Almost 100 reasons…. __ #13 Because They Want Us To – Paul Hembery (Pirelli)

Una parte fundamental de la Fórmula 1 es la estrategia, y en ella influye directamente la degradación de los neumáticos. Desde que Pirelli regresó a la categoría reina del automovilismo se propuso traer consigo el espectáculo, y así lo estamos viendo, con más paradas en boxes. Además, la degradación de sus gomas también será clave este 2012, los equipos no parecen adaptarse fácilmente al comportamiento de los Pirellis blandos y súper blandos, cuyo desgaste no dará tregua a los equipos. 

Pero, y ¿qué piensa el Director de Motorsports de Pirelli? Al ser preguntado por la razón que él daría para que nadie se pierda ni un sólo instante de esta temporada, Paul Hembery dijo lo siguiente:

“Tenemos 6 Campeones del Mundo, veremos los comienzos de jóvenes emergentes, más adelantamientos, la brillantez técnica en los diseño y un deporte, verdaderamente global. ¿Qué más podríamos pedir?”

“We’ve got 6 World Champions, young emerging starts, more overtaking, technical brilliance in design, and a truly global sport. What more could you want?”

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.