Almost 100 reasons…. __ #12 Because They Want Us To (II) – Pedro de la Rosa (HRT)

Es casi el más veterano de la parrilla, sólo Michael Schumacher puede presumir de contar más primaveras que el catalán Pedro de la Rosa. Aún así, regresa a la Fórmula 1 como piloto oficial gracias a HRT. Un equipo que después de un par de temporadas un poco borrascosas parece querer empezar a hacer las cosas con seriedad y darle un giro totalmente español al equipo.

Pedro de la Rosa, nuevo piloto de HRT

Pedro no ha conseguido ningún título, pero sí que tiene una gran experiencia y conocimiento del deporte, lo que podría ayudar a su equipo. Un tipo encantador donde los haya… al ser preguntado por los motivos que él daría para que la gente siga el Mundial de Fórmula 1 2012, De la Rosa dijo:

“Porque va a ser una temporada donde las diferencias van a ser mucho menores, donde no va a haber un dominador claro como el año pasado, sin ninguna duda, y porque además, los seguidores españoles tienen por primera vez un equipo cien por cien español.”

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Almost 100 reasons…__#20 Memories of a Time to Come (IV) – John Watson: “I’d love to see Schumacher on the winner’s podium”

No llegó a ganar ningún campeonato pero en 1982 lo tuvo muy cerca y quedó tercero. Irlandés y con doce años en activo en la Fórmula 1 posee uno de los récords más meritorios, el de conseguir ganar un Gran Premio habiendo salido desde la peor posición de la parrilla. Fue en 1983 en el GP de Estados Unidos, y se lo llevó después de partir desde el puesto 22 en la línea de salida.

John Watson, championship runner-up of 1982 (from Ireland)

“It potentially is going to be a wonderful season. We’ll have to wait and see how the changes of technology are going to have a bearing. Some of the systems, such as the blown diffusers and all that stuff, has been banned. It’s potentially a great season and I look forward to the first race in Australia, on a super race track and a wonderful venue.

I think it’s potentially a great season in prospect but what I would love to see is Michael Schumacher standing on the winner’s podium, winning a race – not because of a wet/dry or dry/wet race but on merit – in a car that is now 100 percent Mercedes-Benz and owned by Mercedes-Benz. That would be a great moment for Germany, for Michael, for Mercedes-Benz and for Formula 1.”

John Watson, estuvo en la lucha por el Mundial en 1982 (Irlanda)

“En principio va a ser una temporada maravillosa. Tendremos que esperar y ver cómo los cambios de tecnología dan sus frutos. Algunos de los sistemas, como los difusores soplados y todo eso, han sido prohibidos. En principio es una gran temporada y tengo muchas ganas de que llegue la primera carrera en Australia, en un trazado espectacular y un lugar maravilloso.

Creo que es en principio una gran temporada en cuanto a perspectivas pero lo que me gustaría es ver a Michael Schumacher subido en el podio como campeón, como ganador de una carrera – no por que se trate de una carrera de condiciones cambiantes sino por méritos propios – en un coche que ahora es 100% Mercedes-Benz y que pertenece a Mercedes-Benz. Sería una hazaña para Alemania, para Michael, para Mercedes-Benz y para la Fórmula 1.”

Almost 100 reasons…__#29 HRT, A Matter of Faith

La esperanza es lo último que se pierde. En HRT espero que consigan mantener la motivación porque están pasando realmente mal para poder empezar la temporada. Y es que casi lo hacen desde cero. Los cambios internos en el equipo han sido demasiado drásticos y las pretensiones de un equipo español en el mundo de lobos de la Fórmula 1 siguen siendo un reto difícil de alcanzar. 

Durante la pretemporada hemos visto como fichaban al equipo de Arzak para alimentar a los miembros de la escudería y sus invitados. También hemos conocido como sumaban a KH7 al carro de los patrocinadores y lo mismo con OMP. Así ya tienen la ropa de los mecánicos, el quita grasa para cuando se ensucien y la comida, para que no desfallezcan. Y lo que todos se preguntaban durante los entrenamientos era, ¿dónde está el coche?

El coche estaba en Alemania a punto de terminarse. El propio Pedro de la Rosa, dijo en rueda de prensa en Montmeló que ni siquiera él lo había visto al completo, “sólo por partes”. Lucha interminable por llevar el coche a la pista y finalmente lo consiguen, pero fuera de entrenamientos oficiales, en una sesión de marketing, 100 kilómetros y sin ruedas oficiales. Algo es algo.

F112 - official HRT picture

Este es el año en el que HRT quiere asentarse. Ha sido borrón y cuenta nueva, esperemos que sean capaces de hacerlo bien y mantener la suficiente fiabilidad en el monoplaza como para no volver a la última posición. La aventura española en la Fórmula 1 comienza de nuevo, este 2012. Entre la experiencia de Pedro y el apoyo económico de los patrocinadores de Narain, es posible que como poco consigan mejor resultado que el año anterior. Ahora, que lo consigan, eso ya está por ver. 

Almost 100 reasons….__ #33 Karthikeyan, Walking on a String

“En la Fórmula 1 hay que ganarse el puesto”. Así lo aseguraba Luis Pérez Sala, jefe de equipo de HRT. Algo, tan obvio en principio, pero con muchos matices a la hora de la verdad. Y es que ganarse el puesto es muy relativo.

