Almost 100 reasons…. __ #2 Because they want us to (XII) – That is Reason Enough

Hoy, con la primera carrera en Melbourne, comienza la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA, junto con los avances que se esperan de McLaren y Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull.

Al mismo tiempo que se espera que equipos como Lotus o Mercedes puedan lograr algún podio y arañar algunos puntos a los equipos de cabeza, acabando con la supremacía reinante el año pasado.

Razones de peso suficiente como para seguir este Mundial de Formula 1, pero nada mejora que preguntar a sus protagonistas, ¿qué razón nos darían ellos para no perdernos ni una sola carrera de esta temporada?

1.- Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull (#3)

Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.

2.- Jenson Button, Piloto de McLaren (#4)

Estoy viendo que mi compañero de equipo va a ser uno de los que va a ser difícil vencer, porque eso significa que tenemos una pasada de coche. Seb (Vettel) es obviamente el favorito, como debería ser – ha ganado los dos últimos Mundiales.

3.- Felipe Massa, Piloto de Ferrari (#5)

Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza

4.- Nathan Divey, Mecánico Nº 1 de Nico Rosberg – Mercedes (#6)

Creo que la mejor razón sería ver quién – si hay alguien – puede ganar a Sebastian Vettel y a Red Bull este año

5.- Romain Grosjean, Piloto de Lotus (#7)

Pasión. Porque este es un deporte de pasión y nosotros ponemos toda nuestra energía en ello. Y también, porque este año con la nueva regulación veremos más luchas entre los equipos y será mucho más entretenido para los seguidores.

6.- VIJAY MALLYA, dueño de Force India

Nico y Paul son ambos jóvenes y hambrientos, y se asegurarán de exprimir hasta la última milésima del coche. Habrá rivalidad sana en casa, también, lo que será fascinante de ver, y creo que conseguiremos mejores resultados a largo plazo teniendo a dos pilotos empujándose a dar lo mejor de sí mismos.

7.- Kamui Kobayashi, Piloto de  Sauber (#8)

…porque nunca puedes decir con antelación qué carrera (Gran Premio) va a ser la más excitante y con más adelantamientos de la temporada

8.- Gianfranco Fantuzzi, Team Manager de Toro Rosso (#9)

La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!

9.- Pedro García, Aerodinamicista de Williams (#10)

Posiblemente no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

10.- Tony Fernandes, Team Principal de Caterham (#11)

Pienso que la razón principal para ver cada carrera del campeonato es qye Caterham F1 Team tiene una posibilidad de sumarse a la lucha con los equipos de mitad de tabla, añadiendo más acción a la pista y dando a los seguidores un nuevo equipo al que animar

11.- Pedro de la Rosa, HRT (#12)

Que va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores. donde no va a haber un dominador claro, sin duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.

 12.- John Booth, Marussia

Ha sido una época difícil para todos, pero son situaciones como ésta las que realmente prueban el ánimo de un equipo. Los primeros años siempre iban  a ser duros para nosotros, pero nunca he tenido ninguna duda sobre la capacidad de nuestra gente de lidiar cualquier situación que se dé.

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Almost 100 reasons…. __ #5 Because they want us to (IX) – Felipe Massa (Ferrari)

Felipe Massa se enfrenta a una temporada difícil. Aunque no es la primera en la que su futuro está en el aire, sí que es la primera en la que parece claro que si no lo hace bien, saldrá de entre las filas de Ferrari. El brasileño no ha conseguido ningún mundial, y hace tiempo que no le vemos destacar como debería – a excepción de esos encontronazos con Hamilton, que no dicen mucho a su favor. Lo más cerca que estuvo fue en 2006, que después de estar en la batalla por el título, finalmente quedó tercero. 

Felipe es duro, y ten cuidado con él, que lo que no te diga en la pista te lo dice después en el paddock. Es un piloto muy tenaz, así que en pista, mejor no llegar al ten con ten con él. Hay quien dice que no es el mismo desde el accidente, que le ha afectado en su seguridad. Otros dicen que escuchar continuamente “Fernando is faster than you” tampoco ayuda. Sea como sea, el sigue concentrado y ver a su equipo en lo alto del podio es su mejor razón para seguir esta temporada.

“Es cierto que hay algunos equipos que parecen muy fuertes como Red Bull; McLaren y Mercedes y Lotus me parecen muy rápidos. Luego está el grupo que se ha acercado y que luchará en un espacio de décimas con Sauber, Toro Rosso y Force India. Y, creo que nosotros podemos luchar por el podio: es el único pensamiento que tengo en la cabeza.”

