Formula E or How to make drivers laugh

With the summer break over and the Formula One circus back on track it seems like Hungarian GP was ages ago. Some have enjoyed themselves around Russia going to “the sort of cities that most of us have never heard of”, some have had some trubles fitting into their girlfriends’ wetsuits… but certainly most of them did not use the break to check on the lastest news on motorsport.

Formula E?? Electric championship??  You should have seen their faces when they hear me asking about it but… and there is always a ‘but’… someone did know about it… Who that might be? Of course, Pedro de la Rosa. The thing is, the question made them talk, almost to the point that at the end it seems the drivers have forgotten we, journalists, were there.

So here it goes… but first, a link to Autosport news about Formula E –  just in case you enjoy the summer break as much as drivers did.

— BelgianF1 GP 2012 / FIA Press Conference/ Thurday 30 August —

Patricia Sánchez: We’ve been hearing about F1 with electric cars. What would you think about that sort of competition, and how would you like to drive a noiseless car?

Michael Schumacher: Looks like none of us has heard anything about that.  We have partially electric cars already. We have KERS! (laughing)

Q: My question is basically about having a Formula One race with no noise. Would that be the same feeling for you? …If it happens.

Jenson Button: If. I’m sure we could try and make some sort of noise that we like. It would save our hearing because this things are pretty loud. We wouldn’t need earplugs which is quite a good thing. I don’t know.  I don’t know what the possibility is of having a completely electrical car, how many manufacturers would be involved…

Pedro de la Rosa: I must say I’ve heard about it, it’s Formula E, and it’s obviously a new era, and we should be open-minded to the fact that we’re used to racing with noise. But I remember a few years ago, going to indoor karting in Finland and racing with electrical cars for the first time which was an incredible experience because you were racing, you were breaking for turn one, or accelerating on the straight and then you had a kart next to you and you didn’t hear it, which was shocking, because we are basically from the noise era, but we should be open-minded. Let’s wait and see how it develops because it could be extremely interesting…

Jenson Button: Can you hear a Formula One car coming?

Pedro de la Rosa: Absolutely, yeah. You can feel…(with a huge smile on his face) yeah, especially when I’m shown blue flags… I can hear you guys!!

Jenson Button: You get out of the way straightaway. I’ve seen you Pedro!! (laughing out loud)

(All drivers laugh)

Pedro de la Rosa: I mean karting, karting, karting… indoor karting.  I don’t know how it will feel with single-seaters but for sure you can still hear something. Maybe when you get very old you won’t but…

Jenson Button: You tell me, Pedro!

(More laughs)

Pedro de la Rosa: Anyway, my botton line is it’s a new era, it’s an interesting avenue we should be open-minded and lets wait and see how it looks like, because we’ve never seen fully electrical single-seater and I’m really looking forward to that.

Jean-Eric Vergne: I have no idea. Maybe it will come. To be honest, I haven’t heard about it, so I don’t know how it is, I don’t know how it’s going to be. I did a kart race last year in Bercy with electric karts. It was quite a fun race. We could hear other noise as well. The funny thing is that we could hear the whole crowd around the stadium. But I have no idea how it would be in F1 or single-seaters.

Michael Schumacher: That’s actually a good point. It would be the first time that we could hear the crowd and not the crowd us.

Jenson Button: I think you’ve got to ask the fans more than us. It would be a big difference for the fans. I know there are the obvious reasons for doing it which are very important, but for the fans, they would miss something, with the buzz of the sound of an F1 car, because that’s the first thing you notice when you come and watch an F1 car, it’s the sound.

— Ends —

So…lets ask the fans… How would you feel with a noiseless competition? What do you think about Formula E? Is it the future, the next step in racing championships?

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Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

Almost 100 reasons…. __ #12 Because They Want Us To (II) – Pedro de la Rosa (HRT)

Es casi el más veterano de la parrilla, sólo Michael Schumacher puede presumir de contar más primaveras que el catalán Pedro de la Rosa. Aún así, regresa a la Fórmula 1 como piloto oficial gracias a HRT. Un equipo que después de un par de temporadas un poco borrascosas parece querer empezar a hacer las cosas con seriedad y darle un giro totalmente español al equipo.

Pedro de la Rosa, nuevo piloto de HRT

Pedro no ha conseguido ningún título, pero sí que tiene una gran experiencia y conocimiento del deporte, lo que podría ayudar a su equipo. Un tipo encantador donde los haya… al ser preguntado por los motivos que él daría para que la gente siga el Mundial de Fórmula 1 2012, De la Rosa dijo:

“Porque va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores, donde no va a haber un dominador claro como el año pasado, sin ninguna duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.”

