Almost 100 reasons…. __ #3 Because they want us to (XI) – Kenny Handkammer (Red Bull)

Una vida dedicada a la Fórmula 1. Así se puede resumir la historia de Kenny Handkammer, Jefe de Mecánicos de Red Bull Racing. Lleva más de 20 años trabajando en el Gran Circo. Ha sido 9 veces Campeón del Mundo, que se dice pronto; habiendo disfrutado de las victorias de Schumacher en Benetton, de Alonso en Renault y de Vettel en Red Bull.

Ha probado la victoria pero también recuerda a qué sabe la derrota, y los años en los que a pesar del esfuerzo invertido, los resultados no acaban siendo lo deseado; por eso siempre tiene los pies en la tierra. Una persona que, además de las tareas que requiere su posición, siempre consigue mantener la actitud positiva y sirve de motor de la motivación del garaje.

Cuando le preguntas al Jefe de Mecánicos de Red Bull, qué razón daría él para que siguiéramos todas las carreras de esta temporada 2012, Kenny Handkammer responde, como no puede ser de otra forma, hablándonos de su pasión por el deporte.

“Porque amamos la Formula 1 y ponemos nuestras vidas en ella…. pero también porque queremos ver al final de las 20 carreras cuál ha sido el resultado de nuestro trabajo.”

“Because we love it and we put our lifes into it.. but also because we want to see the end result of our hard work after 20 races”.

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Almost 100 reasons…. __ #15 Who Will Be The 2012 World Champion?

Sólo queda una semana para que se inicie la temporada 2012 que promete ser una de las más excitantes de los últimos tiempos. Los cambios introducidos en la normativa por la FIA prometen pararle los pies a los campeones por excelencia, los Red Bull; y todos en el paddock se esfuerzan por acabar con su supremacía. El año se empieza desde cero, borrón y cuenta nueva, así que el trofeo -en principio- no tiene nombre.

World Champion Trophies

Un campeonato que apunta a ser uno de los más disputados, principalmente porque se espera que tanto McLaren como Ferrari consigan acortar la distancia con los potentes Red Bull. Si bien, parece que las apuestas se centran más en los de Woking que en los de Maranello, no podemos pasar por alto que la escudería italiana ha querido hacer este año una aproximación más revolucionaria y sus cambios, muchos más que los que han tenido que introducir sus rivales directos, podrían empezar a dar resultados a mitad de temporada.

Pero además, se espera que sea un año con mayor rivalidad, porque al no haber tanta diferencia, será más complicado para los Red Bull acumular puntos. Además, hay que tener en cuenta a equipos como Lotus o Mercedes, sobre todo éstos últimos, que pretenden aparecen en la foto de podio más de una vez. Y así irán arañando puntos a los equipos de cabeza. De tal manera, que la ventaja y supremacía Red Bull no será tan evidente.

Un año en el que todos los elementos parecen diseñados para frenar al equipo más energético del campeonato, más que para sorprendernos con nuevos ganadores. Un título en el aire y un objetivo común para dos equipos que después de estar siempre enfrentados, por fin tienen algo en común: parar a los Red Bull.

¿Habrán aprovechado bien el invierno para poder ponerse al frente de la tabla? ¿Serán sus esfuerzos suficientes para acabar con la potencia de los de Milton Keynes? ¿Nos sorprenderá la evolución de estos equipos o no serán más que intentos fallidos para acabar con la racha de los ganadores?

Almost 100 reasons…__#18 Memories of a Time to Come (VI) – Stefan Johansson: “Vettel has another ten years of getting better every year”

Piloto sueco que debutó en Formula 1 en 1980, no cuenta con ningún trofeo mundial, pero si tiene el honor de haberse llevado en una ocasión el Gran Premio de Reino Unido y en otra el de Argentina.

Sus razones se centran en el aspecto tecnológico del deporte y en cómo los equipos son capaces de implementar estas cuestiones de la mejor forma posible. Pero aunque apunta a la técnica como uno de los elementos clave, no pasa por alto la importancia de una racha imparable como la de Sebastian Vettel y Red Bull Racing, por los que sigue apostando para esta temporada.

Stefan Johansson, former Grand Prix driver (from Sweden and now living in Los Angeles)

“I think it’s going to be a cracking year again. I think the quality of the drivers now, certainly at the sharp end, is probably better than ever. There is a lot of great talent there…and of course on the other side of it the question is: who is going to get the edge of the technology side this year? It will be interesting again to follow the whole technology war which is going on – and always has been, to a degree. I would go for Red Bull and Vettel again.

