Almost 100 reasons…. __ #3 Because they want us to (XI) – Kenny Handkammer (Red Bull)

Una vida dedicada a la Fórmula 1. Así se puede resumir la historia de Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull Racing. Lleva más de 20 años trabajando en el Gran Circo. Ha sido 9 veces Campeón del Mundo, que se dice pronto; habiendo disfrutado de las victorias de Schumacher en Benetton, de Alonso en Renault y de Vettel en Red Bull.

Ha probado la victoria pero también recuerda a qué sabe la derrota, y los años en los que a pesar del esfuerzo invertido, los resultados no acaban siendo lo deseado; por eso siempre tiene los pies en la tierra. Una persona que, además de las tareas que requiere su posición, siempre consigue mantener la actitud positiva y sirve de motor de la motivación del garaje.

Cuando le preguntas al Jefe de Mecánicos de Red Bull, qué razón daría él para que siguiéramos todas las carreras de esta temporada 2012, Kenny Handkammer responde, como no puede ser de otra forma, hablándonos de su pasión por el deporte.

“Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.”

“Because we love it and we put our lifes into it.. but also because we want to see the end result of our hard work after 20 races”.

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Almost 100 reasons…. __ #5 Because they want us to (IX) – Felipe Massa (Ferrari)

Felipe Massa se enfrenta a una temporada difícil. Aunque no es la primera en la que su futuro está en el aire, sí que es la primera en la que parece claro que si no lo hace bien, saldrá de entre las filas de Ferrari. El brasileño no ha conseguido ningún mundial, y hace tiempo que no le vemos destacar como debería – a excepción de esos encontronazos con Hamilton, que no dicen mucho a su favor. Lo más cerca que estuvo fue en 2006, que después de estar en la batalla por el título, finalmente quedó tercero. 

Felipe es duro, y ten cuidado con él, que lo que no te diga en la pista te lo dice después en el paddock. Es un piloto muy tenaz, así que en pista, mejor no llegar al ten con ten con él. Hay quien dice que no es el mismo desde el accidente, que le ha afectado en su seguridad. Otros dicen que escuchar continuamente “Fernando is faster than you” tampoco ayuda. Sea como sea, el sigue concentrado y ver a su equipo en lo alto del podio es su mejor razón para seguir esta temporada.

“Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza.”

“Certainly there are some teams that seem very strong like Red Bull; McLaren and Mercedes and Lotus seems very quick to me. Then there’s a group that has got closer and will fight within the space of a few tenths with Sauber, Toro Rosso and Force India. Still, I believe that we can fight for the podium: it’s the only thought I have in my head.”

Almost 100 reasons…. __ #6 Because they want us to (VIII) — Nathan Divey (Mercedes)

Los vemos moverse de acá para allá en el pit lane. Entrando y saliendo del box, corriendo hacia el pie de podio o empujando los monoplazas sobre la parrilla. Los que saltan de alegría o aprietan los labios con frustración, a cada giro del piloto de su equipo.

Se visten de una versión colorida de los Soldados Imperiales y esperan, con la adrenalina disparada a niveles insospechados, a que el coche se les acerque a 100 kilómetros por hora y se detenga a unos centímetros de ellos. Unos segundos cruciales donde ellos son un elemento fundamental, su trabajo llevado al límite mientras se coordina con el de otras veinte personas. Y normalmente solo se habla de ellos, cuando se comete un error.

Trabajan noche y día, en jornadas de locura, casi sin descanso alguno… son los mecánicos de la Fórmula 1.

Por eso, tenía que contar con la opinión de un mecánico para estas “Casi 100 Razones para seguir la F1”. Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg (Mercedes), da la que creo es la respuesta que muchos quieren encontrar en el campeonato de este año.

“Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año”.

“I think the best reason would be to see who if anyone can beat Sebastian Vettel and Red Bull this year”

Almost 100 reasons…. __ #10 Because they want us to (IV) — Pedro García (Williams)

Quizá no os suene mucho su nombre, pero desempeña una posición muy importante. Fue fichado por Red Bull en 2005 cuando apenas terminaba su doctorado, y trabajó con ellos durante más de dos años. Ha pasado por Renault F1 y por el Hispania Racing. Pedro García es aerodinamicista y ahora trabaja en Williams F1 Team. No le veréis por el paddock pero su trabajo está más que presente.