“Certainly there are some teams that seem very strong like Red Bull; McLaren and Mercedes and Lotus seems very quick to me. Then there’s a group that has got closer and will fight within the space of a few tenths with Sauber, Toro Rosso and Force India. Still, I believe that we can fight for the podium: it’s the only thought I have in my head.”

Almost 100 reasons…. __ #9 Because they want us to (V) — Gianfranco Fantuzzi (Toro Rosso)

Era mecánico de Ferrari con tan sólo 16 años y estuvo con la escudería de Maranello durante 22 años, que se dice pronto. Ha pasado por Minardi, por Toyota y desde 2006 vuelve a un equipo italiano, pero que a pesar de llevar el ‘rojo’ en el nombre, nada tiene que ver con la escudería en la que empezó. 

Gianfranco Fantuzzi es el Team Manager de Scuderia Toro Rosso. Su amplia experiencia en la Fórmula 1 nos aporta una visión un poco más compleja del deporte, una razón más para no perdernos ni una carrera de la temporada, ligada a la búsqueda del límite.

“La Fórmula 1 es la cumbre del automovilismo donde los últimos avances etnológicos y la estrategia son llevados al límite y los aficionados pueden seguir a los 24 mejores y más rápidos pilotos compitiendo unos contra otros. ¡Ya más no se puede mejorar!”   “Formula 1 is simply the pinnacle of motorsport racing where the latest technology and strategy are pushed to the limits and fans can follow the best and fastest 24 drivers race against each other. It doesn’t get any better than this!”

Almost 100 reasons…__#19 Memories of a Time to Come (V) – Derek Daly: “F1 has more human drama storylines than any other sport in the world”

Su carrera se desarrolló a finales de los 70 y principios de los 80.  A pesar de no haber tenido unos resultados o un palmarés muy importante su vida siempre ha estado ligada al motor. Si no como piloto, sí como comentarista, consultor, escritor… y también desde hace unos años como padre de piloto de competición.

Para Derek Daly hay tantas historias interesantes para esta próxima temporada que si empezásemos no pararíamos nunca. Pero más allá de quién gane el título o no, siempre hay otros aspectos en los que fijarse para disfrutar más de este deporte.

Derek Daly, former Grand Prix driver (from Ireland, now living in Indianapolis and father of GP3 driver Conor Daly)

“I always love the start of F1 seasons because there are so many intriguing questions and so many different story lines. I am curious on multiple levels, one of them being can Kimi Räikkönen come back and be successful? Can Mercedes win? Can Schumacher still win? That’s still a big story that a lot of people follow.

Will Mark Webber stay in the shadows? Can he drive like we all believe he can or believed or could prior to being team-mate of Vettel (laughs)? There’s so many great storylines! How will di Resta go against Hülkenberg? Is di Resta about to take another step forward and be a legitimate contender for a Ferrari, McLaren or Mercedes seat in the future?

There’s just so many great storylines. Toro Rosso dumps both of their drivers…almost a savage move but it shows that there’s no sentiment, no room for emotion attachment – it’s pure business. You do it or you don’t…and maybe at the World Championship level that is the way it should be.

So I just love the storylines, I love to watch them unfold because, without a doubt, Formula 1 has more human drama storylines I believe than any other sport in the world.”

Derek Daly, ex piloto de Fórmula 1 (Irlanda. Reside en Indianapolis y es el padre del piloto de GP3 Conor Daly)

“Siempre me ha gustado el comienzo de la temporada de Fórmula 1 porque hay muchas preguntas intrigantes y muchos argumentos diferentes. Tengo curiosidad a muchos niveles, uno de ellos es si Kimi Räikkönen puede volver y ser exitoso? Puede Mercedes ganar? Puede Schumacher todavía ganar? Esa es una historia que todavía mucha gente sigue.

Se mantendrá Mark Webber en las sombras? Puede conducir como todos creemos que es capaz o que era capaz antes de tener a Vettel como compañero de equipo (risas)? ¡Hay muy buenas historias! ¿Cómo luchará Di Resta contra Hülkenberg? ¿Está Di Resta a punto de dar un paso adelante y ser un rival legitimo para hacerse con un asiento en Ferrari, McLaren o Mercedes en el futuro?

¡Hay demasiadas buenas historias! Toro Rosso se carga a sus dos pilotos… un movimiento casi salvaje pero que muestra que aquí no hay sentimiento, no hay sitio para los vínculos emocionales – son negocios puros y duros. Lo haces o no… y quizá a nivel del Campeonato Mundial, es como tiene que ser.

Así que, me encanta las historias, me gusta ver como se desarrollan porque, sin duda, Formula 1 tiene más argumentos de drama humano que ningún otro deporte en el mundo.”

