Almost 100 reasons…__#49 Rookies, Four and a Half Men

Cuatro pilotos debutaron en Melburne el año pasado y sólo uno se llevó el título al Mejor Rookie del Año. Ese fue Paul di Resta que habiendo ayudado a su equipo a lograr el sexto puesto en el Mundial de Constructores, se aseguraba un asiento para 2012. A mitad de temporada, Daniel Ricciardo se sumó a la lista de novatos. Cuatro pilotos y medio haciendo frente a cinco campeones y demás veteranos sobre la pista.

Four and a Half Men

Rookies 2011 - 4 and a half men

Este año los cuatro hombres y medio se mantienen en la alineación oficial. Sin embargo,  Jerome D’Ambrosio se intercambia el “medio puesto” con Ricciardo. D’Ambrosio deja su lugar oficial en Marussia para entrar a formar parte de las filas de Lotus como reserva. Mientras que el australiano será uno de los titulares de Toro Rosso.

Por su parte, los debutantes absolutos de 2011, Sergio Pérez y Pastor Maldonado, volverán a subirse a los monoplazas de Sauber y Williams, respectivamente, pero esta vez con algo más de experiencia.

Tendrán que demostrar que el invierno ha servido para algo y que los errores de 2011 pueden convertirse en lecciones aprendidas para esta temporada que comienza. Así, ceden la “L” del principiante a tres compañeros de la GP2: Romain Grosjean, Jean Eric-Vergne y Charles Pic.

Durante los primeros entrenamientos de la temporada en Jerez, la alegría en Lotus ha sido evidente. Grosjean ha demostrado adaptarse muy bien y ya se posiciona como el mejor entre los debutantes. Aunque no podemos dejarnos engañar por las luces y sombras de la pretemporada.

El año pasado el mexicano Sergio Perez destacó durante las primeras pruebas del año, incluso llegó a marcar los mejores tiempos en una de las jornadas en Barcelona. Sin embargo, la destreza que demostró Di Resta en carrera fue superior. Los tests están bien pero no podemos sacar conclusiones precipitadas. Lo que no quita que el francés esté comenzando el año con muy buen pie.

Rookies 2012

Toda una temporada para hacerse un hueco en la Fórmula 1, para unos, nueve meses para conseguir asentarse en el deporte, para otros. ¿Veremos alguna hazaña destacable? ¿Cómo será el duelo entre los nuevos y los viejos rookies? ¿Cómo le afectará todo esto a Ricciardo, que tiene media temporada de ventaja? Cada vez falta menos para descubrirlo.

F1 2012: Almost 100 reasons…__ #74 Mark Niebber force to go to the Night’s Watch

Pero si hay una historia, que de verdad tiene a todos enganchados, es la de cómo el joven Mark Niebber tuvo que abandonar los seguros muros de Invernalia para pasar a formar parte de la Guardia de la Noche. Dejar a su familia y pasar al exilio como tantos otros. Obligado a llevar las negras vestiduras y a velar por la seguridad de todos los reinos.

Mark Niebber force to go to th e Night's Watch?

A pesar de ser parte de la Casa Red Bull Stark, el futuro del norteño no está seguro. Los Stark ya han demostrado sus intereses por otras espadas. Y si bien, todos le ven vistiendo el negro, él se resiste a creerlo. Cierto es que el Juego de Tronos de 2012 podría ser su último, pero es posible que su constancia y experiencia pudieran hacerle un hueco poniendo su volante al servicio de otro reino.

Y es que, dos nuevos cachorros de huargo se acercan a la fría Invernalia con tanta fuerza y premura como el invierno. El reino del norte, después de haber hecho frente a las dos Casas más fuertes de Poniente, McLannister y Ferratheon, no puede permitirse dar un paso atrás; y dos jóvenes caballeros podrían ser más que útiles. La agilidad y agresividad propias de la juventud, podrían forzar el retiro de una de Mark Niebber.

