Almost 100 reasons…. __ #10 Because they want us to (IV) — Pedro García (Williams)

Quizá no os suene mucho su nombre, pero desempeña una posición muy importante. Fue fichado por Red Bull en 2005 cuando apenas terminaba su doctorado, y trabajó con ellos durante más de dos años. Ha pasado por Renault F1 y por el Hispania Racing. Pedro García es aerodinamicista y ahora trabaja en Williams F1 Team. No le veréis por el paddock pero su trabajo está más que presente.

Como el mismo dice su trabajo es definir “la forma que presenta el coche en pista”. Se trata de buscar aquellos aspectos que se pueden mejorar en el monoplaza, desde el diseño de las distintas partes que lo forman hasta el análisis de los resultados para poder seguir desarrollando. Todo ello pasando por las conocidísimas, pruebas del túnel del viento. En definitiva, la búsqueda constante de mejorar los tiempos de los coches en pista. y como Pedro segura, “mejorar un coche de este nivel no es fácil, hay que tener cierta tolerancia al estrés”.

Aquí tenemos la visión de un aerodinamicista de la Fórmula 1. No sólo da una sino, unas cuantas razones para no perdernos este Mundial que comienza.

“Creo recordar que nunca había habido 6 pilotos que han sido campeones del mundo (o que es actualmente) en una parrilla, con lo cual hay una gran calidad de pilotos punteros con palmarés contrastado.

El año pasado se vio un gran espectáculo con muchos adelantamientos y con cierta incertidumbre (a pesar de la espectacular temporada de los Red Bull) y es posible (e incluso probable) que, para esta temporada, con las nuevas normativas de la FIA se haya reducido la diferencia de comportamiento entre los coches punteros.

Esto posiblemente haga que no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

Para los sponsors, podría ser interesante también desde el punto de vista comercial, ya que se volverá a correr en EEUU, con lo que se podría abrir el mercado americano para muchas marcas.

Ahora mismo con los tiempos de los tests, no se sabe muy bien quién lleva más o menos gasolina, y quién busca de manera más desesperada un sponsor a través de la típica vuelta relámpago pero sin gasolina.

Sin embargo, siempre hay algún equipo que se convierte en una pequeña sorpresa al inicio del campeonato.”

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Almost 100 reasons…__#24 Fernando Alonso and the Groundhog Day

No hay nada que se pueda decir de este piloto, que no se haya dicho ya. El talento y las capacidades de Fernando Alonso son de sobra conocidas, y en los últimas temporadas con Ferrari también ha demostrado que puede exprimir la máquina al máximo. Poner el monoplaza al límite de su resistencia parece ser su nuevo fuerte, y como él mismo aseguró, 2011 ha sido su “mejor temporada hasta ahora”.  Y eso que sólo pudo llevarse el trofeo de campeón en Silverstone, donde la prohibición de usar los escapes soplados a todos los equipos les vino de perlas a los italianos.

Un resultado que tanto el equipo como la afición esperaban que se repitiera, pero no fue así. La superioridad de los Red Bull y el buen trabajo de Jenson Button en su McLaren han dejado poco oportunidades para la victoria. Algo que ya se empezó a ver en 2010 y que ha sido patente en 2011, y que por supuesto, esperan no sea así en este 2012. Pero, las cosas no siempre salen como uno espera. 

Fernando Alonso, Stuck in a Time Loop?

El director técnico de Ferrari, Pat Fry, aseguró al final de los entrenamientos en Montmeló que no están en posición de luchar por el podio, al menos no a comienzos de temporada. ¿Será lo suyo un proyecto de medio-largo plazo? ¿Será todo una estrategia? Habrá que verlo.

Alonso ya ha recalcado que lo que importa es estar primeros al final de la temporada y no en la primera carrera. Sin embargo, no tener como objetivo la primera posición, sí que parece preocupante. Porque son puntos que se van dejando escapar y porque, como el año pasado, al final no se trata sólo del comienzo, sino que también de la mitad y del final de temporada… se repite el cuento y la escudería italiana no es capaz de luchar por la primera posición.

Muchas veces hemos escuchado la “excusa” del coche. Y es cierto que si la máquina no acompaña, por mucho que Fernando ponga de su parte, poco podrán hacer. Pues bien, las noticias en este sentido son poco alentadoras, y así lo explicaba el piloto español:

“El nuevo monoplaza tiene algunas características que son difíciles de entender y puede que no estemos aún dónde quisiéramos.”

¿Llegarán a ese objetivo? ¿Seguirá Fernando Alonso en la línea de los dos últimos años y luchará mano a mano por el campeonato? ¿Volverán los podios y celebraciones o verá como poco a poco, ser Campeón del Mundo de Fórmula 1 se le escapa entre los dedos? Seis años hace ya desde que consiguiera hacerse con el título de campeón, ¿podrá remontar o se quedará atrapado en el tiempo? 