Almost 100 reasons…__#29 HRT, A Matter of Faith

La esperanza es lo último que se pierde. En HRT espero que consigan mantener la motivación porque están pasando realmente mal para poder empezar la temporada. Y es que casi lo hacen desde cero. Los cambios internos en el equipo han sido demasiado drásticos y las pretensiones de un equipo español en el mundo de lobos de la Fórmula 1 siguen siendo un reto difícil de alcanzar. 

Durante la pretemporada hemos visto como fichaban al equipo de Arzak para alimentar a los miembros de la escudería y sus invitados. También hemos conocido como sumaban a KH7 al carro de los patrocinadores y lo mismo con OMP. Así ya tienen la ropa de los mecánicos, el quita grasa para cuando se ensucien y la comida, para que no desfallezcan. Y lo que todos se preguntaban durante los entrenamientos era, ¿dónde está el coche?

El coche estaba en Alemania a punto de terminarse. El propio Pedro de la Rosa, dijo en rueda de prensa en Montmeló que ni siquiera él lo había visto al completo, “sólo por partes”. Lucha interminable por llevar el coche a la pista y finalmente lo consiguen, pero fuera de entrenamientos oficiales, en una sesión de marketing, 100 kilómetros y sin ruedas oficiales. Algo es algo.

F112 - official HRT picture

Este es el año en el que HRT quiere asentarse. Ha sido borrón y cuenta nueva, esperemos que sean capaces de hacerlo bien y mantener la suficiente fiabilidad en el monoplaza como para no volver a la última posición. La aventura española en la Fórmula 1 comienza de nuevo, este 2012. Entre la experiencia de Pedro y el apoyo económico de los patrocinadores de Narain, es posible que como poco consigan mejor resultado que el año anterior. Ahora, que lo consigan, eso ya está por ver. 

Almost 100 reasons…__#39 FOTA Fan Forum, Nonsense?

Es cierto que la Fórmula 1 en sí misma es una disciplina digna de admirar, pero no menos cierto es que sin los seguidores, esto no sería lo mismo. De hecho, y dado el entusiasmo de éstos y del afán de hacer el deporte más accesible, se creó el FOTA Fan Forum. Una forma de que los aficionados puedan hacer sus preguntas tanto a pilotos como a team managers, directamente.

Y nada virtual, allí cara a cara y a mano alzada pueden dirigir sus dudas a miembros de distintos equipos de la parrilla.  Un evento que hoy se celebraba en Barcelona. Y aunque muchas de las preguntas que los aficionados dirigían no ofrecían ninguna información original, más bien lo contrario ya que se centraban en asuntos de sobra conocidos; lo cierto es que tener la oportunidad de hacerlo ya es bastante.

FOTA Fan Forum Barcelona (Feb 29th 2012)

Aunque aquí también llega la discrepancia. Y es que los fans quieren algo más de protagonismo en aspectos realmente importantes del deporte. Estos últimos meses hemos oído como se especulaba con la posibilidad de que algunos eventos se cayeran del calendario o que algunos tan míticos como Spa se alternaran. Algo que los seguidores no quieren tolerar. Un ejemplo de cómo algunas de las decisiones del organismo regulador de la Fórmula 1 no se entienden. 

Pero no podemos olvidar que si bien los aficionados tienen un papel relevante cuando se habla de los números, asistentes a eventos y espectadores de distintos medios de difusión, a la hora de la verdad, ni pinchan ni cortan. Lo que nos hace pensar que estos encuentros de fans están muy bien para satisfacer la curiosidad de éstos, pero en el fondo son bastante poco útiles porque siguen dejando en evidencia las decisiones que se toman de cara a la galería y poco más.

¿Seguirán los fans siendo sólo números más o menos rentables para la Fórmula 1? ¿Deberían tomarse más en cuenta los gustos de los que siguen el deporte? ¿Será 2012 el año en el que finalmente se escuchen las peticiones de aficionados de la Fórmula 1? 

Almost 100 reasons…__# 54 HRT, The Last Seat of the Grid

Si por lo general se suele decir que no es bueno dejar las cosas para el último momento, en el caso de HRT podría haber funcionado todo lo contrario. Quedan cuatro días para los test, literalmente, y todavía no se conoce quién será su segundo piloto. Eso sí, se lleva meses especulando sobre quién será el afortunado compañero de Pedro de la Rosa en el equipo español.