Como el mismo dice su trabajo es definir “la forma que presenta el coche en pista”. Se trata de buscar aquellos aspectos que se pueden mejorar en el monoplaza, desde el diseño de las distintas partes que lo forman hasta el análisis de los resultados para poder seguir desarrollando. Todo ello pasando por las conocidísimas, pruebas del túnel del viento. En definitiva, la búsqueda constante de mejorar los tiempos de los coches en pista. y como Pedro segura, “mejorar un coche de este nivel no es fácil, hay que tener cierta tolerancia al estrés”.

Aquí tenemos la visión de un aerodinamicista de la Fórmula 1. No sólo da una sino, unas cuantas razones para no perdernos este Mundial que comienza.

“Creo recordar que nunca había habido 6 pilotos que han sido campeones del mundo (o que es actualmente) en una parrilla, con lo cual hay una gran calidad de pilotos punteros con palmarés contrastado.

El año pasado se vio un gran espectáculo con muchos adelantamientos y con cierta incertidumbre (a pesar de la espectacular temporada de los Red Bull) y es posible (e incluso probable) que, para esta temporada, con las nuevas normativas de la FIA se haya reducido la diferencia de comportamiento entre los coches punteros.

Esto posiblemente haga que no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

Para los sponsors, podría ser interesante también desde el punto de vista comercial, ya que se volverá a correr en EEUU, con lo que se podría abrir el mercado americano para muchas marcas.

Ahora mismo con los tiempos de los tests, no se sabe muy bien quién lleva más o menos gasolina, y quién busca de manera más desesperada un sponsor a través de la típica vuelta relámpago pero sin gasolina.

Sin embargo, siempre hay algún equipo que se convierte en una pequeña sorpresa al inicio del campeonato.”

Almost 100 reasons…. __ #15 Who Will Be The 2012 World Champion?

Sólo queda una semana para que se inicie la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA prometen pararle los pies a los campeones por excelencia, los Red Bull; y todos en el paddock se esfuerzan por acabar con su supremacía. El año se empieza desde cero, borrón y cuenta nueva, así que el trofeo -en principio- no tiene nombre.

World Champion Trophies

Un campeonato que apunta a ser uno de los más disputados, principalmente porque se espera que tanto McLaren como Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull. Si bien, parece que las apuestas se centran más en los de Woking que en los de Maranello, no podemos pasar por alto que la escudería italiana ha querido hacer este año una aproximación más revolucionaria y sus cambios, muchos más que los que han tenido que introducir sus rivales directos, podrían empezar a dar resultados a mitad de temporada.

Pero además, se espera que sea un año con mayor rivalidad, porque al no haber tanta diferencia, será más complicado para los Red Bull acumular puntos. Además, hay que tener en cuenta a equipos como Lotus o Mercedes, sobre todo éstos últimos, que pretenden aparecen en la foto de podio más de una vez. Y así irán arañando puntos a los equipos de cabeza. De tal manera, que la ventaja y supremacía Red Bull no será tan evidente.

Un año en el que todos los elementos parecen diseñados para frenar al equipo más energético del campeonato, más que para sorprendernos con nuevos ganadores. Un título en el aire y un objetivo común para dos equipos que después de estar siempre enfrentados, por fin tienen algo en común: parar a los Red Bull.

¿Habrán aprovechado bien el invierno para poder ponerse al frente de la tabla? ¿Serán sus esfuerzos suficientes para acabar con la potencia de los de Milton Keynes? ¿Nos sorprenderá la evolución de estos equipos o no serán más que intentos fallidos para acabar con la racha de los ganadores?

Almost 100 reasons…. __ #16 The Year of the Raging Bull

Están en racha. Dos años que se han llevado los dos campeonatos. Doblemente dobles campeones, que se dice pronto. Han conseguido pasar de ser una escudería de resultados aceptables, quedando en una discreta séptima posición en sus primeros campeonatos, ha convertirse en el principal rival a batir. Y la alianza Red Bull – Vettel ha resultado ser la más efectiva y potente de los últimos años.

A la cabeza de la innovación automovilística con un equipo liderado por Adrian Newey (#48) . El año pasado fueron los escapes soplados, antes fue el doble difusor, o incluso la aleta de tiburón. Este año, antes de que arrancara la temporada y debido al afán por acabar con la excesiva ventaja de los Red Bull, no sólo se prohibieron estos escapes que aprovechaban los gases para obtener un beneficio aerodinámico, sino que durante los entrenamientos en Barcelona, la FIA ya dejó claro que los mapas de motor que algunos estaban planteando podrían estar también fuera de la legalidad (#43).