Almost 100 reasons….__ #35 Heikki Kovalainen and the Russian Salad

Llegó a Caterham en 2010 y a día de hoy dice que espera seguir en el equipo una buena temporada. Heikki Kovalainen, que ya pasó por las filas de McLaren parece estar de lo más cómodo con el equipo de Tony Fernandes, posiblemente porque ha estado con ellos desde el principio.

Vitaly watching Heikki's first run in Barcelona tests (Feb)

Además, hay que reconocer que el rendimiento  de Caterham (antiguo Lotus Racing) ha sido de los mejores entre los nuevos equipos y también el que más proyección parece tener.  Junto con esto, el mismo Heikki cree que éstos han sido los mejores años de su carrera.

“En total, estos dos años, y esperemos que éste también, han sido un gran momento en mi carrera, rehaciéndome como piloto y encontrándome en forma. Y se lo tengo que agradecer a Caterham y a todos en el equipo.”

Un gran momento que no quiere perder ni mucho menos dejar que nadie se lo quite, por eso se muestra bastante tranquilo respecto a la llegada de Petrov (que se une al equipo en el puesto de Jarno Trulli).

Es cierto que muchos pilotos suelen sentirse amenazados respecto a sus compañeros de equipo, y es que son los primeros a los que hay que batir de toda la parrilla. Pero también hay que tener en cuenta la importancia de mantenerse fuerte mentalmente. De ahí que Heikki no se deje amedrentar y diga que un nuevo compañero no cambia su vida en ningún sentido.

“Vitaly es un rival muy fuerte pero yo siempre doy el 110% para superar a mi compañero de equipo. No subestimo a nadie”.

Y es que la tozudez del finlandés es uno de sus rasgos característicos. En la pista, el año pasado tuvimos ya algunos ejemplos, como la persecución, caza y adelantamiento de Kobayashi. Cuando se le mete algo en la cabeza, no para hasta conseguirlo.

Este jueves se perdía la primera jornada de los últimos entrenamientos en Barcelona por una indisposición. Esperemos que no haya sido culpa de la ensaladilla rusa.

Es muy probable que este año Caterham siga el mismo camino lateral-ascendente del año anterior y que apunte a la lucha con la zona media-alta de la tabla, progresando poco a poco. ¿Progresará igualmente Heikki Kovalainen?

Almost 100 reasons…__#43 Abracadabra: Blown Exhaust (IV)

Dijeron que iban a ser muy inflexibles respecto a los escapes soplados y así lo están cumpliendo. Lo que empezó como un rumor en el paddock, pronto tuvo su confirmación. Algunos equipos habían conseguido leer entre las líneas del reglamento y encontrar un hueco para su ingenio en la configuración de los mapas de motor.

¿Y cómo se relacionan éstos con los escapes? Pues bien, cabria la posibilidad de que se eligiera una configuración de motor en la que los parámetros de aceleración – y aquí es donde está el debate – más abiertos de lo normal, ayudaran a que la corriente de gases que emiten los escapes fuera mayor. Vamos, buscando que los escapes soplen de alguna manera.

Todo esto se produce porque, según informó Charlie Whiting, un equipo se quejó a la FIA de que algunas escuderías podrían haber sabido escaparse a los parámetros que se imponen en la regulación.  Además, señaló que por el momento y por lo que ellos han estado observando tanto en Jerez como en Barcelona, en los últimos tests; no habían encontrado ninguna irregularidad en este sentido. No había nada ilegal.

Horas después, y cuando se suponía que la FIA debería haber tenido una decisión al respecto, en sus oficinas entraba Ross Brawn con la cara bastante larga, esperando a que Whiting le recibiera. Después de una media hora a puerta cerrada, en el edificio entraban Christian Horner, con algunos miembros de Red Bull y de Renault (motores). Éstos iban directos a la oficina contigua.

Cerca de dos horas se prolongó esta reunión. Que si bien era en dos oficinas distintas, debemos decir que ambas salas están unidas. Por lo que lo más probable es que acabaran todos sentados alrededor de la misma mesa.

El resultado, la FIA decide acotar aún más los límites de los mapas de motor.  Y de hecho, Whiting aseguró que lo más probable es que para Melbourne todavía sean más restrictivos en este sentido. O sea, que les está diciendo algo así como: “veo vuestras intenciones y os estoy poniendo freno, no vayáis en ese sentido”.

