Almost 100 reasons…. __ #10 Because they want us to (IV) — Pedro García (Williams)

Quizá no os suene mucho su nombre, pero desempeña una posición muy importante. Fue fichado por Red Bull en 2005 cuando apenas terminaba su doctorado, y trabajó con ellos durante más de dos años. Ha pasado por Renault F1 y por el Hispania Racing. Pedro García es aerodinamicista y ahora trabaja en Williams F1 Team. No le veréis por el paddock pero su trabajo está más que presente.

Como el mismo dice su trabajo es definir “la forma que presenta el coche en pista”. Se trata de buscar aquellos aspectos que se pueden mejorar en el monoplaza, desde el diseño de las distintas partes que lo forman hasta el análisis de los resultados para poder seguir desarrollando. Todo ello pasando por las conocidísimas, pruebas del túnel del viento. En definitiva, la búsqueda constante de mejorar los tiempos de los coches en pista. y como Pedro segura, “mejorar un coche de este nivel no es fácil, hay que tener cierta tolerancia al estrés”.

Aquí tenemos la visión de un aerodinamicista de la Fórmula 1. No sólo da una sino, unas cuantas razones para no perdernos este Mundial que comienza.

“Creo recordar que nunca había habido 6 pilotos que han sido campeones del mundo (o que es actualmente) en una parrilla, con lo cual hay una gran calidad de pilotos punteros con palmarés contrastado.

El año pasado se vio un gran espectáculo con muchos adelantamientos y con cierta incertidumbre (a pesar de la espectacular temporada de los Red Bull) y es posible (e incluso probable) que, para esta temporada, con las nuevas normativas de la FIA se haya reducido la diferencia de comportamiento entre los coches punteros.

Esto posiblemente haga que no haya un coche tan dominante como el ganador del año pasado y así podríamos tener más luchas cuerpo a cuerpo por las victorias por parte de distintos pilotos en distintas marcas.

Para los sponsors, podría ser interesante también desde el punto de vista comercial, ya que se volverá a correr en EEUU, con lo que se podría abrir el mercado americano para muchas marcas.

Ahora mismo con los tiempos de los tests, no se sabe muy bien quién lleva más o menos gasolina, y quién busca de manera más desesperada un sponsor a través de la típica vuelta relámpago pero sin gasolina.

Sin embargo, siempre hay algún equipo que se convierte en una pequeña sorpresa al inicio del campeonato.”

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Almost 100 reasons…__#26 Williams, Falling Down?

Williams, Falling Down?

Cuando uno piensa en Williams le vienen a la cabeza numerosas imágenes gloriosas, tiempos de triunfos casi sucesivos, de leyendas del deporte… de una escudería que no es la misma a la que vemos últimamente sobre la pista. Y aunque mucho han cambiado los tiempos, las aspiraciones del equipo inglés no han cambiado. A pesar de que su fundador, Frank Williams, ha decidido colgar los guantes, aunque ha tiempo parcial porque seguirá involucrado como no puede ser de otro modo, el equipo parece haber ido poco a poco perdiendo su esencia.

En lo que a los resultados de los últimos años se refiere, su evolución ha sido similar a la de Mercedes. En el sentido de que ambos consiguieron terminar 2010 en una posición alentadora, y sin embargo, durante el año pasado no consiguieron llegar al objetivo marcado. Si bien Mercedes lucha por las primeras posiciones, Williams, con nueve campeonatos a sus espaldas, hacían esfuerzos por no acabar últimos.

Se salvaron con una novena posición y tan sólo cinco puntos. Bastante pobre. El equipo busca una nueva era, quiere levantarse y poder pelear, al menos a mitad de tabla. Y este año buscará su objetivo con Bruno Senna como novedad, y Pastor Maldonado, que llegó a la escudería la pasada temporada. Dicen adiós al experimentado piloto brasileño Rubens Barrichelo y buscan una nueva era. Humildes pero trabajadores.