Hay que ser realistas, es cierto que HRT no es uno equipo de los grandes, no es en principio el sueño de ningún piloto. Pero es que este año ha habido una criba en la Fórmula 1 que ha dejado a bastantes pilotos sin asiento, y cuando algunas puertas se han ido cerrando, muchos empezaban a ver a HRT como la única posibilidad de mantenerse en la parrilla.

Así que dimos rienda suelta a nuestra imaginación y vinculamos a cada uno de ellos con la escudería que terminó 2011 en la penúltima posición. Sonaron tanto Senna como D’Ambrossio, ambos finalmente fueron confirmados como pilotos de Williams y reserva de Lotus respectivamente.

Por otra parte, aunque Liuzzi se empeñaba en reiterar que sigue teniendo contrato con el equipo; nada hacía pensar que fueran a contar con él un año más.

Luego las miradas se posaron sobre Barrichello, y aquí HRT salió al quite diciendo que buscaban un piloto joven y con potencial. Y de paso, el director técnico del equipo, Jacky Eeckelaert nos ayudaba a tachar un par de nombres más de la quiniela.

Jacky Eeckelaert:“No creo que en los intereses del equipo esté el contratar a otro piloto español o a un piloto al que le queda poco para retirarse”.

Así que fuera Jaime Alguersuari, que tras la marcha de Toro Rosso muchos deseaban verle en un monoplaza y mucho más si era con un equipo de bandera española; y por supuesto, fuera también Dani Clos.

Seis nombres habíamos tachado de la lista ya, a principios de enero. Pero mientras queden otros en el aire, todavía se puede seguir especulando. Era el turno del ruso Petrov y del alemán Van der Garde. El primero, apoyado por el capital que tanto necesita HRT parecía la opción más segura. Aunque también son muchos los rumores que lo vinculan con Caterham, eso no ha impedido que se diera por supuesto que se sentaría junto a De la Rosa.

Van der Garde, también tuvo su momento. Quedó quinto en las GP2 series, es joven y tiene potencial, dos de las cualidades que busca HRT. Además vimos como incluso desde el twitter de su antiguo equipo Addax Team parecían insinuar un contacto o posible acercamiento con HRT. Pero nada ha salido en claro.

Y ahora, cuando los entrenamientos de Jerez están a la vuelta de la esquina, suena el último nombre que faltaba: Narain Karthikeyan. No sé si cumple lo de joven y con potencial, dado que tiene ya 35 años y para la Fórmula 1 joven, lo que se dice joven no es; y que tampoco es que su rendimiento haya sido espectacular.

Pero tiene otras cualidades que al equipo propiedad de Thesan Capital le podrían interesar. El piloto que fichó por el equipo español en 2011, cuenta con fuertes patrocinadores que aportarían los 8 millones de euros que podría pedir HRT por el asiento, es de la India país en el que estrenaron Gran Premio el año pasado y todo un nuevo mundo con potencial para patrocinios y afición. Un punto que aunque parezca trivial es algo que a Bernie Ecclestone le encanta, que cada Gran Premio al menos cuente con un piloto local.

Ahora lo único que nos falta por ver es, confirmada la noticia de que Narain será su piloto, si HRT le hará lo mismo que el año pasado. Y a mitad de temporada pueda revender el asiento a un joven talento, como hicieron en 2011 con Daniel Ricciardo. ¿Conseguirá Narain terminar esta temporada? ¿Será él el nuevo piloto de HRT?

F1 2012: Almost 100 reasons… __#71 De la Rosa, Back to the F1

Acababa de llegar al aeropuerto de Guarulhos de Sao Paulo cuando conocí la noticia. Pedro de la Rosa acababa de anunciarse como primer piloto de HRT. Nada mejor para comenzar mi semana formulera en la última localización del campeonato. Y aunque a día de hoy, casi dos meses después no sabemos quién será su compañero en este nuevo capítulo del equipo español, sí que sabemos que ver a Pedro al volante es otra de las razones para no perderse ni una curva de la temporada 2012.

Su trayectoria en Fórmula 1, de sobra conocida, ha estado marcada por altibajos. Pero hay que reconocer que la experiencia es un grado, y los años que ha pasado como piloto reserva de McLaren le han aportado unos conocimientos muy valiosos, además de la posibilidad de volver a la competición. Algo que él mismo reconoce.

