Almost 100 reasons…__#64 Where the magic happens (II)

Si la FIA no cambiara de parecer en el último momento, la vida sería mucho más aburrida. Su última decisión tiene a más de uno confundido, pero sobre todo ha hecho que tanto seguidores como periodistas tengan de qué hablar. La FIA como siempre, la chispa de la vida.

FIA, the spark of life

En este punto de la pretemporada en la que los equipos tienen que dedicarse a ultimar detalles más que ha iniciar nuevos desarrollos, los planes de muchos se quedan patas arriba. Seguro que se nos ocurren varios nombres en este punto. Evidentemente para los equipos como Lotus que llevaban meses trabajando en este dispositivo esta decisión puede suponer un mazazo cuyo efecto en la temporada que todavía no ha empezado podría ser decisivo.

Si bien, y tratando de verle el lado positivo al asunto. La decisión de la FIA nos ayudará a ver otro poco del ingenio que hace de la Fórmula 1 una disciplina tan increíble. El sistema del que venimos hablando los últimos días, suponía una revolución porque conseguía mantener al monoplaza a la altura ideal en todo momento. Todo gracias a un mecanismo que actuaba sobre la suspensión en el momento de la frenada, especialmente.

Aunque este dispositivo haya sido considerado ilegal recientemente, es posible que algunos equipos ya estuvieran desarrollando un elemento con efectos similares pero con distinto funcionamiento. El reglamento prohibiría aquellos que sean accionados por el piloto o por un ordenador directamente, pero la magia de este deporte está en que seguro son capaces de encontrar una solución a la altura y que además evite las restricciones del reglamento.

Un trabajo fundamentalmente aerodinámico que todavía no conocemos, quizá pronto algún famoso equipo de bloggers técnicos nos deleitan con aproximaciones en este sentido. Sin embargo tendremos que esperar hasta que la temporada comience para conocerlo con detalle.

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Almost 100 reasons…__#65 FIA, would you please make up your mind?

Y si la indecisión de la FIA respecto a los escapes soplados fue una de las constantes del año pasado, y una de las fuentes de polémica. Parece que este año no será diferente. No ha empezado la temporada y ya tenemos la primera muestra. Hace escasos diez días saltaba la liebre del revolucionario sistema de altura que había desarrollado Lotus (#70)

Que si es legal, que si no lo es… finalmente se aprueba como legal ya que es un dispositivo mecánico que no afecta directamente a ningún elemento aerodinámico, sino que actúa sobre la suspensión.

Graham Stoker, Jean Todt, Charlie Whiting & Bernie Ecclestone

Todos contentos con el nuevo invento. Todos contentos, sobre todo Lotus por conseguir un elemento al que la FIA le había dado luz verde. Pues, su gozo en un pozo. Y con él, el de otros equipos que estaban trabajando en la misma dirección, entre ellos Ferrari. Justo en la noche del 20 de enero, nos enteramos en directo en The Flying Lap – programa de Peter Windsor – que la Federación podría haberlos prohibido.

Lo aseguraba Mark Gillan, ingeniero jefe de operaciones de Williams. Al ser preguntado por este elemento, señalaba que la FIA lo habría prohibido esta misma tarde.

¿Será este otro de esos aspectos que van a protagonizar la polémica? ¿Se quejarán los equipos que desarrollaban esta tecnología? ¿Servirán de algo sus quejas? ¿Es posible que al final los den por buenos y aquellos que no los perfeccionen sufran las consecuencias? ¿O quizás los prohíban sólo para Silverstone? ¡¡¿Quién sabe?!!

Y lo que muchos nos preguntamos ya es, ¿cómo suplirán los equipos este sistema? ¿Conseguirán el mismo efecto con otro sistema que sí sea legal?

Otro de los misterios que resolveremos en la próxima temporada.