Y es que después de una temporada como la del año pasado, donde su dominio fue claro y apabullante, parece difícil que alguien les pare los pies. Como ocurre con la Bolsa, el toro del mercado es el más potente, el que representa la subidas, la seguridad, la fuerza compradora, los números verdes y en última instancia los gráficos ascendentes. El toro de la Fórmula 1, parece coger más potencia gracias a las alas de la bebida energética, y sigue embistiendo sin cesar.

¿Será 2012 el año en el que alguien consiga acabar con el dominio de Red Bull? Muchos ya auguran que se recortarán las distancias entre los equipos de cabeza, sobre todo con McLaren, ¿será suficiente? ¿Podrán los de Milton Keynes encontrar vacíos en la regulación o nuevas soluciones más efectivas? ¿Volverán a ser los líderes indiscutibles? ¿Tendrán un coche fuera de lo común, será el RB8 tan fuerte como el RB7 (#84)? ¿Cuánto más tiempo veremos a este equipo celebrar victoria tras victoria?

Almost 100 reasons…. __ #17 Sebastian Vettel’s Three Ms

Esta es la historia de un chaval de un pequeño pueblo alemán. El tipo de chico al que podrías haber visto hace diez años por las calles de Heppenheim conduciendo un ciclomotor Kreidler Flory, moviendo su cabeza al popular ritmo de “Informer” de Snow algunos años antes y subido en su go-kart en el jardín de casa, cuando aún era un crío. El chico del que os hablo miraba a sus héroes en la distancia. Héroes a los que se refiere como “Los Tres Michaels”: Schumacher, Jordan y Jackson. Todavía no lo sabe, pero pronto, él también se hará un hueco en la historia.

A medida que iba creciendo, este chico que lleva la velocidad en la sangre, fue incorporando lo mejor de sus ídolos en su carácter. Un competidor nato como Jordan o Schumacher, y que puso a máximo rendimiento su potencial desde que era muy niño, como Jackson. Pero con los años, nuestro niño también puso pasión, energía, determinación, igual que hicieron sus héroes.

Y trabajó muchísimo para ser el mejor, para estar listo para cuando llegara su momento. Incluso llegaba a mojar las ruedas de su kart cuando entrenaba para ser capaz de conducir en mojado cada vez mejor, para aprender con rapidez a conducir en lluvia – una de las habilidades de Michael Schumacher. La concentración y el espíritu de equipo de Jordan, mezclados con su original sentido del humor, hacen a este alemán único.

Y casi sin darse cuenta, el jovencito alemán se convirtió en el Campeón del Mundo de Fórmula 1 con 23 años, y doblemente campeón a los 24. Rompiendo todos los récords, habiendo sido el piloto más joven en hacer una pole, en ganar una carrera, en ser campeón y bicampeón mundial. Pero es que además no sólo bate sus propios récords sino que también va a por los del deporte en sí, y el último año acabó con el récord de Nigel Mansell al marcarse 15 poles en una misma temporada. Justo como sus ídolos, que tienen en común haber marcado muchos récords, cada uno en su disciplina.

La cuestión es saber a dónde te diriges y qué quieres conseguir. Como él mismo dice, todo tiene que ver con la pasión.

“Necesitas pasión para lograr el éxito. Sí, ser un piloto de carreras es un trabajo especial pero, en general, si no te gusta lo que haces entonces no serás muy bueno. Llegará un punto en el que te tengas que enfrentar a esa pregunta interna: ‘¿Es esto lo correcto? ¿Por qué estoy haciendo esto?'”

Desde que tenía siete años ha soñado con ser campeón de Fórmula 1 y ahora es el mejor del deporte; su nombre: Sebastian Vettel. ¿Cuál será su próximo reto?

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Almost 100 reasons…. __ #17 Vettel’s Three Ms  — (ENGLISH) 

Here comes the story of young boy from a small town in Germany. A guy you could have seen through the streets of Heppenheim driving a moped Kreidler Flory around ten years ago, nodding his head to the popular reggae rhythm of “Informer” by Snow a few years earlier or using a go-kart in the backyard some years before. This boy’s heroes are, as he refers to them, “The three Michaels”: Schumacher, Jordan and Jackson. He doesn’t know yet but soon he will make his way into the history books too.

While growing up this kid who has the speed in his blood blended the best of his idols into his own character. Natural born competitor like Jordan or Schumacher, this boy used also his talent and potential since he was very young like Jackson did. Through the years, our boy put together passion, energy and determination, just like his heroes.