No están como para hacer muchos experimentos. Es hora de trabajar con paso firme. Sin prisa pero sin pausa, para poder poner remedio a los problemas que surjan con la efectividad y la rapidez necesaria. Para no encontrarse como el año pasado enfrascados en el diseño de la caja de cambios, mientras en pista se corre sin escapes sopladores.

AT&T Williams ¿cayendo o remontando? Un año para ver si sus pasos están siendo los acertados y si dejaran la puerta abierta a que en la medio largo plazo podamos volver a ver a esta escudería tan emblemática, en lo más alto de la tabla.

Almost 100 reasons…__#27 Run, STR7, Run

La lucha en la parte media de la clasificación en el Mundial de Constructores va a estar más reñida este año. Así parecen esperarlo tanto los equipos como los aficionados, ya que una buena lucha siempre se aprecia, aunque el mundial en sí no esté en juego. Aquí es donde le toca trabajar duro a Toro Rosso. La hermana pequeña de Red Bull tiene que pelear mano a mano con Sauber y Force India para escalar alguna posición y dejar atrás su octavo puesto.

La escudería italiana se muestra contenta de los resultados, después de los problemas que tuvieron para ajustar el coche. Además, como el propio Director Técnico, Giorgio Ascanelli, asegura, siendo bastante realista, han hecho “un trabajo excelente”, pero los recursos en este deporte son muy importantes.

“nosotros no somos Williams, no tenemos una herencia de nueve campeonatos. Tenemos a nuestros chicos, que son listos y muy dispuestos, pero necesitan experiencia”.

Una falta de experiencia que esperemos no acusen sus jóvenes pilotos. Dos rookies, uno absoluto, Jean Eric Vergne; y otro novato con un par de contactos con la Fórmula 1, Daniel Ricciardo. Dos pilotos que en categorías inferiores y en los tests pretemporadas en los que participaron con Red Bull han demostrado que pueden ser diamantes en bruto. Y ya conocemos la política del equipo afincado en Milton Keynes…

¿Tendrán estos pilotos eso “especial” que Red Bull busca encontrar en su programa de jóvenes pilotos? ¿Serán ellos capaces de llevar a la escudería Toro Rosso hasta la sexta posición como hizo Vettel antaño? 

Almost 100 reasons….__ #34 Maldonado, is it all about a Fistful of Dollars?

Seguramente para él haya sido más duro que para nadie. Pastor Maldonado que venía de establecer un récord en la GP2 y llevarse el título bajo el brazo; dejó de luchar por la primera posición para luchar con un único objetivo: ser capaz de terminar la carrera. Es un cambio difícil, sobre todo mentalmente, pero el que algo quiere, algo le cuesta.

Pastor Maldonado, is it all about a fistful of dollars?

Precisamente los costes no son baratos, de hecho, poco antes del incio de la pretemporada se daba a conocer la cantidad que respalda al venezolano. Un montante de unos 35 millones anuales durante cinco años que irán a parar a las arcas de Williams son un apoyo bastante interesante para cualquier escudería. Pero aún más para una que, a pesar de la tradición que acumula, últimamente está de capa caída.

Aún así, no pensemos que Pastor no se lo merece. Durante su útlima temporada de GP2 Series, en 2010, consiguió llevarse el récord al mayor número de victorias en una temporada, subiéndose al primer cajón del podio hasta en seis ocasiones. Algo que ni siquiera pilotos de la talla de Lewis Hamilton o Nico Rosberg consiguieron en su día.

La temporada pasada, además de muchos problemas de fiabilidad del monoplaza de Williams y de algún que otro accidente, nos brindó la posibilidad de ver un atisbo de las cualidades de este piloto. Que en varias ocasiones consiguió colarse entre los diez de cabeza en clasificación. Y en ocasiones, como las de Italia (un trazado que le trae buenas memorias de su título en GP2) consiguió remontar desde el puesto 14 hasta rodar séptimo. Duró poco la alegría, tras la parada en boxes empieza a perder fuelle y no mantiene la posición.

