Back to the Future

En estas fechas en las que el mundo del motor se vuelca sobre el recuerdo de la muerte de Ayrton Senna, cuyo 20 aniversario se celebra el próximo 1 de mayo, y en las que se habla y mucho de lo que era la Fórmula 1 en aquel entonces, la seguridad, el carisma de los pilotos, las luchas en pista… Habrá muchos que sólo sepan mirar al pasado para recitar aquel verso de “cualquier tiempo pasado nos parece mejor”.

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Sin embargo, las enseñanzas del pasado pueden dar paso a un futuro prometedor donde el espectáculo y la esencia de la competición automovilística sigan intactos. Evidentemente, no será fácil prever qué dirección tomará la Fórmula 1 de aquí a los próximos veinte años, pero seguro que podemos hacernos una idea en cuanto al rumbo que ya está tomando esta disciplina.

En este sentido, burn – patrocinador oficial del equipo Lotus F1 – está editando una serie de mini documentales en la que intenta vislumbrar, de la mano de expertos, cuáles serán las claves de la máxima competición automovilística en los próximos años. Un trabajo excelente que nos muestra nuevas facetas de un deporte del que creíamos saberlo todo.

Si bien, los coches y su diseño serán fundamentales, así como los materiales que se utilizarán en su desarrollo o las soluciones que los ingenieros darán a los cambios de normativa; creo que lo más interesante se refiere a los nuevos circuitos de Fórmula 1.



En la actualidad, más allá de los tradicionales Spa, Monza, Mónaco, pocos circuitos destacan en su conjunto. En muchas ocasiones están diseñados con corta/pegas de curvas de otros circuitos o tramos que tuvieron éxito en otros trazados. Pero no hay nada en estos tilkódromos que nos trasmita la emoción y la potencia de las pistas mencionadas al comienzo de este párrafo.

En el segundo episodio, los expertos intentan aproximarse al diseño de los circuitos del futuro desde el punto de vista de la eficiencia – pudiendo recuperar energía eólica con el paso de los coches – y desde el del espectáculo, con una pista que reaccione al paso de los manoplazas, un trazo más vivo qué nunca. ¿Cómo sería está Fórmula 1? ¿Llegaremos a verla?

Y lo más importante, ¿volveremos a creer en la destreza del piloto frente al diseño del coche o del motor?

Almost 100 Reasons to Follow Next F1 Season_ #1 Because We Love It

Y la última, que es la primera, no podía ser otra razón que porque nos encanta. Porque si durante la temporada esperamos con ganas las carreras – cada una o dos semanas -, cuando llega el invierno…desesperamos. Llevamos la velocidad en la sangre y la sed por la competición automovilística nos da la fuerza necesaria para hacer todo tipo de locuras por disfrutar de la Fórmula 1.

Hemos puesto fin a la espera. Esta mañana, por no decir madrugada, los semáforos de Melbourne se han apagado para dar paso a la coreografía espontánea de los monoplazas sobre la pista. Emoción, incertidumbre y mucha, sobre todo, mucha pasión por un deporte que tiene tantas perspectivas como variados son sus aficionados.

Eso es lo que tiene la Fórmula 1, nos hace sentir y pasar de la alegría al llanto en décimas de segundo. La adrenalina contagiada, la frustración y la ansiedad, son solo algunos de los estados por los que pasamos disfrutando de cada carrera. Incluso en ocasiones memorias de nuestras vidas van ligadas a momentos históricos de la competición.

Cada año es diferente y éste, precisamente, parece prometer más que ninguno, parece tener más expectación que sus predecesores. Lo que tiene a los seguidores con el corazón en un puño y, lo mejor es que, como esta intensidad se mantenga hasta el final de la temporada, tendremos una última carrera de infarto.

Sufrimos y peleamos, sudamos y lo vivimos casi tanto como los propios pilotos. Y un deporte que hace sentir de esta manera a millones de aficionados, debe tener algo ¿no?

 

Almost 100 reasons…. __ #4 Because they want us to (X) – Jenson Button (McLaren)

Fue el Campeón del Mundo en 2009 y el año pasado se llevó el subcampeonato de calle. Un piloto qué sabe de la importancia de cuidar los neumáticos, de las remontadas desde mitad de la tabla y todo ello con un estilo ágil.

Es Jenson Button, y cuando el año pasado todos apostaban por su compañero Lewis, él supo hacerse un hueco, sin muchos ruidos, sin mucha fiesta… hasta que finalmente, a los McLaren no les quedo otra que reconocer que Jenson había hecho un año estupendo y por supuesto, mucho mejor que el de Hamilton.

Este que comienza, es para muchos el año que Jenson podría llevarse su segundo Mundial. Pero, para él, ¿qué espera Button de 2012? ¿Qué razones tiene para que no perdamos detalle de esta temporada?

“Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

Ha habido cambios en la regulación pero todavía pienso que Red Bull serán muy fuertes este año, desde el minuto uno. No creo que vayan a tener la ventaja que han tenido los últimos dos años, pero si tienes que elegir favorito, tendrías que decir Seb, por los dos años que han tenido, la experiencia que han adquirido y lo que han conseguido.”

“I am hoping my team-mate is going to be the one who is difficult to beat, because it means we’ve got a bloody good car!. Seb (Vettel) is obviously the favourite, as he should be – he’s won the last two World Championships.

“There have been regulation changes but I still think Red Bull will be strong this year, from the word ‘go’. I don’t think they will have the advantage they had at the start of the season last year, but you would have to say Seb (as the favourite) because of the last two years they have had – the experience they have been through and what they have achieved.”

Almost 100 reasons…. __ #5 Because they want us to (IX) – Felipe Massa (Ferrari)

Felipe Massa se enfrenta a una temporada difícil. Aunque no es la primera en la que su futuro está en el aire, sí que es la primera en la que parece claro que si no lo hace bien, saldrá de entre las filas de Ferrari. El brasileño no ha conseguido ningún mundial, y hace tiempo que no le vemos destacar como debería – a excepción de esos encontronazos con Hamilton, que no dicen mucho a su favor. Lo más cerca que estuvo fue en 2006, que después de estar en la batalla por el título, finalmente quedó tercero. 

Felipe es duro, y ten cuidado con él, que lo que no te diga en la pista te lo dice después en el paddock. Es un piloto muy tenaz, así que en pista, mejor no llegar al ten con ten con él. Hay quien dice que no es el mismo desde el accidente, que le ha afectado en su seguridad. Otros dicen que escuchar continuamente “Fernando is faster than you” tampoco ayuda. Sea como sea, el sigue concentrado y ver a su equipo en lo alto del podio es su mejor razón para seguir esta temporada.

“Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza.”

“Certainly there are some teams that seem very strong like Red Bull; McLaren and Mercedes and Lotus seems very quick to me. Then there’s a group that has got closer and will fight within the space of a few tenths with Sauber, Toro Rosso and Force India. Still, I believe that we can fight for the podium: it’s the only thought I have in my head.”

Almost 100 reasons…. __ #7 Because they want us to (VII) — Romain Grosjean (Lotus)

Regresa con todas sus fuerzas a la Fórmula 1 y lo hace después de haberse proclamado campeón indiscutible de las GP2 Series. Junto al campeón Kimi Raikkonen, que también regresa a los circuitos de Fórmula 1 este año, forman la alineación principal de Lotus F1 Team.

Este año no lo tendrá fácil, pero seguro que el espíritu luchador y la determinación de este piloto, harán que el francés no nos deje indiferentes. Además, no podemos olvidar que a pesar de sus 25 años, tiene los pies en la tierra y se involucra al máximo con el equipo para sacar el máximo rendimiento en cada momento. Sabe que si la aventura en la Fórmula 1 sale mal, tendrá que volver al banco en el que trabajaba.

Hay que reconocer que en las distancias cortas en un chico encantador, atento y sobre todo, destaca su buen hacer con los medios a pesar de su corta experiencia. Romain desprende energía positiva a raudales e incluso, llega a atrapar con esos ojos azules llenos de fuerza. Una persona inteligente y cuyo trato es impecable.

Como no podía ser de otra manera, cuando le preguntas por la razón que el daría para seguir esta temporada, el francés lo tiene claro, la clave es la pasión.

“Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.”

“Passion. This is a sport of passion and we put all our energy into it. And also because this year with the new regulations we will see more fights between teams and it will be more entertaining for the fans”

Almost 100 reasons…. __ #8 Because they want us to (VI) — Kamui Kobayashi (Sauber)

Kamui Kobayashi, japonés de 25 años (hasta septiembre) que suele encontrarse en la zona media de la tabla de resultados de la Fórmula 1. Compite con Sauber y después de verles en los tests de Barcelona, tanto él como el equipo parecen estar en muy buena forma. Su objetivo, como no puede ser otro, es ser “más consistentes”.

Kamui mira a Australia con esperanza y pensando en un circuito que si bien tiene un diseño propicio, la adherencia puede llegar a ser un problema, sobre todo al principio del fin de semana. Cuando le preguntas a Kamui qué razón daría él para que los aficionados siguieran todas y cada una de las carreras, su respuesta es tajante.

“¡…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada!”

“…because you never can tell in advance which race will become the most exciting Grand Prix of the season with the most overtakings!”

Almost 100 reasons…. __ #9 Because they want us to (V) — Gianfranco Fantuzzi (Toro Rosso)

Era mecánico de Ferrari con tan sólo 16 años y estuvo con la escudería de Maranello durante 22 años, que se dice pronto. Ha pasado por Minardi, por Toyota y desde 2006 vuelve a un equipo italiano, pero que a pesar de llevar el ‘rojo’ en el nombre, nada tiene que ver con la escudería en la que empezó. 