And worked hard to be the best, to be ready for the big moment. Even he used to make his tyres wet while tryining with his kart to learn faster how to drive with rain which is one of the main Schumacher’s skills. Concentration and fellowship from Jordan mixed with his authentic sense of humor made this German unique.

And, without even realising of it the young german became Formula 1 World Champion at the age of 23 and double World Champion at the age of 24, and crushed all records as being sport’s youngest ever pole winner, race winner, champion and double World Champion. And he went also for the sport’s record, and beat Nigel Mansell’s last year when achieving 15 pole positions in a single season. By the way, The three Michaels also have in common to have broken many records in their own disciplines.

It’s a matter of knowing where you are going and what you want to achieve. As he says.. it’s all about passion.

“You need passion to succeed. Yes, being a racing driver is a special job but, generally, if you don’t like what you do then you’re not going to be very good. You will face a point inside you where you think: ‘Is this the right thing? Why am I doing this?'”

Since he was seven he dreamed of the Formula 1 and now he is the best at it. and His name: Sebastian Vettel. What will it be his next challenge?

Almost 100 reasons…__#18 Memories of a Time to Come (VI) – Stefan Johansson: “Vettel has another ten years of getting better every year”

Piloto sueco que debutó en Formula 1 en 1980, no cuenta con ningún trofeo mundial, pero si tiene el honor de haberse llevado en una ocasión el Gran Premio de Reino Unido y en otra el de Argentina.

Sus razones se centran en el aspecto tecnológico del deporte y en cómo los equipos son capaces de implementar estas cuestiones de la mejor forma posible. Pero aunque apunta a la técnica como uno de los elementos clave, no pasa por alto la importancia de una racha imparable como la de Sebastian Vettel y Red Bull Racing, por los que sigue apostando para esta temporada.

Stefan Johansson, former Grand Prix driver (from Sweden and now living in Los Angeles)

“I think it’s going to be a cracking year again. I think the quality of the drivers now, certainly at the sharp end, is probably better than ever. There is a lot of great talent there…and of course on the other side of it the question is: who is going to get the edge of the technology side this year? It will be interesting again to follow the whole technology war which is going on – and always has been, to a degree. I would go for Red Bull and Vettel again.

For me, they are on a roll. There have been no changes in the team and Vettel is still only scratching the surface. He’s 24…come on! He has another ten years of getting better every year. He was spectacularly good last year and this year he is most likely going to get even better.

The team probably has the best technical setup at the moment, they have good momentum going and with good chemistry in the team; there are no snags in that area which are likely to upset the momentum going forward. The thing is, they only have to improve a little bit here and there, whereas everybody behind has to be more drastic like McLaren were last year.

Everybody sort of takes a gamble of the car and, as we all know, nine times out of ten the gambles rarely work. The whole business is built on hope so, with every change you make, you hope it is going to be for the better; but if you don’t actually know then it is most likely not going to get better (laughs)! That’s the way it is, unfortunately!”

Stefan Johansson, ex piloto de Fórmula 1 (Suecia. Reside en Los Angeles)

“Creo que va a ser un año sensacional otra vez. Creo que la calidad de los pilotos ahora, ciertamente al límite, es probablemente mejor que nunca. Hay muchos y grandes talentos… y por supuesto, en el otro extremo la pregunta es: ¿quién se va a hacer con la ventaja de la tecnología también? Será interesante seguid de nuevo toda la guerra tecnológica que se está llevando a cabal – y que siempre ha existido en cierto modo.

Yo apostaría por Red Bull y Vettel, de nuevo. Para mi están en racha. No ha habido cambios en el equipo y Vettel está todavía como quien dice empezando. Tiene 24 años… venga!!  tiene todavía otros diez más para ir mejorando año a año. El año pasado fue espectacularmente bueno y este año tiene de pinta de ser incluso mejor.

El equipo seguramente tiene la mejor configuración técnica en este momento, tienen todo a su favor y con buena química en el equipo; no hay obstáculos a la vista que son los que normalmente acaban arruinando el progreso de las buenas rachas. La historia es que sólo tienen que mejorar un poco aquí y allá, mientras que el resto de los que van por detrás tienen que ser más drásticos, como Mclaren lo fue el año pasado.

Todo el mundo hace sus apuestas y, todos sabemos que, nueve de cada diez veces la apuesta raramente funciona. Pero todo se basa en crear una esperanza de que, con cada cambio que se realice, se espera sea para mejor; pero si no se sabe con certeza, entonces lo más probable es que no se mejore (risas). ¡Desafortunadamente, así es como es!”