En este 2012 Pastor Maldonado tendrá que demostrar que no sólo es capaz de rozar la zona de puntos o de clasificar apuntando alto, sino que además es capaz de mantenerse ahí y llevarse los puntos a casa. Ya no es un rookie y tiene que conseguir asentarse en el deporte, porque aunque todos sabemos que el peso de los patrocinadores es muy fuerte, en la Fórmula 1 las cosas cambian tan rápidamente como los coches pasan por la línea de meta.

Almost 100 reasons…__#47 The Doors of F1, Break on Through??

Y el último rumor que quedaba por confirmar, Petrov se queda con el sitio de Trulli en Caterham. Ese asiento, precisamente, fue de los primeros en tener el cartel de “vacante” entre los rumores del paddock. Desde Brasil, Trulli (#63) ya estaba en la cuerda floja, pero incluso, por un momento, llegamos a pensar que sería eso, un rumor. Pero no ha sido así.

Por su parte, Vitaly Petrov era el centro de las miradas especuladoras casi a la vez en el tiempo. Lotus confirmaba a Kimi Raikkonen como primer piloto, y aunque quedara un puesto libre en el equipo, nada parecía apuntar al ruso. Efectivamente, esa batalla se la llevó Romain Grosjean, en su regreso a la categoría reina.

The Doors of F1, Break on Through

Así que, con Petrov en el limbo formulero, su manager Oksana Kosachenko, hacía las llamadas necesarias para que el dinero de los patrocinadores llegaran a algún equipo de la parrilla.

Se le vinculó tanto con HRT como con Williams, los dos equipos que en principio tenían todavía una “vacante” de piloto. Cuando, casi con el comienzo de la pretemporada ambos equipos ya dejaron claro que el ruso no estaba entre sus filas, los rumores se reavivaron.

Ni siquiera verle en la presentación de Pirelli en Abu Dhabi pudo apagar las voces que le citaban ya como piloto de Caterham. Y sí, es cierto, que alguno quiso apartar las miradas haciendo creer al público que sería el piloto probador de Pirelli, no sirvió de nada.

De forma que el rumor más extendido se confirma. Los italianos se despiden de su representación oficial en el deporte después de más de cuarenta años de tradición. Ciao Jarno. привет Vitaly. ¿Qué harás este año? ¿Con un GP en Rusia a la vista seguirán apoyándote los patrocinadores hagas lo que hagas?

Almost 100 reasons…__#49 Rookies, Four and a Half Men

Cuatro pilotos debutaron en Melburne el año pasado y sólo uno se llevó el título al Mejor Rookie del Año. Ese fue Paul di Resta que habiendo ayudado a su equipo a lograr el sexto puesto en el Mundial de Constructores, se aseguraba un asiento para 2012. A mitad de temporada, Daniel Ricciardo se sumó a la lista de novatos. Cuatro pilotos y medio haciendo frente a cinco campeones y demás veteranos sobre la pista.

Four and a Half Men

Rookies 2011 - 4 and a half men

Este año los cuatro hombres y medio se mantienen en la alineación oficial. Sin embargo,  Jerome D’Ambrosio se intercambia el “medio puesto” con Ricciardo. D’Ambrosio deja su lugar oficial en Marussia para entrar a formar parte de las filas de Lotus como reserva. Mientras que el australiano será uno de los titulares de Toro Rosso.

Por su parte, los debutantes absolutos de 2011, Sergio Pérez y Pastor Maldonado, volverán a subirse a los monoplazas de Sauber y Williams, respectivamente, pero esta vez con algo más de experiencia.

Tendrán que demostrar que el invierno ha servido para algo y que los errores de 2011 pueden convertirse en lecciones aprendidas para esta temporada que comienza. Así, ceden la “L” del principiante a tres compañeros de la GP2: Romain Grosjean, Jean Eric-Vergne y Charles Pic.