For me, they are on a roll. There have been no changes in the team and Vettel is still only scratching the surface. He’s 24…come on! He has another ten years of getting better every year. He was spectacularly good last year and this year he is most likely going to get even better.

The team probably has the best technical setup at the moment, they have good momentum going and with good chemistry in the team; there are no snags in that area which are likely to upset the momentum going forward. The thing is, they only have to improve a little bit here and there, whereas everybody behind has to be more drastic like McLaren were last year.

Everybody sort of takes a gamble of the car and, as we all know, nine times out of ten the gambles rarely work. The whole business is built on hope so, with every change you make, you hope it is going to be for the better; but if you don’t actually know then it is most likely not going to get better (laughs)! That’s the way it is, unfortunately!”

Stefan Johansson, ex piloto de Fórmula 1 (Suecia. Reside en Los Angeles)

“Creo que va a ser un año sensacional otra vez. Creo que la calidad de los pilotos ahora, ciertamente al límite, es probablemente mejor que nunca. Hay muchos y grandes talentos… y por supuesto, en el otro extremo la pregunta es: ¿quién se va a hacer con la ventaja de la tecnología también? Será interesante seguid de nuevo toda la guerra tecnológica que se está llevando a cabal – y que siempre ha existido en cierto modo.

Yo apostaría por Red Bull y Vettel, de nuevo. Para mi están en racha. No ha habido cambios en el equipo y Vettel está todavía como quien dice empezando. Tiene 24 años… venga!!  tiene todavía otros diez más para ir mejorando año a año. El año pasado fue espectacularmente bueno y este año tiene de pinta de ser incluso mejor.

El equipo seguramente tiene la mejor configuración técnica en este momento, tienen todo a su favor y con buena química en el equipo; no hay obstáculos a la vista que son los que normalmente acaban arruinando el progreso de las buenas rachas. La historia es que sólo tienen que mejorar un poco aquí y allá, mientras que el resto de los que van por detrás tienen que ser más drásticos, como Mclaren lo fue el año pasado.

Todo el mundo hace sus apuestas y, todos sabemos que, nueve de cada diez veces la apuesta raramente funciona. Pero todo se basa en crear una esperanza de que, con cada cambio que se realice, se espera sea para mejor; pero si no se sabe con certeza, entonces lo más probable es que no se mejore (risas). ¡Desafortunadamente, así es como es!”

Almost 100 reasons…__#19 Memories of a Time to Come (V) – Derek Daly: “F1 has more human drama storylines than any other sport in the world”

Su carrera se desarrolló a finales de los 70 y principios de los 80.  A pesar de no haber tenido unos resultados o un palmarés muy importante su vida siempre ha estado ligada al motor. Si no como piloto, sí como comentarista, consultor, escritor… y también desde hace unos años como padre de piloto de competición.

Para Derek Daly hay tantas historias interesantes para esta próxima temporada que si empezásemos no pararíamos nunca. Pero más allá de quién gane el título o no, siempre hay otros aspectos en los que fijarse para disfrutar más de este deporte.

Derek Daly, former Grand Prix driver (from Ireland, now living in Indianapolis and father of GP3 driver Conor Daly)

“I always love the start of F1 seasons because there are so many intriguing questions and so many different story lines. I am curious on multiple levels, one of them being can Kimi Räikkönen come back and be successful? Can Mercedes win? Can Schumacher still win? That’s still a big story that a lot of people follow.

Will Mark Webber stay in the shadows? Can he drive like we all believe he can or believed or could prior to being team-mate of Vettel (laughs)? There’s so many great storylines! How will di Resta go against Hülkenberg? Is di Resta about to take another step forward and be a legitimate contender for a Ferrari, McLaren or Mercedes seat in the future?

There’s just so many great storylines. Toro Rosso dumps both of their drivers…almost a savage move but it shows that there’s no sentiment, no room for emotion attachment – it’s pure business. You do it or you don’t…and maybe at the World Championship level that is the way it should be.

So I just love the storylines, I love to watch them unfold because, without a doubt, Formula 1 has more human drama storylines I believe than any other sport in the world.”

Derek Daly, ex piloto de Fórmula 1 (Irlanda. Reside en Indianapolis y es el padre del piloto de GP3 Conor Daly)

“Siempre me ha gustado el comienzo de la temporada de Fórmula 1 porque hay muchas preguntas intrigantes y muchos argumentos diferentes. Tengo curiosidad a muchos niveles, uno de ellos es si Kimi Räikkönen puede volver y ser exitoso? Puede Mercedes ganar? Puede Schumacher todavía ganar? Esa es una historia que todavía mucha gente sigue.