“Gracias a ellos que estoy aquí, si no hubiera trabajado con ellos no hubiera tenido oportunidad en la Fórmula 1. Soy mejor piloto ahora que en 2003, porque no solo he trabajado con campeones del mundo, sino que he aprendido mucho de los ingenieros, desde cómo arreglar un coche, a cómo hacerlo rápido”

De la Rosa, Back to the F1

Evidentemente, tenemos que ser realistas, y saber que, aunque haya mucha voluntad por ambas partes, HRT está lejos de poder levantar el trofeo de campeones; pero sí que es posible que la entrada de De la Rosa ayude a mejorar alguna posición. Y quién sabe, con suerte un día los planetas se alinean y se repite esta imagen:

La única vez que ha disfrutado del sabor de un podio de Fórmula 1 ha sido de la mano de McLaren (2006).  ¿Será capaz de añadir algo de luz a su palmarés a bordo de un HRT?  Hay que recordar que a lo largo de su carrera siempre ha estado ligado a coches con escasas posibilidades dentro del campeonato, exprimiendo al máximo las posibilidades de los monoplazas.

 
Por eso, cabe esperar que junto a su capacidad de buscar el máximo rendimiento del coche, sus años como probador de Pirelli más su trabajo en McLaren, hagan el cocktail adecuado y nos den alguna alegría. ¿Conseguirá marcar la diferencia? ¿Con un coche de tercera fila, será capaz de imponerse siendo el primero en acelerar y el último en frenar?

F1 2012: Almost 100 reasons…__#80 Schumachator 2012: Judgment Season

Tal día como hoy… pero hace 43 años nacía un alemán con un futuro brillante en la Fórmula 1. El Kaiser ha levantado los mismos títulos que los otros cinco campeones sobre la pista. Es cierto que no está en su mejor momento, pero no se puede olvidar lo que este hombre ha conseguido con un monoplaza en sus manos. Su nombre: Michael Schumacher.

Este año contamos dos veteranos en la parrilla, al alemán más laureado de los últimos tiempos se suma, Pedro de la Rosa que a sus 41 años vuelve a sentarse de titular en un equipo de Formula 1. Siempre se ha dicho que la experiencia es un grado, pero es posible que a este nivel de competición los años empiecen a pesar.

Schumachator 2012: Judgment Season

Los títulos se los lleva el jovencito alemán que parece querer seguir los pasos de su admirado Michael. Pero no creamos que aquí los “abueletes” se han perdido en un patio de colegio, que la edad media de los competidores más cercanos está en la treintena.

En cine se suele decir que las segundas partes nunca fueron buenas – a excepción de Terminator 2, por supuesto – y en Formula 1 parece que pasa lo mismo. Schumacher no ha conseguido subirse a un podio. Serán las ruedas, el sistema de test al que le cuesta acostumbrarse o ese estado de ánimo que dice que no le ha cambiado, sea por lo que sea, el Kaiser pierde fuelle. Y es posible que la temporada que viene sea la última.

El contrato se acaba en 2012, el heptacampeón asegura que es una cuestión de saber si el equipo progresa en la dirección adecuada.

Michael Schumacher: “Necesito un poco más de tiempo para ver como voy y hacia dónde nos dirigimos, y necesito información para pensar si eso es lo que quiero o no.”

¿Tenemos que intuir que ya piensa en retirarse? ¿Se irá por todo lo alto?  ¿Conseguirá hacer algún podio? Resolver estas preguntas y saber si Schumi hará una despedida a lo Arnold Swarchenegger, en el Juicio Final: “Sayonara, baby”…como el mismo ha dicho

 “Eso es algo que descubriremos en el futuro, no en este momento.”

 Así que no queda más remedio que darle 20 carreras en 2012 y ver de qué es capaz.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#81 Third drivers and testing

Los entrenamientos son siempre uno de los grandes debates de la Fórmula 1. Para este 2012 uno de los cambios serán los tres días de test que la FIA nos ha dado como propina. Tres días de test libres que podrán aprovechar los equipos como les venga en gana, ya sea para sus pilotos reserva como para las nuevas promesas. ¿Serán suficientes?

Buemi's doubts

Unos días de entrenamientos que hacían mucha falta a un deporte que pasó de tener total libertad a la hora de entrenar a estar totalmente restringido en este aspecto. Así lo reclamaba Pedro de la Rosa hace unos meses, cuando todavía era piloto reserva de McLaren.

Pedro de la Rosa: “Hay que abrir un poco la posibilidad de entrenar, estableciendo unas sesiones mínimas controladas y limitadas para todos los equipos para que sean mas baratas. (…) Sería una solución barata y que lo que posibilita que el mercado de pilotos se mueva, a la vez que la F1 abre las puertas a los nuevos talentos.”