Almost 100 reasons…__#70 Where the magic happens

Una de las cosas maravillosas que tiene la Fórmula 1 es que la competitividad fuerza a los equipos a encontrar soluciones donde parece no haberlas. Es cierto que una vez que la temporada empieza, todo parece centrado en los pilotos y se discute si los triunfos vienen gracias a la destreza del hombre que pilota o la máquina en si misma. El eterno debate.

"You're telling me we can keep the optimal height at all times?? Unbelievable!!"

Sistemas como el que Lotus ha estado desarrollando, y que hace unos días conocíamos, nos ayudan a entender un poco más la magia de la Fórmula 1. Es un equipo humano el que, sabiendo las limitaciones del reglamento, tienen que dar una vuelta de tuerca a todo lo inventado para conseguir mejor rendimiento.

A grandes rasgos y para entender la importancia del sistema de control de altura que va a revolucionar la temporada 2012, debemos fijarnos en tres aspectos:

1. SISTEMA QUE ACTÚA SOBRE LA SUSPENSIÓN

El primero es que se trata de una mejora que actúa sobre la suspensión, y no sobre ningún elemento aerodinámico directamente. Lo que consigue no sólo lo hace legal, una cuestión a tener en cuenta cuando te las ves con un organismo como la FIA; sino que además permite regular la altura de la carrocería al trabajar directamente sobre los amortiguadores.

Un alto en el camino, para los que tienen menor trayectoria. ¿Dónde veo yo esto? Al mirar a un monoplaza es imposible no fijarse en esas barras que salen de la carrocería y que llevan una rueda al final.

F1 Lotus ride-height system

Detalle de la suspensión - Motorsport.com | Diagrama del sistema de altura de Omnicorse.it (http://xurl.es/3c6hl)

Pues bien, estas barras en forma de doble triángulo (suspensión y soportes) se conectan a un cilindro hidráulico que nos permite mantener el coche unos milímetros más alto durante la frenada.

Para entendernos sin tecnicismos, sería casi como si tuvieramos una cordón elástico, cuya elasticidad estuviera controlada, y pudieramos decidir cuanto se estira o se encoje. Una vez explicado esto podemos pasar al siguiente punto.

2. EFICIENCIA EN LA FRENADA

El segundo punto clave, es la eficiencia en frenada. Al poder regular la altura, conseguimos que el descenso natural que se produce cuando el coche frena – lo típico que se dice de que “se clava el morro” – se vea suavizado, manteniendo el coche en el punto más óptimo desde la perspectiva aerodinámica.

Además, hay que pensar que también afectará a la degradación de los neumáticos, ya que la frenada con este sistema ejerce menor resistencia y por tanto mayor duración de los Pirelli. De esta manera se estarían paliando los efectos negativos que la frenada tiene y podemos conseguir una mejora de unas dos décimas por vuelta, un tiempo más que precioso en la Fórmula 1.

3. Y EFICIENCIA EN LA ACELERACIÓN

Y por último, hay que aplaudir este invento porque también afecta a la aceleración.

Del mismo modo que al frenar el morro del bólido baja, cuando aceleramos tiende a subir. Con este sistema estamos evitando ese efecto negativo sobre el alerón – el coche deja de “cabecear” – y restar negativo es sumar puntos positivos.

De igual manera que conseguimos reducir el efecto que el descenso de combustible tiene en la altura del coche. Ya que según va gastándose, el coche pesa menos y tiende a levantarse. Un problema que el sistema de control de altura puede evitar y conseguir que el resultado final sea mucho más eficiente, lo que siempre se traduce en tiempos.

UN SISTEMA REVOLUCIONARIO (se mire por donde se mire)

En definitiva, es un sistema que consigue que el coche se mantenga a la altura ideal en todo momento. Un adelanto mecánico que pone de manifiesto como sin una mente pensante no tendríamos grandes tecnologías. Y como, para poder hacer frente a los más rápidos, se necesitan acciones que ayuden a mejorar los tiempos y no críticas sin fundamentos.