Almost 100 reasons…. __ #13 Because They Want Us To – Paul Hembery (Pirelli)

Una parte fundamental de la Fórmula 1 es la estrategia, y en ella influye directamente la degradación de los neumáticos. Desde que Pirelli regresó a la categoría reina del automovilismo se propuso traer consigo el espectáculo, y así lo estamos viendo, con más paradas en boxes. Además, la degradación de sus gomas también será clave este 2012, los equipos no parecen adaptarse fácilmente al comportamiento de los Pirellis blandos y súper blandos, cuyo desgaste no dará tregua a los equipos. 

Pero, y ¿qué piensa el Director de Motorsports de Pirelli? Al ser preguntado por la razón que él daría para que nadie se pierda ni un sólo instante de esta temporada, Paul Hembery dijo lo siguiente:

“Tenemos 6 Campeones del Mundo, veremos los comienzos de jóvenes emergentes, más adelantamientos, la brillantez técnica en los diseño y un deporte, verdaderamente global. ¿Qué más podríamos pedir?”

“We’ve got 6 World Champions, young emerging starts, more overtaking, technical brilliance in design, and a truly global sport. What more could you want?”

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Almost 100 reasons…__#61 Jenson Button, The Invisible Man

Si retrocedemos un año, más o menos por estas fechas nadie hubiese apostado por una temporada como la que Jenson Button nos ofreció.

Jenson Button, The Invisible Man

Quizá también porque a pesar de haberse proclamado campeón en 2009, parecía pasar inadvertido. Las miradas y los focos se fijaban más en su compañero de equipo y en los rivales que en él mismo. Y le vino muy bien.

Las primeras carreras pasaron desapercibidas, comenzó sexto en Australia y se marcó cuatro podios antes de llegar a Silverstone. Y si no le habían prestado mucha atención hasta el momento, con el fallo en el pitstop en su tierra natal y el problema hidráulico que le siguió en Alemania, hicieron que casi se olvidaran de él.


Era el hombre invisible de la pista. Quizá por sus rivales pensaban más en cortarle las alas a cierto jovencito alemán, o porque los problemas emocionales de su compañero y sus consecuencias al volante, acaparaban todas las atenciones. Así que cuando tras dos abandonos logró la victoria en Hungría y vio su suerte cambiar, dejó con la boca abierta a más de uno.

La de Budapest fue particularmente especial, no sólo porque era el quinto aniversario de su primera victoria en ese trazado, sino porque celebrar su Gran Premio número 200. Además de las efemérides, Button recuperó la suerte y las posibilidades de plantar cara a los Red Bull. 


Recordando a todos los aficionado que tiene una capacidad sorprendente de hacer que una situación desfavorable le beneficie, lo que junto con una buena gestión de las decisiones respecto a las ruedas, y unas remontadas increíbles como la de Canadá, hacen del inglés un rival a tener en cuenta.

Jenson que poco a poco fue recuperando posiciones hasta afianzarse el subcampeonato, también fue capaz de adelantar en todos los aspectos a su compañero de equipo, Lewis Hamilton. Este año, volverá a intentar hacerse con el deseado título de campeón del mundo, aunque esta vez no será tan fácil hacer la del hombre invisible y conseguir colarse entre los demás monoplazas. ¿Conseguirá rematar la temporada pasada colocándose por delante de los RedBull y consolidarse como el tercer bicampeón de la parrilla de la Fórmula 1?

Almost 100 reasons…__#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

Red Bull consiguió llevar los escapes soplados a su máxima expresión y así lo vimos, sobre todo en las clasificaciones. Pero no todos los equipos tuvieron tanto acierto. Como mencionaba en la primera parte (#68), un pequeño error podía transformar la herramienta de las maravillas en la máquina de los horrores. Y si no, que se lo digan a Heidfeld.

Su Renault, que en vez de dirigir los gases hacia el difusor lo hacia el fondo plano tuvo unos resultados muy diferentes a los esperados. Y eso quedó patente a lo largo una temporada que fue de mal en peor.  

Fuego, fuego y más fuego… y finalmente, el que echa chispas no es el coche sino Nick cuando ve que encima le sustituyen. Los problemas con los escapes les trajeron más dolores de cabezas que alegrías. Así, podríamos hablar de otros como Sauber que por no frenar el desarrollo – los pobres confiaban en que la FIA los prohibiría – lo pagaron bastante caro.

No tanto fue el precio que pagó Red Bull por intentar forzar la máquina. A veces, si exprimes demasiado a la gallina de los huevos de oro… te quedas sin huevos y sin gallina. Suerte para los energéticos de Milton Keynes que sólo hicieron un borrón en la impecable trayectoria de su piloto estrella en el mundial de 2011.

La configuración, extremadamente agresiva en Abu Dhabi acabó por mandar a Vettel a la calle nada más empezar.

El misterioso pinchazo del alemán en la segunda curva, trajo mucha cola. Pero, como mostraba el video de Pirelli, el escape soplado tiene un gran efecto en las ruedas. Esas temperaturas mal gestionadas pueden ser fatales. Y en este caso lo fueron. Suerte que a esas alturas del campeonato y con el colchón que tenía el alemán, no importaba mucho. Pero demuestra que hasta los más grandes pueden cometer un error en una herramienta que parecía diseñada exclusivamente para ellos.

 

(Continuará…)

Almost 100 reasons…__#68 Abracadabra: Blown Exhaust (I)

Fueron los grandes protagonistas de la temporada pasada. Los escapes soplados dieron muchas alegrías pero también fueron la razón de muchos dolores de cabeza. En 2011 ya vimos cómo la diferencia venía marcada por la capacidad que los equipos tenían para desarrollarlos. Pero también, la indecisión de la FIA respecto a su restricción fue decisiva para avivar la polémica.

Con las miradas puestas en la nueva temporada y la maquinaria ya activada, ahora sólo podemos hacer uso de la imaginación. Los seguidores, los medios y sobre todo los equipos, se preguntan qué solución encontrarán sus rivales para sortear las restricciones del reglamento. Es un tema con mucha expectativa y especulación, pero ser capaces de encontrar un sustituto adecuado para el efecto que estos escapes tenían, podrá ser la gran clave de 2012.

Es importante recordar que cuando jugamos con los escapes, estamos jugando con fuego. Por supuesto que pueden suponer un gran apoyo aerodinámico, pero son muchos los factores que intervienen para hacer que sean plenamente eficientes. Si uno de los parámetros no es lo suficientemente preciso, o si el mapa de motor no se ajusta apropiadamente… o si se busca una configuración demasiado agresiva, el resultado puede ser muy, pero que muy diferente.

Antes de seguir adelante, y a grandes rasgos, el aire caliente que expulsan los escapes sirven para generar una fuerza que empuja el coche hacia el suelo, el llamado down force. Pero además, este aire caliente también llega a las ruedas y puede ser de gran ayuda. Pirelli lo explica muy fácilmente:

La polémica del año pasado vino porque algunos equipos consiguieron mantener los gases saliendo del escape incluso cuando no aceleraban. Y esto, es lo revolucionario. Configuraban el coche de tal manera que incluso cuando entraba en curva, conseguía mantener el flujo de gases y mayor down force.

Básicamente, lo que ha dicho la FIA para 2012 es que cuando se frena no se puede soplar. Así que apañároslas como podáis para encontrar una solución aerodinámica que no provenga del motor.

 

(continuará….)

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.