Y es que la situación anterior era muy injusta para los pilotos reserva. Si uno de los pilotos titulares tiene algún problema, son ellos los que se encargan de sustituirles y deberían estar en el mejor estado de forma para tener un rendimiento adecuado.

 Pedro de la Rosa: “No es justo para los reservas como yo. Hace meses que no he entrenado en un coche, en un circuito como Dios manda, mas allá del simulador. Y no es justo”.

Ahora bien, ¿cuántos viernes veremos correr a los pilotos reservas de los grandes equipos? Porque, aunque la FIA permite que los viernes puedan entrenar los terceros pilotos, no lo es lo más habitual. También hay que pensar que si a dos días de la carrera le dejamos el coche al reserva corremos el riesgo de que pueda tener algún problema con el monoplaza, incluso un accidente que pudiera dejar el coche inservible para el domingo.

Pero quizás lo más importante es saber cuántos pilotos querrán dejar de rodar el viernes para que el recién llegado al equipo pueda entrenar. ¿Cederían su sitio Vettel o Alonso en favor del tercer piloto del equipo? ¿Perderían la oportunidad de rodar, conocer el trazado y la configuración del coche, para que en el hipotético caso de que les pase algo, puedan ser sustituidos por alguien con el entrenamiento suficiente?

Preguntas que iremos resolviendo a lo largo de la nueva temporada. ¿Se sentarán los pilotos reserva en el monoplaza los viernes o seguirán disfrutando del simulador?

Yes, F1’s test for everyone…. is possible!!

Pedro de la Rosa, nuevo piloto de HRT

Pedro de la Rosa, the new HRT driver, recently slammed Formula 1’s testing rules, and he reckoned the sport needs to change them urgently for its own good. Since there are many drivers suffering the same situation and not been allowed to drive as much as they need… I interviewed Pedro about it. It is an unfair position for test drivers, but what can we suggest to make it a bit fairer for everyone?

PDLR: “It is very easy. It’s true we can’t have freedom of Formula 1 test but we can’t go to the extremely opposite either. There has to be a chance of opening test days, we could establish a short amount of test, controlled and limited, in order to make them affordable for every team.  

Maybe it could be something like eight test sessions for every team along the season, which would be a cheap solution and a way to keep third drivers while you open the door to new talents.

Because it is not fair for test drivers, like I was… lets say, if Hamilton or Button would have had a problem during the season, I would have gotten in the car and be competitive when I haven’t really drive in so long,  apart from the simulator. It’s just not fair.”

 Q: So, if it seems so logical and simple, how come it hasn’t been proposed before?

 PDLR: “Well, because we have to understand we are still lurching towards a solution. Formula 1 Regulation was quite open a few years ago we used to test a few days every week, with a couple of cars and with two drivers. Teams were spending a fortune. However, nowadays we are actually doing the extremely opposite. It’s all or nothing.

We have gone from one extreme to the other. That cannot be fair either. And neither is trying to find a mid-point because it’s very expensive. What we could do would be opening small amount of test sessions which would be good for everyone.”

Q: You are again first driver for a Formula 1 team, just what you wanted. How does it feel to get back on track?

PDLR: “Being a test driver is alright but it means you can’t be racing. As soon as I had the chance to race again for a team willing to expand and especially for a Spanish team, I could not deny it, I had to be there. Of course I’m delighted with the idea. I’d love to start right now. But it’s going to be a weird month… I still have some simulator work to do for McLaren while I’m already thinking of HRT. And, actually, I don’t know how McLaren is going to take these weeks left with me since they know I’m leaving.

Besides my bigger assets it is having great experience on the field, I know what a car needs to be faster and what a team could need in order to be organised for Formula 1. I have been working with the best and I hope HRT can use this aspect of me too and not just my driving skills.”

Q: HRT Team is on their second F1 season, but there is still a long path ahead. How do you see your future team?

PDLR: “It is a young team. All the big ones are so after 40 or 50 years of history. We have to be patient. It’s going to be a very interesting time even though it’s going to be very hard. I’m very clear about it, I know where I am going to and we all have to be realistic about it. It is something I want to say to the Spanish fans because they’re putting a lot of expectative on it.”

Q: McLaren bid you a nice farewell. After all these years, you have built up a strong relationship with the team… how do you feel about it?

PDLR: “It’s thanks to them that I am here at the moment. If I wouldn’t have worked for them I would have never had another chance in Formula 1. I am now better driver than I was in 2003 because it’s not just that I have worked with world champions but also I have learned from engineers.”

Interlagos Circuit, Brazil: Patricia Sánchez