Se mantendrá Mark Webber en las sombras? Puede conducir como todos creemos que es capaz o que era capaz antes de tener a Vettel como compañero de equipo (risas)? ¡Hay muy buenas historias! ¿Cómo luchará Di Resta contra Hülkenberg? ¿Está Di Resta a punto de dar un paso adelante y ser un rival legitimo para hacerse con un asiento en Ferrari, McLaren o Mercedes en el futuro?

¡Hay demasiadas buenas historias! Toro Rosso se carga a sus dos pilotos… un movimiento casi salvaje pero que muestra que aquí no hay sentimiento, no hay sitio para los vínculos emocionales – son negocios puros y duros. Lo haces o no… y quizá a nivel del Campeonato Mundial, es como tiene que ser.

Así que, me encanta las historias, me gusta ver como se desarrollan porque, sin duda, Formula 1 tiene más argumentos de drama humano que ningún otro deporte en el mundo.”

Almost 100 reasons…__#27 Run, STR7, Run

La lucha en la parte media de la clasificación en el Mundial de Constructores va a estar más reñida este año. Así parecen esperarlo tanto los equipos como los aficionados, ya que una buena lucha siempre se aprecia, aunque el mundial en sí no esté en juego. Aquí es donde le toca trabajar duro a Toro Rosso. La hermana pequeña de Red Bull tiene que pelear mano a mano con Sauber y Force India para escalar alguna posición y dejar atrás su octavo puesto.

La escudería italiana se muestra contenta de los resultados, después de los problemas que tuvieron para ajustar el coche. Además, como el propio Director Técnico, Giorgio Ascanelli, asegura, siendo bastante realista, han hecho “un trabajo excelente”, pero los recursos en este deporte son muy importantes.

“nosotros no somos Williams, no tenemos una herencia de nueve campeonatos. Tenemos a nuestros chicos, que son listos y muy dispuestos, pero necesitan experiencia”.

Una falta de experiencia que esperemos no acusen sus jóvenes pilotos. Dos rookies, uno absoluto, Jean Eric Vergne; y otro novato con un par de contactos con la Fórmula 1, Daniel Ricciardo. Dos pilotos que en categorías inferiores y en los tests pretemporadas en los que participaron con Red Bull han demostrado que pueden ser diamantes en bruto. Y ya conocemos la política del equipo afincado en Milton Keynes…

¿Tendrán estos pilotos eso “especial” que Red Bull busca encontrar en su programa de jóvenes pilotos? ¿Serán ellos capaces de llevar a la escudería Toro Rosso hasta la sexta posición como hizo Vettel antaño? 

Almost 100 reasons…__#48 Adrian Newey, A Beautiful Mind

Los escapes sopladores, la flexibilidad de los alerones delanteros… son algunas de las ventajas con las que contaba Red Bull el año pasado y que con las nuevas normas que aplicará la FIA esta temporada, ya no veremos en 2012. Dos de las soluciones que mayor beneficio aerodinámico otorgaban al RB7 estarán especialmente controladas. De esta forma, se quiere poner fin al aplastante dominio que demostró tener la escudería de Milton Keynes y que la lucha por el campeonato se dispute con mayor igualdad. 

Y de hecho, desde el comienzo de la pretemporada de lo que más se ha hablado ha sido de esto precisamente. Por un lado aquellos que veían como gracias a la nueva normativa podría acortar distancia respecto a Red Bull, y por otro, todos aquellos que esperan que esto se produzca; ya sea por el bien del deporte, por aquello de mantener la expectación y la emoción de ver quién se lleva el título (si esto ocurre en la última carrera, como en 2010, pues mejor que mejor) o por el bien de la escudería a la que apoyas y que hace tiempo que no gana.

Evidentemente, esto es desde el punto de vista del aficionado, de los medios, patrocinadores y demás. Porque a los equipos lo que les interesa es asegurarse el título lo antes posible. Tener la tranquilidad de ver, a falta de tres o cuatro carreras, que todo el esfuerzo que han hecho a lo largo del año, por fin da sus frutos. Es una gran recompensa. Sí, y la paga extra que reciben todos los miembros del equipo – en el caso de Red Bull, incluso el personal de mantenimiento y limpieza de las oficinas en Reino Unido – también es un buen incentivo.