Durante los primeros entrenamientos de la temporada en Jerez, la alegría en Lotus ha sido evidente. Grosjean ha demostrado adaptarse muy bien y ya se posiciona como el mejor entre los debutantes. Aunque no podemos dejarnos engañar por las luces y sombras de la pretemporada.

El año pasado el mexicano Sergio Perez destacó durante las primeras pruebas del año, incluso llegó a marcar los mejores tiempos en una de las jornadas en Barcelona. Sin embargo, la destreza que demostró Di Resta en carrera fue superior. Los tests están bien pero no podemos sacar conclusiones precipitadas. Lo que no quita que el francés esté comenzando el año con muy buen pie.

Rookies 2012

Toda una temporada para hacerse un hueco en la Fórmula 1, para unos, nueve meses para conseguir asentarse en el deporte, para otros. ¿Veremos alguna hazaña destacable? ¿Cómo será el duelo entre los nuevos y los viejos rookies? ¿Cómo le afectará todo esto a Ricciardo, que tiene media temporada de ventaja? Cada vez falta menos para descubrirlo.

Almost 100 reasons…__# 54 HRT, The Last Seat of the Grid

Si por lo general se suele decir que no es bueno dejar las cosas para el último momento, en el caso de HRT podría haber funcionado todo lo contrario. Quedan cuatro días para los test, literalmente, y todavía no se conoce quién será su segundo piloto. Eso sí, se lleva meses especulando sobre quién será el afortunado compañero de Pedro de la Rosa en el equipo español.

Hay que ser realistas, es cierto que HRT no es uno equipo de los grandes, no es en principio el sueño de ningún piloto. Pero es que este año ha habido una criba en la Fórmula 1 que ha dejado a bastantes pilotos sin asiento, y cuando algunas puertas se han ido cerrando, muchos empezaban a ver a HRT como la única posibilidad de mantenerse en la parrilla.

Así que dimos rienda suelta a nuestra imaginación y vinculamos a cada uno de ellos con la escudería que terminó 2011 en la penúltima posición. Sonaron tanto Senna como D’Ambrossio, ambos finalmente fueron confirmados como pilotos de Williams y reserva de Lotus respectivamente.

Por otra parte, aunque Liuzzi se empeñaba en reiterar que sigue teniendo contrato con el equipo; nada hacía pensar que fueran a contar con él un año más.

Luego las miradas se posaron sobre Barrichello, y aquí HRT salió al quite diciendo que buscaban un piloto joven y con potencial. Y de paso, el director técnico del equipo, Jacky Eeckelaert nos ayudaba a tachar un par de nombres más de la quiniela.

Jacky Eeckelaert:“No creo que en los intereses del equipo esté el contratar a otro piloto español o a un piloto al que le queda poco para retirarse”.

Así que fuera Jaime Alguersuari, que tras la marcha de Toro Rosso muchos deseaban verle en un monoplaza y mucho más si era con un equipo de bandera española; y por supuesto, fuera también Dani Clos.

Seis nombres habíamos tachado de la lista ya, a principios de enero. Pero mientras queden otros en el aire, todavía se puede seguir especulando. Era el turno del ruso Petrov y del alemán Van der Garde. El primero, apoyado por el capital que tanto necesita HRT parecía la opción más segura. Aunque también son muchos los rumores que lo vinculan con Caterham, eso no ha impedido que se diera por supuesto que se sentaría junto a De la Rosa.

Van der Garde, también tuvo su momento. Quedó quinto en las GP2 series, es joven y tiene potencial, dos de las cualidades que busca HRT. Además vimos como incluso desde el twitter de su antiguo equipo Addax Team parecían insinuar un contacto o posible acercamiento con HRT. Pero nada ha salido en claro.

