todos pendientes del nuevo monoplaza. Todos los detalles son importantes y sobre todo, hasta que no veamos su eficiencia en pista que es lo que verdaderamente cuenta, no sabremos de lo que es capaz la máquina. Pero si había un aspecto que tenía a todos expectantes es cómo solucionaría Lotus la nueva normativa respecto a la altura del morro.

Duck Noses and Back Ends, What lies beneath

Pato, ornitorrinco, delfín… son algunos de los símiles que se han usado para describir los morros de los coches que se han presentado hasta el momento. Y si bien es cierto que la aerodinámica delantera tendrá gran repercusión esta temporada, quizá estamos fijando nuestra atención en lo más obvio dejando pasar por alto algunos detalles.

Nuevas restricciones de la FIA llevan a realizar cambios con respecto a los escapes que vimos en 2011. Ahora éstos tienen que estar situados en un lugar y un ángulo determinado por el reglamento, por lo que obtener rendimiento en este sentido va a ser la clave.

Pero, ¿y si tras esto hay mucha más miga de la que nos imaginamos? ¿Por qué se han mostrado tan pocas imágenes de la parte trasera de los monoplazas? Incluso algunos como Caterham no dejan ni siquiera entrever el ángulo de inclinación de sus escapes. Es posible que tengamos que empezar a mirar más atrás y menos a las llamativas delanteras que nos enseñan. Incluso, es posible que mañana tras la presentación del Red Bull todavía nos entre más curiosidad en este sentido.

Nunca se sabe. ¿Descubriremos pronto la gran revolución de la Fórmula 1 de este año? ¿La habremos visto ya y no nos hemos dado cuenta? Ya queda menos para despejar todas las incógnitas.

Almost 100 reasons…__#60 Caterham, When Opportunity Knocks

Tony Fernandes, when opportunity knocks

Sólo por haber sido los primeros en mostrar su coche, ya se merecen una mención. Y eso a pesar de que la presentación se les vino abajo cuando la foto se filtró un día antes. Que quieras presentar tu monoplaza en una revista, y que los suscriptores reciban el ejemplar un día antes del lanzamiento oficial, es un error impagable en estos tiempos. Un coche que ha dado mucho que hablar, con un morro con calificaciones para todos los gustos.

Caterham se prepara para la próxima temporada buscando dar un salto importante respecto a la pasada. Los problemas de fiabilidad que sufrieron como Team Lotus, han sido los primeros objetivos a solucionar para este 2012. Como tanto se ha comentado, el reglamento ha eliminado los escapes sopladores, y eso, ayuda.

Mike Gascoyne , Jefe Técnico: “El hecho de que los hayan prohibido, juega a nuestro favor. Otros equipos tuvieron mucho más tempo para desarrollarlos, y fueron capaces de sacar mucho más de los escapes que lo que pudimos nosotros, lo que resta un poco a la competición, en lo que a términos de desarrollo técnico se refiere. Pero, lo cierto es que la aerodinámica es una de las claves del desarrollo y es en lo que más recursos hemos añadido”.

Añádele el KERS y un morro ajustado a la nueva normativa, con una estética a lo ornitorrinco que muy probablemente se repetirá sobre la parrilla, y tendrás el nuevo CT-01.

El optimismo, cuando la temporada está por empezar, es un elemento común. Si tú no piensas que llevas el mejor coche, ¿quién lo va a pensar? Pero, del mismo modo, Caterham tiene a qué agarrarse. Se ponen un objetivo más ambicioso que la décima posición en la que acabaron el año pasado, y no es una locura.

En 2011 en Singapur ya nos mostraron de lo que eran capaces. Ganar a Renault les supo a gloria. Y así lo expresó el director del equipo.

Tony Fernándes: “Creo que podemos esperar un final de temporada más fuerte, ya que sabemos que podemos pelear con equipos consolidados cuando surge la oportunidad”.

El efecto que tuvo ese paquete de mejoras que llevaron al sudéste asiático es la prueba de que pueden mejorar. A pesar de que los libres parecían augurar un mal resultado.

¿Se darán las oportunidades necesarias este año? ¿Conseguirá el equipo de Tony Fernandes asentarse entre los equipos de mitad de tabla o seguirán viendo la Fórmula 1 desde la cola?