Almost 100 reasons…__#24 Fernando Alonso and the Groundhog Day

No hay nada que se pueda decir de este piloto, que no se haya dicho ya. El talento y las capacidades de Fernando Alonso son de sobra conocidas, y en los últimas temporadas con Ferrari también ha demostrado que puede exprimir la máquina al máximo. Poner el monoplaza al límite de su resistencia parece ser su nuevo fuerte, y como él mismo aseguró, 2011 ha sido su “mejor temporada hasta ahora”.  Y eso que sólo pudo llevarse el trofeo de campeón en Silverstone, donde la prohibición de usar los escapes soplados a todos los equipos les vino de perlas a los italianos.

Un resultado que tanto el equipo como la afición esperaban que se repitiera, pero no fue así. La superioridad de los Red Bull y el buen trabajo de Jenson Button en su McLaren han dejado poco oportunidades para la victoria. Algo que ya se empezó a ver en 2010 y que ha sido patente en 2011, y que por supuesto, esperan no sea así en este 2012. Pero, las cosas no siempre salen como uno espera. 

Fernando Alonso, Stuck in a Time Loop?

El director técnico de Ferrari, Pat Fry, aseguró al final de los entrenamientos en Montmeló que no están en posición de luchar por el podio, al menos no a comienzos de temporada. ¿Será lo suyo un proyecto de medio-largo plazo? ¿Será todo una estrategia? Habrá que verlo.

Alonso ya ha recalcado que lo que importa es estar primeros al final de la temporada y no en la primera carrera. Sin embargo, no tener como objetivo la primera posición, sí que parece preocupante. Porque son puntos que se van dejando escapar y porque, como el año pasado, al final no se trata sólo del comienzo, sino que también de la mitad y del final de temporada… se repite el cuento y la escudería italiana no es capaz de luchar por la primera posición.

Muchas veces hemos escuchado la “excusa” del coche. Y es cierto que si la máquina no acompaña, por mucho que Fernando ponga de su parte, poco podrán hacer. Pues bien, las noticias en este sentido son poco alentadoras, y así lo explicaba el piloto español:

“El nuevo monoplaza tiene algunas características que son difíciles de entender y puede que no estemos aún dónde quisiéramos.”

¿Llegarán a ese objetivo? ¿Seguirá Fernando Alonso en la línea de los dos últimos años y luchará mano a mano por el campeonato? ¿Volverán los podios y celebraciones o verá como poco a poco, ser Campeón del Mundo de Fórmula 1 se le escapa entre los dedos? Seis años hace ya desde que consiguiera hacerse con el título de campeón, ¿podrá remontar o se quedará atrapado en el tiempo? 

Almost 100 reasons…__#27 Run, STR7, Run

La lucha en la parte media de la clasificación en el Mundial de Constructores va a estar más reñida este año. Así parecen esperarlo tanto los equipos como los aficionados, ya que una buena lucha siempre se aprecia, aunque el mundial en sí no esté en juego. Aquí es donde le toca trabajar duro a Toro Rosso. La hermana pequeña de Red Bull tiene que pelear mano a mano con Sauber y Force India para escalar alguna posición y dejar atrás su octavo puesto.

La escudería italiana se muestra contenta de los resultados, después de los problemas que tuvieron para ajustar el coche. Además, como el propio Director Técnico, Giorgio Ascanelli, asegura, siendo bastante realista, han hecho “un trabajo excelente”, pero los recursos en este deporte son muy importantes.

“nosotros no somos Williams, no tenemos una herencia de nueve campeonatos. Tenemos a nuestros chicos, que son listos y muy dispuestos, pero necesitan experiencia”.

Una falta de experiencia que esperemos no acusen sus jóvenes pilotos. Dos rookies, uno absoluto, Jean Eric Vergne; y otro novato con un par de contactos con la Fórmula 1, Daniel Ricciardo. Dos pilotos que en categorías inferiores y en los tests pretemporadas en los que participaron con Red Bull han demostrado que pueden ser diamantes en bruto. Y ya conocemos la política del equipo afincado en Milton Keynes…

¿Tendrán estos pilotos eso “especial” que Red Bull busca encontrar en su programa de jóvenes pilotos? ¿Serán ellos capaces de llevar a la escudería Toro Rosso hasta la sexta posición como hizo Vettel antaño?