Porque puede ser que tengas tus propios patrocinadores cuya aportación al equipo, sea suficiente como para que te ganes el puesto, pero que ni aún así consigas mantenerlo. O que tu trayectoria sea la correcta durante la temporada – correcta que no excelente – y aún así venga alguien con un talón lo suficientemente jugoso como para que tus habilidades queden en segundo puesto, y no puedas mantener tu puesto.

Es el caso de Narain Karthikeyan. El piloto indio que debutó en 2005 en Fórmula 1, y que desde el año pasado forma parte de la escudería española, ya vio como a mitad de temporada la cantidad que aportaba Red Bull para que Daniel Ricciardo se subiera al HRT, era mucho más importante para el equipo, que su propio desarrollo en pista.

Aunque de vez en cuando se le olvide mirar por el retrovisor. Menos mal que siempre hay un piloto español que le ayuda a recordar dónde se encuentra y que sobre la pista hay que hacer uso de todos tus sentidos.

Quizá, Pérez Sala debería decir que en la Fórmula 1 no sólo hay que ganarse el puesto, sino también hay que saber mantenerlo. Ahora que HRT se enfrenta a serias dificultades, con todos los cambios internos y los problemas que están teniendo para poder tener el monoplaza listo. Recordemos que no han podido entrenar en Barcelona porque el coche sigue en Alemania, donde trabajan a contrarreloj con la esperanza de que pueda rodar el lunes. Ya con eso, se dan por satisfechos.

Narain, por su parte, no se da por vencido y espera tener cierta continuidad este año. Claro, que el detalle de que a Bernie le gusta tener un piloto local en cada circuito, y con India como emergente, también ayuda. Tenemos nueve meses por delante para comprobar si el piloto de HRT consigue mantener su posición durante toda la temporada y de si además, es capaz de plantarle cara a sus competidores en la parte baja de la tabla.

Almost 100 reasons…__#40 Once Upon a Time in Mexico

Un comienzo de año muy prometedor junto con la trayectoria del piloto mexicano, dejaban entrever  el potencia de Sergio Pérez. Esto era el Gran Premio de Australia, allá por estas fechas el año pasado.

Sergio Pérez, Once Upon a Time in Mexico

En su debut en Fórmula 1 conseguía llevar al equipo Sauber a la tabla de puntos con una séptima posición. Una estrategia fuera de lo común, con tan solo una parada en boxes – cuando el resto hacían entre dos y tres-, le llevaban a colocarse por delante de su compañero de equipo Kobayashi, como carta de presentación.

Una pena, que fueran descalificados por las irregularidades que presentaba el alerón trasero del monoplaza.

Tampoco le ayudó mucho el accidente durante las sesiones de clasificación, unos meses después en Mónaco. La magnitud del golpe fue tal que no pudo correr en el siguiente Gran Premio. Y aunque salió del hospital casi ileso, los sensores que la FIA tenían instaldos en el Sauber registraron datos de 80G, la mayor aceleración vista en la Fórmula 1 desde que se implantó este sistema.

Un duro golpe que no le impidió seguir desarrollando su potencial. Le costó volver a estar al cien por cien, y no sólo en lo físico, mentalmente también lo fue. Aun así, y como él mismo ha reconocido, su mejor momento fue Japón donde consiguió la segunda vuelta rápida de la carrera y la estrategia del equipo funcionó a la perfección.

Esta temporada 2012 podría ser su asentamiento en el deporte. Esperemos que pueda desarrollarse al máximo y nos dé grandes momentos en la competición. ¿Será este el año de Sergio Pérez? 

Almost 100 reasons…__#57 Grosjean, The Return of the French

Si alguien está deseando que comience la temporada, ese es Romain Grosjean. Después de un intento fallido en el que perdió el sitio en Renault ante un tal Vitaly Petrov, el piloto francés vuelve a la categoría reina y toma el asiento en Lotus, mientras el ruso se queda en territorio desconocido.

Grosjean, The Return of the French

Ha sido un año muy largo en que Grosjean no ha querido levantar los ojos del volante. Se ha concentrado en las GP2 Series y en llevarse el título de calle. Y lo ha hecho. Un dominio del campeonato parecido al que Sebastian Vettel tuvo en 2011 en Fórmula 1.

Romain Grosjean: “Estoy muy orgulloso de lo que he conseguido. Quería muchísimo este título porque era lo que me faltaba en mi carrera. Ahora lo tengo en el bolsillo. Es una sensación increíble”

Una sensación inolvidable, seguro. Pero, a pesar de la cautela que demostró al terminar la temporada, era evidente que haberse proclamado campeón del mundo de GP2 tenía mucho significado.

Romain Grosjean: “He estado en el paddock de la F1 tan poco como me ha sido posible. Ahora que somos campeones, echaré un vistazo a ver qué está ocurriendo ahí arriba, pero por el momento, mi mayor preocupación es encontrar un buen contrato para 2012 y nada más.”

Compagina su puesto como piloto de DAMS con el de tercer piloto de Lotus Renault. Tenía un pie dentro de la Fórmula 1 y sólo le faltaba una hazaña lo suficientemente importante como para que le tuvieran en consideración para la temporada 2012.  Y así fue, cuando a falta de tres carreras, el título ya es tuyo, estás diciendo mucho. Especialmente en una categoría como la GP2.

Ahora se enfrenta a su retorno en la F1. Es el momento de demostrar que la primera vez sólo le faltó un coche lo suficientemente competitivo, y que puede hacer mucho más. Además, con Kimi Raikkonen como compañero de equipo, puedes aprender mucho y avanzar como piloto. ¿Cómo será el retorno del francés?