Que no se nos olvide que cada posición dentro de la clasificación final en el Mundial de Constructores, se lleva un pellizco interesante. Y cuantos más recursos haya para el año siguiente mayor puede ser la inversión tecnológica y de diseñodel siguiente monoplaza. Por eso, no es de extrañar que todos quieran una lucha más equiparada.

Adrian Newey, A Beautiful Mind

Incluso el propio Adrian Newey, el diseñador de Red Bull, ha asegurado que esta temporada será más difícil encontrarle huecos al reglamento como pasó en ocasiones anteriores con el doble difusor o, más recientemente, con los escapes soplados. Así que en este sentido, todos los equipos están de acuerdo, las normas son muy específicas y por una vez, parece que la FIA ha sabido actualizar el reglamento con claridad. Cosa rara.  Sin embargo, y a pesar de que el brillante Newey dice:

“No hemos encontrado grandes diferencias entre las posibles soluciones”

– cuando se le pregunta por las posibles opciones que le quedan al diseño para suplir la pérdida aerodinámica de estos elementos suprimidos por el reglamento – no debemos confiarnos. Ya dijo en su momento:

“Siempre está la posibilidad de que a alguien se le ocurra algo que esté justo en el límite (de lo legal)”

Y si a alguien se le tiene que ocurrir una genialidad… ese es Adrian Newey. Y eso que ahora encima tiene que cargar con mayor peso en el alerón delantero – la segunda prohibición de este año. Lo que en sus propias palabras va a

“hacer más difícil conseguir una distribución óptima del peso”

¿Conseguirá la FIA con su normativa que haya menos diferencias entre los equipos? ¿Será posible que a pesar de todo resulte que Adrian Newey haya conseguido encontrar secretos de esos que hacen tu coche ganador y que sólo él puede llegar a imaginar? Toda una temporada por delante para descubrir si se iguala la lucha o si Red Bull se vuelve a demostrar su poderío. 

Almost 100 reasons…__#57 Grosjean, The Return of the French

Si alguien está deseando que comience la temporada, ese es Romain Grosjean. Después de un intento fallido en el que perdió el sitio en Renault ante un tal Vitaly Petrov, el piloto francés vuelve a la categoría reina y toma el asiento en Lotus, mientras el ruso se queda en territorio desconocido.

Grosjean, The Return of the French

Ha sido un año muy largo en que Grosjean no ha querido levantar los ojos del volante. Se ha concentrado en las GP2 Series y en llevarse el título de calle. Y lo ha hecho. Un dominio del campeonato parecido al que Sebastian Vettel tuvo en 2011 en Fórmula 1.

Romain Grosjean: “Estoy muy orgulloso de lo que he conseguido. Quería muchísimo este título porque era lo que me faltaba en mi carrera. Ahora lo tengo en el bolsillo. Es una sensación increíble”

Una sensación inolvidable, seguro. Pero, a pesar de la cautela que demostró al terminar la temporada, era evidente que haberse proclamado campeón del mundo de GP2 tenía mucho significado.

Romain Grosjean: “He estado en el paddock de la F1 tan poco como me ha sido posible. Ahora que somos campeones, echaré un vistazo a ver qué está ocurriendo ahí arriba, pero por el momento, mi mayor preocupación es encontrar un buen contrato para 2012 y nada más.”

Compagina su puesto como piloto de DAMS con el de tercer piloto de Lotus Renault. Tenía un pie dentro de la Fórmula 1 y sólo le faltaba una hazaña lo suficientemente importante como para que le tuvieran en consideración para la temporada 2012.  Y así fue, cuando a falta de tres carreras, el título ya es tuyo, estás diciendo mucho. Especialmente en una categoría como la GP2.

Ahora se enfrenta a su retorno en la F1. Es el momento de demostrar que la primera vez sólo le faltó un coche lo suficientemente competitivo, y que puede hacer mucho más. Además, con Kimi Raikkonen como compañero de equipo, puedes aprender mucho y avanzar como piloto. ¿Cómo será el retorno del francés?

Almost 100 reasons…__#67 Abracadabra: Blown Exhaust (II)

Red Bull consiguió llevar los escapes soplados a su máxima expresión y así lo vimos, sobre todo en las clasificaciones. Pero no todos los equipos tuvieron tanto acierto. Como mencionaba en la primera parte (#68), un pequeño error podía transformar la herramienta de las maravillas en la máquina de los horrores. Y si no, que se lo digan a Heidfeld.

Su Renault, que en vez de dirigir los gases hacia el difusor lo hacia el fondo plano tuvo unos resultados muy diferentes a los esperados. Y eso quedó patente a lo largo una temporada que fue de mal en peor.  