Gianfranco Fantuzzi es el Team Manager de Scuderia Toro Rosso. Su amplia experiencia en la Fórmula 1 nos aporta una visión un poco más compleja del deporte, una razón más para no perdernos ni una carrera de la temporada, ligada a la búsqueda del límite.

“La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!”   “Formula 1 is simply the pinnacle of motorsport racing where the latest technology and strategy are pushed to the limits and fans can follow the best and fastest 24 drivers race against each other. It doesn’t get any better than this!”

Almost 100 reasons…. __ #11 Because They Want Us To (III) – Tony Fernandes (Caterham)

A sus 47 años, Tony Fernandes, empresario malayo, no sólo es el fundador de la primera aerolínea de bajo coste de Malasia, sino que es el jefe de equipo (team principal) de Caterham. Un equipo que el año pasado, entre las disputas por el nombre y la falta de fiabilidad del coche, poco pudo aportar. Sin embargo, este año, las perspectivas son muy distintas. Es uno de los equipos con mayores perspectivas de progreso, y contará entre sus filas con Heikki Kovalainen y Vitaly Petrov, dos pilotos con bastante experiencia en el deporte.

Esta temporada, Caterham se prepara para buscar un mejor lugar y asentarse en él. No puede aspirar a la parte alta de la tabla de puntos, ni pensar en luchar contra los equipos de cabeza, pero seguro que nos deja buen sabor de boca en el cuerpo a cuerpo con sus rivales directos.

Cuando le preguntas a Tony Fernandes, Caterham Team Principal, sobre las razones que daría para seguir toda la temporada 2012, esta es su respuesta:

“Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar”

“I think the main reason to watch every race in the championship is because Caterham F1 Team has a chance to join the fight with the midfield teams, adding to the action on track and giving the fans a new team to cheer for.”

Almost 100 reasons…. __ #13 Because They Want Us To – Paul Hembery (Pirelli)

Una parte fundamental de la Fórmula 1 es la estrategia, y en ella influye directamente la degradación de los neumáticos. Desde que Pirelli regresó a la categoría reina del automovilismo se propuso traer consigo el espectáculo, y así lo estamos viendo, con más paradas en boxes. Además, la degradación de sus gomas también será clave este 2012, los equipos no parecen adaptarse fácilmente al comportamiento de los Pirellis blandos y súper blandos, cuyo desgaste no dará tregua a los equipos. 

Pero, y ¿qué piensa el Director de Motorsports de Pirelli? Al ser preguntado por la razón que él daría para que nadie se pierda ni un sólo instante de esta temporada, Paul Hembery dijo lo siguiente:

“Tenemos 6 Campeones del Mundo, veremos los comienzos de jóvenes emergentes, más adelantamientos, la brillantez técnica en los diseño y un deporte, verdaderamente global. ¿Qué más podríamos pedir?”

“We’ve got 6 World Champions, young emerging starts, more overtaking, technical brilliance in design, and a truly global sport. What more could you want?”

Almost 100 reasons…. __ #15 Who Will Be The 2012 World Champion?

Sólo queda una semana para que se inicie la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA prometen pararle los pies a los campeones por excelencia, los Red Bull; y todos en el paddock se esfuerzan por acabar con su supremacía. El año se empieza desde cero, borrón y cuenta nueva, así que el trofeo -en principio- no tiene nombre.

World Champion Trophies

Un campeonato que apunta a ser uno de los más disputados, principalmente porque se espera que tanto McLaren como Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull. Si bien, parece que las apuestas se centran más en los de Woking que en los de Maranello, no podemos pasar por alto que la escudería italiana ha querido hacer este año una aproximación más revolucionaria y sus cambios, muchos más que los que han tenido que introducir sus rivales directos, podrían empezar a dar resultados a mitad de temporada.

Pero además, se espera que sea un año con mayor rivalidad, porque al no haber tanta diferencia, será más complicado para los Red Bull acumular puntos. Además, hay que tener en cuenta a equipos como Lotus o Mercedes, sobre todo éstos últimos, que pretenden aparecen en la foto de podio más de una vez. Y así irán arañando puntos a los equipos de cabeza. De tal manera, que la ventaja y supremacía Red Bull no será tan evidente.

Un año en el que todos los elementos parecen diseñados para frenar al equipo más energético del campeonato, más que para sorprendernos con nuevos ganadores. Un título en el aire y un objetivo común para dos equipos que después de estar siempre enfrentados, por fin tienen algo en común: parar a los Red Bull.

¿Habrán aprovechado bien el invierno para poder ponerse al frente de la tabla? ¿Serán sus esfuerzos suficientes para acabar con la potencia de los de Milton Keynes? ¿Nos sorprenderá la evolución de estos equipos o no serán más que intentos fallidos para acabar con la racha de los ganadores?