Almost 100 reasons….__ #32 Kamui the Fifth

Fue nombrado mejor piloto debutante de 2010. Un rookie que hizo su entrada en la Fórmula 1 dejando claro que no iba a ser un rival fácil. No se suele hablar mucho de Kamui Kobayashi porque por lo general las miradas se centran en los pilotos de la parte alta de la parrilla. Sin embargo, no hay que pasar por alto que el japonés es un piloto con garra.

Durante 2010, el año de su debut oficial, registró unos resultados bastante satisfactorios, siempre buscando escalar posiciones, y aunque se movía en la mitad de la tabla, en un par de ocasiones marcó un séptimo puesto en carrera. El año pasado, siguiendo en su línea, ya apuntaba más alto, e incluso llegó a acabar quinto en Mónaco.

La pretemporada 2012, a pesar de las pocas conclusiones que se pueden obtener de unos tests donde no conocemos la cantidad de combustible que llevan los monoplazas, y en la que se prueban diferentes partes del monoplaza; hay que destacar que el Sauber ha sabido hacerse un hueco. Si en el penúltimo día de entrenamientos antes de Melbourne era Sergio Pérez el que se llevaba la palma al más rápido de la jornada, la semana anterior, era su compañero Kobayashi el que se colocaba la medalla al más rápido de toda la semana.

¿Se mantendrán así de rápidos a lo largo de la temporada? ¿Conseguirá el japonés hacerse con los puntos suficientes para que su equipo adelante a Force India en el Mundial de Constructores? Sus rivales más directos son Petrov y Di Resta…¿nos darán buenas luchas en carrera? Son algunas de las preguntas que responderemos durante la próxima temporada de Fórmula 1.

Almost 100 reasons…__# 54 HRT, The Last Seat of the Grid

Si por lo general se suele decir que no es bueno dejar las cosas para el último momento, en el caso de HRT podría haber funcionado todo lo contrario. Quedan cuatro días para los test, literalmente, y todavía no se conoce quién será su segundo piloto. Eso sí, se lleva meses especulando sobre quién será el afortunado compañero de Pedro de la Rosa en el equipo español.

Hay que ser realistas, es cierto que HRT no es uno equipo de los grandes, no es en principio el sueño de ningún piloto. Pero es que este año ha habido una criba en la Fórmula 1 que ha dejado a bastantes pilotos sin asiento, y cuando algunas puertas se han ido cerrando, muchos empezaban a ver a HRT como la única posibilidad de mantenerse en la parrilla.

Así que dimos rienda suelta a nuestra imaginación y vinculamos a cada uno de ellos con la escudería que terminó 2011 en la penúltima posición. Sonaron tanto Senna como D’Ambrossio, ambos finalmente fueron confirmados como pilotos de Williams y reserva de Lotus respectivamente.

Por otra parte, aunque Liuzzi se empeñaba en reiterar que sigue teniendo contrato con el equipo; nada hacía pensar que fueran a contar con él un año más.

Luego las miradas se posaron sobre Barrichello, y aquí HRT salió al quite diciendo que buscaban un piloto joven y con potencial. Y de paso, el director técnico del equipo, Jacky Eeckelaert nos ayudaba a tachar un par de nombres más de la quiniela.

Jacky Eeckelaert:“No creo que en los intereses del equipo esté el contratar a otro piloto español o a un piloto al que le queda poco para retirarse”.

Así que fuera Jaime Alguersuari, que tras la marcha de Toro Rosso muchos deseaban verle en un monoplaza y mucho más si era con un equipo de bandera española; y por supuesto, fuera también Dani Clos.

Seis nombres habíamos tachado de la lista ya, a principios de enero. Pero mientras queden otros en el aire, todavía se puede seguir especulando. Era el turno del ruso Petrov y del alemán Van der Garde. El primero, apoyado por el capital que tanto necesita HRT parecía la opción más segura. Aunque también son muchos los rumores que lo vinculan con Caterham, eso no ha impedido que se diera por supuesto que se sentaría junto a De la Rosa.

Van der Garde, también tuvo su momento. Quedó quinto en las GP2 series, es joven y tiene potencial, dos de las cualidades que busca HRT. Además vimos como incluso desde el twitter de su antiguo equipo Addax Team parecían insinuar un contacto o posible acercamiento con HRT. Pero nada ha salido en claro.

Y ahora, cuando los entrenamientos de Jerez están a la vuelta de la esquina, suena el último nombre que faltaba: Narain Karthikeyan. No sé si cumple lo de joven y con potencial, dado que tiene ya 35 años y para la Fórmula 1 joven, lo que se dice joven no es; y que tampoco es que su rendimiento haya sido espectacular.

Pero tiene otras cualidades que al equipo propiedad de Thesan Capital le podrían interesar. El piloto que fichó por el equipo español en 2011, cuenta con fuertes patrocinadores que aportarían los 8 millones de euros que podría pedir HRT por el asiento, es de la India país en el que estrenaron Gran Premio el año pasado y todo un nuevo mundo con potencial para patrocinios y afición. Un punto que aunque parezca trivial es algo que a Bernie Ecclestone le encanta, que cada Gran Premio al menos cuente con un piloto local.

Ahora lo único que nos falta por ver es, confirmada la noticia de que Narain será su piloto, si HRT le hará lo mismo que el año pasado. Y a mitad de temporada pueda revender el asiento a un joven talento, como hicieron en 2011 con Daniel Ricciardo. ¿Conseguirá Narain terminar esta temporada? ¿Será él el nuevo piloto de HRT?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.