Almost 100 reasons…__#27 Run, STR7, Run

La lucha en la parte media de la clasificación en el Mundial de Constructores va a estar más reñida este año. Así parecen esperarlo tanto los equipos como los aficionados, ya que una buena lucha siempre se aprecia, aunque el mundial en sí no esté en juego. Aquí es donde le toca trabajar duro a Toro Rosso. La hermana pequeña de Red Bull tiene que pelear mano a mano con Sauber y Force India para escalar alguna posición y dejar atrás su octavo puesto.

La escudería italiana se muestra contenta de los resultados, después de los problemas que tuvieron para ajustar el coche. Además, como el propio Director Técnico, Giorgio Ascanelli, asegura, siendo bastante realista, han hecho “un trabajo excelente”, pero los recursos en este deporte son muy importantes.

“nosotros no somos Williams, no tenemos una herencia de nueve campeonatos. Tenemos a nuestros chicos, que son listos y muy dispuestos, pero necesitan experiencia”.

Una falta de experiencia que esperemos no acusen sus jóvenes pilotos. Dos rookies, uno absoluto, Jean Eric Vergne; y otro novato con un par de contactos con la Fórmula 1, Daniel Ricciardo. Dos pilotos que en categorías inferiores y en los tests pretemporadas en los que participaron con Red Bull han demostrado que pueden ser diamantes en bruto. Y ya conocemos la política del equipo afincado en Milton Keynes…

¿Tendrán estos pilotos eso “especial” que Red Bull busca encontrar en su programa de jóvenes pilotos? ¿Serán ellos capaces de llevar a la escudería Toro Rosso hasta la sexta posición como hizo Vettel antaño? 

Almost 100 reasons…__#49 Rookies, Four and a Half Men

Cuatro pilotos debutaron en Melburne el año pasado y sólo uno se llevó el título al Mejor Rookie del Año. Ese fue Paul di Resta que habiendo ayudado a su equipo a lograr el sexto puesto en el Mundial de Constructores, se aseguraba un asiento para 2012. A mitad de temporada, Daniel Ricciardo se sumó a la lista de novatos. Cuatro pilotos y medio haciendo frente a cinco campeones y demás veteranos sobre la pista.

Four and a Half Men

Rookies 2011 - 4 and a half men

Este año los cuatro hombres y medio se mantienen en la alineación oficial. Sin embargo,  Jerome D’Ambrosio se intercambia el “medio puesto” con Ricciardo. D’Ambrosio deja su lugar oficial en Marussia para entrar a formar parte de las filas de Lotus como reserva. Mientras que el australiano será uno de los titulares de Toro Rosso.

Por su parte, los debutantes absolutos de 2011, Sergio Pérez y Pastor Maldonado, volverán a subirse a los monoplazas de Sauber y Williams, respectivamente, pero esta vez con algo más de experiencia.

Tendrán que demostrar que el invierno ha servido para algo y que los errores de 2011 pueden convertirse en lecciones aprendidas para esta temporada que comienza. Así, ceden la “L” del principiante a tres compañeros de la GP2: Romain Grosjean, Jean Eric-Vergne y Charles Pic.

Durante los primeros entrenamientos de la temporada en Jerez, la alegría en Lotus ha sido evidente. Grosjean ha demostrado adaptarse muy bien y ya se posiciona como el mejor entre los debutantes. Aunque no podemos dejarnos engañar por las luces y sombras de la pretemporada.

El año pasado el mexicano Sergio Perez destacó durante las primeras pruebas del año, incluso llegó a marcar los mejores tiempos en una de las jornadas en Barcelona. Sin embargo, la destreza que demostró Di Resta en carrera fue superior. Los tests están bien pero no podemos sacar conclusiones precipitadas. Lo que no quita que el francés esté comenzando el año con muy buen pie.

Rookies 2012

Toda una temporada para hacerse un hueco en la Fórmula 1, para unos, nueve meses para conseguir asentarse en el deporte, para otros. ¿Veremos alguna hazaña destacable? ¿Cómo será el duelo entre los nuevos y los viejos rookies? ¿Cómo le afectará todo esto a Ricciardo, que tiene media temporada de ventaja? Cada vez falta menos para descubrirlo.

F1 2012: Almost 100 reasons…__ #74 Mark Niebber force to go to the Night’s Watch

Pero si hay una historia, que de verdad tiene a todos enganchados, es la de cómo el joven Mark Niebber tuvo que abandonar los seguros muros de Invernalia para pasar a formar parte de la Guardia de la Noche. Dejar a su familia y pasar al exilio como tantos otros. Obligado a llevar las negras vestiduras y a velar por la seguridad de todos los reinos.

Mark Niebber force to go to th e Night's Watch?

