Almost 100 reasons…. __ #13 Because They Want Us To – Paul Hembery (Pirelli)

Una parte fundamental de la Fórmula 1 es la estrategia, y en ella influye directamente la degradación de los neumáticos. Desde que Pirelli regresó a la categoría reina del automovilismo se propuso traer consigo el espectáculo, y así lo estamos viendo, con más paradas en boxes. Además, la degradación de sus gomas también será clave este 2012, los equipos no parecen adaptarse fácilmente al comportamiento de los Pirellis blandos y súper blandos, cuyo desgaste no dará tregua a los equipos. 

Pero, y ¿qué piensa el Director de Motorsports de Pirelli? Al ser preguntado por la razón que él daría para que nadie se pierda ni un sólo instante de esta temporada, Paul Hembery dijo lo siguiente:

“Tenemos 6 Campeones del Mundo, veremos los comienzos de jóvenes emergentes, más adelantamientos, la brillantez técnica en los diseño y un deporte, verdaderamente global. ¿Qué más podríamos pedir?”

“We’ve got 6 World Champions, young emerging starts, more overtaking, technical brilliance in design, and a truly global sport. What more could you want?”

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Almost 100 reasons…__#18 Memories of a Time to Come (VI) – Stefan Johansson: “Vettel has another ten years of getting better every year”

Piloto sueco que debutó en Formula 1 en 1980, no cuenta con ningún trofeo mundial, pero si tiene el honor de haberse llevado en una ocasión el Gran Premio de Reino Unido y en otra el de Argentina.

Sus razones se centran en el aspecto tecnológico del deporte y en cómo los equipos son capaces de implementar estas cuestiones de la mejor forma posible. Pero aunque apunta a la técnica como uno de los elementos clave, no pasa por alto la importancia de una racha imparable como la de Sebastian Vettel y Red Bull Racing, por los que sigue apostando para esta temporada.

Stefan Johansson, former Grand Prix driver (from Sweden and now living in Los Angeles)

“I think it’s going to be a cracking year again. I think the quality of the drivers now, certainly at the sharp end, is probably better than ever. There is a lot of great talent there…and of course on the other side of it the question is: who is going to get the edge of the technology side this year? It will be interesting again to follow the whole technology war which is going on – and always has been, to a degree. I would go for Red Bull and Vettel again.

For me, they are on a roll. There have been no changes in the team and Vettel is still only scratching the surface. He’s 24…come on! He has another ten years of getting better every year. He was spectacularly good last year and this year he is most likely going to get even better.

The team probably has the best technical setup at the moment, they have good momentum going and with good chemistry in the team; there are no snags in that area which are likely to upset the momentum going forward. The thing is, they only have to improve a little bit here and there, whereas everybody behind has to be more drastic like McLaren were last year.

Everybody sort of takes a gamble of the car and, as we all know, nine times out of ten the gambles rarely work. The whole business is built on hope so, with every change you make, you hope it is going to be for the better; but if you don’t actually know then it is most likely not going to get better (laughs)! That’s the way it is, unfortunately!”

Stefan Johansson, ex piloto de Fórmula 1 (Suecia. Reside en Los Angeles)

“Creo que va a ser un año sensacional otra vez. Creo que la calidad de los pilotos ahora, ciertamente al límite, es probablemente mejor que nunca. Hay muchos y grandes talentos… y por supuesto, en el otro extremo la pregunta es: ¿quién se va a hacer con la ventaja de la tecnología también? Será interesante seguid de nuevo toda la guerra tecnológica que se está llevando a cabal – y que siempre ha existido en cierto modo.

Yo apostaría por Red Bull y Vettel, de nuevo. Para mi están en racha. No ha habido cambios en el equipo y Vettel está todavía como quien dice empezando. Tiene 24 años… venga!!  tiene todavía otros diez más para ir mejorando año a año. El año pasado fue espectacularmente bueno y este año tiene de pinta de ser incluso mejor.

El equipo seguramente tiene la mejor configuración técnica en este momento, tienen todo a su favor y con buena química en el equipo; no hay obstáculos a la vista que son los que normalmente acaban arruinando el progreso de las buenas rachas. La historia es que sólo tienen que mejorar un poco aquí y allá, mientras que el resto de los que van por detrás tienen que ser más drásticos, como Mclaren lo fue el año pasado.

Todo el mundo hace sus apuestas y, todos sabemos que, nueve de cada diez veces la apuesta raramente funciona. Pero todo se basa en crear una esperanza de que, con cada cambio que se realice, se espera sea para mejor; pero si no se sabe con certeza, entonces lo más probable es que no se mejore (risas). ¡Desafortunadamente, así es como es!”

Almost 100 reasons…__# 52 Duck Noses and Back Ends, What Lies Beneath

Nueva presentación y todos pendientes del nuevo monoplaza. Todos los detalles son importantes y sobre todo, hasta que no veamos su eficiencia en pista que es lo que verdaderamente cuenta, no sabremos de lo que es capaz la máquina. Pero si había un aspecto que tenía a todos expectantes es cómo solucionaría Lotus la nueva normativa respecto a la altura del morro.