Y ahora, cuando los entrenamientos de Jerez están a la vuelta de la esquina, suena el último nombre que faltaba: Narain Karthikeyan. No sé si cumple lo de joven y con potencial, dado que tiene ya 35 años y para la Fórmula 1 joven, lo que se dice joven no es; y que tampoco es que su rendimiento haya sido espectacular.

Pero tiene otras cualidades que al equipo propiedad de Thesan Capital le podrían interesar. El piloto que fichó por el equipo español en 2011, cuenta con fuertes patrocinadores que aportarían los 8 millones de euros que podría pedir HRT por el asiento, es de la India país en el que estrenaron Gran Premio el año pasado y todo un nuevo mundo con potencial para patrocinios y afición. Un punto que aunque parezca trivial es algo que a Bernie Ecclestone le encanta, que cada Gran Premio al menos cuente con un piloto local.

Ahora lo único que nos falta por ver es, confirmada la noticia de que Narain será su piloto, si HRT le hará lo mismo que el año pasado. Y a mitad de temporada pueda revender el asiento a un joven talento, como hicieron en 2011 con Daniel Ricciardo. ¿Conseguirá Narain terminar esta temporada? ¿Será él el nuevo piloto de HRT?

Almost 100 reasons…__#65 FIA, would you please make up your mind?

Y si la indecisión de la FIA respecto a los escapes soplados fue una de las constantes del año pasado, y una de las fuentes de polémica. Parece que este año no será diferente. No ha empezado la temporada y ya tenemos la primera muestra. Hace escasos diez días saltaba la liebre del revolucionario sistema de altura que había desarrollado Lotus (#70)

Que si es legal, que si no lo es… finalmente se aprueba como legal ya que es un dispositivo mecánico que no afecta directamente a ningún elemento aerodinámico, sino que actúa sobre la suspensión.

Graham Stoker, Jean Todt, Charlie Whiting & Bernie Ecclestone

Todos contentos con el nuevo invento. Todos contentos, sobre todo Lotus por conseguir un elemento al que la FIA le había dado luz verde. Pues, su gozo en un pozo. Y con él, el de otros equipos que estaban trabajando en la misma dirección, entre ellos Ferrari. Justo en la noche del 20 de enero, nos enteramos en directo en The Flying Lap – programa de Peter Windsor – que la Federación podría haberlos prohibido.

Lo aseguraba Mark Gillan, ingeniero jefe de operaciones de Williams. Al ser preguntado por este elemento, señalaba que la FIA lo habría prohibido esta misma tarde.

¿Será este otro de esos aspectos que van a protagonizar la polémica? ¿Se quejarán los equipos que desarrollaban esta tecnología? ¿Servirán de algo sus quejas? ¿Es posible que al final los den por buenos y aquellos que no los perfeccionen sufran las consecuencias? ¿O quizás los prohíban sólo para Silverstone? ¡¡¿Quién sabe?!!

Y lo que muchos nos preguntamos ya es, ¿cómo suplirán los equipos este sistema? ¿Conseguirán el mismo efecto con otro sistema que sí sea legal?

Otro de los misterios que resolveremos en la próxima temporada.

F1 2012: Almost 100 reasons…__#69 Senna’s Other Side of the Coin

Por fin se resolvió uno de los últimos misterios que quedaban para dar forma a la temporada que viene. Confirmándose así los rumores, Williams anunciaba el nombre de su segundo piloto, Bruno Senna.

Tanto se esperaba la noticia que no es de extrañar que el tráfico haya saturado el servidor de la página oficial del equipo. Claro, que el hecho de que se filtrase una foto del piloto brasileño con los colores de la escudería inglesa  ha avivado la expectativa de los aficionados.

Dieciocho años han pasado desde que veíamos el apellido Senna vinculado a Williams. Un flashback curioso, si además recordamos que Ayrton también pasó por Lotus en sus años previos. Evidentemente, la situación es totalmente diferente – Bruno no tiene la experiencia con la que contaba su tío cuando firmó en 1994 – pero ver de lo que es capaz sobre la pista durante toda una temporada, es una buena razón para no dejar de ver el próximo campeonato de Fórmula 1.