A pesar de ser parte de la Casa Red Bull Stark, el futuro del norteño no está seguro. Los Stark ya han demostrado sus intereses por otras espadas. Y si bien, todos le ven vistiendo el negro, él se resiste a creerlo. Cierto es que el Juego de Tronos de 2012 podría ser su último, pero es posible que su constancia y experiencia pudieran hacerle un hueco poniendo su volante al servicio de otro reino.

Y es que, dos nuevos cachorros de huargo se acercan a la fría Invernalia con tanta fuerza y premura como el invierno. El reino del norte, después de haber hecho frente a las dos Casas más fuertes de Poniente, McLannister y Ferratheon, no puede permitirse dar un paso atrás; y dos jóvenes caballeros podrían ser más que útiles. La agilidad y agresividad propias de la juventud, podrían forzar el retiro de una de Mark Niebber.

Quien por otra parte, perdió su oportunidad de quitarse el apellido “Niebber” y renombrarse “Stark” en 2010, cuando en la última batalla del año dejó que el triunfo se le escapara entre los dedos. Y ahora, no parece levantar cabeza. ¿Necesitará el exilio para alcanzar las metas deseadas? ¿Deberá jurar lealtad a otro reino para saborear la victoria o quizá debería dejar ya paso a las nuevas generaciones y vestir el negro?

En el libro de George R.R. Martin, a Jon Nieve se le intuye un futuro prometedor, aunque bastante controvertido, será lo mismo en esta versión formulera de la historia. Esas páginas se escribirán en las próximas veinte batallas del calendario.

F1 2012: Almost 100 reasons…__#75 Jaime A. Stark will never be king of Winterfell

Y antes de seguir con nuestra aventura por las tierras de Poniente, hay que recordar los acontecimientos acaecidos en Invernalia. ¿Un accidente o quizás un intento de asesinato en toda regla? Lo cierto es que uno de los pequeños Stark ha sufrido las consecuencias de andar merodeando por donde no debía.

Jaime A. Stark will never be king of Winterfell

Quizá su empuje, ese instinto que le llevaba a las alturas… o simplemente la decisión de un regente al que poco le importan los esfuerzos de un joven del Norte, hicieron que sus esperanzas de futuro se vinieran abajo. Cuando los intereses del Reino están por encima del de los individuos, entonces es cuando las verdaderas acciones de Canción del Hielo y Fuego se desarrollan. En la Fórmula 1 es más o menos lo mismo, el equipo está por encima de todo, y si creen que hay hombres más preparados para ser nombrados caballeros, no importa lo tozudo que seas, que no logras nada.

Los aires de 2012 nos traerán noticias sobre el pequeño Jaime A. Stark, y sabremos si acabará exiliado en el Muro con la Guardia de la Noche o se permanecerá escondido en las criptas hasta que una casa menor le deje jurar lealtad.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season_ #90 Ricciardo vs Vergne

Dos pilotos que se conocen muy bien. Con 22 años y once carreras en Fórmula 1, el australiano parecería el favorito. Pero las apariencias engañan. Su futuro compañero en Toro Rosso, con 21 años y el subcampeonato de la Formula Renault 3.5 a sus espaldas, viene pisando fuerte. Tanto, que será el primer piloto de la escudería hermana de Red Bull y eso, a pesar de su falta de experiencia.

Ricciardo vs Vergne

Ricciardo y Vergne han seguido la misma trazada en el aspecto profesional, fueron fichados por el Red Bull Junior Team a la vez, compitieron como compañeros de equipo en las Renault 2.0 series… y además son buenos amigos. Lo que hace que aún sean más competitivos entre ellos. Y así lo aseguran ambos en una entrevista de Adam Cooper:

Jean eric-Vergne: “(Ricciardo) He’s a great guy and I like him as a friend. We joined the Red Bull programme together so we have known one another for a long time, working together in other series. (…) We have similar driving styles and we get on well and that will be a positive factor for us next year.”

Daniel Ricciardo: “As we progressed, the rivalry got stronger between us, but the important thing is that we respect one another. We both want to beat each other more than anyone else and it’s been like that since we first raced together. It’s a good thing and means we will get the maximum out of the equipment we are given. Next year will be a proper test for both of us.”

Estilos similares, gran rivalidad y ganas de demostrar quién es el mejor. Pero además, vienen con los ojos bien abiertos. Ya han visto cómo se las gastan en Toro Rosso, y como rookies necesitan demostrar que son merecedores del sitio que Webber dejará libre en 2013. Se juegan mucho y tendrán no sólo que competir contra el resto de los equipos, sino sobre todo entre sí.  La meta para ellos no será arrebatar el título de campeón a Vettel, su objetivo es Red Bull Racing y su única oportunidad la próxima temporada, 2012.