Duck Noses and Back Ends, What lies beneath

Pato, ornitorrinco, delfín… son algunos de los símiles que se han usado para describir los morros de los coches que se han presentado hasta el momento. Y si bien es cierto que la aerodinámica delantera tendrá gran repercusión esta temporada, quizá estamos fijando nuestra atención en lo más obvio dejando pasar por alto algunos detalles.

Nuevas restricciones de la FIA llevan a realizar cambios con respecto a los escapes que vimos en 2011. Ahora éstos tienen que estar situados en un lugar y un ángulo determinado por el reglamento, por lo que obtener rendimiento en este sentido va a ser la clave.

Pero, ¿y si tras esto hay mucha más miga de la que nos imaginamos? ¿Por qué se han mostrado tan pocas imágenes de la parte trasera de los monoplazas? Incluso algunos como Caterham no dejan ni siquiera entrever el ángulo de inclinación de sus escapes. Es posible que tengamos que empezar a mirar más atrás y menos a las llamativas delanteras que nos enseñan. Incluso, es posible que mañana tras la presentación del Red Bull todavía nos entre más curiosidad en este sentido.

Nunca se sabe. ¿Descubriremos pronto la gran revolución de la Fórmula 1 de este año? ¿La habremos visto ya y no nos hemos dado cuenta? Ya queda menos para despejar todas las incógnitas.

Almost 100 reasons…__#58 KERS or not KERS! That is the question (II)

(continuación…)

Décimas y no segundos, ese es el problema que encuentran en Marussia. Por eso el equipo, con los peores resultados de 2011, ha decidido centrar sus esfuerzos en los aspectos más aerodinámicos y no tanto en el KERS.

John Booth: “Con los avances que pretendemos realizar este año, debemos estar centrados principalmente en la aerodinámica, ya que será ahí donde se producirán las mayores ganancias”.”Buscamos mejorar varios segundos, no solo unas décimas.”

Hay que entender que, si bien la decisión es respetable, Team Lotus sin KERS consiguió afianzar una décima posición en el campeonato del año pasado, ser el único equipo sobre la parrilla que no usa el sistema de recuperación de energía, puede ser una lacra. Y más cuando ya partes desde la última posción.

No obstante, aunque el KERS parece el apoyo ideal, hay que tenerlo muy bien desarrollado para que funcione como debe. Durante 2011 ya vimos que hay momentos en los que un sistema bien implementado consigue la diferencia y al revés. Seguramente antes de cada salida el australiano Mark Webber se hacía la misma pregunta… “¿Correré con o sin KERS?”, y la mitad del tiempo se ponía en marcha bajo el semáforo sin las alas extras que este sistema aporta.

Pero que nadie piense, que esto no es milagroso ni se puede aumentar la potencia al antojo del equipo, hay ciertas limitaciones. Y lo más importante es conseguir que el KERS no nos dé dolores de cabeza, que no nos haga entrar en la eterna duda de si fallará o no, de si rendirá como debe o tendremos problemas… Una buena gestión en este sentido no sólo será fundamental para esta temporada 2012 sino para la de dentro de dos años cuando la electricidad ganará peso dentro de la Fórmula 1.

Almost 100 reasons…__#59 KERS or not KERS! That is the question (I)

KERS o no KERS, esa es la cuestión

KERS o no KERS, esa es la cuestión. ¿Qué es más noble para un equipo de Fórmula 1, sufrir los golpes y las flechas de la injusta fortuna o tomar las armas contra un mar de adversidades y oponiéndose a ella, encontrar el fin? Correr, puntuar…nada más; y con una victoria decir que acabamos con el sufrimimento del corazón y los mil choques que por naturaleza son herencia del deporte…. Es un final más que deseable. Correr, puntuar, puntuar… y quizás rozar el podio. Ahí está la dificultad. Ya que en esa victoria de orgullo, los puntos pueden venir cuando nos hayamos despojado de la confusión técnica de esta disciplina, y consigamos aprovechar el impulso. Ahí está la clave del sistema cinético, KERS.

Pues quien soportaría los comentarios y los desdenes de los rivales en el paddock, la injusticia de los recursos, el desprecio de los seguidores y el ánimo de los patrocinadores cuando los resultados no son los adecuados. Como Hamlet en su reino de dudas en Dinamarca, los equipos de la parrilla deciden entre montar o no montar el KERS.

Un sistema que, a grandes rasgos, aprovecha la energía cinética que se genera cuando el monoplaza está en movimiento para darle un extra de potencia. Un empujoncito extra que sólo dura seis segundos, así que mejor que los aproveches bien, porque un alerón trasero abierto en mitad de recta puede ser muy peligroso. Vamos, un AS en la manga cuando nos atacan en la pista.

Pero también nos va a ayudar mucho en las salidas y durante la calificación. Recortando unas décimas muy valiosas en la Fórmula 1. En este sentido, el piloto de Caterham ha expresado lo siguiente: 

Heikki Kovalainen: “Es un avance que realmente nos permite enfrentarnos a nuestros rivales, especialmente en las salidas.” “En tiempos por vuelta, sería una mejora de unas cuatro décimas”

 

(continuará…)