Fuego, fuego y más fuego… y finalmente, el que echa chispas no es el coche sino Nick cuando ve que encima le sustituyen. Los problemas con los escapes les trajeron más dolores de cabezas que alegrías. Así, podríamos hablar de otros como Sauber que por no frenar el desarrollo – los pobres confiaban en que la FIA los prohibiría – lo pagaron bastante caro.

No tanto fue el precio que pagó Red Bull por intentar forzar la máquina. A veces, si exprimes demasiado a la gallina de los huevos de oro… te quedas sin huevos y sin gallina. Suerte para los energéticos de Milton Keynes que sólo hicieron un borrón en la impecable trayectoria de su piloto estrella en el mundial de 2011.

La configuración, extremadamente agresiva en Abu Dhabi acabó por mandar a Vettel a la calle nada más empezar.

El misterioso pinchazo del alemán en la segunda curva, trajo mucha cola. Pero, como mostraba el video de Pirelli, el escape soplado tiene un gran efecto en las ruedas. Esas temperaturas mal gestionadas pueden ser fatales. Y en este caso lo fueron. Suerte que a esas alturas del campeonato y con el colchón que tenía el alemán, no importaba mucho. Pero demuestra que hasta los más grandes pueden cometer un error en una herramienta que parecía diseñada exclusivamente para ellos.

 

(Continuará…)

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#81 Third drivers and testing

Los entrenamientos son siempre uno de los grandes debates de la Fórmula 1. Para este 2012 uno de los cambios serán los tres días de test que la FIA nos ha dado como propina. Tres días de test libres que podrán aprovechar los equipos como les venga en gana, ya sea para sus pilotos reserva como para las nuevas promesas. ¿Serán suficientes?

Buemi's doubts

Unos días de entrenamientos que hacían mucha falta a un deporte que pasó de tener total libertad a la hora de entrenar a estar totalmente restringido en este aspecto. Así lo reclamaba Pedro de la Rosa hace unos meses, cuando todavía era piloto reserva de McLaren.

Pedro de la Rosa: “Hay que abrir un poco la posibilidad de entrenar, estableciendo unas sesiones mínimas controladas y limitadas para todos los equipos para que sean mas baratas. (…) Sería una solución barata y que lo que posibilita que el mercado de pilotos se mueva, a la vez que la F1 abre las puertas a los nuevos talentos.”

Y es que la situación anterior era muy injusta para los pilotos reserva. Si uno de los pilotos titulares tiene algún problema, son ellos los que se encargan de sustituirles y deberían estar en el mejor estado de forma para tener un rendimiento adecuado.

 Pedro de la Rosa: “No es justo para los reservas como yo. Hace meses que no he entrenado en un coche, en un circuito como Dios manda, mas allá del simulador. Y no es justo”.

Ahora bien, ¿cuántos viernes veremos correr a los pilotos reservas de los grandes equipos? Porque, aunque la FIA permite que los viernes puedan entrenar los terceros pilotos, no lo es lo más habitual. También hay que pensar que si a dos días de la carrera le dejamos el coche al reserva corremos el riesgo de que pueda tener algún problema con el monoplaza, incluso un accidente que pudiera dejar el coche inservible para el domingo.

Pero quizás lo más importante es saber cuántos pilotos querrán dejar de rodar el viernes para que el recién llegado al equipo pueda entrenar. ¿Cederían su sitio Vettel o Alonso en favor del tercer piloto del equipo? ¿Perderían la oportunidad de rodar, conocer el trazado y la configuración del coche, para que en el hipotético caso de que les pase algo, puedan ser sustituidos por alguien con el entrenamiento suficiente?

Preguntas que iremos resolviendo a lo largo de la nueva temporada. ¿Se sentarán los pilotos reserva en el monoplaza los viernes o seguirán disfrutando del simulador?

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#84 Newey’s Newborn

Sebastian Vettel: “It’s like a child being born. I’m not a father but they tell me that’s how it feels.”

Newey's Newborn: RB8

Adrian Newey: “We have broken the toy (…) We have taken a step back. I do not have an advantage.”

“That’s all taken away next year. Because the car was designed around that, then we’ve got to go back literally to the drawing board and try and think ‘okay, with that taken away how do we try and re-optimise the car?”

“It’s the usual thing for Formula 1: everyone works through the winter and you know what you’ve done yourself. But you’ve got no idea what everyone else has been up to until we get to the early tests and particularly the first race.”