Ahora, la duda es… y ¿por qué  ese equipo que se quejó (y por una vez es posible que no sea la escudería que todos estáis pensando) no intentó desarrollar su potencial en este sentido? Si ves que hay una ventana abierta y puedes sacar mayor rendimiento, en vez de ir a quejarte a la FIA, sé inteligente  y úsalo. ¿Será que sus motores no se lo permiten? Tendremos que esperar a que comience la temporada para ver cómo se resuelve el asunto y para ver cuán restrictiva puede ser la FIA.

 

La saga de los escapes…

#66 Abracadabra: Blown Exhaust (III)

#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

#68 Abracadabra: Blown Exhaust (I)

F1 2012: Almost 100 reasons… __#77 Bernie’s 20 races dream

El propósito de año nuevo de Bernie Ecclestone es llegar a las veinte carreras. Así se lo propuso en 2011 y le salió rana. Ahora para 2012 lo vuelve a intentar, y no hemos llegado a los entrenamientos y su torre de naipes empieza a tambalearse. El año pasado ya lo anunciaban como el calendario más largo de la historia de la Fórmula 1 al contar con veinte carreras… este año volvemos con el mismo lema, ¿acabará con el mismo resultado?

Bernie's determinated to have 20 races calendar

Parece que el objetivo 20GP de Bernie no se consolida. El año pasado las revueltas en Bahrain junto con la situación político-social del país hizo que la carrera inicial se cayera del calendario. Bueno, todos sabemos que se intentó reubicar en otro momento pero es que un país no va a frenar su marcha porque el tito Bernie venga de visita.

Y esta temporada parece que la cosa no está mucho mejor. La primavera árabe se ha afincado en el país y aunque el Gran Premio sigue programado en el calendario oficial, es posible que vuelva a ser cancelado. De hecho, muchos de los integrantes del gran circo formulero, han preferido no reservar sus billetes de avión hasta que la situación no esté un poco más clara.

Sin embargo, los problemas no acaban ahí. El año pasado la inauguración del circuito de India llegó justo a tiempo para la carrera, y hasta el último momento se mantuvieron las dudas sobre su posible celebración. Muchos ya se aventuran a decir que el GP de Estados Unidos puede sufrir peor suerte y no llegar a tiempo. ¿Estarán listos para recibir a la Fórmula 1 a tiempo?

Para rematar la faena y ponerle la guinda a un pastel que posiblemente acabe por atrangatársele a Ecclestone, los problemas de financiación de la Comunidad Valenciana hacen que el Gran Premio de Europa penda de un hilo. Renegociar el contrato como sea antes que tener que pagar la multa por no poder cumplirlo, es el objetivo ahora mismo. Si bien, muchos ya lo ven fuera del calendario. España ya cuenta con otro evento en Barcelona y otros países – entre ellos Francia a la cabeza – ya se frotan las manos con la posibilidad de entrar a formar parte de la ruta oficial de la Fórmula 1.

¿Se empeñará el gran magnate en cumplir su calendario por todos los medios posibles? Descubrir si 2012 será el año en el que Bernie consigue su propósito de 20 carreras, es otra de las razones para no perderse la Fórmula 1 la próxima temporada.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#81 Third drivers and testing

Los entrenamientos son siempre uno de los grandes debates de la Fórmula 1. Para este 2012 uno de los cambios serán los tres días de test que la FIA nos ha dado como propina. Tres días de test libres que podrán aprovechar los equipos como les venga en gana, ya sea para sus pilotos reserva como para las nuevas promesas. ¿Serán suficientes?

Buemi's doubts

Unos días de entrenamientos que hacían mucha falta a un deporte que pasó de tener total libertad a la hora de entrenar a estar totalmente restringido en este aspecto. Así lo reclamaba Pedro de la Rosa hace unos meses, cuando todavía era piloto reserva de McLaren.

Pedro de la Rosa: “Hay que abrir un poco la posibilidad de entrenar, estableciendo unas sesiones mínimas controladas y limitadas para todos los equipos para que sean mas baratas. (…) Sería una solución barata y que lo que posibilita que el mercado de pilotos se mueva, a la vez que la F1 abre las puertas a los nuevos talentos.”

Y es que la situación anterior era muy injusta para los pilotos reserva. Si uno de los pilotos titulares tiene algún problema, son ellos los que se encargan de sustituirles y deberían estar en el mejor estado de forma para tener un rendimiento adecuado.

 Pedro de la Rosa: “No es justo para los reservas como yo. Hace meses que no he entrenado en un coche, en un circuito como Dios manda, mas allá del simulador. Y no es justo”.

Ahora bien, ¿cuántos viernes veremos correr a los pilotos reservas de los grandes equipos? Porque, aunque la FIA permite que los viernes puedan entrenar los terceros pilotos, no lo es lo más habitual. También hay que pensar que si a dos días de la carrera le dejamos el coche al reserva corremos el riesgo de que pueda tener algún problema con el monoplaza, incluso un accidente que pudiera dejar el coche inservible para el domingo.

