F1 2012: Almost 100 reasons…__ #74 Mark Niebber force to go to the Night’s Watch

Pero si hay una historia, que de verdad tiene a todos enganchados, es la de cómo el joven Mark Niebber tuvo que abandonar los seguros muros de Invernalia para pasar a formar parte de la Guardia de la Noche. Dejar a su familia y pasar al exilio como tantos otros. Obligado a llevar las negras vestiduras y a velar por la seguridad de todos los reinos.

Mark Niebber force to go to th e Night's Watch?

A pesar de ser parte de la Casa Red Bull Stark, el futuro del norteño no está seguro. Los Stark ya han demostrado sus intereses por otras espadas. Y si bien, todos le ven vistiendo el negro, él se resiste a creerlo. Cierto es que el Juego de Tronos de 2012 podría ser su último, pero es posible que su constancia y experiencia pudieran hacerle un hueco poniendo su volante al servicio de otro reino.

Y es que, dos nuevos cachorros de huargo se acercan a la fría Invernalia con tanta fuerza y premura como el invierno. El reino del norte, después de haber hecho frente a las dos Casas más fuertes de Poniente, McLannister y Ferratheon, no puede permitirse dar un paso atrás; y dos jóvenes caballeros podrían ser más que útiles. La agilidad y agresividad propias de la juventud, podrían forzar el retiro de una de Mark Niebber.

Quien por otra parte, perdió su oportunidad de quitarse el apellido “Niebber” y renombrarse “Stark” en 2010, cuando en la última batalla del año dejó que el triunfo se le escapara entre los dedos. Y ahora, no parece levantar cabeza. ¿Necesitará el exilio para alcanzar las metas deseadas? ¿Deberá jurar lealtad a otro reino para saborear la victoria o quizá debería dejar ya paso a las nuevas generaciones y vestir el negro?

En el libro de George R.R. Martin, a Jon Nieve se le intuye un futuro prometedor, aunque bastante controvertido, será lo mismo en esta versión formulera de la historia. Esas páginas se escribirán en las próximas veinte batallas del calendario.

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#84 Newey’s Newborn

Sebastian Vettel: “It’s like a child being born. I’m not a father but they tell me that’s how it feels.”

Newey's Newborn: RB8

Adrian Newey: “We have broken the toy (…) We have taken a step back. I do not have an advantage.”

“That’s all taken away next year. Because the car was designed around that, then we’ve got to go back literally to the drawing board and try and think ‘okay, with that taken away how do we try and re-optimise the car?”

“It’s the usual thing for Formula 1: everyone works through the winter and you know what you’ve done yourself. But you’ve got no idea what everyone else has been up to until we get to the early tests and particularly the first race.”

F1 2012: Almost 100 reasons to follow next season__#85 Pirelli tyres: Show must go on

Las ruedas serán un factor clave. El año pasado las Pirelli se estrenaron en Fórmula 1 (después de casi 20 años fuera de esta competición) y si bien, muchos parecían hacerse bien a los nuevos compuestos, otros tantos lo pasaron bastante mal. El nuevo proveedor comenzó la temporada con un puñado de críticas, sobre todo por su mayor desgaste. Ahora, a poco de que comience la temporada, los equipos se concentran en uno de los elementos que será determinante para el próximo 2012: los neumáticos.

Pirelli añade espectáculo en la F1

La falta de rendimiento, el “blistering”… pero sobre todo el mayor desgaste, son las críticas que han recibido los Pirelli en este año. Pero hay que recordar que gracias a su degradación, los equipos han tenido que planear más paradas, lo que ha hecho que un 60% de la carrera dependa de la estrategia. Brindando, por tanto, más espectáculo a la Fórmula 1, que es precisamente lo que se buscaba.

Paul Hembery: “La FOTA (asociación de escuderías) y la FOM (que tiene los derechos de la Fórmula 1) nos pidieron neumáticos que contribuyan al espectáculo durante la carrera y que favorezcan los adelantamientos”.

Y espectáculo, no nos ha faltado este año. De hecho, no sólo los seguidores han señalado las ruedas como el elemento clave para ofrecernos una Fórmula 1 más divertida, también lo han visto así muchos medios de comunicación. 

El reto: saber adaptarse a los neumáticos

Petrov y Alguersuari ya mostraron su disconformidad al principio de 2011. Pero los mayores problemas los tuvieron Webber y Massa que no consiguieron sacar él máximo de los nuevos compuestos y pasando serías dificultades para adaptarse. Sin embargo, ya se han puesto las pilas para la próxima temporada.

Los pasados test de Abu Dhabi sirvieron para recuperar la confianza en los neumáticos de la marca italiana. Y así lo afirmaba después de las pruebas en Brasil y Abu Dhabi, el piloto australiano que dice sentirse “como en casa” cuando rueda con los prototipos de 2012. 

Mark Webber: “Pirelli ha hecho un gran trabajo trayendo las ruedas que están preparando para 2012 con el objetivo de desarrollarlas. Ha sido alentador para mi y para el equipo”.

Unas oportunidad de probar los compuestos que todos los equipos han aprovechado al máximo. Especialmente curiosos fueron los sensores a modo de tendedero de Ferrari.

Panel Ferrari (Fotografía: Car and Driver)

La diferencia fundamental de los neumáticos de 2012 la vemos en el nuevo compuesto blando y en el perfil. De los nuevos blandos sabemos que desgastan con mayor regularidad y tienen mayor resistencia térmica – importante cuando quieres evitar esas ampollas (blistering), tan peligrosas, en las ruedas.

Pero sobre todo, habrá que fijarse en los perfiles de los neumáticos. Si bien a simple vista no se aprecie, tanto las traseras como las delanteras serán más cuadradas. ¿Qué ganamos con esto? Mayor velocidad de desgaste y mayor agarre atrás. Esto último propicia mayor subviraje y en definitiva, más posibilidades de adelantar.

Unos compuestos que parecen dejar el espectáculo garantizado.