Bruno Senna new Williams driver

Con este movimiento en su carrera, se vuelve a encontrar en el camino con Rubens Barrichello. Las vidas de los brasileños se han cruzado en los momentos clave de la trayectoria de Bruno. En 2009, cuando parecía que iba a firmar con Brawn GP  – después de un par de intentos fallidos para entrar en la Fórmula 1 – el equipo renovó a Rubens.

Ironías de la vida, esta temporada la moneda ha caído del otro lado. En este caso el experimentado piloto, al que sólo le quedaba una temporada más para contar los veinte años compitiendo en la elite automovilística, el que ve como su compatriota y a la vez, el sobrino del que en siempre será su ídolo, toma su sitio en Williams.

Los caminos se han cruzado de nuevo con distinto resultado, ahora es momento de saber qué dirección tomará el de Bruno Senna y si sabrá sacar el máximo partido a su monoplaza para llegar lo más lejos. Sólo esperemos que el monoplaza también esté a la altura.

F1 2012: Almost 100 reasons… #79 The German Empire Strikes Back

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana, una increíble aventura comienza… un niño de seis años se sube por primera vez a un Fórmula 1. Aunque soñaba con ser un Jedi, todavía carecía del conocimiento de la Fuerza. El pequeño Nico Skywalker creció entre carreras de bólidos, y tenía la fama de ser capaz de reparar cualquier cosa. Él mismo se construía sus amigos androides y su propio bólido.

Aunque… toda esta parte nos la podemos saltar y llegar al momento en el que toma la difícil decisión de dejar atrás a su familia Williams, que le vio crecer, y entrar a formar parte del universo Mercedes. Y como en Star Wars, cuando el futuro Jedi es elegido por un caballero de la orden, en este caso, Schumi-Wan-Kenobi quien a partir de ahora será su maestro… adquiere el nivel de padawan.

Nico Skywalker, Schumi-Wan-Kenobi & Yoda Brawn

Llegados a este punto, que es donde nos encontramos a comienzos de 2012, Nico Skywalker se tiene que centrar en un entrenamiento práctico. Y como buen padawan acompañar a su maestro y resolver los conflictos que encuentren a lo largo de las veinte galaxias del calendario.

Tendrá todo un año en tiempos de Fórmula 1 para pasar las pruebas de sabiduría, habilidad y dedicación, para demostrar que puede seguir los pasos del caballero Jedi que le enseña y adquirir algún día ese nivel. Tanta energía hay en él, que antes de empezar la temporada, el joven padawan ya ha demostrado su valía. El mismísimo maestro Yoda Brawn ha dicho que le recuerda a Schumi-Wan-Kenobi de joven.

“A veces es como si tuviese a mi lado al joven Michael Schumacher. (…) Se sumerge en el trabajo con una intensidad apabullante, no es débil emocionalmente y tiene un talento increíble.”

Y el maestro Yoda lleva más de ochocientos años entrenando a los Jedi, sabe de lo que está hablando, por eso parece aún más contento si cabe del buen equipo que han hecho al juntar a la pareja germana. Sólo le faltó añadir:

“Un especial caso tu Padawan es. Poderoso en la fuerza y cabeza dura. Pero seguro estoy, que no otro Jedi pudo haber hecho un mejor trabajo al instruirlo.”

 Una aventura en 2012 que una vez completada nos demostrará si el pequeño Nico Skywalker es capaz de conocer y controlar la Fuerza… o si, como en la película de Lucas escucharemos a Yoda Brawn decir aquello de:

“Corrompido por el lado oscuro, el joven Skywalker ha sido. El muchacho que adiestraste desaparecido ha… consumido, por Darth Vader.”