Pero quizás lo más importante es saber cuántos pilotos querrán dejar de rodar el viernes para que el recién llegado al equipo pueda entrenar. ¿Cederían su sitio Vettel o Alonso en favor del tercer piloto del equipo? ¿Perderían la oportunidad de rodar, conocer el trazado y la configuración del coche, para que en el hipotético caso de que les pase algo, puedan ser sustituidos por alguien con el entrenamiento suficiente?

Preguntas que iremos resolviendo a lo largo de la nueva temporada. ¿Se sentarán los pilotos reserva en el monoplaza los viernes o seguirán disfrutando del simulador?

Entrenamientos para todos en F1… Claro que sí, es posible y rentable

Pedro de la Rosa, nuevo piloto de HRT

 Pedro de la Rosa, el flamante fichaje del equipo HRT, ha mostrado su opinión más personal y atrevida sobre los test de jóvenes pilótos y de su proyecto junto con el equipo español para el mundial de Fórmula1 2012. Después de tus declaraciones sobre la injusticia de los test de jóvenes pilotos… ¿qué se puede proponer para que la situacion sea mas justa para todos?

PDLR: “Lo que se tiene que proponer es algo muy sencillo. Es cierto que no se puede tener libertad absoluta en los entrenamientos de Fórmula 1, pero tampoco se puede llegar al extremo de que no se puede entrenar ni un solo día durante la temporada. Hay que abrir un poco la posibilidad de entrenar, estableciendo unas sesiones mínimas controladas y limitadas para todos los equipos para que sean mas baratas. De forma que todos los equipos tengan por ejemplo, ocho sesiones de entrenamientos a lo largo del año.

Sería una solución barata y que lo que posibilita que el mercado de pilotos se mueva, a la vez que la F1 abre las puertas a los nuevos talentos. Porque no es justo para los reservas como yo. Ya que si Hamilton o Button tienen un problema y yo tengo que sustituirles, estoy menos preparado. Hace meses que no he entrenado en un coche, en un circuito como Dios manda, mas allá del simulador. Y no es justo”.

P: ¿Cómo es posible que algo tan lógico y simple no se haya planteado antes?

PDLR: “Pues, porque yo creo que hay que entender que se dan bandazos. El reglamento era muy libre hace unos años y entrenábamos cada semana tres y cuatro días , con dos coches, dos pilotos… y los equipos se gastaban un dineral. Pero claro, hemos pasado de un extremo al otro.. de todo a nada… Y eso tampoco puede ser. Ni una cosa ni otra, tampoco el término medio porque es muy caro. Pero si abrir la puerta a pequeñas sesiones de entrenamientos limitados, porque es bueno para todos. Estamos en el extremo opuesto, y eso no es correcto”.

P: Te vemos de nuevo como titular en una escudería, justo lo que querías, volver a competir. ¿Qué se siente?

PDLR: “Ser piloto reserva esta bien, pero es porque no puedes correr. En el momento en el que tuve la posibilidad de correr en un equipo que va a crecer y que sobre todo es español, no podía decir que no, tenia que estar allí. y por supuesto, me hace mucha ilusión. Tengo unas ganas locas de empezar ya, va a ser un mes muy raro porque todavía tengo trabajo de simulador con McLaren pero ya estoy pensando en HRT , y no se como McLaren va a interpretar estas semanas sabiendo que yo me voy.

Mi gran activo es tener muchos años de experiencia, sé lo que un coche necesita para ir rápido y lo que necesita un equipo para organizarse bien en Fórmula 1. He estado con los mejores y espero que me puedan utilizar para esto también y no solo para conducir”.

P: HRT es un equipo que está en su segunda temporada de F1, pero al que todavía le queda un gran trayecto por delante. ¿Cómo ves a tu futuro equipo?

PDLR: “El equipo es muy joven, pero todos los equipos grandes lo son después de 40 o 50 años de historia. Hay que tener paciencia. Va a ser una etapa muy interesante, aunque muy difícil. Sé dónde voy, y sé que no voy a un equipo grande, hay que ser muy realistas y hay que trasladar eso a la afición española que tiene muchas expectativas”.

P: ¿Cómo valoras estos años con McLaren? Hemos visto la despedida que te hicieron, ¿se ha creado una gran relación con el equipo, verdad?

PDLR: “Gracias a ellos que estoy aquí, si no hubiera trabajado con ellos no hubiera tenido oportunidad en la Fórmula 1. Soy mejor piloto ahora que en 2003, porque no solo he trabajado con campeones del mundo, sino que he aprendido mucho de los ingenieros, desde cómo arreglar un coche, a cómo hacerlo rápido”.

Circuito de Interlagos, Brasil: Patricia Sánchez 

(Publicada en @boxGP)