Quien por otra parte, perdió su oportunidad de quitarse el apellido “Niebber” y renombrarse “Stark” en 2010, cuando en la última batalla del año dejó que el triunfo se le escapara entre los dedos. Y ahora, no parece levantar cabeza. ¿Necesitará el exilio para alcanzar las metas deseadas? ¿Deberá jurar lealtad a otro reino para saborear la victoria o quizá debería dejar ya paso a las nuevas generaciones y vestir el negro?

En el libro de George R.R. Martin, a Jon Nieve se le intuye un futuro prometedor, aunque bastante controvertido, será lo mismo en esta versión formulera de la historia. Esas páginas se escribirán en las próximas veinte batallas del calendario.

F1 2012: Almost 100 reasons…__#75 Jaime A. Stark will never be king of Winterfell

Y antes de seguir con nuestra aventura por las tierras de Poniente, hay que recordar los acontecimientos acaecidos en Invernalia. ¿Un accidente o quizás un intento de asesinato en toda regla? Lo cierto es que uno de los pequeños Stark ha sufrido las consecuencias de andar merodeando por donde no debía.

Jaime A. Stark will never be king of Winterfell

Quizá su empuje, ese instinto que le llevaba a las alturas… o simplemente la decisión de un regente al que poco le importan los esfuerzos de un joven del Norte, hicieron que sus esperanzas de futuro se vinieran abajo. Cuando los intereses del Reino están por encima del de los individuos, entonces es cuando las verdaderas acciones de Canción del Hielo y Fuego se desarrollan. En la Fórmula 1 es más o menos lo mismo, el equipo está por encima de todo, y si creen que hay hombres más preparados para ser nombrados caballeros, no importa lo tozudo que seas, que no logras nada.

Los aires de 2012 nos traerán noticias sobre el pequeño Jaime A. Stark, y sabremos si acabará exiliado en el Muro con la Guardia de la Noche o se permanecerá escondido en las criptas hasta que una casa menor le deje jurar lealtad.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season_ #90 Ricciardo vs Vergne

Dos pilotos que se conocen muy bien. Con 22 años y once carreras en Fórmula 1, el australiano parecería el favorito. Pero las apariencias engañan. Su futuro compañero en Toro Rosso, con 21 años y el subcampeonato de la Formula Renault 3.5 a sus espaldas, viene pisando fuerte. Tanto, que será el primer piloto de la escudería hermana de Red Bull y eso, a pesar de su falta de experiencia.

Ricciardo vs Vergne

Ricciardo y Vergne han seguido la misma trazada en el aspecto profesional, fueron fichados por el Red Bull Junior Team a la vez, compitieron como compañeros de equipo en las Renault 2.0 series… y además son buenos amigos. Lo que hace que aún sean más competitivos entre ellos. Y así lo aseguran ambos en una entrevista de Adam Cooper:

Jean eric-Vergne: “(Ricciardo) He’s a great guy and I like him as a friend. We joined the Red Bull programme together so we have known one another for a long time, working together in other series. (…) We have similar driving styles and we get on well and that will be a positive factor for us next year.”

Daniel Ricciardo: “As we progressed, the rivalry got stronger between us, but the important thing is that we respect one another. We both want to beat each other more than anyone else and it’s been like that since we first raced together. It’s a good thing and means we will get the maximum out of the equipment we are given. Next year will be a proper test for both of us.”

Estilos similares, gran rivalidad y ganas de demostrar quién es el mejor. Pero además, vienen con los ojos bien abiertos. Ya han visto cómo se las gastan en Toro Rosso, y como rookies necesitan demostrar que son merecedores del sitio que Webber dejará libre en 2013. Se juegan mucho y tendrán no sólo que competir contra el resto de los equipos, sino sobre todo entre sí.  La meta para ellos no será arrebatar el título de campeón a Vettel, su objetivo es Red Bull Racing y su única oportunidad la próxima temporada, 2012.